martes, 5 de junio de 2012

Bolivia. Señalan 1.000 sitios de arte rupestre

La Sociedad de Investigación de Arte Rupestre de Bolivia (SIARB), en sus 25 años, informará sobre el registro, estudio y defensa de los grabados y pinturas prehistóricos.

Sobre rocas, huellas de manos en negativo en la cueva Paja Colorada, Vallegrande (Santa Cruz), y figuras de recolectores con artefactos para lanzar dardos, en Betanzos (Potosí), son parte de los sitios más importantes de arte rupestre en Bolivia. Estos datos se conocerán hoy, a las 19.00, en el Auditorio de la Alianza Francesa, en la conferencia Arte rupestre de Bolivia. Una nueva visión basada en 25 años de investigaciones de la SIARB, de Matthias Strecker y Fredd Taboada, miembros de la Sociedad de Investigación del Arte Rupestre de Bolivia.

Strecker explica que la charla es a propósito de los 25 años de la SIARB, que se fundó en 1987. El experto destaca que esta noche se hará relevancia sobre el arte rupestre antiguo, del cual destaca tres resultados diferentes en tres regiones del país.
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laprensa.com.bo

World's 'oldest fish trap' found off coast of Sweden

Wooden fish traps said to be some 9,000 years old have been found in the Baltic Sea off Sweden, possibly the oldest such traps in existence.

Marine archaeologists from Stockholm's Sodertorn University found finger-thick hazel rods grouped on the sea bed.

They are thought to be the remains of stationary basket traps.

"This is the world's oldest find when it comes to fishing," said Johan Ronnby, a professor in marine archaeology.

Arne Sjostrom, a fellow archaeologist who worked on the Sodertorn project, said the sticks seemed to have been used as a "sort of fence to lead the fish into a creel or they were part of the actual creel".

The remains of seven basket traps were found in a submerged ancient river valley off Sweden's southern coast at a depth of 5-12m (16.5-40ft), Mr Sjostrom said.

Many examples of similar traps had been found in other parts of the world, he added.

Only one of the baskets has been carbon-dated and is estimated to be around 9,000 years old, the Associated Press news agency reports.

The 8th Millennium BC is believed to be the period when Stone Age man developed agriculture and built what were to become the world's first cities. BBC

Related video (stenalderdotse, 16/11/2010): Mesolithic fish trap...

Vídeo añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.2

Actualización 06-06-12. Hallan cestas de pesca más antiguas del Mar Báltico.

ESTOCOLMO, SUECIA (AP).- Un grupo de arqueólogos submarinos suecos dijo haber hallado las que podrían ser las cestas de pesca estacionarias más antiguas de la historia en el lecho del Mar Báltico, de hasta 9,000 años de antigüedad.

Arne Sjostrom, arqueólogo de la Universidad Sodertorn en las afueras de Estocolmo, dijo que los restos de las siete canastas, fabricadas con varillas de avellano entrelazadas, fueron hallados en el valle de un antiguo río frente a las costas suecas a una profundidad de 5 a 12 metros.

Solamente una de las cestas fue sometida a la datación por medio del carbono y se calcula que data de hace 9,000 años. Sjostrom dijo el martes que su equipo "confía en que es la cesta estacionaria más antigua del mundo hallada hasta ahora".

Retoman los trabajos en el yacimiento lacustre de Banyoles

Estudiantes de la UAB participarán en las excavaciones del antiguo poblado que data en 5.300 aC

Recreación de las cabañas del yacimiento de la Draga. aj.
Banyoles. (Agencias).- Los trabajos de excavación arqueológica en el único yacimiento lacustre de España, el de la Draga de Banyoles, se han reanudado esta semana en el municipio gerundense de Banyoles, ha informado hoy su Ayuntamiento.

La conservación de los hallazgos en este emplazamiento se considera excepcional al estar cubiertos en buena parte por el agua del lago de Banyoles. Este yacimiento lacustre -ambiente sedimentario de un lago- único en la Península y uno de los principales de Europa Occidental, ha guardado la materia orgánica sin un gran deterioro, por lo que se mantienen restos de cabañas de madera, arcos, cestas, hoces, cuerdas o herramientas para cavar.

