martes, 27 de diciembre de 2011

Yacimiento de Irikaitz: solo apto para los más tenaces

El verano pasado, un colgante encontrado en el yacimiento de Irikaitz en Zestoa (Gipuzkoa) dio mucho que hablar: podría tener 25.000 años, el más antiguo encontrado en unas excavaciones de la Península Ibérica al aire libre. Esta piedra tiene nueve centímetros de largo y un agujero para colgarla del cuello, aunque parece que, más que como adorno, se utilizaba para afilar herramientas. El descubrimiento tuvo una gran repercusión, pero no es, ni por asomo, lo único encontrado aquí últimamente por el equipo dirigido por Álvaro Arrizabalaga: “Casi todos los años aparece alguna pieza arqueológica de gran calidad. A veces, incluso unas 8 o 10. Es un lugar muy fructífero”.

Irikaitz se encuentra detrás del balneario de Zestoa, en el lado opuesto del río Urola, a 14 metros de su orilla. Este arqueólogo de la UPV/EHU realiza excavaciones aquí verano tras verano, junto a estudiantes e investigadores de esta y otras universidades, y en colaboración con la Sociedad de Ciencias Aranzadi. Desde 1998 hasta hoy, han cubierto 32 metros cuadrados; nada comparado con las ocho hectáreas que como mínimo ocupa este yacimiento al aire libre “gigante”. Así es la arqueología. Requiere de mucha paciencia, pero los resultados lo merecen: “Sientes que encuentras algo que ha estado esperando tus manos durante 200.000 años”...

Basque research
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El Museo de la Evolución Humana de Burgos organiza 33 talleres hasta el 8 de enero

Cerca de 500 niños participan estas Navidades en los 33 talleres que ha organizado el Museo de la Evolución Humana en Burgos, además de diversas actividades como 'Caminando por las pasarelas' o la 'Ruta en Bici a los yacimientos de Atapuerca'.

Según han informado fuentes del Museo en un comunicado recogido por Europa Press, casi todos ellos están al completo, y solo se encuentran plazas en el taller de 'Vehículos de Comunicación', que se celebra, en colaboración con el Museo del Libro, el 7 y 8 de enero...

Irikaitz archaeological site -- host to a 25,000-year-old pendant

(Elhuyar Fundazioa) The recent discovery of a pendant at the Irikaitz archaeological site in Zestoa has given rise to intense debate: it may be as old as 25,000 years, which would make it the oldest found to date at open-air excavations throughout the whole of the Iberian Peninsula....
de EurekAlert!:

Last Neanderthals near the Arctic Circle ?

Remains found near the Arctic Circle in May 2011 are characteristic of the Mousterian culture and have recently been dated at over 28,500 years old, which is more than 8,000 years after Neanderthals are thought to have disappeared.

The Ural Mountains site “may be one of the last refuges of the Neanderthals, and that would be very exciting,” said study leader Ludovic Slimak, an archaeologist at France’s Université de Toulouse le Mirail. This unexpected discovery by an international multi-disciplinary team, including researchers from CNRS, challenges previous theories. Could Neanderthals have lived longer than thought? Or had Homo sapiens already migrated to Europe at that stage? The results were published in Science, 13 May 2011.

This culture is considered to be archaic, and not sufficiently advanced to allow Neanderthals to settle in the most extreme northern climates. It is thought to have brought about their demise some 33,000 to 36,000 years ago. They seem to have made way for modern humans, who appear to have occupied the whole of Eurasia thanks to their mastery of more advanced technologies.

Dating of butchery marks crucial

A multi-disciplinary team of French CNRS researchers, working with Norwegian and Russian scientists, studied the Byzovaya site in the Polar Urals in northern Russia. Using carbon 14 dating and an optical simulation technique, the team was able to put an accurate date on sediments and on mammoth and reindeer bones abandoned on the site. The bones bore traces of butchering by Mousterian hunters.

