lunes, 18 de junio de 2012

Virus “Fossils” Reveal Neanderthals’ Kin

An analysis of virus fossils suggests Denisovans, not humans, were Neanderthals' closest relatives.

Humans and Neanderthals are close cousins. So close, in fact, that some researchers argue the two hominids might actually be members of the same species. But a few years ago, anthropologists discovered a mysterious new type of hominid that shook up the family tree. Known only from a finger fragment, a molar tooth and the DNA derived from both, the Denisovans lived in Asia and were contemporaries of Neanderthals and modern humans. And they might have been Neanderthals’ closest relatives. A recent study of virus “fossils” provides new evidence of this relationship.

Hidden inside each, embedded in our DNA, are the genetic remnants of viral infections that afflicted our ancestors thousands, even millions of years ago. Most known virus fossils are retroviruses, the group that includes HIV. Consisting of a single strand of RNA, a retrovirus can’t reproduce on its own. After the retrovirus invades a host cell, an enzyme reads the RNA and builds a corresponding strand of DNA. The virus-derived DNA then implants itself into the host cell’s DNA. By modifying the host’s genetic blueprints, the virus tricks the host into making new copies of the retrovirus...
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Hominid Hunting
Reference:
Neandertal and Denisovan retroviruses
Lorenzo Agoni, Aaron Golden, Chandan Guha, Jack Lenz
Current Biology - 5 June 2012 (Vol. 22, Issue 11, pp. R437-R438)

Retoman el estudio de la Cueva del Ángel

Expertos de todo el mundo la estudiarán en julio; la prensa científica se hace eco

En el próximo mes de julio dará comienzo una nueva campaña de trabajos en la Cueva del Ángel. El equipo dirigido por Cecilio Barroso y el arqueólogo municipal Daniel Botella volverá al trabajo sobre el campo, después de que el pasado año la campaña se limitará a trabajos de laboratorio.

La campaña se dedicará al control de movimientos de tierras, tanto en la cobacha exterior de la cueva -donde se van a retirar los grandes bloques de piedra que aún quedan en la zona- como en el interior de la sima, gracias al tunel de acceso a la misma construido recientemente. Una vez retiradas piedras y rocas, el equipo de trabajo realizará algunos sondeos para determinar la existencia de secuencias estratigráficas intactas con interés arqueológico. Desde la dirección del equipo siempre se ha destacado la enorme potencialidad que ofrecen estas dos zonas para conocer más sobre el modo de vida de esta comunidad achelense, la cobacha como hábitat directo de la misma y refugio, el interior de la sima como punto de vertedero de los desechos producidos por los habitantes de la cueva a lo largo de miles de años... abc.es

Saber más

Actualización 02-07-12. Esperan hallar los primeros restos humanos en la Cueva del Ángel
Unos sesenta arqueólogos de todo el mundo participarán este verano en la campaña de excavaciones a desarrollar en el yacimiento de la Cueva del Ángel de Lucena. Dicha campaña está ya solamente a falta de la preceptiva aprobación por parte de la Junta de Andalucía, si bien no contará este año con ninguna aportación económica de la Administración andaluza ni del Ayuntamiento. Hay que tener en cuenta que el coste de esta actuación será asumido en su totalidad por parte de la fundación que se ha creado recientemente y que dispone de una aportación realizada por un mecenas anónimo que está interesado en todo lo relacionado con la puesta en valor y la difusión del patrimonio lucentino...

Praileaitz retrocede a la protección de 50 metros

  • Está en vigor la orden de 2007 del anterior gobierno
  • Tras la sentencia que daba la razón a la cantera, han dejado caducar su propuesta de los 65 metros
Los defensores de la protección de la cueva ya lo habían advertido, pero ahora ya existe resolución en firme. El viceconsejero de Cultura, Antonio Rivera, oficializó el pasado día 7 el archivo del expediente de modificación del decreto que su propio gobierno impulsó: el que ampliaba de 50 a 65 metros el perímetro de protección de la cueva de Praileaitz, que contiene pinturas rupestres paleolíticas... noticiasdegipuzkoa.com

Pre-historic human skeleton discovered in Sri Lanka

Jun 18, Colombo: Archaeology Department of Sri Lanka has found a skeleton of a pre-historic man from the Fa-Hien cave archaeological site in Pahiyangala of Kalutara district.