Además de las excavaciones, diferentes prospecciones subacuáticas se llevarán a cabo en torno al lago de Banyoles para localizar otros emplazamientos similares. Los trabajos se prolongarán hasta inicio del próximo agosto bajo la coordinación del Museo Arqueológico de Banyoles con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), el Museo de Arqueología de Cataluña y la financiación de la Generalitat y del Ayuntamiento de este municipio gerundense.

Estudiantes de la UAB y de diferentes universidades españolas y europeas participarán en las excavaciones del antiguo poblado de la Draga, cuya cabaña más antigua está datada en 5.300 antes de Cristo y la más moderna trescientos años después.

El yacimiento de La Draga, localizado en l’Estany (lago) de Banyoles, fue descubierto en 1990 y pertenece al neolítico antiguo, hace unos 7.000 años. La ocupación del poblado se estima en unos 10.000 metros cuadrados, de ellos alrededor de 1.000 han quedado sumergidos en el lago.

lavanguardia.com

La agrupación de fósiles de Atapuerca en el depósito del Cenieh se retrasa hasta 2014

La congelación de contratación de personal por organismos públicos para ajustarse al déficit frena la ampliación de técnicos para la gestión de colecciones

El corazón del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) está lleno de estanterías apilables en un espacio de 360 metros cuadrados. Junto a el un entorno más reducido pero blindado con una puerta acorazada espera la llegada de los fósiles que definen una especie (olotipos) de Homo antecessor o el Homo heidelbergensis en Atapuerca.

Estos espacios que van a ser el depósito final de los fósiles recuperados en Atapuerca después de someterse a diferentes investigaciones, sólo están ocupados por los trabajos que se desarrollan bajo la dirección de José María Bermúdez de Castro.

La imposibilidad de realizar contrataciones por parte de organismos públicos, como es el Cenieh, hasta 2014 en Castilla y León limita la capacidad de dotar del personal necesario a esta parte del proyecto. «Lamentablemente es un asunto paralizado, no es culpa de nadie pero la situación es la que es», apunta Bermúdez de Castro.

elcorreodeburgos.com

Dordogne. Excavation of a Solutrean campsite

Since November 2011, a team of archaeologists from L’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), have been excavating the site of a Solutrean hunters camp in Brantome (Dordogne), southwest France, prior to the construction of a waste management plant.

Archaeological evaluation, conducted in October 2010, revealed the presence of Palaeolithic activity buried more than two metres deep. Full excavation revealed a prehistoric hunters camp dated to the Solutrean period, during the last glacial maximum  making it over 20,000 years old.

... (Vidèo)

Past Horizons

La sepultura de perro más antigua del sur de Europa tiene 7.600 años

La sepultura de perro descubierta en julio de 2011 por un equipo de las universidades de Cantabria (UC) y Lisboa en el yacimiento mesolítico de Poças de São Bento (Alcácer do Sal, sur de Portugal) tiene unos 7.600 años de antigüedad, según han confirmado los análisis realizados en la Universidad de Oxford.

Foto José Paulo Ruas / Público.pt
Los investigadores han podido constatar que la dieta del animal incluía un porcentaje de en torno a un 25 por ciento de proteínas de origen marino, lo que probablemente refleje la alimentación de sus amos.

Los resultados se han obtenido en el marco de COASTTRAN, un proyecto interdisciplinar del Plan Nacional de I+D+i coordinado por el catedrático de la UC Pablo Arias, y en el que participan 58 investigadores de España, Portugal, Francia, Reino Unido, Irlanda, Alemania, Suecia y Canadá.

El análisis se ha desarrollado en la “Oxford Radiocarbon Accelerator Unit” (ORAU) de la Universidad de Oxford, que es el laboratorio más avanzado del mundo para datación de huesos, bajo la supervisión del investigador del proyecto y director de esta instalación científica, Christopher Bronk Ramsey.

Tras preparar unas pequeñas muestras de costillas del animal utilizando un método de ultrafiltrado creado en la ORAU, las mediciones se obtuvieron en un acelerador de partículas (AMS), procedimiento que permite obtener dataciones más precisas y fiables que las que se consiguen con métodos convencionales.

