miércoles, 9 de mayo de 2012

Menorca. La actividad minera en Sa Mitja Lluna

Arqueólogos del Grup de Recerca Arqueobalear de la UIB y de la Universidad de Sevilla estudian el yacimiento de la Illa d’en Colom, que fue explotado por los prehistóricos hace más de 3.000 años

Un equipo de arqueólogos formado por Bartomeu Salvà, Bartomeu Llull, Laura Perelló -miembros de Grup de Recerca Arqueobalear de la UIB- y Mark Hunt, de la Universidad de Sevilla, han finalizado recientemente la primera campaña de excavaciones en la mina prehistórica de Sa Mitja Lluna, en la Illa d’en Colom.

Los trabajos se han centrado en la realización de seis sondeos en la escombrera número 1, en cuya superficie se habían detectado restos de mazas de mineros de época prehistórica, según ha informado la arqueóloga Laura Perelló.

La gran cantidad de escombros encontrados en la mina prehistórica de Sa Mitja Lluna revela la prolífica actividad que los mineros menorquines realizaron hace más de 3.000 años para explotar el yacimiento de cobre de la Illa d’en Colom.

Los sondeos realizados por el equipo de científicos permite constatar que los menorquines prehistóricos rompían la veta de mineral a golpes de maza, herramienta que en este caso consistía en los denominados popularmente “macs de la mar” recogidos en la playa. Según Perelló, algunos de estos cantos rodados “presentan unos retoques para engastar un mango de madera que sujetaban con una cuerda y, además, las roturas a consecuencia de su utilización como percutor”.

Algunas de estas mazas se caracterizan por sus dimensiones, como es el caso de una de ellas “con unas medidas de 30 por 20 centímetros y cuyo peso supera los 15 kilos, que no presenta indicios de haber sido manipulada para habilitarle un mango que facilitase su uso en la actividad minera”. Precisamente, esta maza ha sido localizada sobre una veta del mineral en el último sondeo efectuado en una zona próxima al mar.
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Menorca.info
Vía Antigua y Medieval

Agriculture arrived in Cyprus 10,600 years ago

PNAS doi: 10.1073/pnas.1201693109
First wave of cultivators spread to Cyprus at least 10,600 y ago
Jean-Denis Vigne et al.

Early Neolithic sedentary villagers started cultivating wild cereals in the Near East 11,500 y ago [Pre-Pottery Neolithic A (PPNA)]. Recent discoveries indicated that Cyprus was frequented by Late PPNA people, but the earliest evidence until now for both the use of cereals and Neolithic villages on the island dates to 10,400 y ago. Here we present the recent archaeological excavation at Klimonas, which demonstrates that established villagers were living on Cyprus between 11,100 and 10,600 y ago. Villagers had stone artifacts and buildings (including a remarkable 10-m diameter communal building) that were similar to those found on Late PPNA sites on the mainland. Cereals were introduced from the Levant, and meat was obtained by hunting the only ungulate living on the island, a small indigenous Cypriot wild boar. Cats and small domestic dogs were brought from the mainland. This colonization suggests well-developed maritime capabilities by the PPNA period, but also that migration from the mainland may have occurred shortly after the beginning of agriculture.
Link
Via Dienekes' Anthropology Blog

University of Pittsburgh Geologists Map Prehistoric Climate Changes in Canada's Yukon Territory

PITTSBURGH-Researchers at the University of Pittsburgh have joined an international group of scientists to study past climate changes in the Arctic. Comprising geologists from Pitt's Department of Geology and Planetary Science, the team has analyzed sedimentary and geochemical records of water-level changes in Rantin Lake, located in the boreal forest of Canada's southeastern Yukon Territory. The results were published online in the April issue of Journal of Paleolimnology as one of 18 articles dedicated to reconstructing Arctic lake sediments climate and environmental changes during the Holocene (about 12,000 years before present day).

