miércoles, 26 de abril de 2017

La juventud de Homo naledi


 
Se encontró en una cueva sudafricana con una entrada muy complicada; su anatomía era espectacularmente curiosa, con tamaño general y del cerebro muy reducido y otras características muy primitivas, pero su datación era muy difícil. De modo que saber cuál es el impacto de Homo naledi en la evolución humana es complicado: no es lo mismo que hubiese vivido hace más de 2 millones de años que hace apenas 50.000. Los rumores en la cerrada comunidad paleoantropológica llevaban meses bisbiseándolo, y ahora parece que un desajuste en la publicación de una entrevista lo confirma antes incluso de la aparición del ‘paper’ oficial: Homo naledi vivió hace entre 100.000 y 200.000 años, justo en la época en la que en otro rincón de África estaba surgiendo nuestra propia especie, Homo sapiens. De confirmarse, la fecha traerá cola. [...] Retiario


Primitive human 'lived much more recently' - BBC News  / Link 2

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A primitive type of human, once thought to be up to three million years old, actually lived much more recently, a study suggests.

The remains of 15 partial skeletons belonging to the species Homo naledi were described in 2015.

They were found deep in a cave system in South Africa by a team led by Lee Berger from Wits University.

In an interview, he now says the remains are probably just 200,000 to 300,000 years old.

Although its anatomy shares some similarities with modern people, other anatomical features of Homo naledi hark back to humans that lived in much earlier times - some two million years ago or more.

"These look like a primitive form of our own genus - Homo. It looks like it might be connected to early Homo erectus, or Homo habilis, Homo rudolfensis," said Prof Berger's colleague, John Hawks, from the University of Wisconsin.

Although some experts guessed that naledi could had lived relatively recently, in 2015, Prof Berger told BBC News that the remains could be up to three million years old...


Related news: April 25, 2017. Homo naledi’s brain shows humanlike features | Science News
Mysterious hominid had neural features associated with social emotions and communication, researchers claim
 

Crean el mapa más completo de la evolución de las razas de perros


NIH Dog Genome Project

En la actualidad existen cerca de 400 razas de perro y todas tienen historias y perfiles genéticos únicos. Para reconstruir su historia evolutiva, un equipo estadounidense de científicos ha creado el árbol genealógico más completo hasta la fecha a través de las secuencias genéticas de 161 razas de perros. El estudio revela además las primeras evidencias genéticas en razas modernas de la existencia del ‘perro del Nuevo Mundo’, una subespecie canina que llegó a América con los seres humanos hace unos 10.000 años.

El perro doméstico ha acompañado al ser humano en todas sus migraciones, por eso reconstruir el árbol genealógico de los canes ha sido una tarea difícil para los científicos porque las pistas han estado dispersas a través de los genomas de cientos de razas de perros.

Gracias a las secuencias de ADN de 1.346 perros pertenecientes a 161 razas modernas, un equipo de científicos, liderado por el National Human Genome Research Institute (EE UU), ha creado el mayor mapa evolutivo de las razas de perros. Los resultados, publicados en la revista Cell Reports, demuestran no solo la historia de hibridación de las razas, sino también qué efectos tuvieron en sus genes las migraciones. [...] SINC


New World Dog lives on in the genome of modern hairless species | WIRED UK / Link 2
The ancient canine sub-species migrated across the Bering Strait with the ancestors of Native Americans...

Researchers have discovered the first living evidence of the so-called 'New World Dog' after creating the largest evolutionary tree of canines to date.

The ancient canine sub-species migrated across the Bering Strait with the ancestors of Native Americans and has previously only been identified using archaeological evidence. While most popular breeds in America are of European descent, the study found evidence that some modern canines from Central and South America – including the Peruvian Hairless Dog and the Xoloitzcuintle – are likely descended from the New World Dog...

La profanación de Stonehenge: un túnel amenaza el santuario prehistórico


Recreación del túnel de Stonehenge con su entrada y salida dentro del enclave patrimonio de la humanidad. (Carreteras de Inglaterra)

Los arquéologos denuncian que la obra de una carretera de doble sentido planeada bajo el parque tendrá "un efecto desastroso" en "uno de los lugares más bellos del mundo"

La preocupación recorre Salysbury, la pequeña ciudad del suroeste de Inglaterra en cuyas llanuras circundantes se alza una de las más misteriosas, bellas y fascinantes creaciones del ingenio humano: el monumento prehistórico de Stonehenge. El gobierno británico planea iniciar en 2020 las obras de construcción de un túnel de doble calzada cuya entrada y salida se encontrarán dentro del perímetro del parque reconocido como Patrimonio de la Humanidad. La Autoridades aseguran que la obra aliviará la congestión en una zona de gran atractivo turístico por la que circulan millones de personas cada año. Pero, según informa The Guardian, un grupo de veintiún arquéologos ha denunciado que el túnel tendrá "un impacto desastroso" en el santuario.

