viernes, 20 de abril de 2012

Hallan en el sur de Chile herramientas humanas de hace más de 14.000 años




Un grupo de arqueólogos y antropólogos chilenos hallaron en una excavación del sur del país varias piedras que, según sus indagaciones, fueron herramientas creadas y usadas por seres humanos que habitaron el lugar hace más de 14.000 años.

Las piezas, encontradas por científicos de la Universidad Católica de Temuco y de la Universidad Austral de Chile (UACh) en un yacimiento paleontológico cerca de la ciudad de Osorno, se caracterizan por tener filos retocados destinados a cortar o hacer incisiones. “Son desprendimientos de roca con un golpe intencional bastante simple que evidencian que están retocadas y eso significa que se trata de un artefacto producto de un ser humano. Nos da la idea que en esa época ya está habiendo diversidad cultural”, explicó a Efe Ximena Navarro, arqueóloga de la UACh.

El hallazgo tuvo lugar de manera accidental en 2010 mientras un grupo de paleontólogos estudiaban los restos fosilizados de gonfoterios, unos antepasados de los elefantes actuales que habitaron la zona y que presumiblemente eran cazados por las comunidades humanas de la zona. Los artefactos serían una de las evidencias más antiguas de la existencia de humanos en América. Según los investigadores, este grupo sería contemporáneo al que se halló en la excavación de Monte Verde, en Puerto Montt, emplazado también en el sur de Chile, donde se encuentra el yacimiento arqueológico más antiguo del continente.
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EFE, Chile | El Mostrador.cl, vía de Terrae Antiqvae
Link 2: 22-04-12. Evidence of the earliest human activity found in Chile’s south

Monforte, un posible oasis en la época más dura de la glaciación

El yacimiento de Valverde abre importantes pistas sobre el clima paleolítico

El análisis de laboratorio de los artefactos paleolíticos hallados en el 2007 en el monte de Valverde, en Monforte, refuerza cada vez más la hipótesis de que este puede ser el primer yacimiento solutrense descubierto en Galicia. Un hallazgo de este tipo reviste especial interés para reconstruir la historia climática del noroeste, ya que la cultura solutrense se desarrolló durante el llamado Último Máximo Glacial, un periodo de frío extremo en el que la mayor parte del continente quedó despoblado y los escasos grupos humanos existentes se concentraron en algunas zonas donde las condiciones de vida resultaban más benignas.

La posibilidad de que el yacimiento monfortino pertenezca al Solutrense ya se planteó desde que fue descubierto, en el curso de las prospecciones arqueológicas realizadas en el valle de Lemos dentro del proyecto «Ocupaciones humanas durante el Pleistoceno Medio en la cuenca media del Miño». Entre las numerosas piezas halladas destacaban algunas que presentaban características técnicas propias de esa etapa cultural.

Después de un prolongado estudio y de comparar los artefactos con los de varios yacimientos solutrenses de otras zonas de la Península, los arqueólogos están prácticamente convencidos de que las industrias de Valverde se pueden encuadrar en esta cultura prehistórica. No obstante, por el momento consideran más prudente dejar la cuestión en estado de hipótesis hasta que aparezcan pruebas más definitivas.

Arturo de Lombera, codirector de los trabajos de campo, señala que el principal problema es que no se ha podido realizar una datación absoluta del yacimiento con el método del carbono 14 o con otros sistemas. Las piezas aparecieron dispersadas en la superficie del terreno y probablemente fueron desenterradas poco antes por la construcción de una pista forestal en la ladera del monte. Si hubiesen estado sepultadas en su emplazamiento original, en una capa de terreno formada en la época en que fueron fabricadas, se podría determinar su antigüedad con procedimientos radiométricos o estratigráficos. «Tenemos que basarnos únicamente en la morfología de las piezas y aunque todo indica que se trata de industrias solutrenses, no podemos afirmarlo con una certeza total, como ocurre siempre que los artefactos aparecen fuera de contexto y no permiten obtener dataciones absolutas», explica el arqueólogo. «Aun así, el hallazgo abre muchos caminos, porque es un indicio serio de que Galicia estuvo habitada por grupos humanos en esa época de frío intenso», añade.
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Numerosos artefactos fabricados por un solo grupo de cazadores
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Paisajes de estepa fría y nieves perpetuas
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Entre hace 22.000 y 17.000 años
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La Voz de Galicia

Los osos polares son unas cinco veces más antiguos de lo que se creía

El primer oso polar (Ursus maritimus) de la historia fue unas cinco veces más antiguo de lo que se había pensado hasta ahora. Una investigación, en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), fija el origen de esta especie hace aproximadamente 600.000 años y revela que no pertenece a un linaje de osos pardos.