During the last 10,000 years, there have been certain times in which rapid climate change events occurred," said David Pompeani, lead author and a Pitt PhD geology student. "By analyzing Rantin Lake, we've contributed a piece of the puzzle toward mapping the timing and magnitude of these prehistoric events throughout the Arctic."
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brightsurf.com

Lugo. Una cantera amenaza cova Eirós


Cova Eirós. Foto: Xosé-Pedro Rodríguez. IPHES.
Adega pide que se proteja el yacimiento declarándolo Bien de Interés Cultural

A Cova de Eirós, en el ayuntamiento lucense de Triacastela, se localiza en el Monte Penedo de la sierra de O Iribio, entre las poblaciones de Cancelo y Vilavella. La caverna es de origen kárstico, por estar situada en un macizo de roca calcárea. De difícil acceso, contiene en su interior “importantes” restos del período paleolítico, tanto animales como humanos, que han llevado a la asociación ecologista Adega a solicitar a la Dirección Xeral de Patrimonio Cultural de la Consellería de Cultura que sea declarada Bien de Interés Cultural (BIC).

“Si bien en esta cueva no se han encontrado aún pinturas de esa época, sí se han hallado en sus paredes arañazos de osos de más de 3.000 años de antigüedad y así lo acredita la tesis doctoral de la profesora doctora Aurora Grandal, del Instituto Xeológico de Laxe, de la Universidad de A Coruña. Tan solo ese dato justificaría su preservación como BIC”, esgrimen desde Adega.

Los defensores de este yacimiento alertan de que corre peligro debido a que se encuentro en medio de una cantera cuya concesión llega sobre la vertical de la entrada a la caverna. “La petición de BIC tiene como objetivo la defensa, porque existe una amenaza esa. La cantera está encima. Existe un peligro de que se destruya la cueva irreversiblemente”, alerta el presidente de la Asociación Sociocultural do Iribio, Marcos Celeiro, un colectivo que presentó la solicitud de BIC en febrero ante la Xunta, aunque todavía no ha recibido respuesta.

“Queremos protegerlo porque en Galicia, clásicamente, se considera que no hay terrenos calizos y los restos fósiles se conservan mal porque el terreno mayoritariamente es ácido y destruye los restos fósiles”, argumenta la vicepresidenta de Adega, Adela Figueroa. Los restos hallados en la Cova de Eirós son del Paleolítico medio. Según explica Figueroa, se ha encontrado “el adorno humano trabajado más antiguo que se ha localizado en Galicia”, un colgante con 26.000 años de antigüedad, y una habitación humana de más de 12.000 años.

“Hay además restos de la fauna más antigua, como es por ejemplo el oso de la caverna, que desapareció de Europa hace 18.000 años”, destaca Figueroa, quien explica que el hallazgo de arañazos en Cova de Eirós demuestra que los restos animales “no fueron llevados allí”. “El oso vivía allí. Esto tiene la categoría suficiente para preservar la zona”, defendió Figueroa.

Pepe Seijo ELPAIS.com

Un "minimamut" de 90 centímetros de altura habitó la isla de Creta


Ilustración por Victor Leshyk / nature.com
Una especie de mamut de alrededor de 90 centímetros de altura, el tamaño similar al de una cría de elefante, vivió en la isla de Creta (Grecia), según un estudio publicado hoy en una revista de la institución científica británica Royal Society.

El descubrimiento se produjo durante el análisis del fósil de un diente almacenado en la colección del Museo de Historia Natural de Londres que, hasta el momento, se creía que pertenecía a una variedad enana de "Palaeoloxodon antiquus", una especie de elefante ya extinguida.

Sin embargo, la investigación del fósil, hallado en la isla de Creta en 1904 por la paleontóloga británica Dorothe Bate, reveló que el esmalte de este diente era propio de una variedad enana de mamut desconocida hasta ahora.

Para confirmar el descubrimiento, el equipo científico del Museo de Historia Natural rastreó la zona donde trabajó Bate en el pasado y encontró otro fósil perteneciente a una pata de un mamut de dimensiones muy reducidas.

Según estos científicos, esta variedad enana de mamut, a la que han bautizado como "Mammuthus creticus", desciende de una de las dos especies de mamuts europeas, la meriodionalis o la rumanus, ambas extinguidas hace 800.000 años.

El enanismo es un trazo evolutivo propio de los grandes mamíferos que viven en islas donde no hay espacio ni recursos para que los animales de grandes dimensiones puedan sobrevivir.

