miércoles, 7 de diciembre de 2011

Sidrón: un cerebro sofisticado

El neandertal tenía un encéfalo equiparable al del hombre moderno, según un estudio reciente sobre cráneos de la cueva de Piloña

La idea del hombre de neandertal como un ser primitivo asociado a un individuo robusto y de escasa inteligencia quedó descartada desde que los estudios de sus restos facilitaron la posibilidad de conocer las características anatómicas de esta especie humana extinta hace unos 28.000 años.

El yacimiento del Sidrón (Piloña), con sus más de mil fósiles aportados, es uno de los que más ha contribuido al conocimiento de los rasgos más característicos del físico neandertal. Ahora, un estudio realizado a partir de fragmentos de cráneo de tres individuos de los doce contabilizados entre los restos de la cueva, va más allá y permite empezar a conocer el cerebro de los neandertales. Los primeros pasos son siempre los más complicados, y así se puede definir el trabajo realizado por los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que ha demostrado que el cerebro neandertal era más asimétrico que el del homo sapiens.

El hallazgo va a ser crucial para comenzar a conocer el potencial de comprensión, de creación y de conocimiento de nuestros antepasados. La empresa no será sencilla, pues como muy bien explica Antonio Rosas, director de los estudios paleoantropológicos del Sidrón, el cerebro -único órgano que permite conocer las funciones cognitivas, la capacidad de inventar o la inteligencia de un individuo- está formado por tejidos blandos y por tanto su fosilización es muy improbable, lo que imposibilita su observación.

Aún así han conseguido saber, a partir de las marcas dejadas por el encéfalo en los huesos internos del cráneo, que «la compartimentación del cerebro en los neandertales presenta unas características propias» y que se observa un mayor porcentaje de dominación derecha. Ahora será la paleoneurología (disciplina que estudia los datos del sistema nervioso preservado en los fósiles) la que tendrá que abrir las siguientes puertas para entender la evolución del cerebro humano...

Fuente - La Nueva España

El Museo de Nerja abre con el reto de captar a uno de cada cuatro visitantes de la Cueva

El recinto ofrece un recorrido por la historia del municipio y de la Axarquía, con más de cien piezas originales halladas en la gruta

... El Museo de la Historia ha supuesto una inversión total de más de cinco millones de euros, financiados con dos préstamos bancarios. Además, la Diputación Provincial de Málaga anunció en 2010 su compromiso de destinar una partida de 500.000 euros para su ejecución.

El contenido museístico del recinto está basado en la idea de Nerja como tierra de acogida de diferentes culturas y civilizaciones, desde la etapa de la Prehistoria, con los primeros pobladores de la Cueva, hasta nuestros días, pasando por fenicios, tartesos, griegos, romanos, visigodos, árabes y cristianos. Así, el recorrido ofrece, en una de sus salas principales, varias vitrinas con alrededor de un centenar de piezas originales halladas en las sucesivas excavaciones realizadas en el interior de la cavidad nerjeña, desde su hallazgo en 1959.

Junto a varias cerámicas para la preparación y conservación de los alimentos, utensilios para comer y partir carnes y pescados, se ofrecen otras piezas de un grandísimo valor histórico, como un ánade del Neolítico. «Es una de las piezas más valiosas, porque se trata de un tipo de arte rupestre muy poco frecuente, representado sobre una piedra de sílex», explicó a SUR el técnico e historiador Antonio Montesinos.

A escasos metros se puede observar la que es sin duda la joya de la exposición en cuanto a piezas arqueológicas, el esqueleto de 'Pepita', una joven que vivió en la gruta hace unos 8.000 años y que falleció a causa de una otitis a los veinte años. Este esqueleto, que se conserva casi al completo, fue hallado por el arqueólogo Manuel Pellicer en la Cueva de Nerja en 1982. Además, se muestran los restos de cuerpos de otros enterramientos, como los hallados por Ana María de la Cuadra y que lamentablemente se deterioraron durante su estancia en Cataluña para su datación cronológica en los años setenta...

Fuente - Sur Digital (Andalucía)

Romanian rock art - as old as Chauvet?

A VERY ANCIENT ART IN RUMANIA - THE COLIBOAIA DATES
Published in INORA 61, 2011, pp. 1-3

An account of the discovery of paintings in the Coliboaia cave in the Natural Park of Mounts Apuseni, department of Bihor, Rumania, was published in INORA (Besesek et al. 2010).A French team, including two spelunkers (Marcel Meyssonnier and Valerie Plichon), a paleontologist who is a specialist of cave bears (Michel Phlippe), a prehistorian (Francoise Prudhomme) and two specialists of cave art (Jean Clottes and Bernard Gely), managed to reach the paintings on 16 May 2010. They established their authenticity. The team received logistical help from associations Speodava Ştei, Speowest Arad, France-Roumanie Speleologie, Orgnac - Grand Site de France, Grotte et Musee regional de Prehistoire (Region Rhone-Alpes) and the Apuseni Natural Park under the coordination of Viorel Lascu.