The skeleton is believed to be about 12,000 years old and belonged to the Homo sapiens species known as Balangoda Man.

Director General of the Archaeological Department Dr. Senarath Dissanayaka has said that a full skeleton of the Balangoda Man was found during excavations of the Fa-Hien cave. This is the first time a complete skeleton of a pre-historic human was discovered, according to the official.

Several other remains belonging to an older era have been found earlier from the site. These include two pre-historic human skulls that are about 37,000 years old.

The cave has been known for late Pleistocene human skeletal remains discovered in the 1960s and 1980s. colombopage.com

Link 2: Ancient' skeleton excavated in Sri Lanka

Actualización 20-06-12. Descubren el esqueleto humano más antiguo en Sri Lanka.
Hoy, 20 de junio, unos arqueólogos descubrieron en Sri Lanka el esqueleto de un hombre que vivió hace treinta y siete mil años. Posiblemente esto pueda ser testimonio de que en aquella época Asia del Sur estaba habitada por el Homo sapiens.

Según informan los arqueólogos, los restos fueron descubiertos en la cueva Fa-Hien en la parte occidental de la isla. Los científicos también descubrieron instrumentos de trabajo fabricados con piedras, huesos y adornos de abalorios. Como reporta uno de los arqueólogos, enviarán el esqueleto al laboratorio para determinar su edad mediante la datación por radiocarbono. El especialista subrayó que es la primera vez que descubren en Sri Lanka un esqueleto entero de un hombre prehistórico. spanish.ruvr.ru

Actualización 05-04-15. Pahiyangala skeleton belongs to woman who lived 10,000 years ago | Daily News 
The skeleton found at Pahiyangala in the Kalutara district in 2012 belongs to a woman who lived 10,000 years ago, experts have found following research.

Anthropologists from the Oxford University of Britain following high technology research on fossils like DNA residues found out this, said archaeology lecturer and Archaeology Department former Deputy Director General Nimal Perera.

When the skeleton was found in 2012, experts said they believed it belonged to a prehistoric man.This was the first time a complete skeleton of a pre-historic man was found in the country, at the Fahien cave archeological site, Pahiyangala. 


Un estudio data pinturas rupestres de la provincia de Cuenca en el Calcolítico

Trabajo dirigido por el investigador Juan Francisco Ruiz

Un estudio multidisciplinar de las pinturas rupestres de estilo esquemático halladas en el Abrigo de los Oculados (Henarejos, Cuenca) data su edad entre mediados del IV milenio a.C. e inicios del I milenio a.C., fecha que coincide con los últimos momentos del Neolítico hasta la aparición de la cerámica campaniforme y, por tanto, durante todo el Calcolítico. El estudio ha sido realizado por el investigador de la Universidad de Castilla-La Mancha1 (UCLM) Juan Francisco Ruiz2, en colaboración con químicos y arqueólogos internacionales.

Abrigo de los Oculados
El investigador de la Universidad de Castilla-La Mancha Juan Francisco Ruiz, profesor de la Facultad de Ciencias de la Educación y Humanidades del Campus de Cuenca, ha dirigido, en colaboración con químicos y arqueólogos internacionales, un estudio multidisciplinar en Abrigo de los Oculados (Henarejos) destinado a la datación de pinturas rupestres de estilo esquemático.

Este trabajo, cuyos resultados han sido publicados recientemente en la prestigiosa revista Journal of Archaeological Science , demuestra que gracias a la datación por carbono 14 de las pátinas de oxalato cálcico que encapsulan las pictografías de este panel se pueden establecer las fechas anteriores y posteriores al evento pictórico con un grado aceptable de precisión...
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La Cerca
Referencia bibliográfica:
Juan F. Ruiz, Antonio Hernanz, Ruth Ann Armitage, Marvin W. Rowe, Ramon Viñas, José M. Gavira-Vallejo, Albert Rubio, Calcium oxalate AMS 14C dating and chronology of post-Palaeolithic rock paintings in the Iberian Peninsula. Two dates from Abrigo de los Oculados (Henarejos, Cuenca, Spain), Journal of Archaeological Science, Volume 39, Issue 8, August 2012, Pages 2655-2667, ISSN 0305-4403, 10.1016/j.jas.2012.02.038. (http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0305440312001240) Supplementary Geospatial Data.