Prácticas de inhumación de perros

La datación confirma que los cazadores-recolectores mesolíticos de la Península Ibérica practicaban la inhumación de perros en los cementerios, práctica conocida en el norte de Europa pero de la que hasta ahora no se había documentado ningún caso en el sur del continente. “El de Poças de São Bento es, además, particularmente interesante por su cercanía a las fechas de la llegada de la agricultura a esta parte de la Península Ibérica”, explica Pablo Arias.
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SINC
Entrada relacionada: 30-06-11. Descubierta la sepultura de perro más antigua del sur de Europa.

How infectious disease may have shaped human origins

Scientists suggest that inactivation of two specific genes related to the immune system may have conferred selected ancestors of modern humans with improved protection from some pathogenic bacterial strains, such as Escherichia coli K1 and Group B Streptococci, the leading causes of sepsis and meningitis in human fetuses, newborns and infants.

Roughly 100,000 years ago, human evolution reached a mysterious bottleneck: Our ancestors had been reduced to perhaps five to ten thousand individuals living in Africa. In time, "behaviorally modern" humans would emerge from this population, expanding dramatically in both number and range, and replacing all other co-existing evolutionary cousins, such as the Neanderthals.... ScienceDaily

Actualización 06-06-12. Las enfermedades infecciosas pudieron haber dado forma a los orígenes del ser humano.

MADRID, 5 Jun. (EUROPA PRESS) - Hace 100.000 años, la evolución humana llegó a un cuello de botella misterioso: nuestros antepasados se habían reducido a entre cinco y diez mil individuos localizados en África. Con el tiempo, los seres humanos que emergieron de esta población, ampliaron considerablemente su número y variedad, sustituyendo a sus parientes evolutivos, como los neandertales.

La causa del cuello de botella sigue sin resolverse, aunque existen hipótesis, como la de las mutaciones genéticas, la evolución cultural -como el lenguaje-, o la de los eventos que alteran el clima. Ahora, a la lista ha sido añadido un nuevo factor: las enfermedades infecciosas.

En un artículo publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', un equipo internacional de investigadores, dirigido por científicos de la Universidad de California, en San Diego, sugiere que la inactivación específica de dos genes relacionados con el sistema inmunológico pudo haber otorgado a los antepasados de los humanos modernos una mayor protección contra algunas cepas de bacterias patógenas, tales como Escherichia coli K1, y los estreptococos del grupo B -las principales causas de sepsis y meningitis en los fetos humanos, los recién nacidos, y los lactantes.

"En una población pequeña, restringida, una única mutación puede tener un gran efecto,", afirma el autor principal, Ajit Varki, profesor de Medicina, y Medicina Celular y Molecular, en San Diego. Varki explica que "hemos encontrado dos genes que no son funcionales en los seres humanos, pero sí en primates relacionados, que podrían haber sido los objetivos de los patógenos bacterianos, particularmente letales para los recién nacidos y lactantes. La muerte de los más pequeños puede tener un impacto importante sobre la capacidad reproductiva: la supervivencia puede depender, entonces, de la resistencia al patógeno, o de la eliminación de las proteínas que éste ataca.

En este caso, Varki, y sus colaboradores en los Estados Unidos, Japón e Italia, apuntan a la inactivación de "siglec" (proteínas inmuno-represoras que se ligan a los ácidos siálicos) -que modulan la respuesta inmune, y son parte de una gran familia de genes, muy activos en la evolución humana.

El grupo Varki ya había demostrado, previamente, que algunos patógenos pueden explotar siglecs para alterar las respuestas inmunes del huésped, a favor de los microbios. En el último estudio, los científicos descubrieron que el gen de siglec-13 ya no forma parte del genoma humano moderno, a pesar de que se mantiene intacto y funcional en los chimpancés, más cercanos a nuestros parientes evolutivos. El otro gen, para siglec-17, se expresa todavía en los seres humanos, pero ha sido ligeramente modificado para producir una proteína de ninguna utilidad para los agentes patógenos invasores.

"La secuenciación del genoma puede dar una idea de gran alcance sobre cómo los organismos evolucionan, incluidos los seres humanos", afirma el coautor, Eric D. Green, director del National Human Genome Research Institute, de los Institutos Nacionales de Salud.