From the themes represented and the appearance of the animals, the initial hypothesis proposed for the dating of the drawings from seeing the first photographs was that they belonged to an ancient period of cave art, to the Gravettian or the Aurignacian (i.e. between 25,000 and 35,000 BP) (ibid.: 11). Another fact seeming to support the hypothesis was the association of a bone planted in the ground to a cave bear skull next to it, as similar examples were known from the Chauvet cave. During our May 2010 expertise, we could see that in fact the Coliboaia bones had been handled and deposited there in modern times, probably by spelunkers before the art was discovered. In the conclusion of their report, the two specialists of cave art however attributed - on stylistic grounds - the drawings they had long examined to the earliest period of cave art.

Calin Ghemis, an archaeologist with the Oradea Tanii Crisurilor Museum (Rumania), lifted two samples, the first directly from the extremity of a line in the interior of the head of one of the undetermined animals (a feline or a horse which had been scratched by bats); the other one being a piece of charcoal found quite close to that animal on a ledge below.

Finally, two very ancient dates have just been obtained by the 14C method with Artemis (LMC-14, CEA, Saclay) by the Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement at Gif-sur-Yvette (LSCE/UVSQ, France) (Valladas et al. 2001). The one for the animal is 27,870 +/- 250 BP, i.e. 31,450/32,820 years Cal BP (GifA11002/SacA23417). The other one, from the piece of charcoal is 31,640 +/- 390 BP, i.e. 35,120/36,780 years cal BP (GifA11001/SacA23416) (Reimer et al. 2009). Whatever the reason for the difference between these dates, they put the Coliboaia art within the most ancient period of cave art... [Read more]

Entrada relacionada: 17-06-10. Hallan en una cueva de Rumania el arte rupestre más antiguo de Europa Central.
Vídeo relacionado: Picturi rupestre de 35000 de ani in Pestera Coliboaia
Ver L.R.4 nº 51

Megalithic site at Chatra dates back to 3300 BC

The megalithic site discovered on the outskirts of Obra village in Chatra district has strong evidence to indicate that the civilization existed here since Chalcolithic period corresponding to a period of 3300-1200 BC (for India).
Villagers display finds from a small urn which turn out to date to the Chalcolithic period...

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The Road Through Sicevo

New excavations are raising questions about early humans in Pleistocene period Europe.

...In Sicevo (pronounced Sichevo) and Jelasnica (Yelashnitza) gorges alone, we have over the last 6 years identified and (to an extent) excavated four caves with definite Pleistocene remains and one open air site that was most likely used for raw material quarrying. When all of the sites in the region are taken together, the sequence possibly spreads over most of the Middle and Upper Pleistocene and covers the important time when Upper Paleolithic stone tool industries, usually associated with early modern humans, move into Europe to replace the Mousterian.

One of these sites has produced the first uncontestable Pleistocene hominin specimen from the region in 2008, and that is when Professor Mirjana Roksandic joined the field excavation as a paleoanthropologist. This specimen is a partial mandible found in the Pleistocene deposits of Mala Balanica (Balanitza) cave, about 1.5 meters below the Middle Paleolithic Mousterian artifacts. The site, as well as an adjoining larger cave and a number of other caves...

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What caused Ice Age mass extinctions?

Scientists have answered one of the most contentious questions in history – was it climate change or the presence of humans which caused extinction of some of the most iconic Ice Age mammals?

An interdisciplinary team of researchers from over 40 academic institutions analysed ancient megafauna DNA, climate data and the archaeological record and concluded that both were to blame.

“Our findings put a final end to the single-cause theories of the Ice Age extinctions, and suggests that care should be taken in making generalisations not just regarding past and present species extinctions but also those of the future,” said Professor Eske Willerslve from the Centre for GeoGenetics at the Natural History Museum, University of Copenhagen.

“The impact of climate change and human encroachment on species extinctions really depend on which species we’re looking at,” he said.

For example, humans played no role in the extinction of the woolly rhino or the musk ox in Eurasia – their demise can be blamed on climate change alone. However, they are responsible for the extinction of the wild horse and bison in Siberia.

Researchers, however, still cannot explain what caused the extinction of the woolly mammoth, or why reindeer remain largely unaffected by ether factor.

“We do find that climate change has been intrinsically linked with major megafauna population size changes over the past 50,000 years, supporting the view that populations of many species will decline in the future owing to climate change and habitat loss,” said Eline Lorenzen, lead author of the study published in Nature.

The authors found no clear pattern to distinguish species that went extinct from those that survived, suggesting it will be difficult for expert to predicts how existing mammals will respond to future global climate change.

“This work shows considerable risks we run with future climate change,” said co-author Professor Paul Valdes from the School of Geographical Sciences at University of Bristol. “The combination of climate change and habitat pressure will make it very difficult to anticipate future changes.”

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