jueves, 24 de mayo de 2012

Rare Neolithic mask to go under the hammer

A Neolithic limestone mask that could represent early human attempts to connect with the spiritual world will be auctioned in the United States next month.

Christie's says the mask dates to a time when complex societies were first evolving [Credit: Reuters/Christies]
The 9,000-year-old mask was found in the Judean desert. It evokes a human skull and resembles a modern-day hockey mask.

The mask is the oldest art object ever offered at Christie's auction house in New York.

Christie's antiquities department head Molly Morse Limmer says it is one of the earliest sculptural types to survive from antiquity.

"Only very few of these masks are known," she said.

"All were found in the Judean desert, all were carved of limestone, and all represent the human skull."

The Judean desert's extreme dry conditions helped preserve the mask.

Its function is a mystery, but Ms Limmer says its origins date to a time when complex societies were first evolving.

"No doubt they represent one of the earliest human attempts to connect with the spiritual world," she said.

"Given the skeletal representation, it would be logical that they relate to death rituals or ancestor worship."

The auction house says small holes drilled along the perimeter suggest that hair might have been added, or they might have been used to secure the mask on the face of a dead person, or to a wall, pillar or statue.

The 22.8-centimetre mask, which is being sold by a New York collector, is expected to fetch up to $US600,000 at auction in June.

Reuters The Archaeology News Network

Oldest art even older: New dates from Geißenklösterle Cave show early arrival of modern humans, art and music

New dates from Geißenklösterle Cave in Southwest Germany document the early arrival of modern humans and early appearance of art and music.

Researchers from Oxford and Tübingen have published new radiocarbon dates from the from Geißenklösterle Cave in Swabian Jura of Southwestern Germany in the Journal of Human Evolution. The new dates use improved methods to remove contamination and produced ages between began between 42,000 – 43,000 years ago for start of the Aurignacian, the first culture to produce a wide range of figurative art, music and other key innovations as postulated in the Kulturpumpe Hypothesis. The full spectrum of these innovations were established in the region no later than 40 000 years ago.

These are the earliest radiocarbon dates of Aurignacian deposits, and they predate Aurignacian dates from Italy, France, England and other regions. These results are consistent with the Danube Corridor hypothesis postulating that modern humans migrated to Europe and rapidly moved up the Danube drainage.
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ScienceDaily
Journal Reference:
1.Thomas Higham, Laura Basell, Roger Jacobi, Rachel Wood, Christopher Bronk Ramsey, Nicholas J. Conard. Τesting models for the beginnings of the Aurignacian and the advent of figurative art and music: The radiocarbon chronology of Geißenklösterle. Journal of Human Evolution, 2012; DOI: 10.1016/j.jhevol.2012.03.003

Alemania fue cuna del arte y la música en Europa... hace más de 40.000 años

MADRID, 25 May. (EUROPA PRESS) - Nuevos datos obetenidos de la Cueva Geissenklösterle, en el suroeste de Alemania, han permitido documentar la temprana aparición del arte y de la música entre los primeros humanos modernos de esta zona de Europa central.

Investigadores de Oxford y de Tubinga han publicado nuevas dataciones por radiocarbono en muestras de la cueva de Geissenklösterle, en el Jura de Suabia del suroeste de Alemania, en el Journal of Human Evolution.

Las nuevas técnicas utilizan métodos mejorados para eliminar la contaminación y han fijado entre hace 42.000 y 43.000 años el inicio del Auriñaciense, la primera cultura que fue capaz de producir una amplia gama de arte figurativo, musical y otras innovaciones clave como se postula en la hipótesis de la Kulturpumpe. El espectro completo de estas innovaciones se estableció en la región a más tardar hace 40.000 años.

Estas son las fechas más tempranas de radiocarbono de los depósitos del Auriñaciense, anteriores a las de Italia, Francia, Inglaterra y otras regiones. Estos resultados son consistentes con la hipótesis del Corredor del Danubio, que postula que los humanos modernos migraron a Europa y rápidamente se trasladaron a la cuenca del Danubio.

