miércoles, 7 de diciembre de 2016

Were Neanderthals Religious?


Martin Meissner/AP
 
Imagine this scene: Inside a cave in Spain, a group of people gather around the grave of a toddler. Hearths with lit fires, marked by 30 horns of animals including bison and red deer, surround the grave. A rhinoceros skull is nearby.

At a conference this fall, archaeologist Enrique Baquedano and his colleagues described this scene as a probable funeral ritual held 40,000 years ago by Neanderthals.

That announcement contains a mix of both hard data — the child's bones and the animal horns and skull — and informed speculation suggesting that these data point to a community funeral ritual.

The archaeologists' scenario relates closely to questions I have been thinking about: Did the Neanderthals practice religion? How would we know it, if they did?

Let's approach these questions by placing Neanderthals in evolutionary context. It's now clear that Neanderthals are our cousins, not our direct ancestors or early members of our own species Homo sapiens. Known formally as Homo neandertalensis, Neanderthals lived in Europe and Asia, overlapping in certain places at certain time periods with Homo sapiens — and almost certainly interbreeding with them (with us!) on occasion. [...] NPR

Entrada relacionada 

La Cueva de Azokh, en el Cáucaso, fue un importante lugar de paso de los homínidos en su migración de África hacia Europa y Asia



Así se constata en la primera monografía internacional y multidisciplinar sobre esta cavidad, que además ha contado con la participación de miembros del IPHES
Estudiantes de esta región completan su formación y carrera investigadora mediante diferentes programas internacionales en los que participa el IPHES

El estudio de las rutas que siguieron las diferentes oleadas de homínidos que emigraron de África para llegar a Europa y Asia es una de las líneas de investigación que más actividad científica genera en el ámbito de la evolución humana. Sobre la mesa hay diversas propuestas y puntos geográficos que podrían haber tenido un papel especialmente importante. En este escenario, la cueva de Azokh, ubicada en Nagorno Karabakh, en el sur del Cáucaso, toma ahora especial protagonismo.
 
Así se constata en la monografía recientemente publicada, la primera concebida con participación internacional y multidisplinaria sobre este yacimiento. Lleva por título “Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor” y en ella firman artículos diversos miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social). Ha sido publicada por Springer, editorial internacional especializada en ciencia, medicina y tecnología.
 
Según este estudio, los humanos y diferentes especies de animales habrían concurrido la cueva de Azokh durante su paso de África hacia Europa y Asia entre hace 300 000 y 100.000 años antes del presente. Además, esta cueva fue utilizada por tres especies diferentes: Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensisy Homo sapiens, y contiene casi un registro continuo de diferentes restos tecnológicos (de Pleistoceno Medio final a Pleistoceno Superior) en asociación con restos faunísticos. [...] iphesnoticias.blogspot.com.es
 
 

Homo heidelbergensis remains discovered at Azokh Cave – Fernández-Javo et al.

The study of migratory routs, used by different hominin groups during their migration from Africa to Europe and Asia, is one of the most important branches of investigation. There are different proposals and geographic points, which may have had particular importance. The Azokh Cave site, located in Nagorno Karabakh (Southern Caucasus) is now getting special prominence.

The first international and multidisciplinary monograph dedicated to the excavations and research of Azokh titled “Azokh Cave and the Transcaucasian Corridor” was published by Springer, an international editorial, specialised in science, medicine, and technology....

La verdadera dieta Paleo tenía más vegetales de lo que crees


1/4. Excavations in the waterlogged prehistoric site of Gesher Benot Ya’aqov. (Credit: Naama Goren-Inbar)

La dieta Paleo —supuestamente, la dieta de los cavernícolas o los hombres del Paleolítico— tiene como principio que el alto consumo de proteína animal magra —carnes— sumado al de frutas y verduras, como complemento para otorgar sensación de llenura, no solo conduce a la pérdida de peso sino también aleja a la diabetes y a las enfermedades coronarias.

