lunes, 16 de abril de 2012

Mallorca. La cueva de Son Torrella fue un lugar de culto 2.500 años antes de Cristo

«En Mallorca, por ahora se trata de un yacimiento único de carácter ritual del período calcolítico, es decir, del 2500 antes de Cristo, que tuvo ocupación hasta época romana». El arqueólogo Jaume Deyà Miró explica así la importancia de los hallazgos acaecidos en la cueva de Son Torrella, situada en el municipio de Escorca, que excavó junto a Josep Enseyat Alcover. Las conclusiones de su trabajo se acaban de publicar en la edición que recoge las ponencias presentadas en las Jornades d’Arqueològia celebradas hace tres años en Menorca.

Aunque en los años cincuenta del pasado siglo la cueva fue excavada por Bartomeu Enseyat y el Pare Veny, ha sido ahora, en una segunda fase de excavación, cuando los citados arqueólogos han concluido que esta cavidad abierta en la roca, cuya entrada tiene forma de vagina, no fue un lugar de habitación, sino de «culto», comenta Deyà. Se trata de una cueva que mide 3 x 2,5 metros «difícil para vivir, ya que es muy húmeda y en invierno se llena de agua». Pero lo que realmente «demuestra que se le quiso dar importancia, más valor, es el enlosado interior», del que salieron a la luz hasta tres superpuestos.

Por otra parte, estos expertos, que, sobre todo, excavaron en la tierra sacada al exterior de la cueva en el siglo pasado, han descubierto abundancia de material que «remarcaría» esta dedicación a un culto «que podría ser a la fecundidad, a la tierra, al ciclo de la vida; en este sentido, también debemos tener en cuenta la forma de la entrada, que asemeja a una vagina», apunta Deyà. Muchos huesos de animales, «el noventa por ciento de cabra», con unas marcas características «que no son sólo de descarnación, sino de colgar parte del animal»; cuchillos de sílex; elementos colgantes; botones de hueso, bolas de ocre o dientes de tiburón son parte de esos materiales hallados, junto a cerámica y las citadas losas, que también tiene dibujos figurativos incisos. De estos dibujos en las losas no se conocen paralelismos en Balears. El lugar vivió su mayor esplendor «en el calcolítico».

Fuente: Mariana Díaz  ultimahora.es/
Relacionado: Son Torrella: 9 anys de treballs (Pdf) / Jaume Deyà Miró i Josep Ensenyat Alcover (2009).

Figura 3. Losas con escenas de sexo grabadas.

Les mégalithes de Locmariaquer



Livre: Les mégalithes de Locmariaquer
Serge Cassen (Auteur), Jean-Yves Tinevez (Auteur)
Broché: 63 pages
Editeur : Editions du Patrimoine Centre des monuments nationaux (22 mars 2012)
Collection : Itinéraires
Feuilleter l'ouvrage

Présentation de l'éditeur:
La suite monumentale de Locmariaquer est un des sites mégalithiques les plus riches et les plus complets de Bretagne. En près de mille ans, entre la moitié du Ve et le début du IVe millénaire av. J-C, les hommes ont construit, au bout d'une presqu'île dominant aujourd'hui la mer, un vaste complexe architectural. On y retrouve les monuments emblématiques du néolithique armoricain : Grand Menhir, énorme bloc de 280 tonnes aujourd'hui brisé mais autrefois intégré au sein d'un alignement de stèles ; long tumulus d'Er Grah (140 mètres de long), abritant un important mobilier funéraire...

Via Eric Le Brun - PALEOS BLOG

Albania. Research reveals 1 of the earliest farming sites in Europe

University of Cincinnati research is revealing early farming in a former wetlands region that was largely cut off from Western researchers until recently. The UC collaboration with the Southern Albania Neolithic Archaeological Project (SANAP) will be presented April 20 at the annual meeting of the Society for American Archaeology (SAA).

Susan Allen, a professor in the UC Department of Anthropology who co-directs SANAP, says she and co-director Ilirjan Gjipali of the Albanian Institute of Archaeology created the project in order to address a gap not only in Albanian archaeology, but in the archaeology in Eastern Europe as a whole, by focusing attention on the initial transition to farming in the region. Allen was awarded a $191,806 (BCS- 0917960) grant from the National Science Foundation to launch the project in 2010.