Geissenklösterle es una de las cuevas de la Jura de Suabia que han deparado importantes ejemplos de adornos personales, el arte figurativo, imágenes míticas e instrumentos musicales. Las nuevas fdataciones de Geissenklösterle, junto con las existentes mediante termoluminiscencia, confirman la gran antigüedad del Auriñaciense suabo.

Las nuevas fechas indican que los humanos modernos llegaron a la región del Danubio superior antes de una fase climática fría hace casi 40.000 años. Anteriormente, los investigadores han argumentado que los humanos modernos migraron inicialmente por el Danubio inmediatamente después del evento climático, conocido como H4.

EUROPA PRESS

Xàbia. Una exposición traslada al espectador a la cueva del barranc de Migdia


24-05-12. La Fundación Cirne y el Ayuntamiento de Xàbia presentan la que será la exposición más importante del año en el municipio. "Art i mort al Montgó; la Cova del barranc de Migdia" plasma, a partir del viernes 25, el intenso trabajo de excavación y catalogación de este importante yacimiento funerario.

Se trata de una necrópolis "singular y única" como ha explicado el arqueólogo municipal, Ximo Bolufer, que conserva enterramientos que las dataciones carbónicas sitúan en la época calcolítica (4.683 años de antigüedad) y un conjunto de pinturas rupestres de estilo esquemático.

Como ha detallado el presidente de Cirne, Enric Martínez, la muestra se inaugurará este viernes 25 de mayo a las 20h en la sede de la fundación (Avenida de Alicante 18) y permanecerá a disposición del público hasta el 30 de junio... xabiaaldia.es

Link 2: La necrópolis y el arte rupestre del Montgó salen de la cueva

Actualización 13-06-12. The power of the mysterious burial chambers of Migdia Cova.
The interior of an inaccessible burial cave estimated at being over 4,683 years old, will be featured in what has been described as Javea’s biggest exhibition of the year.

Open from until June 30 at the headquarters of the Cirne Foundation in Avenida de Alicante 18, this ‘Off Cave’ event will consist of 12 display panels reproducing the characteristics of the interior including the discovered remains and the whole process of excavation and subsequent cataloging methods using pointers.

Illuminated showcases featuring some of the findings and a reproduction of the schematic style paintings will also be on show.

In addition to the physical display of what is considered to be an archeological goldmine, Daniel Tejerina of the University of Valencia who was in charge of all 3D scanning and digitalization, has produced a visual to simulate a virtual tour of the cave, just like a video game... euroweeklynews.com

Actualización 27-08-12. El museo Soler Blasco abre la exposición sobre la Cova del Migdia
El Museo Arqueológico y Etnográfico Soler Blasco de Xàbia alberga desde este fin de semana la exposición “Art i Mort al Montgó. La Cova del Barranc del Migdia”, una completa aproximación al yacimiento hallado en esta gruta del Montgó gracias a las excavaciones costeadas por la Fundación Cultural Cirne.

La inauguración contó con la presencia del alcalde de Xàbia, José Chulvi, del presidente de Cirne, Enric Martínez, y el conservador de Prehistoria del MARQ, Jorge Soler.

Además de los 12 paneles divulgativos que repasan las características de la cueva, de los restos hallados, su contexto histórico y todo el proceso de excavación y posterior catalogación, la muestra estrena un documento audiovisual que plasma la “realidad aumentada” de la cueva. Diseñada por el profesor e investigador de la Universidad de Alicante Javi Esclapés, esta recreación permite introducirse virtualmente en la cueva, tocar las piezas, acercarlas e incluso ampliar la información al enlazar con videos específicos. Este soporte fue uno de los que más expectación causó en la exposición, junto con un avance del paseo virtual por el interior de la cavidad que se está ultimando.

Asimismo, el Museo ha habilitado una de las salas para instalar la reproducción a tamaño natural que se simula la cueva y las pinturas rupestres esquemáticas halladas en sus paredes.

La exposición puede visitarse hasta el 30 de septiembre en esta sala municipal ubicada en la plaza Hermanos Segarra, en el Centro Histórico, de martes a viernes (9-13 horas 18 a 21 horas); sábados y domingos de 10 a 13 horas... elperiodic.com/

Croacia. Hallado bajo el mar un poblado neolítico

Zagreb. (EFE).- Un equipo de arqueólogos ha hallado en el fondo del mar en la costa norte de Croacia un poblado neolítico bien preservado y los restos del barco más antiguo descubierto hasta ahora en el Adriático y posiblemente en todo el Mediterráneo.