No obstante, una reciente investigación arqueológica en Israel y publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ha revelado que nuestros antepasados tenían en su dieta muchos más vegetales de los que pensábamos. Incluso, se ha descubierto que en algunos niveles su dieta era más variada que la de varias poblaciones en la actualidad, pues recurrían a algunas especies vegetales que hoy no son consideradas comestibles.

La creencia en que la dieta del hombre prehistórico estaba principalmente compuesta por carnes se basaba en que en los hallazgos arqueológicos de asentamientos humanos la mayoría de restos encontrados que indicaban cómo habrían sido los hábitos alimenticios de estas poblaciones consistían en huesos destrozados de animales. [...] N+1


Secrets of the Paleo diet: Archeological discovery reveals plant-based menu of prehistoric man -The Hebrew University of Jerusalem / Link 2 / Link3 
A collection of 780,000-year-old edible plants found in Israel is the largest and most diverse in the Levantine corridor linking Africa and Eurasia

A tiny grape pip (scale 1mm), left on the ground some 780,000 years ago, is one of more than 9,000 remains of edible plants discovered in an old Stone Age site in Israel on the shoreline of Lake Hula in the northern Jordan valley, dating back to the Acheulian culture from 1.75-0.25 million years ago. The floral collection provides rich testimony of the plant-based diet of our prehistoric ancestors.

While around the world remains of Paleolithic plants are scarce, this unique macro-botanical assemblage has allowed researchers from the Hebrew University of Jerusalem and Bar Ilan University to study the vegetal diet of humans from early-mid-Pleistocene, which is central to understanding the evolution, adaptation and exploitation of the environment by hominins.

The findings were recovered during archeological excavations at the waterlogged site of Gesher Benot Ya'aqov, where the earliest evidence of human-controlled fire in western Asia was discovered in recent years.

Prof. Naama Goren-Inbar of the Institute of Archeology at the Hebrew University of Jerusalem, who conducted the excavations with colleagues, have long studied findings of hominid occupations in the Levantine Corridor, through which several hominin waves dispersed out of Africa. In a research paper published in the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), titled "The plant component of an Acheulian diet: a case study from Gesher Benot Ya‘aqov, Israel", Prof. Goren-Inbar reveals the discovery of the ancient macrobotanical remains [...] 

Vídeo: The Real Paleo Diet - News Cientist
Ver en PaleoVídeos L.R.2.11 nº 36.

martes, 6 de diciembre de 2016

Le temps sacré des cavernes : de Chauvet à Lascaux, les hypothèses de la science




Paru le 28 novembre dernier aux éditions José Corti, "Le temps sacré des cavernes : de Chauvet à Lascaux, les hypothèses de la science" connaît un excellent démarrage. Il a été écrit par Gwenn Rigal, un ancien guide de Lascaux II, qui rempile comme médiateur à Lascaux IV. La date de sortie .....

.... a été choisie pour coïncider grossièrement avec l'ouverture au public de Lascaux IV (le Centre International d'Art Pariétal Montignac-Lascaux), prévue le 15 décembre prochain.

Ce livre est une synthèse claire et accessible de l'ensemble des hypothèses formulées au fil du temps par la communauté scientifique pour tenter de répondre à la question de la signification de l'art des cavernes. Il vient combler un manque dans la littérature consacrée à ce sujet : d'ordinaire, le survol théorique se révèle trop rapide ; à moins que l'auteur, théoricien lui-même, ne privilégie ses propres hypothèses au détriment des autres. Rien de tel ici. [...] aquitaineonline.com

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Dordogne : "Lascaux est en convalescence"


Muriel Mauriac, conservatrice de la grotte ne rentre qu'occasionnellement dans Lascaux. © Radio France - Benjamin Fontaine

A quelques jours de l'ouverture de Lascaux 4 à Montignac, la conservatrice de la grotte originelle, Muriel Mauriac, fait un point sur son état de conservation.

