miércoles, 15 de febrero de 2012

Human evolution: Cultural roots

Photo: The researchers pause from their excavations to take a lunch break at Blombos. Today's coastline might be similar to the one inhabited by the Still Bay culture more than 70,000 years ago. J. Tollefson

A South African archaeologist digs into his own past to seek connections between climate change and human development.

Metal scrapes on hard sand as archaeologist Chris Henshilwood shaves away the top layer of sediment in Blombos Cave. After just a few moments, the tip of his trowel unearths the humerus of a pint-sized tortoise that walked the Southern Cape of South Africa many millennia ago. Next come shells from local mussels and snails amid blackened soil and bits of charred wood, all remnants of an ancient feast. It was one of many enjoyed by a distinct group of early humans who visited Blombos Cave over the course of thousands of years.

The Still Bay culture was one of the most advanced Middle Stone Age groups in Africa when it emerged some 78,000 years ago in a startlingly early flourishing of the human mind. Henshilwood's excavations at Blombos Cave have revealed distinctive tools, including carefully worked stone points that probably served as knives and spear tips, and bits of rock inscribed with apparently symbolic designs. But evidence of the technology disappears abruptly in sediment about 71,000 years old, along with all proof of human habitation in southern Africa. It would be 7,000 years before a new culture appeared, with a markedly different toolkit, including crescent-shaped blades probably used as arrowheads...

Nature.com
Link 2: 19-02-12. Sudáfrica: las raíces culturales de la evolución humana

Hace 13.000 años ya había indicios de diferenciación social humana

Hace 13.000 años, las comunidades humanas que habitaban el sur de Siria comenzaban a exhibir una diferenciación social, según los análisis de un yacimiento en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).
 El poblado completo, denominado Qarassa 3, se compone de 12 cabañas, dos de las cuales muestran un nivel de complejidad superior al resto. Según el investigador del CSIC en la Institución Milá y Fontanals Juan José Ibáñez, “esta característica podría indicar una diferencia en el rol social de sus habitantes”.

De las cabañas, se conserva la base de los muros, erigidos con piedras basálticas. Gracias a ellas, se sabe que las estancias eran circulares, de entre cuatro y cinco metros de diámetro. La existencia de agujeros de poste sugiere que la cubierta y el alzado de las paredes eran de materia vegetal.

Las dos viviendas con un mayor nivel de complejidad son las que están situadas en la zona más meridional del poblado. Una de ellas presenta divisiones internas y una pequeña plataforma interior sobreelevada, y la otra consta de una fosa y dos plataformas exteriores asociadas a la puerta de entrada. Para el responsable de la excavación, el investigador del CSIC en el mismo centro que Ibáñez, Xavier Terradas, “la estructuración del espacio interior es un hallazgo clave en la historia de la arquitectura”.

Las estancias tienen entre 12 y 16 metros cuadrados de superficie, por lo que Terradas interpreta que el poblado debía componerse de entre 40 y 60 individuos. El investigador del CSIC explica: “La distribución de todas ellas, adyacentes entre sí, pero no superpuestas y organizadas en forma de arco orientado hacia un antiguo lago, demuestra que todas formaban parte de un mismo poblado”...

Noticias SINC
Link 2: 18-02-12. Nuevos estudios sobre los inicios de la diferenciación social entre seres humanos

Nuestros antepasados no eran tan bajitos

Nuestros antepasados, el Homo heidelbengensis o los neandertales, no eran tan bajitos como se pensaba hasta ahora. Medían entre 1,64 metros y 1,61, respectivamente, frente a los primeros homínidos de nuestra especie, Homo sapiens, que tenían una estatura de 1,77 metros. Así se desprende de un estudio realizado por miembros del equipo de investigación de Atapuerca y publicado en el número de febrero de la prestigiosa revista científica Journal of Human Evolution.

Los investigadores han llegado a estas conclusiones tras analizar 27 fósiles completos (14 brazos y 13 de piernas) de los homínidos hallados en la Sima de los Huesos (500.000 años) y compararlos con restos de neandertales del registro mundial (60.000 a 40.000 años) y con primeros fósiles de Homo sapiens africanos (120.000-100.000 años).

