jueves, 31 de mayo de 2012

Salvando la arquitectura más antigua de Mallorca

Tras décadas de degradación acelerada, en julio el Consell inicia la recuperación del conjunto pretalayótico de s´Arenalet de Son Colom

Su nombre es poco reconocido entre el público en general, no hay imágenes distintivas que uno pueda asimilar a primera vista como pasa con el otro gran yacimiento artanenc de ses Païsses (aumentado por las visitas y su magnitud). No aparece retratado en ningún póster aeroportuario y su localización a pie de campo es, cuanto menos, complicada. Ingredientes suficientes para recordar aquello de que sólo se protege lo que se conoce. S´Arenalet de Son Colom, conjunto pretalayótico perteneciente al Calcolítico y fechado radiocarbónicamente entre el 2150 y el 1950 a. C., pasa por ser una de las primeras arquitecturas mallorquinas conocidas. Un aspecto que no la ha salvado de su degradación.
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Diario de Mallorca
Republicado

10,000 year old Orkney rises from beneath the waves

A map of Orkney 10,000 years ago is beginning to paint a picture of how the islands appeared to the first settlers who arrived there at the end of the last Ice Age. The culmination of a year’s work by The Rising Tide Project – The Submerged Landscape of Orkney, the map was produced by taking sediment samples from sites around Scapa Flow and combining the information with bathymetric data.
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Past Horizons

Neandertales cazadores en el Cantábrico: puntas de piedra para sus jabalinas y picas

Durante muchos años se ha discutido sobre la capacidad de los Neandertales en relación a las armas arrojadizas. Algunos autores han llegado a considerar que eran incapaces de fabricar, o incluso de lanzar ese tipo de armamento. A partir de esa idea, los mismos autores añadieron el uso de las jabalinas al "kit técnico" del llamado "comportamiento moderno", que se supone distingue a los Humanos Anatómicamente Modernos (HAM) de otros seres humanos, hipotéticamente "arcaicos" en cuanto a sus capacidades, como los Neandertales.

Sin embargo, muchos otros investigadores vienen señalando, desde hace años, que el registro arqueológico de los Neandertales ofrece ciertas evidencias de la fabricación y uso de armamento de proyectil, en forma de jabalinas compuestas (Galván et al. 2008, Villa et al. 2009, Ríos Garaizar 2010). Esas armas estarían formadas por una punta lítica, un astil de madera y un sistema de enmangue y atadura que, a menudo, se reforzaba con adhesivos vegetales o minerales, mezclados y procesados al fuego. Además, las jabalinas fabricadas en madera del yacimiento de Paleolítico inferior de Schöningen (Thieme 1997) están perfectamente diseñadas y equilibradas para ser arrojadas. Eso hace bastante absurdo pensar que, 200.000 años después, los descendientes (Neandertales) de aquellos cazadores no fueran capaces de fabricar o usar la misma tecnología.

Neandertales y cazadores, también en el Cantábrico

En la misma linea de trabajo, acaba de publicarse en el Journal of Archaeological Science un artículo de Talía Lazuén en el que esta investigadora presenta el análisis de una serie de puntas de piedra. En ese estudio, Lazuén concluye que las puntas fueron utilizadas para cazar, como parte de un armamento para arrojar a distancia. Es decir, como puntas de jabalina.
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El Neandertal tonto ¡qué timo!

Review of Tropical Neolithic flows

Michael Petraglia at "Ancient Indian Ocean Corridors" blog draws our attention to a quite interesting review on the Neolithic of the various regions surrounding the Indian Ocean, all them of rather tropical climate:

Dorian K. Fuller et al., Across the Indian Ocean: the prehistoric movement of plants and animals. Antiquity 2012. Freely accessible.

I strongly recommend full reading as I can only dedicate some space here and the study, while not really long, covers many diverse aspects of plant and animal domestication and translocation around the Indian Ocean. 

Tasmanian megafauna extinctions linked to humans

Analysis carried out at the Australian Nuclear Science and Technology Organisation (ANSTO) on the skeletal remains of extinct megafauna is providing substantial proof that for about 2,000 years they infact shared the island with early humans before suddenly disappearing some time before the last ice age.

The findings challenge for the first real time history's version of events and by now placing our ancestors in Tasmania at the same time as large prehistoric animals, like the Protemnodon anak (a giant wallaby), raises the chances we were involved in their extinction.

The climate change debate

Popular belief has centred on three likely scenarios for the mass extinction of the megafauna in the region: environmental causes related to climate change, which was considered the key cause of their extinction. Hyper-disease and human hunting have been a distant second in the debate.

Geological work on sea level change suggests humans could not have crossed Bass Strait until around 43,000 years ago when the island was temporarily connected by a land bridge to Australia. The vanishing of megafauna was thought to have occurred thousands of years preceding human arrival, clearing them from any involvement.

That is, of course, until now...
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Source: ANSTO via The Archaeology News Network
Dr Gillespie and the research team’s extensive findings can be reviewed here: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S027737911200025X

Climate change led to collapse of ancient Indus civilization, study finds

Climate change led to collapse of ancient Indus civilization, study finds: (Woods Hole Oceanographic Institution) A new study combining the latest archaeological evidence with state-of-the-art geoscience technologies provides evidence that climate change was a key ingredient in the collapse of the great Indus or Harappan civilization almost 4000 years ago. The study also resolves a long-standing debate over the source and fate of the Sarasvati, the sacred river of Hindu mythology.

Un cambio climático fue la causa del colapso de la civilización Harappa en el valle del Indo
30-05-12. Un nuevo estudio que combina las últimas evidencias arqueológicas con las últimas tecnologías de la geociencia, han demostrado que el cambio climático fue un ingrediente clave en el colapso de las civilizaciones de hace 4.000 años. El estudio también resuelve el debate que lleva tanto tiempo abierto sobre el origen y el destino del Sarasvati, el río sagrado de la mitología hindú... [Leer más]