El origen de los osos polares (Ursus maritimus) como especie independiente tuvo lugar hace unos 600.000 años, según revela una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Su historia evolutiva es, por lo tanto, cinco veces más antigua de lo que se creía hasta ahora, tal como refleja el artículo que ocupa la portada de la revista Science.

Artículos previos habían encontrado similitudes en el ADN mitocondrial (procedentede la madre) entre los osos polares y los osos pardos (Ursus arctos). Debido a ello, se asumió que la especie ártica pertenecía a un linaje escindido de sus primos marrones hace entre 166.000 y 111.000 años y que había experimentado una rápida adaptación a las condiciones polares.

La nueva investigación se ha basado en el análisis del ADN nuclear procedente de 19 ejemplares de oso polar, 18 ejemplares de oso pardo y siete ejemplares de oso negro (Ursus americanus). Las diferencias detectadas entre los genomas indican que la especie polar y la parda divergieron de un ancestro común hace unos 600.000 años.
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agenciasinc.es
Link 2: Polar bears go back far earlier than thought.

Neolithic farmers brought deer to Ireland

The origins of the iconic Irish red deer was a controversial topic. Was this species native to Ireland, or introduced?
In a new study that was published 30 March 2012 in the scientific journal Quaternary Science Reviews, a multinational team of researchers from Ireland, Austria, UK and USA have finally answered this question.

Comparing DNA

By comparing DNA from ancient bone specimens to DNA obtained from modern animals, the researchers discovered that the Kerry red deer are the direct descendants of deer present in Ireland 5000 years ago. Further analysis using DNA from European deer proves that Neolithic people from Britain first brought the species to Ireland.
Although proving the red deer is not native to Ireland, researchers believe that the Kerry population is unique as it is directly related to the original herd and are worthy of special conservation status.
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Past Horizons

Maritime Cornwall opens 2012 BC: Cornwall and the Sea in the Bronze Age exhibition

13-04-12. The National Maritime Museum Cornwall will display the 4500-year-old Nebra Sky Disc for the first time in its new exhibition, 2012 BC: Cornwall and the Sea in the Bronze Age.

A single bronze disc decorated with gold symbols that represent the sun, moon, stars and a boat, the Nebra Sky Disc is the world's oldest representation of the cosmos.

It reveals a prehistoric view of the world that before its discovery had never been known to exist, and has single-handedly reformed our understanding of ancient European history.

Amazingly, the disc has local roots: the gold and tin components have been traced back to the Cornish mines of Canon Down.

The Nebra Sky Disc shows that in prehistoric times Cornwall's mines were a vital resource for bronze production, which required 10% tin and 90% copper. Both materials are found in abundance throughout the county.

The 2012BC exhibition goes on to trace Cornwall’s mining and shipbuilding heritage further back than ever before, revealing the extent of Cornish trade in Bronze Age Europe... Culture24


Link 2: Cornish Bronze Age boat project (Video)
Archaeologists in Cornwall believe they have evidence that shows Bronze Age traders were maritime travellers and used hollowed-out wooden boats to cross the English Channel and buy and sell metals.

The Nebra Sky Disc - thought to be one of the oldest Bronze Age representations of the cosmos - was found in a field in Germany, but gold symbols on the bronze disc have been identified as coming from the Carnon Down mines in Cornwall.

The type of boats used by the Bronze Age traders are being recreated for a project at the National Maritime Museum in Falmouth... (Video)


Related post: Archaeologists ready for Bronze Age boat build / Arqueólogos construirán una embarcación de la Edad del Bronce.


Actualización 03-11-12. Behind the scenes at Bronze Age boat build in Falmouth
Visitors can go behind the scenes of a project to build a replica Bronze Age boat at the Maritime Museum in Falmouth next Saturday.

The University of Exeter has been conducting the archaeology experiment at the museum since April, using Bronze Age tools to reconstruct a prehistoric boat.

On Saturday November 10, the Maritime Museum in Falmouth will be holding a special 2012BC event where visitors can see the results of the six month project to build the boat, and discover more about Cornwall and the sea in the Bronze Age, with activities, talks and Q&A sessions...