The results intrigue scientists in more ways than one. They show that Mousterian culture may have lasted longer than scientists had originally thought. What’s more, no Mousterian presence had ever been identified so close to the Arctic Circle. All other traces are at least 1000 km further south. Lastly, the Byzovaya site, in Eurasia, seems only to have been occupied once, approximately 28,500 years ago, which is over 8,000 years after Neanderthals were thought to have disappeared...

Past Horizons

The mysterious hominids from the Denisova Cave

Vídeo YouTube (MaxPlanckSociety el 22/12/2011) añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.3

Bence Viola from the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig discovered the tooth fragments together with Russian colleagues in the Denisova Cave in the Altai Mountains. Initially, he thought the inconspicuous-looking object was the molar of a cave bear.

But when the remaining fragments of the tooth turned up, it became obvious that the researchers had found the tooth of a hominid. It was too large, however, to be from a modern man or Neanderthal. When the researchers finally succeeded in decoding the DNA of the tooth, their suspicion was confirmed: it hailed from a previously unknown early human species living in Asia at least 30,000 years ago.

More information: Humans on many roads to Asia

125 aniversario de la declaración de Menga como Monumento Nacional

The sons of Adam: spirit, not blood

A few years ago a statistical geneticist at Cambridge’s Sanger Institute, Luke Jostins, posted the chart above using data from fossils on cranial capacity of hominins (the human lineage). As you can see there was a gradual increase in cranial capacity until ~250,000 years before the present, and then a more rapid increase. I should also note that from what I know about the empirical data, mean human cranial capacity peaked around the Last Glacial Maximum. Our brains have been shrinking, even relative to our body sizes (we’re not as large as we were during the Ice Age). But that’s neither here nor there. In the comments Jostins observes:

"The data above includes all known Homo skulls, but none of the results change if you exclude the 24 Neandertals. In fact, you see the same results if you exclude Sapiens but keep Neandertals; the trends are pan-Homo, and aren’t confined to a specific lineage…. "

In other words: the secular increase in cranial capacity for our lineage extends millions of years back into the past, and also shifts laterally to “side-branches” (with our specific terminal node, H. sapiens sapiens, as a reference). This is why I often contend as an aside that humanity was to some extent inevitable. By humanity I do not mean H. sapiens sapiens, the descendants of a subset of African hominins who flourished ~100,000 years before the present, but intelligent and cultural hominins who would inevitably construct a technological civilization. The parallel trends across the different distinct branches of the hominin family tree which Luke Jostins observed indicated to me that our lineage was not special, but simply first. That is, if African hominins were exterminated by aliens ~100,000 years before the present, at some point something akin to H. sapiens sapiens in creativity and rapidity of cultural production would eventually arise (in all likelihood later, but possibly earlier!)...

Gene Expression

Franklin dig evidence reveals mastodon was butchered by ancient humans

12,000-year-old butchering marks, tools show ancient Cool Springs cuisine

A Cool Springs archaeological dig keeps yielding details about Paleolithic man and the big game he hunted.

State archaeologists say discoveries unearthed in 2010 at a long-studied archaeological site known as Coats-Hines in Cool Springs reveal it to be one of only a few sites that show early man in this area hunted and ate “megafauna,” a term describing very large animals.

Scientists confirm finding three and possibly four mastodons — large elephant-like creatures with tusks — at the site, with one mastodon, known as Mastodon B, having “unequivocal association” with human activity in the form of butchering marks.

“Only a handful of sites have been identified in the Eastern United States which provide incontrovertible evidence of humans hunting megafauna,” archaeologists Aaron Deter-Wolf, Jesse W. Tune and John B. Broster, who oversaw the excavations, reported in the Tennessee Archaeology journal.

Earlier this year, the Coats-Hines site became one of 11 places added to the National Register of Historic Places by the state Historical Commission. Excavations began at the site in 1977.

