viernes, 11 de noviembre de 2011

Neanderthal men were first inhabitants of Ionian islands

According to recent finds over the past two years by the University of Crete’s History and Archaeology Department in collaboration with the 36th Superintendence for Classical and Prehistoric Antiquities in the active archaeological sites in the group of Meganisi island, Neanderthal men and women liked Greek islands, and were almost certainly their first inhabitants.

Meganisi – a small and beautiful strip of land four miles south-east of Lefkada- is part of the group of small islands called Prighiponisia, among which is the famous Skorpios owned by the Onassis family.

On the basis of elements brought to light during excavations, Meganisi’s first inhabitants – according to archaeologists – were Neanderthal men and women living in that part of the Ionian Sea 100,000 years ago in a period scholars call the Mid-Paleolithic Era...

A question of style: Reading rock art using art history

By Conny Reichling

Ancient engravings and drawings are present all around the world. They are witnesses of people’s journeys through time and space. While their original meaning is lost, they still tell stories about their creator, about the content, about the climate and the environment of that time.

About rock art
Contrary to common assumptions, rock art is not only restricted to the Ice Age. It is a phenomenon that has survived until today. In northern Europe it mostly appears in the form of graffiti, which can be found nearly everywhere people have passed.

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From pleistocene art to the worship of the mountains in early China

Rupestreweb - Arte rupestre de America Latina
Nuevo articulo
Search for meanings: from pleistocene art to the worship of the mountains in early China. Methodological tools for Mimesis.
Patricio Bustamante D. / W. Fay Yao / Daniela Bustamante
Abstract
Bednarik (2009) described the Makapansgat jasperite cobble, a stone shaped as a human face deposited 2.5 to 3 million years ago. Tsao et al. (2006) demonstrated that face perception is a crucial skill to primates, humans and macaque monkeys. Applying two methodological tools of the Entorno Archaeology - Psychological and Geographical Entorno-, may allow to understand the process that probably led the Pleistocene humans...

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Hipnotizados por Dombate

El dolmen de la coruñesa parroquia de Borneiro recupera su porte imponente tras una minuciosa restauración

Cuando el poeta Eduardo Pondal, a finales del siglo XIX, escribió uno de los más famosos poemas en gallego sobre el dolmen de Dombate, lo describe medio enterrado en el campo rodeado de una naturaleza agreste, semejante a una callada esfinge y a un náufrago leño lanzado sobre una playa por un potente oleaje. Así permaneció en su misterioso abandono casi un siglo más hasta que, a partir de los años ochenta del pasado siglo, comenzaron las excavaciones arqueológicas definitivas que sacaron a la luz su espectacular arquitectura y su rico patrimonio oculto desde hace unos seis mil años...

"El aparato digestivo tuvo su gran cambio hace más de un millón y medio de años en África"

Ruth Blasco, investigadora del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES)

Ruth Blasco, licenciada en Historia y doctoranda en una tesis sobre "La amplitud de la dieta cárnica en el Pleistoceno medio peninsular", es una voz de referencia en las investigaciones relacionadas con el comportamiento de los homínidos del Pleistoceno medio. Forma parte del equipo de Bolomor, Atapuerca y Coves del Toll-Teixoneres, y es autora de numerosas publicaciones relacionadas con la Zooarqueología y Tafonomía, que van desde la experimentación y su aplicación arqueológica hasta la documentación e interpretación de las estrategias de subsistencia de los grupos humanos del Pleistoceno medio en revistas nacionales e internacionales.

La investigación publicada en la revista científica 'Journal of Human Evolution', Earliest evidence for human consumption of tortoises in the European Early Pleistocene from Sima del Elefante, Sierra de Atapuerca, Spain, captó la atención del mundo científico, e incluso, saltó a la información generalista, al ser una de las primeras conclusiones que evidencia que nuestros antepasados más lejanos comían proteínas animales. Hay que tener presente que, hasta ahora, los estudios convenían en que los lejanos homínidos eran, como sus hermanos los gorilas, casi por completo vegetarianos... (Entrevista)

Inauguran en Roma muestra sobre la historia de la humanidad

Roma, 10 Nov. (Notimex).- La primera muestra mundial que relata a través de un enfoque multidisciplinario y con los más recientes descubrimientos científicos el origen y la historia de la humanidad, fue inaugurada hoy en esta capital.