"Lascaux est dans un bon état" affirmait Yves Coppens, le président du comité scientifique de la grotte en mai 2015. Un an et demi plus tard, rien ne semble avoir changé. "La grotte est désormais en état de convalescence," assure sa conservatrice, Muriel Mauriac.

Nous sommes en effet bien loin de la crise qu'a vécu Lascaux dans les années 2000 avec la présence de traces blanches sur les parois. En 2007, ces tâches étaient noires. "Il y a encore des champignons dans la grotte et il y en aura toujours, mais l'équilibre est revenu," explique Muriel Mauriac. L'atmosphère de la grotte est stabilisée. [...] francebleu.fr

Los sirios del Neolítico fueron los primeros humanos en domesticar los cereales


1/3. Trabajos en el yacimiento de Tell Qarassa Norte, cerca de la ciudad siria de Sweida (o As-Suwayda), donde se han hallado restos de cereales domesticados de hace 10.500 años.

CSIC. Hace 10.500 años, en un poblado de Siria empezó una práctica que cambiaría para siempre la forma en la que el hombre se relaciona con su entorno: iniciaron la domesticación de los cereales y, con ello, el origen de la agricultura. Los hallazgos, realizados en el yacimiento sirio de Tell Qarassa Norte, situado cerca de la ciudad de Sweida, son la prueba más antigua de domesticación de tres especies de cereales: la cebada y dos tipos de trigos (la escaña y el farro).

El equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y las Universidades de Cantabria y País Vasco, dirigidos por el investigador del CSIC Juan José Ibáñez, excavó en la zona entre 2009 y 2010. El estudio, en el que colaboran también investigadores de las Universidades de Copenhague y Londres, se publica en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Este hombre del Neolítico vivió en un momento de grandes cambios. Recogía trigo y cebada salvaje y, poco a poco, comenzó su proceso de domesticación. Es decir, empezaron a crear una economía local basada en el control de la reproducción de los alimentos que consumían.

Aunque se sabía ya que la domesticación de cereales tuvo lugar en Próximo Oriente, se desconocía si los primeros cereales domésticos habían aparecido en una sola región o en varias simultáneamente y, en el primer caso, de qué región se trataba. "Este proceso se inició cuando las poblaciones de cazadores recolectores comenzaron a recolectar cereales silvestres y más adelante, los cereales silvestres fueron cultivados y cosechados segándolos con hoces. Esta manipulación humana llevó a la selección genética de los granos de cereal. Progresivamente, los caracteres domésticos se fueron haciendo dominantes”, detalla Ibañez.

Precisamente, el estudio en Tell Qarassa ha permitido identificar muestras de cereales que se encuentran en el inicio de este proceso de domesticación. Entre los cereales que se cultivaron en el yacimiento, cerca del 30% muestra caracteres domésticos, mientras que el resto siguen presentando características propias de los silvestres.

”Hemos descubierto que los cereales de Tell Qarassa se sembraban en otoño y se segaban sobre febrero o marzo, cuando no estaban plenamente maduros, para evitar que se desprendieran las espigas en el momento de la siega. El corte se realizaba cerca del suelo, para aprovechar también la paja y una vez cosechado, se procesaba en los patios de las casas y se almacenaba en su interior. Antes de consumirlo, se machacaba en morteros y se molía en molinos de mano”, detalla el investigador del CSIC.

Diferentes regiones de Próximo Oriente

Los datos obtenidos en Tell Qarassa demuestran el avanzado desarrollo técnico de estas primeras comunidades agrícolas y que la domesticación de cereales se llevó a cabo con distinto ritmo en las diferentes regiones de Próximo Oriente. “Queda por saber si la posterior aparición de cereales domésticos en estas regiones se debió al uso de los cereales originarios del sur de Siria que hemos estudiado o si se produjeron otros procesos de domesticación independientes”, concluye Ibañez. RTVE.es / Link 2


Vídeo: Los sirios del neolítico, los primeros en domesticar los cereales - CSIC
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 35.