"Nuestros descubrimientos muestran que en Creta el enanismo insular se produjo en un grado extremo, dando lugar a la especie de mamut más pequeña que se ha conocido nunca", dijo Victoria Herridge, quien lideraba esta investigación.

Según apunta Herridge en la revista "Proceedings of the Royal Society", el mamut cretense llegó a esta isla hace aproximadamente 3,5 millones de años.

EFE vía Agencia Carabobeña de Noticias
Link 2: World's smallest mammoth is identified (VIDEO)

Conferència sobre el context ambiental i vegetal de l’home del gel

A càrrec de l’investigador Francesc Burjachs, en el marc de la mostra sobre Ötzi que acull el Museu d’Arqueologia de Catalunya

Francesc Burjachs, palinòleg, paleoclimatòleg i arqueòleg, Professor de Recerca ICREA a l’IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), serà l’encarregat d’obrir la sessió Aliments, matèries primeres i medecines vegetals d'ara fa 5000 anys: el context ambiental a l'època de l'Home del Gel, que tindrà lloc dijous 10 de maig, a les 19 hores, al Museu d’Arqueologia de Catalunya (MAC), a Barcelona,
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El bloc de les activitats de l'IPHES

"La dieta más saludable es la dieta paleolítica"

"La dieta más saludable es la dieta paleolítica"
Comenzó la agricultura y la ganadería: el paleolítico deja paso al neolítico... y empezamos a comer alimentos nuevos. Cereales (trigo, cebada, centeno, arroz...), harinas (de cereales o legumbres), lácteos, azúcares y ciertos aceites vegetales.
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Ireland. 6,000-year-old settlement poses tsunami mystery

Archeologists have uncovered evidence of pre-farming people living in the Burren more than 6,000 years ago — one of the oldest habitations ever unearthed in Ireland.

Radiocarbon dating of a shellfish midden on Fanore Beach in north Clare have revealed it to be at least 6,000 years old — hundreds of years older than the nearby Poulnabrone dolmen.

The midden — a cooking area where nomad hunter-gatherers boiled or roasted shellfish — contained Stone Age implements, including two axes and a number of smaller stone tools.

Excavation of the site revealed a mysterious black layer of organic material, which archeologists believe may be the results of a Stone Age tsunami which hit the Clare coast, possibly wiping out the people who used the midden.

The midden was discovered by local woman Elaine O’Malley in 2009 and a major excavation of the site is being led by Michael Lynch, field monument adviser for Co Clare.

"This is the oldest settlement in Clare," said Mr Lynch. "We have always thought hunter-gatherers existed in Clare but this is the first real evidence of that.

"These people were pre-farming. Farming would have been introduced a few generations later and these farmers built monuments like the dolmen.

"These people would have come to certain places at certain times of the year. Obviously they came here to eat shellfish, but possibly they had another place beside a river nearby for when they wanted to catch salmon and trout, and at other times they would have collected things like hazel nuts.

"We know that they were cooking and eating shellfish here, but we don’t know yet exactly what method they were using to cook it. So hopefully that is one of the things we can uncover in the weeks ahead."

The archaeologists are also hoping to establish the make-up of a mysterious substance found during the excavation.

The substance, which is two or three inches deep, disintegrates when it comes in contact with air. A large slab of the material has remained intact on an ancient settlement, indicating that a large amount of it was laid down at once, possibly as the result of a tsunami.

"We have found a mysterious layer of black organic material on the site and it is just under that level that we have found all the oldest archeology," said Mr Lynch.

"We have not been able to identify exactly what this black layer is yet but, as it happens, it is this layer which helped to protect the ancient settlement that we are currently excavating.

"If we can establish a date for this black material, it will help us to piece together more of the mystery of this site and it could tell us a bit about what happened here that brought the use of the midden to an end.

"It is possible that this is the result of a major climatic event, a massive storm or possibly a tsunami, or some other major event of that sort, which would have thrown up a large amount of debris all at one time."

Andrew Hamilton Irish Examiner

Could a Renewed Push for Access to Fossil Data Finally Topple Paleoanthropology’s Culture of Secrecy?