La mitad de la embarcación encontrada en Croacia está intacta.
"Se trata de descubrimientos arqueológicos que por su singularidad suponen un punto culminante en este campo", dijo a Efe la arqueóloga Ida Koncani Uhac, del Museo Arqueológico de Istria, con sede en Pula, y jefa del proyecto de investigación.

El yacimiento se encuentra debajo de la superficie marítima en el noroeste de la península norteña de Istria, cerca de Umag, y los expertos del citado museo arqueológico llevan a cabo sus investigaciones con ayuda de buceadores profesionales desde 2008.

Mediante el empleo del método de datación por radiocarbono, la edad del barco descubierto a unos 2,2 metros de profundidad se remonta aproximadamente al primer milenio antes de Cristo, con lo que se perfila como el barco más antiguo descubierto en el mar Adriático, explicó la arqueóloga.

La construcción naval descubierta es singular porque sus partes se unían por una técnica peculiar de cosido con cuerda a través de agujeros situados en los bordes de planchas de madera.

La eslora del casco de la nave mide aproximadamente alrededor de 6 metros y la manga 2,4 metros, al tiempo que han sido descubiertas 8 planchas del casco y una costilla.

En cuanto al asentamiento neolítico descubierto en la misma localidad, las investigaciones apuntan a que la "Atlántida croata" estaba integrada por casas construidas sobre pilares de madera, que por yacer en el lodo marino se han conservado de forma inusitada.

"Hemos determinado que se trata de un poblado prehistórico que data del período entre el Neolítico final y la temprana Edad de Bronce. Se encuentra a una profundidad entre 2,5 y 3,2 metros, sobre una superficie de alrededor de 10.000 metros cuadrados", precisó Koncani.

Una investigación inicial de una porción menor del asentamiento ha sacado a la luz una gran cantidad de huesos animales y vasijas prehistóricas de cerámica.

lavanguardia.com

Malaysia. Prehistoric site discovered

ARCHAEOLOGICAL DIG: Area in Kampung Lipasu believed to be 200,000 years old

KOTA KINABALU: A PALAEOLITHIC site believed to be 200,000 years old has been discovered in Keningau, 138km from here.

Archaeologists claimed that the site in Kampung Lipasu in the sub-district of Bingkor could rival the Mansuli site in Lahad Datu, which is 235,000 years old.

Universiti Sains Malaysia archaeology research team head Prof Dr Mokhtar Saidin said researchers, however, had not revealed the exact age of the site said to be a location for making Palaeolithics stone tools.

Excavation began on May 9 and is expected to finish on May 29.

The team, comprising researchers from the USM Global Archeological Research Centre and the Sabah Museum Department, has discovered several artefacts, including an anvil, core stone, hammer stone, chopper and flake tools.

"We believe the Bingkor site could be older than the Mansuli site as there could be more layers beneath the present excavation site," said Mokhtar.

He said this could be an interesting find because the archaeology community initially believed that human population began on the east coast of north Borneo.

"The notion was the human population here lived in the coastal area but with the new finding, we can see that early human population began from inland."

Sabah Museum director Joanna Kitingan said the latest discovery would put Keningau on the international map as far as Palaeolithics findings were concerned.

She said the area could be turned into an archaeo-tourism site when it had been gazetted under the department.

New Straits Times 
Related post: 10-04-12. Archaeologists hit ‘gold’ at Mansuli

Arabia. Discovery at Al-Magar

When Mutlaq ibn Gublan decided to dig a birka (pond) to keep his camels watered, he arranged for a backhoe and drums of diesel fuel to be driven from the road to the site on his ancestral grazing lands in southwest Saudi Arabia. The spot he had chosen, amid finger-like valleys that cut through low sandstone hills, was near traces of an ancient waterfall, which hinted that, in millennia past, nature itself supplied more than a mere birka.