Entrada relacionada


Neolithic Syrians were first to domesticate cereals | EurekAlert!  / Link 2
The results of the CSIC-led study appear in the latest edition of PNAS magazine

11,000 years ago, a Syrian community began a practice which would change man's relationship with his surroundings forever: the initiation of cereal domestication and, with it, the commencement of agriculture, a process which lasted several millennia. The discoveries, made at the Tell Qarassa North archaeological site, situated near the city of Sweida in Syria, are the oldest evidence of the domestication of three species of cereal: one of barley and two of wheat (spelt and farrow).

The team from the Spanish National Research Council (CSIC) and the Universities of Cantabria and the Basque Country (both in northern Spain) was led by CSIC's Juan José Ibáñez, and excavated in the area between 2009 and 2010. Scientific investigators from the Universities of Copenhagen and London also collaborated in the study which is published in the latest edition of the magazine Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

The Neolithic man in question lived at a time of huge changes. They gathered wild wheat and barley and gradually began the process of domesticating them. That is to say, they began to build a local economy based around controlling the reproduction of the foods they ate... (Video)

lunes, 5 de diciembre de 2016

Los humanos contaminaron el primer río hace 7.000 años


Wadi Faynan, Jordan. Image: Sue Haylock/Barqa Landscape Project

Con las primeras etapas del desarrollo de la metalurgia a manos de los neolíticos

La contaminación industrial puede parecer un fenómeno moderno, pero se acaban de hallar evidencias de lo que podría ser el primer río contaminado del mundo, hace aproximadamente 7.000 años, según señala la Universidad de Waterloo en un comunicado.

El profesor Russell Adams, del Departamento de Antropología de esta universidad canadiense, y sus colegas encontraron en un lecho de río seco en la región deWadi Faynan, al sur de Jordania, pruebas de contaminación temprana causada por la combustión del cobre.

Los resultados de la investigación, publicados en Science of the Total Environment, arrojan luz sobre un momento decisivo en la historia, cuando los seres humanos comenzaron a pasar de hacer herramientas de piedras a hacer herramientas de metal. Este período, conocido como la época calcolítica o de cobre, es un período de transición entre el Neolítico tardío o Edad de Piedra y el comienzo de la Edad de Bronce.

«Estas poblaciones estaban experimentando con fuego, experimentando con cerámica y experimentando con minerales de cobre, y estos tres componentes forman parte de la producción temprana de metales de cobre a partir de minerales», dijo Adams. «La innovación tecnológica y la difusión de la adopción y el uso de los metales en la sociedad marcan el comienzo del mundo moderno».

La gente creó el cobre en este momento combinando el carbón de leña y el mineral de cobre azulverde encontrado en abundancia en esta área en los crisoles de cerámica o los recipientes y calentando la mezcla sobre un fuego. El proceso requería tiempo y mano de obra intensiva y, por esta razón, pasaron miles de años antes de que el cobre se convirtiera en una parte central de las sociedades humanas.

Muchos de los objetos creados en la primera fase de la producción de cobre fueron principalmente simbólicos y cumplieron una función social dentro de la sociedad. Lograr objetos raros y exóticos era una manera con la que los individuos alcanzaban prestigio. [...] abc.es


Humans Have Been Causing Environmental Disasters for 7,000 Years
Humans have always had a tendency to view bodies of water as giant dumpsters. You put the gook and trash in and then it magically disappears—or floats someplace else at least. The problem is, dirty water makes people and animals sick, and as examples such as the syringe tide—where medical waste and trash washed up on New York City beaches in the late 1980’s— have taught us, all the nastiness comes back to us eventually.