Titulada "Homo Sapiens: la gran historia de la diversidad humana", la muestra es fruto de un proyecto internacional que involucra a Italia, Estados Unidos, Israel, Alemania, Francia, Australia, Georgia y Sudáfrica, con la contribución de 16 universidades y más de 40 museos e instituciones del planeta.

En el Palacio de las Exposiciones de Roma, la exhibición, que estará abierta hasta el próximo 12 de febrero, relata de donde venimos y cómo es que logramos poblar todo el planeta, reconstruyendo el mosaico de la diversidad humana actual.

"La muestra Homo Sapiens permite ver todo aquello que la historia y la geografía pueden enseñar en torno a todo aquello que se ha querido siempre saber sobre el mundo", dijo Luigi Luca Cavalli Sforza, uno de los máximos genetistas italianos, que coordinó al grupo interdisciplinario que participó en la preparación de la exposición.

Telmo Pievani, filósofo y epistemólogo que también tomo parte en el montaje, dijo que se trata de la primera muestra realizada en el mundo que describe "el escenario majestuoso de la evolución humana según el más reciente conjunto de datos genéticos, antropológicos y lingüísticos".

Señaló que con el máximo rigor científico, pero también con el deseo de poder explicar y ser accesible a todos, la muestra relata la "apasionante historia de la población humana de la Tierra a través de los más recientes descubrimientos científicos.

"Explica por qué todos los seres humanos están estrictamente emparentados, como nos difundimos por doquier diferenciándonos, y cómo fue que quedamos como la última especie humana, cuando todavía hace pocos miles de años existían al menos otras cuatro", añadió.

A través de fósiles, objetos, modelos, mapas o videoreconstrucciones, la exposición explica a los visitantes que la historia humana tiene una única raíz. Resalta que las excavaciones, los estudios lingüísticos o los genéticos demuestran, por ejemplo, que árabes y judíos son hijos de la misma historia.

También explica, entre otras cosas, porqué un idioma como el vasco es tan diferente del hablado en las zonas vecinas, mientras el turco y el japonés son hijos de una madre común.

Asimismo, se recuerda que Afganistán, el Caúcaso e Irak, que actualmente son símbolos de guerra, en el pasado fueron el lugar de paso de las diversas oleadas migratorias que de África se distribuyeron por los otros continentes. La exposición se divide en seis secciones.

En la primera se relata el modo en que el hombre asumió la posición erecta y salió de África por su propio pie. La segunda describe a las otras especies del género homo que todavía convivían con el sapiens hasta hace pocos milenios, y la relación con los Neardenthal.

La tercera parte reconstruye el árbol genealógico de los pueblos de la Tierra; la cuarta recorre el paso de la vida nómada a la sedentaria a través de la agricultura; la quinta toma a Italia como ejemplo de diversidad biológica que se transforma en unidad cultural y la sexta desmonta la idea de que existan razas humanas genéticamente distintas entre sí.

NTX/MOB/MCV/RML

Los petroglifos de la comarca de Vigo inspiran una exposición artística

Las paredes del Bar Hipólito, situado en frente del pabellón de los Deportes de As Travesas, aparecen decoradas estos días con reproducciones artísticas, a tamaño real, de varios petroglifos existentes en varios municipios de los alrededores de Vigo.

La idea es de Manuel Ledo, un aficionado al arte rupestre, que no hace mucho ,en compañía de Ángel de Prado, descubrieron una nueva figura en el petroglifo de Pedra do Cervo, en el Concello de Ponte Caldelas...

No hubo necesidad de reducir el aparato digestivo para tener un cerebro más grande

Vía: Science Daily 9 de noviembre de 2011 (Traducción: G.C.C. para Terrae Antiqvae)

La llamada "hipótesis del tejido costoso", la cual sugiere una relación inversa entre el tamaño del cerebro y el tamaño del aparato digestivo, ha sido cuestionada por los investigadores de la Universidad de Zurich. Ellos han demostrado que los cerebros de los mamíferos han crecido en el curso de la evolución sin que los órganos digestivos se hayan tenido que volver más pequeños.

Los investigadores han demostrado, además, que el potencial de almacenar grasa a mnudo va de la mano con cerebros relativamente pequeños, excepto en los seres humanos, que deben su incremento de aporte calórico y, en consecuencia, un cerebro más grande, al cuidado infantil comunitario, una mejor dieta y a su capacidad para caminar erguido...