La bautizada como 'The Stonehenge Alliance' advierte que el túnel arruinará un fascinante enclave arqueológico anexo a Stonehenge y fundamental para entender la intrahistoria del lugar llamado Blick Mead, pondrá en peligro la antiquísima red de túmulos del parque y romperá el elemento quizás más significativo del monumento megalítico: la línea de visión directa de las piedras en la puesta del sol del solsticio de invierno. [...] elconfidencial.com


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Lesiones en lobo terrible y tigre dientes de sable revelan que la pasaban mal al cazar


Tigre dientes de sable Smilodon fatalis y lobo terrible Canis dirus se “pelean” por una presa en el pozo de brea Rancho La Brea. Robert Bruce Horsfall, 1911 / A history of land mammals in the western hemisphere

Un equipo de paleobiólogos estadounidenses ha descubierto cómo cazaban los grandes carnívoros del Pleistoceno: el tigre dientes de sable (Smilodon fatalis) y el lobo terrible (Canis dirus), ambos extintos cerca de 10 mil años atrás. Sus diferentes métodos de cacería ha podido deducirse gracias al estudio de las lesiones que se encuentran en sus huesos. Los resultados de la investigación fueron publicados en Nature Ecology & Evolution.

Ambas especies, a diferencia de otros depredadores, estuvieron expuestas a mayor peligro por cazar animales de igual o mayor tamaño que ellas. Así, los antiguos felinos tendían una emboscada, atrapaban a sus presas con sus patas delanteras y las obligaban a mantenerse echadas para luego matarlas con unas cuantas mordidas. Por su parte, los lobos terribles, al igual que sus parientes vivos, perseguían a su presa y las mordían hasta la muerte.

Los científicos creen que estos animales tenían su propio método de cacería. [...] nmas1.org


The dangers of being a saber-toothed cat in Los Angeles 12,000 years ago 

In this illustration, saber-toothed cats pursue a bison. UCLA biologists say the cats sustained injuries to their backs and shoulders, likely as a result of attacks on their prey.

Studying the animals' bones, biologists found injuries to shoulders and backs after likely attacks on large prey...


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martes, 25 de abril de 2017

"El que inventó la historia de Adán y Eva era muy machista"




Margarita Sánchez Romero
Profesora de Prehistoria y monologuista


Si en una película de romanos aparece un legionario con un teléfono móvil es racord, o sea, una incongruencia, un error de bulto, un disparate cronológico. Que en un largometraje de hombres primitivos aparezcan dinosaurios también es racord. Pero mientras lo del centurión con celular le chirría a todo el mundo, el hecho de que los trogloditas y los brontosaurios compartan tiempo y espacio suele asumirse sin estridencias. Margarita Sánchez Romero (Madrid, 1971, pero criada en Antequera, la tierra de sus antepasados), que es profesora del departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Granada, cree que la culpa es de los Picapiedra, de Pedro y Vilma y el resto de la cuadrilla, aunque tampoco tiene pruebas empíricas que lo demuestren (como buena investigadora, no firma teorías a la ligera). Lo que sí es seguro, alerta, es que los bichos jurásicos se extinguieron hace 65 millones de años, luego es imposible que convivieran con los homínidos. Presentarlos juntos no es una mera equivocación, es un fallo bestial -y nunca mejor dicho-.

A Marga, que es como le dicen todos, le subleva tanto esa confusión prehistórica que la utilizó en la elaboración del monólogo científico y humorístico que la ha convertido en una de las ocho finalistas de Famelab, un concurso de soliloquios organizado en España por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt) y el British Council, con la colaboración de la Obra Social La Caixa.

El próximo día 24 de mayo intentará alzarse con el título de campeona nacional, lo que, a su vez, le serviría para viajar a Gran Bretaña y competir allí con los ganadores de otros países, pero ya en inglés... (Entrevista) ideal.es


*Vídeo relacionado: "En busca de la arqueología perdida" por Margarita Sánchez (Semifinal de Famelab España 2017) 
Vídeo añadido a PaleoVídeos > L.R.1.13 nº 35.


Noticia relacionada: Pérez-Reverte llama gilipollas a una profesora de PreHistoria - Estrella Digital