Polluted waterways are a phenomenon that’ve become almost synonymous with the modern, industrialized era, but it appears fouling up our waters is something people have been doing for a long time. A group of international anthropologists have found evidence for what may be the oldest known polluted river in human history. Humans were contaminating it with copper some 7,000 years ago in Southern Jordan. Not only does this finding tell us that we’ve been dirtying up our surroundings for some time, but it also provides a glimpse at a revolutionary turning point in human history: when people stopped making tools out of stone and began forging them from metal. The findings are published in Science of the Total Environment. [...] Motherboard

Anglesey dig discovers human remains at 'internationally important' neolithic site


1/3.  Human remains including teeth have been found at neolithic dig site at Llanfaethlu, Anglesey  

Archeology site at Llanfaethlu promises to revolutionise how we view origins of North Wales agriculture

Two partial sets of human remains have been found at a massive neolithic site on Anglesey.

Archaeologists have also unearthed a fourth house from the period at the Llanfaethlu dig.

CR Archeology have been working at the site since late 2014 and have called the discoveries made there "unparalleled".

More than 6,000 artefacts have been recovered which is the most of any Prehistoric site in North Wales and these include a massive range of pottery styles from both the neolithic and Bronze age.

The discovery of two partial sets of human remains could cause a "revolution" in how historians view the origins of North Wales agriculture, say CR Archeology, who have been working with Anglesey Council, Wynne Construction and Gwynedd Archaeological Planning Services.

The dig site is set to become Ysgol Rhyd y Llan, a new superschool for the catchment.


Archaeologist Catherine Rees said: "Human remains are incredibly rare outside of megalithic tombs in this area as bone seldom survives in North Wales.

"Several teeth have been recovered which will enable scientists to discover more about Anglesey’s first farmers."

Teeth hold vital information about the individual’s diet and contain details of where the person grew up... (Video) Daily Post

It pre-dates Stonehenge: 'Spectacular' discovery of Teesside's oldest house is confirmed


3/11. Artist's impression of how the house may have looked

Being nearly 6,000 years old makes it the oldest house on Teesside - and potentially the oldest neolithic house in Yorkshire

The results are in - and the discovery of what’s thought to be Teesside’s oldest house has been confirmed.

Earlier this year, Dr Steve Sherlock and fellow Teesside Archaeological Society members were excavating at a known site near Loftus when he found evidence of a house - a very old house.

They’d been trying to find evidence of a pottery kiln after a substantial Roman building was found nearby in 2013.

Instead, they found an oval house buried deep into the ground.

Hazelnut shells and other items found during the dig were sent off to experts at the Scottish Universities Environmental Research Centre.

And after using radiocarbon dating techniques, they’ve now confirmed the house dates from between 3,942BC to 3,706BC.

Being nearly 6,000 years old makes it the oldest house on Teesside - and potentially the oldest neolithic house in Yorkshire.

It’s even older than Stonehenge... (Video) Gazette Live

Hi-tech replica to bring prehistoric art of Lascaux within reach

 
An exhibition space in Lascaux 4. Photograph: © Casson Mann

£48m recreation of French caves will let visitors experience magic of the ‘prehistoric Sistine chapel’ for first time in decades

...  Today, Lascaux is closed to the public and has been for more than 50 years, after it was discovered visitors were unwittingly destroying the Unesco world heritage site simply by breathing in the caves. But next week, French president François Hollande is expected to open a meticulous €57m (£48m) replica of the grotto that attempts to recreate the magic and detail of the original.

Germinal Peiro, the local MP, said it was the first time such an ambitious project had been attempted. “Lascaux is chez nous, but it doesn’t belong to us and we have always wanted to share these spectacular paintings with the world. This is the first copy of a grotto of this size in the world and it is a work of art in itself,” Peiro told the Observer during a pre-opening tour of the project, known as Lascaux-4.

Stepping into the replica grotto, built 800 metres down the hill from the original with the same sombre, humid atmosphere, visitors are greeted with paintings of herds of animals, overlaid on earlier older paintings or etched into stone, that have taken a dedicated team of modellers, sculptors and artists three years to reproduce, as near to the Cro-Magnon original as possible. [...] The Guardian