miércoles, 2 de mayo de 2012

Nature special issue on "Peopling the Planet"

Not long ago, the story was simple. A vanguard of modern humans left their African birthplace 50,000–60,000 years ago and quickly conquered Asia. They turned left into Europe some 40,000 years ago, later crossing the Bering Strait and marching southward into the Americas. With their advance, Neanderthals and other earlier peoples dwindled and vanished.

But in the past five years, the picture has grown more complex — and more interesting.

Few question the idea that modern humans are all emigrants from Africa. But when their journey began, when it ended and what they did along the way makes for a deepening mystery, explored in this issue of Nature.
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Nature 485, 23 (03 May 2012) doi:10.1038/485023a Link
Via Dienekes' Anthropology Blog

El rastro perdido: Entrevista a José Ramos


JOSE RAMOS - CANAL SUR. Vídeo YouTube (el 02/05/2012 por educacciontv) añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.5 nº 8

Entrevista al arqueólogo de la Universidad de Cádiz, José Ramos, que nos habla del papel que representa Andalucía en el conocimiento de la prehistoria.
Programa: Tesis (27/01/2012) - CANAL SUR

La momia Otzi conservó glóbulos rojos durante más de 5.000 años

AFP. El cuerpo momificado de Otzi, el hombre de Similaun descubierto en 1991 en un glaciar entre Austria e Italia, conservó glóbulos rojos durante más de 5.000 años, según un estudio publicado este martes por la revista Royal Society británica.

La momia de Otzi, muy bien conservada por el glaciar, contenía tejidos intactos al ser descubierta, e incluso elementos del sistema nervioso, pero los primeros estudios científicos no habían permitido detectar ningún rastro de sangre.

Al principio, los investigadores que estudiaron el cuerpo de Otzi habían pensado que su sangre se había autodestruido con el paso del tiempo, hasta que estudios más profundos revelaran rastros de residuos sanguíneos en sus numerosas heridas.

Sin embargo, no se había detectado ninguna célula sanguínea 5.300 años después de la muerte violenta de Otzi, que según los estudios sufrió una lenta agonía.

"Hasta el momento, se ignoraba con precisión cuánto tiempo la sangre podía sobrevivir y sobre todo a qué podían parecerse las células sanguíneas que datan de la edad del cobre", explicó el antropólogo Albert Zink, especialista de Otzi, una momia única en muchos aspectos.

Zink y sus colegas utilizaron técnicas punteras para profundizar la autopsia de Otzi.

Con un microscopio de fuerza atómica, de una precisión nanométrica, examinaron primero las muestras extraídas de la herida que Otzi tenía en la mano derecha y de otra en el omóplato causada por una flecha.

Los investigadores encontraron tres "corpúsculos" con forma de "disco cóncavo, típico de los glóbulos rojos" contenidos en la sangre, indicaron los investigadores en el estudio.

"Su morfología no mostraba ninguna señal de degradación, de daños o de desorden" lo que indica, según los investigadores, que "los glóbulos rojos fueron preservados durante más de 5.000 años en los tejidos heridos de la momia".

Luego, los investigadores sometieron las muestras a la "espectroscopia Raman" un método no destructivo que permite caracterizar la composición molecular de una materia gracias a la luz.

Las señales enviadas por los corpúsculos encontrados en las heridas de Otzi eran similares a las de la sangre y de los glóbulos rojos humanos.

Los investigadores notaron sin embargo una leve diferencia en la "firma luminosa" de los glóbulos rojos de Otzi, que podría explicarse por el hecho de que las heridas habían comenzado a coagular.

"Esa observación confirma que el hombre de Similaun sufrió múltiples heridas antes de su muerte", lo que descarta la hipótesis de una muerte súbita en beneficio de una lenta agonía. Univision.com

Link 2: 'Iceman' mummy holds world's oldest blood cells:
A 5,300-year-old blood cell found in the tissue of Ötzi the Iceman.The oldest red blood cells ever identified have been found in the body of  Ötzi the Iceman, a 5,300-year-old mummy found in the Alps in 1991.


Journal Reference:
1.Marek Janko, Robert W. Stark, Albert Zink. Preservation of 5300 year old red blood cells in the Iceman. Journal of the Royal Society Interface, Published online before print May 2, 2012; DOI: 10.1098/rsif.2012.0174


Actualización 11-05-15: Hallan las muestras más antiguas de glóbulos rojos en Ötzi, el "hombre de hielo" - 20minutos.es



Vídeo por Ciencia Plus añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.8 nº 26.

Portugal. Escultura rara de um touro com três mil anos vai estar em exposição

Uma rara escultura em cerâmica representando um touro, com cerca de três mil anos e que foi recuperada numa das intervenções arqueológicas promovidas pela empresa do Alqueva, é apresentada a partir de quarta-feira em Beja.

A escultura, devido à «sua raridade, particular relevância científica e valor iconográfico», vai estar patente ao público até ao próximo dia 29 de junho na galeria de exposições da Empresa de Desenvolvimento e Infraestruturas do Alqueva (EDIA), em Beja.

A escultura está esta segunda-feira, durante a tarde, em exposição no stand da EDIA no recinto da 29.ª Ovibeja, a maior feira agropecuária do sul do país, a decorrer até terça-feira no Parque de Feiras e Exposições de Beja.

A peça, com 23 centímetros de altura, 17 de largura e 45 de comprimento, representa "um touro em posição natural de repouso, deitado sobre o ventre e com a parte traseira ligeiramente recostada sobre a perna esquerda", explica a EDIA.

A escultura foi recuperada no sítio arqueológico Cinco Reis 8, intervencionado no âmbito da empreitada de construção de uma infraestrutura da rede primária do subsistema de rega de Alqueva, o troço de ligação Pisão-Beja.

O sítio arqueológico Cinco Reis 8 é uma necrópole da 1.ª Idade do Ferro, "constituída por recintos limitados
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tvi24.iol.pt

Ancient network of rivers and lakes found in Arabian Desert

Satellite images have revealed that a network of ancient rivers once coursed their way through the sand of the Arabian Desert, leading scientists to believe that the region experienced wetter periods in the past.

The images are the starting point for a major potentially ground-breaking research project led by the University of Oxford into human evolutionary heritage. The research team will look at how long-term climate change affected early humans and animals who settled or passed through and what responses determined whether they were able to survive or died out.

Until now this part of the world has been largely ignored by scholars despite its critical location as a bridge between Africa and Eurasia. In a project funded by €2.34 million from the ERC (European Research Council), a multidisciplinary team of researchers will study the effects of environmental change in the Arabian Peninsula over the last two million years. The systematic study of the Pleistocene to Holocene periods will be unique in its length and level of detail.

Over the course of five years the researchers will study the landscape features and excavate sites of likely archaeological interest, using the network of water courses as a map. They will use the latest dating techniques to pinpoint the ages of fossils of animals, plants and different stone tool technologies and compare the similarities and differences displayed in the region’s rock art.
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University of Oxford

Arqueólogos de Oxford investigarán las repercusiones prehistóricas de antiguos ríos y lagos en el actual desierto de Arabia Saudí
12-05-12. Imágenes de satélite han revelado que una red de antiguos ríos atravesaron una vez las arenas áridas del desierto de Arabia.

Las imágenes son el punto de partida de un importante proyecto de investigación liderado por la Universidad de Oxford, en torno al patrimonio evolutivo de la humanidad, con un equipo que estudia cómo el cambio climático afectó a largo plazo a los primeros seres humanos y a los animales que se establecieron o pasaron a través de esta zona. [Leer más]