domingo, 26 de febrero de 2012

The Hobbit who helped us find our origins

Chris Stringer on how a series of extraordinary finds has transformed our view of human history – and of the cousins with whom we long shared the planet .

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Human beings have come to dominate our planet like no other creature before us. Today, our seven-billion-strong population inhabits most of the surface of the world, secure in its status as the only truly intelligent species on Earth.

Yet if we look even a little way back into the planet’s history, we come to a time – possibly as recently as 50,000 years ago – when there may have been as many as seven distinct types of human, from Africa to Europe to the wilds of Siberia and the remote islands of Indonesia. We, Homo sapiens, are the sole survivor of this menagerie – but for most of human history, we were not alone.

So where did these other “humans” come from? And what happened to them to leave us as the only human denizens of the Earth? In recent years, a slew of exciting discoveries in Africa, Europe and elsewhere has turned the received wisdom on its head. We have learned that the story of our origins is far more interesting – and complicated – than we ever thought.

That story starts with a single species, the probable ancestor of this human family. This was Homo erectus (“Erect Man”, because it walked upright), characterised by a powerfully robust skeleton and a small-brained skull which was thick-walled, long and low, with a glowering brow ridge over the eyes and a chinless lower jaw. Despite these differences from the current model, erectus was an effective tool-maker and hunter, with a body shape more human than ape-like.

Homo erectus emerged in Africa some two million years ago, and rapidly spread across Asia and possibly southern Europe as well (Britain was probably only occupied a million years on, by later human species). It is possible that erectus hung on in Java until as recently as 50,000 years ago, making this species by far the longest-lived of all the humans. And during that time, it begat a whole tribe of descendants. These included Homo antecessor and Heidelberg Man, with the latter giving rise to three recent successors: the Neanderthals (who lived in Europe and the Near East), Homo sapiens (“Wise Man”), and a mysterious third kind of human, the Denisovans, who are known only from a single site in Siberia...

The Telegraph
Link 2: 26-02-12. El Hobbit que nos ayudó a encontrar nuestros orígenes

Manuscrito de los Brujos. 1ª parte: Entrepeñas y Penachada

Libro: Autor: Casimiro Martinferre. Encuadernación: Rústica Número de páginas: 84 Ilustraciones en Color.

Las peripecias de un explorador dominguero, impulsado por un afán investigador hacia la más antigua manifestación cultural del Bierzo: las pinturas rupestres que yacen en sus remotos valles, aunque sorprendentemente el asunto va degenerando en una investigación sobre sí mismo…
Entrevista al autor: «Me gustaría que el libro sirva para proteger las pinturas rupestres» - Diario de León

Galicia. Neixón tenía actividad humana en el año 2.500 antes de Cristo

Publicaciones inéditas fueron difundidas en el Encontro Arqueolóxico

Muy fructífera. Así ha resultado la primera jornada del Encontro Arqueolóxico do Barbanza que se lleva a cabo desde ayer en la casa de cultura de A Cachada y que ha convertido al municipio boirense en la capital gallega de la arqueología por unos días. Una decena de expertos compartieron sus conocimientos en este ámbito con los asistentes a unas conferencias que han valorado muy positivamente las excavaciones en el castro de Neixón. En este sentido, cabe señalar la charla impartida por Andrés Bonilla, quien confirmó la existencia de actividad humana en este espacio en el 2.500 antes de Cristo, época que corresponde a la Edad de Bronce inicial y unos mil años antes de lo que inicialmente se llegó a pensar...

Las conferencias seguirán hoy con nociones sobre el arte paleolítico y megalítico

Durante la jornada de hoy tendrán protagonismo los expertos llegados de diferentes puntos de España, que abordarán cuestiones relacionadas con el arte paleolítico y megalítico en la península Ibérica. Tal y como han señalado desde la organización, las conferencias comenzarán con fuerza, ya que el conocido experto y gran orador Germán Delibes de Castro hablará de la explotación de la sal en el tránsito entre el calcolítico y la Edad de Bronce en las lagunas de Villafáfila (Zamora). Aunque el largo título puede asustar al público en general, su don para hacer de la arqueología una disciplina al alcance de todos hará, sin duda, más interés a su intervención.

Especial mención merecerán también las charlas de Ángel Villa, Rodrigo de Balbín y Primitiva Bueno. Estos dos últimos se ocuparán más en el arte que nos dejaron nuestros antepasados.

Visitas guiadas
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La Voz de Galicia

Zuheros. 700 pasos de historia

La Cueva de los Murciélagos ofrece ya al visitante una nueva perspectiva de sus galerías gracias al cambio en los sistemas de iluminación

"Estamos ante el yacimiento del Neolítico más importante de Andalucía". La frase impresiona al oírla, sobre todo si vienen de un arqueólogo, Luis Guzmán, encargado de supervisar los trabajos de mejora que se están realizando en la Cueva de los Murciélagos de Zuheros, uno de los monumentos naturales más destacados de la región y un atractivo turístico de primer orden en la comarca de la Subbética y en la provincia de Córdoba.

Guzmán inspecciona puntualmente un proyecto muy ambicioso en la cavidad y que, una vez que concluya, permitirá al visitante obtener una visión diferente de la Cueva de los Murciélagos respecto a lo que se conoce hasta ahora. Todo es tan sencillo, o tan complejo, según se mire, como instalar un nuevo sistema de iluminación en el yacimiento. Así, la idea es la de sustituir "la luz amarilla de siempre" por la de los nuevos sistemas denominados LED...

El Día de Córdoba

Ancient cave speaks of Hades myth

... But for archaeologists, a Greek cave that has sparked comparisons to Hades looks more like heaven. Overlooking a quiet Greek bay, Alepotrypa Cave contains the remains of a Stone Age village, burials, a lake and an amphitheater-sized final chamber that saw blazing rituals take place more than 5,000 years ago. All of it was sealed from the world until modern times, and scholars are only now reporting what lies within.

"What you see there almost cannot be described," says archaeologist Anastasia Papathanasiou of the Greek Ministry of Culture, a director of the Diros Project Team. "There is almost no Neolithic (Stone Age) site like it in Europe, certainly none with so many burials."

So far, her team has uncovered about 160 burials inside the cave, from a time 7,000 to 5,200 years ago (5000 to 3200 BC) when farming first spread to Europe...

USATODAY.com

Turkey. World’s earliest toy car on show at Mardin Museum

27 December 2011. The world’s earliest toy car and title deed which were unearthed several months ago during excavations in the Kızıltepe district of the southeastern province of Mardin, are now on display at the Mardin Museum, the Cihan news agency reported Tuesday.

Archaeologist Mesut Alp said that the toy car, which is made out of stone, dates back to the late Stone Age and is thought to be 7,500 years old.

The Culture and Tourism Director of Mardin, Davut Beliktay, said that the car is like a copy of cars today, adding that in its shape, the ancient toy also resembles a tractor. Beliktay also revealed that toy dolls and whistles, also made of stone, were found at sites in the area, “we believe that the whistles and dolls are 5,000 to 6,000 years old. The whistles are still in working condition,” he said...

todayszaman.com
Link 2: 25-02-12. Hallan en el sureste de Turquía el primer carro de juguete del mundo, junto con un título de propiedad.
Entrada relacionada: 28-06-09. Carrito de Altyndepe

Les Cavernes ornées de dessins, la grotte d’Altamira, Espagne, “Mea culpa” d’un sceptique

« Les Cavernes ornées de dessins, la grotte d’Altamira, Espagne, “Mea culpa” d’un sceptique ». L’Anthropologie, 1902, t. XIII, p. 348-354. CARTAILHAC, Émile