"For Albania, there has been a significant gap in documenting the Early Neolithic (EN), the earliest phase of farming in the region," explains Allen. "While several EN sites were excavated in Albania in the '70s and '80s, plant and animal remains – the keys to exploring early farming – were not recovered from the sites, and sites were not dated with the use of radiocarbon techniques," Allen says.

"At that time (under communist leader Enver Hoxha), Albania was closed to outside collaborations and methodologies that were rapidly developing elsewhere in Europe, such as environmental archaeology and radiocarbon dating. The country began forming closer ties with the West following Hoxha's death in 1985 and the fall of communism in 1989, paving the way for international collaborations such as SANAP, which has pushed back the chronology of the Albanian Early Neolithic and helped to reveal how early farmers interacted with the landscape."

The findings show that Vashtëmi, located in southeastern Albania, was occupied around 6,500 cal BC, making it one of the earliest farming sites in Europe. The location of early sites such as Vashtëmi near wetland edges suggests that the earliest farmers in Europe preferentially selected such resource-rich settings to establish pioneer farming villages.

During this earliest phase of farming in Europe, farming was on a small scale and employed plant and animal domesticates from the Near East. At Vashtëmi, the researchers have found cereal-based agriculture including emmer, einkorn and barley; animals such as pigs, cattle and sheep or goats (the two are hard to tell apart for many bones of the skeleton); and deer, wild pig, rabbit, turtle, several species of fish and eels. What seems evident is that the earliest farmers in the region cast a wide net for food resources, rather than relying primarily on crops and domesticated animals, as is widely assumed.

Allen and Gjipali's research team included graduate and undergraduate students from UC's departments of anthropology and classics. SANAP is an international collaboration with researchers representing the U.S., Spain, France, Greece and Albania.
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The Society for American Archaeology is an international organization that is dedicated to the research, interpretation and protection of the archaeological heritage of the Americas.

University of Cincinnati via EurekAlert!

Localizan en Albania uno de los primeros lugares agrícolas de Europa
Una investigación de la Universidad de Cincinnati está desvelando los primeros ensayos de la agricultura en una antigua región pantanosa que fue dejada de lado en gran medida por parte de los investigadores occidentales hasta hace poco. La colaboración de la Universidad de Cincinnati con el Southern Albania Neolitic Archaeological Proyect (SANAP) será presentado el próximo 20 de abril en la reunión anual de la Society for American Archaeology (SAA). [Leer más]

Denmark. A Mesolithic village beneath the waves

Mesolithic artefacts from a lost settlement are coming to light after 6 millennia after currents scoured sand from the seabed just of the coast of Denmark in Horsens Fjord.

Science Nordic reports on a chance return to a stretch of coast where Peter Alstrup, now an archaeology PhD student at Aarhus Universit, had spent his childhood.

Alstrup dived on the site (which had been known since the 70s) and noticed how the overlying sediments had been lost and there lying on the seabed he  discovered beautifully carved pieces of wood.

Antler headed axe with handle still attached. (Photo: Claus Skriver)
Antler headed axe with handle still attached. (Photo: Claus Skriver)

He reported this immediately to the local museum, where they soon realised that a unique and perfectly preserved Mesolithic site was now exposed.  Archaeologists were soon assembled for  urgent excavations.

Finds include a bow, paddles and even antler axes with their handles and have been dated to the Ertebølle culture which is a late Mesolithic hunter-gatherer-fisher culture in Denmark (c.6000-3500 BCE).

They are characterised by its distinctive stone tools, massive shell middens at coastal sites, cemeteries with grave goods, and the adoption of pottery, polished stone axes and agricultural methods from neighbouring farmers.
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ScienceNordic (February 14, 2012) via Past Horizons

Conferencia. Prehistoric Archaeology in the Arabian peninsula: the example of obsidian exchanges

VII CICLO DE CONVERSACIONES EN EL RAVAL: TAL COMO SOMOS, TAL COMO ÉRAM
Jueves, 19 de abril de 2012
Lamya Khalidi
IMF - CSIC, Barcelona
Prehistoric Archaeology in the Arabian peninsula: the example of obsidian exchanges.
Vía Lista de Prehistoria

Relacionado: VII Cicle Converses al Raval: Tal com son, tal como érem

El Barrio Metalúrgico de Valencina (2.750-2.500 a.C.)

