domingo, 18 de marzo de 2012

Aquel sueño llamado Atapuerca

Se cumple medio siglo del descubrimiento en la Trinchera del Ferrocarril de los primeros fósiles humanos en uno de los yacimientos más importantes del mundo

Junio de 1968. El espeleólogo burgalés José Luis Ulibarri escribe una carta a su colega Francisco Jordá. Es breve, precisa. Le indica que "unos 700 metros antes de la localidad de Ibeas de Juarros (Burgos) y a 200 metros a la izquierda de la carretera, en unas tierras labradas, ha encontrado numerosos sílex, la mayoría de buen tamaño. Muy pocos trabajados. De gran importancia. Similares a los primeros que aparecieron en 1962, pero de apariencia más antiguos”.

Atapuerca está de enhorabuena. Se cumplen 50 años del comienzo de un sueño. Del inicio de una aventura emprendida por el destinatario y el autor de la anterior misiva en una época en la que poco o nada se conocía sobre la Evolución Humana, la Paleontología y la Arqueología en una España que intentaba superar los ecos de la posguerra para abrirse al exterior. Los primeros científicos que llegaron al que hoy es uno de los yacimientos más importantes de toda Europa, lo hicieron sin medios, por casualidad y sin la ayuda económica de ninguna administración.

Todo comenzó en el otoño de 1962. Sin constancia del día exacto, los miembros más veteranos del grupo de espeleología burgalés Edelweiss lo sitúan en octubre. Fue el propio José Luis Uribarri, miembro del grupo, quien en una de las cavidades situadas en el trazado de la Trinchera del Ferrocarril localizó diversos huesos fosilizados, lo que le permitió evidenciar la gran antigüedad de aquel yacimiento inabarcable al que bautizaron como Trinchera, sin diferenciar como hoy entre los yacimientos de Galería y Gran Dolina.

Ana Isabel Ortega y Miguel Ángel Martín, miembros de Edelweiss y conocedores de aquella historia que después marcó sus vidas, hacen memoria desde el despacho que Ortega ocupa en la actualidad en el Centro Nacional de la Evolución Humana, anexo al Museo de la Evolución Humana. “Fueron los veteranos del grupo los que iniciaron el trabajo de campo en unas condiciones de extrema dureza, en las que prácticamente no había nada para picar aquella gigante pared en la que al parecer había restos humanos”, explica Ical Ortega.

Pese a que el descubrimiento tiene lugar en 1962 no es hasta abril del año siguiente cuando se produce la visita oficial al yacimiento. “Fueron muchas personas, se hicieron todos la foto y fue el momento en el que se dieron cuenta de lo viejo que tenía que ser aquello, relata Martín, quien escuchó en su momento contar esta historia a quienes la vivieron en primera persona, ya fallecidos. Es en este momento cuando comienzan a aparecer nuevas piezas que hacen que muchos arqueólogos y paleontólogos fijen su mirada en la sierra burgalesa. “Apareció el primer bifaz del que hay constancia y se dató en el Paleolítico Inferior”.
...

leonoticias.com

Murs d'images. Art rupestre de la Tassili-n-Ajjer


Livre: Murs d'images : Art rupestre de la Tassili-n-Ajjer
Jean-Dominique Lajoux (Auteur)
Jean-Loïc Le Quellec (Préface)
Relié: 314 pages
Editeur : Editions Errance (8 février 2012)
Collection : Pierres tatouées

Présentation de l'éditeur
On le sait aujourd’hui : le Sahara ne fut pas toujours un désert. Le Tassili n’Ajjer, à l’est du Hoggar, porte encore sur sa roche les traces étonnantes de la vie ancienne d’une population nombreuse de pasteurs. Certains d’entre eux furent des artistes et on leur doit un des plus beaux ensembles de peintures et de gravures rupestres que l’on connaisse aujourd’hui dans le monde. Jean-Dominique Lajoux, à la suite de deux voyages de plusieurs mois en 1960 et 1961, avait rapporté du Tassili une documentation photographique exceptionnelle. Les Editions du Chêne l’avaient publiée en 1962 : Merveilles du Tassili n’Ajjer. Ce livre fut rapidement épuisé et sa réimpression a été régulièrement réclamée. Pour cette réédition, l’auteur est retourné au Tassili en 2009, a complété...

Vía Hominides.com

Ethiopian Hyena’s scavenged over 2 Million Years Ago

Via Heritage Daily
Reference: Taphonomic analysis of the early Pleistocene (2.4Ma) faunal assemblage from A.L. 894 (Hadar, Ethiopia)
Manuel Domínguez-Rodrigo
Bienvenido Martínez-Navarro
Journal of Human Evolution
Volume 62, Issue 3, March 2012, Pages 315–327
http://dx.doi.org/10.1016/j.jhevol.2010.01.010

Abstract: The A.L. 894 site (Hadar, Ethiopia) is, together with OGS 7 (Gona, Ethiopia), one of the oldest archaeological sites documenting a spatial association of stone tools and bones retrieved from an in situ excavation. In contrast with OGS 7, the better preservation of the bone assemblage at A.L. 894 allows the identification of taphonomic processes of bone breakage, thanks to abundant green bone fractures. The presence of tooth marks and the lack of hominin-produced bone modifications together argue against hominins as the responsible agents for bone accumulation and modification. This taphonomic study of A.L. 894 shows lack of evidence for functional associations between stone tools and bones, a pattern documented in several other early Pleistocene sites. Such a pattern underscores the complex phenomena involved in site formation processes, especially in the earliest archaeological assemblages

Call for volunteers to join Norton archaeology henge dig

THE chairman of an archaeology group is calling on people to take advantage of a “unique opportunity” to explore a 5,000-year-old henge site.

Chris Hobbs from the Norton Community Archaeology Group (NCAG) has organised a training dig at a Neolithic henge site to the east of Norton from April 6 to 9.

The chairman is keen for volunteers to come forward for the dig on a site which archeology expert Anne Teather from the University of Chester declared was potentially a site of “national significance” during a visit to Stapleton’s Field in January.

The henge was uncovered in summer 2010 by NCAG, and since then animal bones, flint and ceramics have been discovered.

Funding from the Letchworth Garden City Heritage Foundation and the National Lottery has allowed a geophysics survey to be undertaken, which began in February and continues until May. Following the training day over Easter, a summer dig between July and August will also be held.
...

thecomet.net/
Related news: 24 August 2010. Bronze Age henge found in Hertfordshire.