Des gravures paléolithiques en Egypte !

Les gravures de Qurta, Égypte, sont bien paléolithiques !

La revue "Antiquity" de décembre 2011-à paraitre le 21 novembre-donne les précisions sur les datations par luminescence : au moins 15 000 ans ! Datations obtenues sur les sédiments recouvrant une roche gravée.

Maintenant le problème se pose : Y a-t-il eu contact avec ces artistes et ceux de la proche Sicile au paléolithique supérieur comme le laisserait supposer l'équivalence de style ? les précisions dans l'article d' Antiquity, lien (Egyptian ‘Ice Age’ art confirmed).

An interdisciplinary team of Belgian scientists cooperating with Yale University (New Haven, USA) has discovered the oldest petroglyphs in Egypt and for that matter the earliest rock art known so far in the whole of North Africa. By dating the wind-blown sediment that covers the rock art using optically stimulated luminescence (OSL), the team has been able to demonstrate that the petroglyphs are at least 15 000 years old. The dating results will be published in the December issue of Antiquity (Vol 85 Issue 330, pp. 1184–1193).
The rock art sites are situated near the modern village of Qurta,

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Incised stylised human figures with pronounced buttocks (superimposed by the belly-line of a large bovid) at Qurta II (QII.3.1)

Ground-breaking technology shows no second chamber at Newgrange

The technology used in an attempt to find out whether a second passage tomb, which may also be aligned with a solstice event, exists at Newgrange had proved its worth during experimentation by a Slovakian team of scientists who visited the Boyne Valley, an Irish archaeologist said this week.

Dr Conor Brady, archaeologist and lecturer at Dundalk Institute of Technology, who lives at Slane, said that while there would be no "dramatic announcements" about discovery of a second chamber at Newgrange at this stage, the microgravitational technology used in the experiments had proven valuable to archaeologists and scientists.

The possibility that Newgrange could have a second passage tomb, which may also be aligned with a solstice event, was being explored by a team of Irish and Slovakians archaeologists using ground-breaking technology.

Already part of the Brú na Bóinne World Heritage Site, Newgrange is one of the most popular tourist attractions in Ireland and if a second chamber was uncovered it would add to its already global iconic status.

Newgrange is synonymous with sunrise on the winter solstice but the possibility that it has another as yet unknown chamber is not being ruled out.

Dr Brady said this week that while the weather conditions encountered by the team at Newgrange created difficulty in the use of the highly-sensitive equipment, it had nevertheless shown that "it works".

The purpose of the microgravitational equipment was to detect underground cavities. The microgravity meter responds to variations in density in the ground beneath it.

Baby apes' arm waving hints at origins of language

Actions speak louder than words. Baby chimps, bonobos, gorillas and orang-utans – our four closest living relatives – quickly learn to use visual gestures to get their message across, providing the latest evidence that hand waving may have been a vital first step in the development of human language.

After a long search for the origins of language in animal vocalisations, some evolutionary biologists have begun to change tack. The emerging "gesture theory" of language evolution has it that our ancestors' linguistic abilities may have begun with their hands rather than their vocal cords.

Katja Liebal and colleagues at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, have found new evidence for the theory by studying how communication develops in our closest living relatives. They discovered that all four great apes – chimps, bonobos, gorillas and orang-utans – develop a complex repertoire of gestures during the first 20 months of life...

Journal references: American Journal of Primatology, DOI: 10.1002/ajp.21011

IFRAO 2013 Call for Sessions

The 2013 meeting of the International Federation of Rock Art Organizations (IFRAO) will be hosted by the American Rock Art Research Association. The week-long meeting will be held in Albuquerque, New Mexico, from May 26-31 at the Marriott Pyramid North Hotel. Please consider organizing a session for the congress. Following is the call in English and Spanish.

We are in the process of getting the web site for the congress online. In the meantime, information on the congress can be found at: http://www.arara.org/2013_ifrao_conference.html

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Gigantopithecus!

The open access journal Chinese Science Bulletin has an article on the carbon isotope values of Gigantopithecus blacki teeth. The study looked at samples from four G. blacki teeth (from Longgudong Cave – an early Pleistocene site in China) along with 24 teeth from associated mammal fauna. Long story short G. blacki was primarily a [...]