En un novedoso experimento, los científicos 'resucitaron' estos 'fósiles moleculares', observando que las proteínas eran reconocidas por las cepas patógenas de E. coli y estreptococos del grupo B, actuales. A pesar de que es imposible discernir exactamente lo que ocurrió durante la evolución, los investigadores estudiaron las firmas moleculares que rodean a estos genes, formando la hipótesis de que los predecesores de los humanos modernos lidiaron con una amenaza de patógenos masiva hace entre 100.000 y 200.000 años. Tras este suceso, sólo los individuos con ciertas mutaciones en el gen sobrevivieron - la pequeña población emergente de humanos anatómicamente modernos: con un gen de siglec-17 no funcional, y sin el gen siglec-13.

Los neandertales crecían más despacio que los sapiens

El Grupo de Paleofisiología del CENIEH publica en la revista Journal of Human Evolution el primer modelo matemático del crecimiento en estatura de una especie fósil
El Grupo de Paleofisiología del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, CENIEH, liderado por la Dra. Ana Mateos, modeliza por primera vez el crecimiento en altura de los niños neandertales desde el nacimiento hasta los 5 años, en un artículo titulado “Differences between Neandertal and modern human infant and child growth models“, que acaba de ser publicado en la prestigiosa revista Journal of Human Evolution, del que se desprende que el crecimiento en niños neandertales es mucho más lento que el observado en los sapiens.
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Investigación en torno a la Prehistoria de la Cueva de Ardales

El Director de la Red Patrimonio Guadalteba, Pedro Cantalejo, ofreció el pasado viernes una conferencia sobre la Investigación en torno a la Prehistoria de la Cueva de Ardales en la Facultad de Ciencias de la UMA. Esta actividad se enmarca en el vicerrectorado de Investigación y Transferencia - Red Temática Local: ARQUEOMETRÍA y GEMOLOGÍA. Tuvo lugar en el Aula M2 de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Málaga, en el Campus de Teatinos.

Resumen de la conferencia:

Desde su descubrimiento en 1821, la cueva de Ardales ha sido un espacio singular en la provincia de Málaga. Sus primeros pasos como elemento clave en los inicios de turismo malagueño (Cueva de Doña Trinidad Grund) y la posterior vinculación con el arte rupestre Paleolítico europeo en 1918, a través del prehistoriador francés Henri Breuil que la incluye en los manuales de todos los investigadores del siglo XX, hasta estos momentos, cuando sigue en la vanguardia de la investigación científica de la Prehistoria de Málaga, la cueva de Ardales es un magnífico laboratorio científico donde poner a prueba los nuevos métodos de investigación que hacen posible un acercamiento al conocimiento certero de la Prehistoria sin presionar ni deteriorar el yacimiento arqueológico ni la colección artística paleolítica que conserva.
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Comarca del Guadalteba

El 'Homo heidelbergensis' era solo un poco más alto que el neandertal

La reconstrucción de 27 huesos completos de extremidades humanas encontrados en Atapuerca (Burgos) ha servido para determinar la estatura de varias especies del Pleistoceno. Homo heilderbergensis, como los neandertales, tenía una altura similar a la de las actuales poblaciones mediterráneas.. SINC

Referencia bibliográfica: Carretero et al., “Estimación de la estatura en los humanos del yacimiento de la Sima de los Huesos (Sierra de Atapuerca, Burgos) basada en huesos largos completos” Journal of Human Evolution 62: 242-255, 2012. doi:10.1016/j.jhevol.2011.11.004.

Actualización 06-06-12. Homo heidelbergensis was only slightly taller than the Neanderthal.
The reconstruction of 27 complete human limb bones found in Atapuerca (Burgos, Spain) has helped to determine the height of various species of the Pleistocene era. Homo heilderbergensis, like Neanderthals, were similar in height to the current population of the Mediterranean.
Along with its enormous quantity of fossils, one of the most important features of the Sima de los Huesos (SH) site in Atapuerca, Burgos, is the splendid state of the findings. They are so well conserved that the 27 complete bones from some 500,000 years ago have been reconstructed. [Read more]

Actualización 23-06-12. Vídeo (18/06/2012 por cyltelevision). El Homo heidelbergensis era solo un poco más alto que el Neandertal. Ver en Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.5 nº 27.