domingo, 1 de julio de 2012

Scottish lecturer found to be 'grandfather of everyone in Britain'

A retired lecturer who took a DNA test to find out where his ancestors came from has been found to be directly descended from the first woman on earth, who lived 190,000 years ago.

Ian Kinnaird, 72, has a genetic marker inherited from his mother that traces his ancestry to an African lineage that has not been found before in Western Europe.

Researchers from Britain’s DNA, who carried out the tests, said the result meant that in genetic terms he was a “thoroughbred”, and could be described as the “grandson of Eve, or the grandfather of everyone in Britain”.

They were so surprised by the results that they phoned Mr Kinnaird, a widower who lives in the far north of Scotland, to break the news to him.

They told him his mitochondrial DNA (mtDNA), passed through the female line, was 30,000 years old and only two genetic mutations removed from the first woman, while most men have a genome with around 200 mutations since the earliest humans.

Alistair Moffat, the historian and rector of St Andrews University, who was involved in setting up the DNA project, said: “It is an astonishing result and means he could have been in the 'Garden of Eden’... telegraph.co.uk

The First Australopithecus, 1925

The discovery of the 2.5-million-year-old Taung Child skull marked a turning point in the study of human brain evolution.

Australian anatomy professor Raymond Dart was adjusting the collar of his dress suit in preparation for a friend’s wedding when a box, shipped from a limestone quarry near Taung, South Africa, arrived at the doorstep of his Johannesburg home in November 1924. Dart abandoned his collar to dig through the package’s contents—all the while ignoring the grumblings of his wife and the groom, who were anxious to begin the wedding ceremony. Inside the box, he found a fossilized mold of a brain and a matching child’s skull partially buried in stone. Dart quickly realized the significance of the finding, and by February 1925 had published an article in Nature identifying a new species: Australopithecus africanus. The 2.5-million-year-old “Taung Child” or “Taung Baby,” as Dart called it, was the first member of the Australopithecus genus discovered, and it challenged contemporary ideas about human evolution... the-scientist.com

Lenggong Valley, Perak, gets World Heritage Site status

Unesco has recognized the Lenggong Valley in Perak as a World Heritage Site, said Information Minister Datuk Seri Rais Yatim on Sunday.

He said that Unesco informed the government on Friday.

Lenggong Valley in upper Perak is where the earliest human skeletal remains in the peninsula, the 11,000 year-old Perak man, was found in 1991.

It is an important archaeological site where evidences of human settlement from the Palaeolithic age were found.

Important archaeological sites include Kota Tampan, Bukit Jawa at Kampung Gelok and Kampung Temelong.

100,000 year-old stone tools have been excavated at Kampung Geluk and Kampung Temelong.

There also appears to be proof that Gua Harimau was a site of bronze manufacture during the Bronze Age.

There is also the Lenggong Archaeological Museum at Kota Tampan where artifacts excavated from the area are displayed.

The museum is located within an oil palm estate on the road from Kuala Kangsar to Gerik.

The Jakarta Post
Link 2: Archaeological Heritage of the Lenggong Valley

Un oso al lado de los esqueletos de La Braña

En la misma cueva de la Montaña Central Leonesa —bautizada por sus descubridores como ‘de los dos hermanos’— donde en el 2006 se encontraron dos esqueletos que ahora están dando la vuelta al mundo por su alto interés científico aparecieron también otros huesos que no pertenecían a humano alguno pero que también fueron extraídos y estudiados: una vez analizados, los expertos comprobaron que se trataba de un gran oso pardo, de la misma especie (ursus arctos) cuyos miembros continúan hoy —aunque en cantidades mucho mayores— rondando por las cumbres norteñas de León.

Así, en el ampio estudio publicado por el Gobierno autonómico sobre los hallazgos en la cueva ubicada entre las aldeas de La Braña y Arintero, en plenos Argüellos, se encuentra un apartado dedicado expresamente a este inesperado ‘compañero’ de los dos hombres del Mesolítico, cuyos genomas fueron descifrados recientemente por el CSIC y datados en 7.000 años, los más antiguos de la Prehistoria en su género. El estudio lo firman doce expertos en diferentes disciplinas, coordinados por Julio M. Vidal y María Encina Prada, y en el caso concreto del citado oso, es Carlos Fernández, del Área de Prehistoria de la Universidad de León, el encargado de su examen. «El esqueleto del oso se localizó en una zona bastante más al interior de la cueva que los restos humanos, teniendo en cuenta la entrada actual —escribe en su artículo—. Si consideramos la presencia de una importante sima vertical en un lugar próximo a la boca de la cavidad, parece obvio que éste no fue el camino seguido por el oso para adentrarse en la misma». Es por ello que se haya considerado como probable, al menos hasta el momento, una «nula relación» entre los dos hombres y el úrsido, si bien son importantes los restos «al cuestionar el actual acceso a la cueva como lugar de tránsito de este ejemplar», apunta.

Zarpazos y huellas

Otro detalle curioso que resalta Fernández es que cerca de este esqueleto se ha podido documentar «la presencia de numerosos zarpazos y huellas, identificadas con las habituales de esta especie». Por otro lado, el hecho de que tanto el cráneo como parte de la columna se encontraran rotos y machacados, fruto de una agresión a todas luces reciente, es achacada por este experto a «las visitas incontroladas producidas a la cueva tras su descubrimiento»... Diario de León
  • Todo un filón - Diario de León Opinión. Jesús Celis Sánchez (*Arqueólogo y director del Instituto Leonés de Cultura). La publicación en DIARIO DE LEÓN de la secuenciación del genoma de uno de los hombres de La Braña-Arintero es una sorprendente y buenísima noticia para la ciencia sobre el origen de nuestros predecesores.
    Nada sabíamos de restos humanos anteriores al Neolítico en León hasta que no aparecieron los restos La Braña I y II en la cueva de Arintero, restos que se han fechado en el Mesolítico, es decir, en una fase del Holoceno entre el Paleolítico Superior y el Neolítico. El sorprendente hallazgo de estos dos individuos, depositados post mortem en la apartada cueva de la montaña leonesa, ha sido decisivo para conocer las poblaciones humanas mesolíticas en la Cordillera Cantábrica y en ello ha sido determinante su inmejorable estado de conservación, fundamental para poder estudiar el ADN mitocondrial...
Entrada relacionada (30-06-12)

La transformación del medio natural en el entorno de la Bahía y Banda Atlántica de Cádiz por sociedades cazadoras-recolectoras

Resumen centrado en los aspectos que considero más relevantes (caracterización de las sociedades cazadoras-recolectoras y su tránsito a lo que se conoce de sociedades tribales comunitarias) del siguiente artículo: LA TRANSFORMACIÓN DEL MEDIO NATURAL EN EL ENTORNO DE LA BAHÍA Y BANDA ATLÁNTICA DE CÁDIZ POR SOCIEDADES CAZADORAS-RECOLECTORAS. José RAMOS MUÑOZ y Manuela PÉREZ RODRÍGUEZ Revista RAMPAS, 10 (2008) [...]ARQUEOPREHISTORIA