In a hotel ballroom in Portland, Or., this past April, the tables were laid not with silverware and china, but replicas of some of the most important human fossils in the world. Seasoned paleoanthropologists and graduate students alike milled among them, pausing to examine a cutmarked Neandertal skull from Croatia, the bizarre foot bones of nearly two-million-year-old Australopithecus sediba from South Africa, a rarely seen pinky finger bone from Siberia whose DNA hints at a previously unknown lineage of humans who were contemporaries of our own Homo sapiens ancestors. Although perhaps a curious sight to a casual passer-by, the gathering shouldn’t have been an especially momentous occasion. The attendees were simply scientists attending a professional meeting and sharing data with their peers. This is how science is supposed to work. And yet this 1.5-hour open lab night was arguably the most important event of the entire three-day conference.

Human origins researchers commonly complain about a lack of access to certain fossil specimens for study—a state of affairs that has fueled the discipline’s cloak-and-dagger reputation and hindered scientific progress. The fossil-sharing event at the annual meeting of the American Association of Physical Anthropologists, along with other recent developments—including a planned shift in Ethiopia’s policies governing access to human fossils–hints that paleoanthropology may finally be evolving.
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blogs.scientificamerican.com

Refugees from the Ice Age: How was Europe repopulated?

Scientists have used DNA analysis to gain important new insights into how human beings repopulated Europe as the Ice Age relaxed its grip.

Dr Maria Pala, who is based at the University of Huddersfield -- now a key centre for archaeo-genetics research -- is the lead author of an article in the latest issue of the American Journal of Human Genetics which shows how the Near East was a major source of replenishment when huge areas of European territory became habitable again, up to 19,000 years ago.

Until the new findings, it was thought that there were two principal safe havens for humans as the Ice Age, or Last Glacial Maximum, descended, approximately 26,000 years ago. They were a "Franco-Cantabrian" area roughly coinciding with northern Spain/southern France, and a "Periglacial province" on the Ukrainian plains.

Now Dr Pala and her colleagues have greatly added to this picture by analyzing large quantities of mitochondrial DNA from Europeans who belong to two major lineages -- who share a common genetic ancestor -- named J and T. It is known that these haplo-groups originated in the Middle East and until the latest research it was thought that they migrated to Europe in the Neolithic age, approximately 9,000 years ago.

The research project outlined in the American Journal of Human Genetics presents evidence that humans belonging to the J and T haplo-groups actually migrated to Europe much earlier than previously believed, as the Ice Age drew to a close.
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ScienceDaily

¿Cómo se repobló Europa tras la Edad del Hielo?
13-05-12. Al finalizar la última glaciación amplias zonas de Europa estaban completamente desiertas de población humana. ¿De dónde procedían los humanos que recolonizaron estos territorios vacíos? ¿Cómo se produjo esta repoblación de Europa? La arqueogenética puede tener la respuesta.

Parece que fueron grupos humanos procedentes de Oriente Próximo los que ocuparon Europa cuando buena parte de su territorio se convirtió de nuevo en habitable hace 19.000 años.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Huddersfield ha publicado un artículo en el último número de la revista American Journal of Human Genetics en el que, tras una serie de análisis de ADN, desarrollan esta teoría que parece dar la vuelta a la explicación tradicional.

Hasta el momento se pensaba que en la repoblación de Europa tras la última glaciación tuvieron un peso fundamental los humanos que habían permanecido en dos territorios que actuaron como refugios: el área francocantábrica, entre el norte de España y el sur de Francia, y la región de las llanuras ucranianas.

Según la profesora María Pala, autora principal del artículo, “el final del último máximo glaciar permitió a la gente recolonizar partes de Europa que habían estado desiertas y su expansión permitió incrementar las poblaciones humanas”.

Esta es una de las últimas aportaciones de la arqueogenética, una ciencia que combina arqueología y genética para aportar información sobre los primeros pasos de la especie humana y cómo nuestros antepasados se expandieron por el Planeta.

Pala asegura que la arqueogenética nos ayudará a reevaluar la percepción de nuestra identidad. “Estamos muy centrados en identificarnos como italianos, británicos o lo que sea, pero analizando el ADN descubrimos que en origen, no hace tanto tiempo, provenimos de un origen común“.

Arqueoscience.com