Bucardos gigantes habitaron el sur de los Pirineos tras la Edad de Hielo


Reconstrucción de un bucardo de 7.000 años de antigüedad (izquierda) y un bucardo moderno extinto en el año 2000 (derecha). Imagen: SINC / José Antonio Peñas.
La subespecie de la cabra montés ibérica Capra pyrenaica pyrenaica se extinguió en 2000, antes de que se pudieran analizar en profundidad sus características biológicas y filogenéticas. Ahora un nuevo estudio arroja luz sobre su tamaño, origen y condiciones ambientales posglaciales al describir tres cráneos fósiles de entre 4.000 y 7.000 años de antigüedad hallados en el suroeste de los Pirineos.

En los años 1984 y 1994, los grupos espeleológicos de Estella (Navarra) y Pedraforca (Barcelona), encontraron, durante prospecciones rutinarias, los restos óseos de dos machos y una hembra de bucardo en simas y pozos cársticos que actuaron a modo de trampas, en Larra (Navarra) y Millaris (Huesca), a 2.390 y 2.500 metros de altitud. Hasta ahora, pocos fósiles de esta especie (Capra pyrenaica pyrenaica) se habían descubierto en esas zonas.

Ricardo García-González, investigador en el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE-CSIC), ha sido el encargado de analizar los cráneos y comparar las características craneométricas con poblaciones de cabras monteses vecinas, fósiles y modernas.

Los resultados, publicados en la revista Comptes Rendus Palevol, sugieren que el tamaño de estas cabras salvajes era un 50% superior al de los bucardos modernos que vivieron en la Península Ibérica y que se extinguieron en los Pirineos en el año 2000.

“Los cráneos de los machos eran extraordinariamente grandes en comparación con otros restos de cabras del Pleistoceno superior (hace entre 120.000 y 11.000 años) del suroeste europeo”, apunta a SINC García-González.

Según el único autor del trabajo, el aumento de talla de los machos podría atribuirse al incremento de la disponibilidad de recursos tróficos durante el Holoceno (desde hace 11.000 años hasta la actualidad), lo que encajaría con la teoría dispersiva de la evolución de los ungulados, propuesta por el científico V. Geist en 1987, en la que hace referencia a los “gigantes de la Edad de Hielo”...
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Noticias SINC
Referencia bibliográfica:
García-González, Ricardo. (2012). “New Holocene Capra pyrenaica (Mammalia, Artiodactyla, Bovidae) skulls from the southern Pyrénées”. Comptes Rendus Palevol, 11(4): 241-249. http://dx.doi.org/10.1016/j.crpv.2011.12.006

Australia. Finding puts Aborigines among art's avant garde

ARCHAEOLOGISTS at a remote site in southwest Arnhem Land have made a discovery establishing early Australian Aborigines as among the most advanced people in human evolution.

A team led by Bruno David from Monash University has found and firmly dated a fragment of charcoal rock art to 28,000 years ago.

A fragment of Aboriginal rock art on granite found in Australian Outback is seen on a plastic bag. Bryce Barker via AP
This makes it the oldest painting so far proven by carbon-dating in Australia and among some of the earliest evidence of human painting.

The discovery was made last June but has been dated only recently by experts from New Zealand's University of Waikato radiocarbon laboratory.

The piece was discovered by Bryce Barker from the University of Southern Queensland. "The discovery shows Australian Aboriginal people were responsible for some of the earliest examples of rock art on the planet," Professor Barker said.

France's Chauvet caves were carbon dated to 35,000 years ago. They were known as the world's oldest confirmed rock art sites until last week, when drawings in Spain's El Castillo caves were dated to 40,800 years.