Los datos se han comparado mediante una fórmula matemática propuesta por el investigador sueco Sjovold, que ha arrojado estos resultados. «La estatura es un parámetro fácil de medir en vivo, pero que muy difícil de estimar en poblaciones fósiles porque está relacionada con la genética, la nutrición, el sexo, la salud o el clima. Sin embargo, al disponer de fósiles completos en la Sima de los Huesos les podemos comparar con neandertales y sapiens mediante una fórmula matemática construida en base a muchos individuos de muchas poblaciones», explica José Miguel Carretero...

Diario de Burgos

Acto inaugural del II Congreso Andaluz de la Prehistoria

Vídeo YouTube (ElSoldeAntequera el 15/02/2012) añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.4 nº 12

ATQ Radio TV, graba para El Sol de Antequera momentos del acto inaugural del II Congreso Andaluz de la Prehistoria que ha tenido lugar en Antequera.

Entrada relacionada: 14-02-12. Se celebra en Antequera el 2º Congreso de Prehistoria de Andalucía ''Memorial Siret''

Actualización 12-12-14: Ya están disponibles las actas del II Congreso de Prehistoria de Andalucía

Junta reconoce la labor de defensa, promoción, investigación y y divulgación del patrimonio prehistórico andaluz

El consejero de Cultura, Paulino Plata ha hecho entrega este miércoles de las Medallas Menga en su edición de 2012, con las que la Junta de Andalucía quiere reconocer la labor de defensa, promoción, investigación y divulgación del patrimonio prehistórico andaluz llevada a cabo por cada uno de los galardonados desde sus respectivos ámbitos de actuación.

Así, los beneficiados han sido la Asociación Amigos de los Íberos de Jaén y los investigadores Antonio Gilman, catedrático emérito de Antropología de la Universidad Estatal de California en Northridge, y a Hermanfrid Schubart, del Instituto Arqueológico Alemán.

La entrega ha tenido lugar durante el acto de inauguración del II Congreso de Prehistoria de Andalucía (Movilidad, Contacto y Cambio), que, desde este miércoles y hasta el viernes, reúne en Antequera (Málaga) a investigadores nacionales e internacionales y a profesionales de la gestión del patrimonio histórico...

Te Interesa

Cómo reconstruir el pasado

Ayer varios profesores presentaron en el museo Parque de las Ciencias de Granada "La investigación experimental aplicada a la arqueología", un libro que contiene algunas de esas fascinantes reproducciones del pasado. Es la segunda monografía sobre arqueología experimental que se ha publicado en España y reúne más de 60 de trabajos nacionales e internacionales que abordan desde la tecnología lítica a la tecnologías prehistóricas como la fabricación de la cerámica, la metalurgia o el megalitismo...

Granada Hoy
Entrada relacionada: 14-02-12. Presentación del libro “La investigación experimental aplicada a la Arqueología" y mesa redonda

'Digger nearly destroyed Betws Mountain's Neolithic stone row'

THE man who discovered the Neolithic stone row on Betws Mountain has told how the historic find came within 20 minutes of being destroyed.

Freelance archaeologist Dr Sandy Gerrard said a digger working on the construction of the 15-turbine MynyddyBetwswindfarm had to be halted in its tracks.

“In fairness to the developers they stopped work instantly – we have no criticism at all on that score,”

he told the Guardian.

“Asit is, the rowhas been cut in two places by the windfarm access road.

“What does concern us is that at no time was anyone asked to carry out a basic survey of what’s visible on the ground.

“Potentially, this stone row is incredibly important – it looks like the type you get on Dartmoor.”

Meanwhile, the local manwhoaccompanied the archaeologists to the site to show them a series of cairnshasvoiced concerns.

Dai Davies, of Cwmgors, said: “I know that mountain like the back of my hand and it breaks my heart to see what’s going on up there.”

southwalesguardian.co.uk
Related post: 18-01-12. Wales. Rare monument find leaves wind farm in doubt.