An archaeological excavation turned up the bones, artifacts and animal remains that archaeologists now say prove human activity occurred here before 12,000 B.C. The site is in the backyard of a private home and is one of the two oldest human settlements documented in Tennessee.

Archaeologists and Middle Tennessee State University students turned up human artifacts, pollen samples and more than 1,500 animal bones that can be traced to a variety of species.

Excavations at the property in 1994 revealed the only known example in the Southeastern U.S. of mastodon remains directly associated with human-made stone tools in an undisturbed context, said Deter-Wolf, state prehistoric archaeologist.

El colgante de 25.000 años hallado en verano en Gipuzkoa pudo ser un afilador

San Sebastián, 26 dic (EFE).- El colgante de piedra de una edad aproximada de 25.000 años, hallado este verano en el yacimiento de Irikaitz de Zestoa (Gipuzkoa), podría haber sido utilizado para afilar herramientas y no como adorno, como se creyó en un primer momento.

Así lo ha anunciado hoy en un comunicado la Universidad del País Vasco (UPV-EHU), cuyos investigadores, varios de ellos pertenecientes también a la Sociedad de Ciencias Aranzadi, excavan anualmente el yacimiento prehistórico de Irikaitz en campañas estivales.

El colgante es un canto de río de lucita de nueve centímetros de largo, perforado en uno de sus extremos para permitir llevarlo colgado, y por su edad podría ser el más antiguo encontrado en unas excavaciones al aire libre en la Península Ibérica.

En su momento, el director del yacimiento, Álvaro Arrizabalaga, ya anunció que, al menos una parte de la piedra, fue utilizada como útil para retocar los filos de herramientas hechas de sílex, como flechas o rascadores.

El hallazgo corresponde al Paleolítico Superior, a una época llamada gravetiense, la más reciente de las investigadas en Irikaitz.

Según explicó entonces Arrizabalaga, en toda la península habrá "unas veinte piezas de esta misma época", con la peculiaridad de que siempre han aparecido en cuevas.

Irikaitz, uno de los yacimientos a cielo abierto más antiguos de Europa, está situado en un entorno rural entre el núcleo urbano de Zestoa y el barrio de Lasao, a muy poca distancia de la cueva de Ekain, declarada Patrimonio de la Humanidad por sus excepcionales pinturas rupestres.

Su excavación resulta "realmente extraordinaria", según Arrizabalaga, debido a sus restos del Paleolítico Inferior, durante el que pequeñas bandas de "homo heidelbergensis" -una especie humana más antigua que el hombre de neandertal- acamparon asiduamente sobre esta verde colina que desciende en una pendiente suave hacia el curso medio del río Urola.

Protegido de la intemperie por los montes cercanos, el enclave reúne una serie de condiciones naturales que lo hace muy adecuado para vivir. "Es un cazadero muy bueno porque hay un estrechamiento en un meandro del río y, si se acosa hacia allí a los animales que acuden a beber, no tienen escapatoria", explica Arrizabalaga.

Las cercanas aguas termales, que durante todo el año fluyen a 38 grados y de las que todavía hoy se puede disfrutar en el prestigioso balneario de Zestoa, fueron otro argumento de peso para nuestros antepasados, quienes sin duda también encontraron atractivo el lugar por su clima templado y la abundancia de especies vegetales.

Además, la relativa abundancia de rocas volcánicas, muy escasas en otras zonas, con las que confeccionar sus útiles de piedra hace pensar a los arqueólogos que Irikaitz fue una especie de "taller" al aire libre, donde los antiguos crearon unas herramientas muy primitivas en los primeros asentamientos del Paleolítico Inferior, hace unos 250.000 años.

Estos útiles se hicieron mucho más complejos en el Paleolítico Superior cuando, hace 25.000 años, durante el período gravetiense, se asentaron en el lugar humanos modernos: "homo sapiens", completamente iguales a nosotros que desarrollaron complejas relaciones sociales.


Entrada relacionada: 10-08-11. Hallan un colgante de 25.000 años en Irikaitz.