The Bradshaw figurative paintings found throughout the Kimberley are well known internationally, Professor Barker said. "The Bradshaws are often talked about as being the oldest rock art in Australia but the oldest firm date for them is 16,000-17,000 years taken from a wasp nest covering the art."

Professor Barker said he was confident the Arnhem Land rock art would come to be seen as significant as the French and Spanish sites.

"Now we've got this and we are sure we'll push the age back (of Australian rock art) in the future."

"It puts Aboriginal people up there as among the most advanced people in human evolution," he said. "Some of the earliest achievements by modern humans were happening in this country."

Some scientists have said that Australian rock art went back 45,000 years but Professor Barker said that date is unproven. He said this new discovery has been "unequivocally dated".

"Some rock art has previously been dated older than 28,000 but there are problems with it (those examples)," he said.

Professor Barker and his colleagues have outlined their reasons for asserting the superiority of this new discovery in the next edition of the Journal of Archaeological Science.

The charcoal rock art fragment was excavated by Professor Barker from the Nawarla Gabarnmang rock art site at the headwaters of the Katherine River in the Northern Territory last June. The piece of granite was 60cm underground. It wasn't until October, when Professor Barker re-examined it in the laboratory, that he realised its significance.

"Rock art is very difficult to date because it's not organic, it's painted with minerals," he said.

The use of charcoal meant scientists could establish the date of its execution by carbon dating.

The Nawarla Gabarnmang site is only accessible by helicopter but it is providing a rich picture of the region's history. In October 2010 the oldest ground-edge tool was discovered there, prompting scientists to reconsider when the technique of grinding to make tools sharp began.

theaustralian.com.au

Australia. Descubren arte rupestre de 28.000 años en Narwala Gabarnmang
Investigadores encuentran el arte rupestre más antiguo de Australia, fechado 28.000 años bajo las famosas rocas Narwala Gabammang, descritas como la Capilla sixtina del arte prehistórico, y que se encuentran en el norte del país, informa hoy la Universidad de Queensland del Sur.

El profesor Bryce Barker y la investigadora Lara Lamb escavaron una pequeña parte del lugar y dieron con el hallazgo.

En Narwala Gabammang los científicos encontraron anteriormente señales de que fue ocupada hace 45.000 años, lo que lo define como uno de los primeros lugares de habitantes australianos.

En sus alrededores se descubrieron herramientas de tierra usadas hace 35 mil años, que en otras partes del mundo se conocen con fechas mucho más posteriores.

El sitio Narwala Gabarnmang es uno de los más ricos sitios de arte rupestre aborigen en Australia y uno de los más extensos del mundo.

"Se lo describe como la 'Capilla Sixtina del arte rupestre', debido a la extensa cobertura de arte en el techo de la vivienda", señala el profesor Barker.

El arte rupestre es muy difícil de fechar por lo que no se sabía cuando fu pintado aunque se conoce que el lugar fue ocupado al menos desde hace 45.000 años.

La Universidad explica que en junio de 2011, se hizo un notable descubrimiento. La tierra excavada por el profesor Barker y la doctora Lamb fue devuelta al laboratorio arqueológico para la clasificación y el análisis, en octubre del año pasado. El Profesor Barker entregó entre la muestras un fragmento de piedra de granito y todos se sorprendieron al encontrar en ella un trozo de un dibujo al carbón.... Antigua y Medieval

Bronze Age town unearthed on Greek island

A flourishing settlement of the Bronze Age, that had a strong metallurgical and thread-making activity and contacts with the southern Greece was brought to light by the excavations that were carried out on the hill of Agios Antonios in Potos of Thasos. 

March 20, 2012. Nine buildings of the settlement were revealed, all having stone foundations while the upper part was made of mud bricks; clay-constructions were found in their interior and in their yards. They are all single-roomed of a rectangular plan; one has an arched ending while the close relationship of the buildings and the use of shared walls testify to the strong intercommunal ties of the inhabitants.

The dig was carried out during two years (2009-2010), but the finds are now being presented for the first time...

Via The Archaeology News Network