El siguiente artículo es un resumen del trabajo, "El barrio metalúrgico de Valencina de La Concepción (Sevilla, España): la industria especializada del cobre en un centro político del Valle del Guadalquivir durante el Tercer Milenio a.n.e. (2750 - 2500 a.n.e.)" (2008), publicado por un grupo de Geólogos y Arqueólogos de las universidades de Huelva, Sevilla y El País Vasco, del Servicio de Arqueología del Ayuntamiento de Valencina y de Factum Noven, encabezados por Francisco Nocete.
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Megalitismo Atlántico

El lobo y el coyote, distintos caminos evolutivos a partir del final de la última era glacial

Cuando, hace más de 10.000 años, la última era glacial llegó a su fin, muchas especies de grandes mamíferos se extinguieron y otras experimentaron cambios en su apariencia. Pero, ¿qué causó los cambios evolutivos producidos en los mamíferos que no se extinguieron?

Los lobos cazan en manadas y de este modo pueden abatir presas de mayor tamaño que ellos. En cambio, los coyotes suelen ser depredadores solitarios que cazan mamíferos pequeños, como roedores y conejos.

Los lobos grises de la actualidad miden desde el hocico hasta la cola, de extremo a extremo, aproximadamente entre 1,5 y 1,8 metros (de 5 a 6 pies). Los coyotes de la actualidad miden alrededor de entre 0,9 y 1,2 metros (de 3 a 4 pies). Los lobos grises suelen pesar entre 35 y 55 kilogramos (de 80 a 120 libras aproximadamente). Los coyotes, por su parte, tienen un peso de tan sólo entre 14 y 18 kilogramos (de 30 a 40 libras).

Pero no siempre existió esta diferencia tan notable de corpulencia.

Un estudio realizado por Julie Meachen, del Centro Nacional estadounidense de Síntesis Evolutiva, y Josh Samuels, del Monumento Nacional Lechos de Fósiles John Day en Oregón, revela la causa por la que los coyotes perdieron la corpulencia que tuvieron en su día y que los hacía más similares a los lobos grises que hoy en día.

Los coyotes en el Pleistoceno eran distintos a los coyotes actuales. Los cráneos y mandíbulas de esos coyotes arcaicos eran significativamente más gruesos y profundos que los de las poblaciones modernas. Los coyotes del Pleistoceno también tenían dientes más anchos para procesar carne, una adaptación útil para matar presas más grandes.

Los cambios en el tamaño corporal de los coyotes se produjeron porque desaparecieron sus presas de gran tamaño así como sus competidores directos también de gran tamaño.

NCYT

Canada. Paleo-Indian site might demonstrate early ritual

... The earthen mounds of eastern North America are rich with symbolic meaning, but glimpses of the ceremonial lives of more-ancient peoples who lived lighter on the land and built no enduring monuments are much harder to catch.

Canadian archaeologists Brian Deller and Christopher Ellis have been studying the Crowfield site in southwestern Ontario since the 1980s. In a recently published report, the researchers make the bold claim that the area is “one of the most important Paleo-Indian sites ever reported.”

The reason for its importance, they say, is the light it casts on the symbolic aspects of ancient lives.

The Crowfield site is on a sandy knoll near the town of Strathroy. The principal feature is a shallow pit that contains the burned fragments of more than 180 flint tools, including 17 spear points of a type known to have been used by some of the earliest people to inhabit the region — the so-called Paleo-Indians.

Deller and Ellis say the pit represents the cremation burial of a Paleo-Indian, but they argue that any ancient bones that might have been present there have completely decomposed over the millennia.

With no human remains to go by, why do they say it was a cremation?
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dispatch.com
Related: Crowfield Site

Denver-area's Lamb Spring archaeological dig could rewrite human history of North America

Molly the Columbian mammoth lived, grazed, and died, about 13,000 years ago near a spring in what is now a fast-developing chunk of Douglas County. Five thousand years later, early North American humans spent time at the same spring, where they killed and butchered bison.

We don't know if humans visited the spring at the same time as Molly, but if the Lamb Spring site produces evidence that they did — and it tantalizes with hope — the site could rewrite the scientific and cultural history of North America. And perhaps offer the Denver area a new attraction...

Read more: The Denver Post