His pond was never completed. As he supervised the excavation, he says, “I spotted a smooth, shaped stone sticking out of the ground. I recognized it was an old and important object.” He could tell at once it was a statue of an animal. It was buried upright, head toward the surface, he says. “I paid off the operator and told him to follow his tracks back to the road.”

Over the next few years, Ibn Gublan unearthed some 300 objects there. Though none was as large as the first, his finds included

The large statue found in Al-Magar of a horse, around one metre in length
... Discovery at al-Magar
Discovery at al-Magar

Trefael Stone reveals stone age burial chamber

The Trefael Stone, seen here with a metre-long measuring stick, is probably the capstone of a Stone Age burial chamber
Archaeologists are to exhume and analyse human bones found under a prehistoric monument only recently identified as a burial site cap.

The Trefael Stone in Pembrokeshire was thought to be just one of many linked to nearby Bronze Age locations.

But it has now been reclassified after a survey established it as the capstone of a Stone Age ritual burial chamber.

The survey revealed the location, near Nevern, has been used for ritual burials for at least 5,500 years.
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BBC - for Archaeology

Actualización 20-02-13. Trefael: the dolmen that became a standing stone
A project to record the prehistoric decoration on the supposedly Bronze Age Trefael stone has revealed the deliberate cannibalisation of an earlier Neolithic monument, and an 8,000 -year focus of human activity. George Nash, Adam Stanford, Carol James, and Thomas Wellicome explain...

Nuevos hongos y bacterias en la cueva de Lascaux

Los biocidas usados en la cavidad francesa fueron ineficaces, según un estudio del CSIC

Un estudio liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha concluido que los biocidas empleados en la cueva de Lascaux, en Montignac (Francia), han sido “ineficaces” y podrían haber favorecido la aparición de nuevos hongos y bacterias. El objetivo de este tratamiento era frenar un brote del hongo Fusarium solani en 2001. Los resultados del trabajo aparecen publicados en la revista Environmental Science and Tecnhnology.

La cueva de Lascaux, descubierta en 1940, conserva un conjunto de pinturas rupestres y grabados compuesto por más de 1.900 figuras de animales y signos geométricos del Paleolítico Superior. En 1963 fue cerrada al público cuando se descubrió que las paredes presentaban, debido a la iluminación artificial, abundantes colonizaciones del alga unicelular Bracteacoccus minor.

En 2001, el hongo Fusarium solani hizo saltar de nuevo las alarmas cuando empezó a extenderse rápidamente por toda la cavidad. “Para frenarlo, se decidió aplicar tratamientos muy agresivos utilizando el biocida cloruro de benzalconio, antibióticos y cal viva. Tras las primeras aplicaciones, surgieron, en diciembre de ese mismo año, las primeras manchas negras en las paredes”, explica el investigador del CSIC Cesáreo Sáiz, coordinador del equipo encargado de evaluar la ecología microbiana de la cueva.

A partir de 2006, el brote adquirió mayor importancia, “desarrollando un crecimiento explosivo y convirtiéndose en lo que es hoy la principal amenaza para las pinturas rupestres”, explica Sáiz, que trabaja en el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla, del CSIC. La gravedad del problema motivó que en 2008 se volviese a aplicar un tratamiento basado en biocidas semejantes a los del año 2001.

Los resultados del trabajo coordinado por el CSIC indican que el uso continuado, entre los años 2001 y 2004, del cloruro de benzalconio no fue efectivo en la eliminación de los hongos, sino que, por el contrario, habría favorecido su diversidad. Asimismo, demuestran que los hongos que actualmente colonizan las paredes son mayoritariamente levaduras negras de la familia Herpotrichiellaceae y la especie Acremonium nepalense, distintos a los de los años 2007 y 2008, y confirman que se produjo una rápida sucesión de hongos entre los años 2008 y 2011...
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CSIC
Artículo de referencia:
Martín-Sánchez P. M., Novakova A., Bastian F., Alabouvette C., Sáiz-Jiménez C. Use of biocides for the control of fungal outbreaks in subterranean environments: The case of the Lascaux Cave in France. Environmental Science and Technology. 46: 3762-3770 (2012). http://dx.doi.org/10.1021/es2040625