viernes, 13 de julio de 2012

South Africa's rich human origins heritage



Vídeo (12/07/2012 por witswebsite) añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.4 nº 20.

Los humanos ya podían hablar hace 400.000 años

Científicos españoles hallan las evidencias más antiguas del habla humana en la Sima de los Huesos de Atapuerca

Miguelón, el humano que se paseó por la sierra de Atapuerca hace 400.000 años rodeado por leones y rinocerontes, probablemente maldijo su suerte con un lenguaje complejo y perfectamente articulado antes de morir por una infección en un diente. Miguelón, un Homo heidelbergensis, podía hablar tan correctamente como Miguel Indurain, el Homo sapiens rey del Tour de Francia que le dio nombre en 1992, cuando se desenterró su cráneo fósil

Al menos, eso afirma ahora un equipo de científicos españoles tras analizar nuevos datos sobre la capacidad anatómica del Homo heidelbergensis para producir y percibir los sonidos emitidos hoy en día por los humanos modernos. Son, aseguran, las evidencias más antiguas del habla humana. Sus resultados se acaban de publicar en la revista Quaternary International.

Los científicos, coordinados por Ignacio Martínez y Juan Luis Arsuaga, ambos del Centro de Investigación sobre la Evolución y Comportamiento Humanos de Madrid, han comparado el oído medio y externo de cinco individuos heidelbergensis de la Sima de los Huesos de Atapuerca con el de cuatro humanos actuales y cuatro chimpancés. El enfoque de los investigadores, obvio pero pionero, es que el oído de un animal debe estar preparado para escuchar los sonidos que él mismo es capaz de emitir. Si no fuera así, los individuos de una misma especie no podrían comunicarse.... esmateria.com

As old as Clovis sites, but not Clovis: Paisley Caves, Oregon yields Western Stemmed points, more human DNA

Archaeological work in Oregon's Paisley Caves has found evidence that Western Stemmed projectile points -- darts or thrusting spearheads -- were present at least 13,200 calendar years ago during or before the Clovis culture in western North America.

Bases of three Western Stemmed projectile points are shown in the hand of University of Oregon archaeologist Dennis Jenkins. (Credit: Jim Barlow)
In a paper in the July 13 issue of Science, researchers from 13 institutions lay out their findings, which also include substantial new documentation, including "blind-test analysis" by independent labs, that confirms the human DNA pulled earlier from human coprolites (dried feces) and reported in Science (May 9, 2008) dates to the same time period.

The new conclusions are based on 190 radiocarbon dates of artifacts, coprolites, bones and sagebrush twigs meticulously removed from well-stratified layers of silt in the ancient caves. Absent from the Paisley Caves, said the project's lead researcher Dennis L. Jenkins of the University of Oregon's Museum of Natural and Cultural History, is diagnostic evidence of the Clovis culture such as the broad, concave-based, fluted Clovis projectile points.

DNA clues from 14,300 year old human faeces (Image: Jeff Barnard/AP Photo/Press Association Images)
The radiocarbon dating of the Western Stemmed projectiles to potentially pre-Clovis times, Jenkins said, provides new information in the decades-old debate that the two point-production technologies overlapped in time and may have developed separately. It suggests that Clovis may have arisen in the Southeastern United States and moved west, while the Western Stemmed tradition began, perhaps earlier, in the West and moved east... ScienceDaily

Link 2: Clovis people had Western Stemmed Tradition company

Actualización. Los primeros americanos no estaban solos
Una investigación aporta nuevas pruebas de que un grupo humano desconocido ya habitaba EE.UU. antes de los clovis

¿Quiénes fueron los primeros humanos que llegaron a Norteamérica? Los clovis han sido considerados durante mucho tiempo los habitantes más antiguos del continente, donde se establecieron hace unos 13.000 años, pero esta hipótesis ha sido cuestionada en numerosas ocasiones. Distintas investigaciones han aportado pruebas de que otro grupo humano desconocido, completamente distinto, ya había migrado allí antes, pero no han sido suficientes para cerrar el debate. Ahora, un trabajo publicado en la revista Science viene a reforzar esta teoría alternativa. Los científicos han encontrado en las cuevas Paisley, en Oregón, unos fósiles, excrementos humanos secos, y unas puntas líticas pertenecientes a lo que parece ser una población independiente con su propia tecnología, contemporánea o incluso más antigua que los famosos clovis.

Los investigadores, dirigidos por el arqueólogo Dennis Jenkins, de la Universidad de Oregón, encontraron en los sedimentos de las cuevas Paisley unos excrementos humanos fosilizados llamados coprolitos y unos artefactos, unas puntas líticas, conocidas como Western Stemmed, distintas de las puntas aflautadas, más anchas, de la cultura Clovis. Muchos investigadores sostienen que esa tecnología no es más que una evolución directa de la de los clovis, pero la datación con radiocarbono de los artefactos de Paisley sugiere que esto no es posible. Los restos y las puntas ahora encontrados datan de hace aproximadamente 14.000 años, lo que significa que sus creadores precedieron o convivieron con ellos. Los científicos creen que los clovis se desarrollaron en las planicies y el sureste de EE.UU., mientras que la otra misteriosa población ocupó el lejano oeste.

Los investigadores utilizaron datación con radiocarbono para estimar las edades de 121 muestras distintas de plantas, estiércol y colágeno óseo halladas en las cuevas. Los análisis revelaron ADN humano que pertenece al haplogrupo A -un genoma antiguo que llegó a América proveniente de Asia- y que también data de tiempos anteriores. Ninguna evidencia de tecnología clovis apareció en las cuevas. abc.es

Descubren sudafricanos el esqueleto prehumano más completo

Científicos de Sudáfrica encontraron los restos del esqueleto de un homínido joven, de la especie Australopithecus sediba

JOHANNESBURGO, SUDÁFRICA (12/JUL/2012).- Científicos sudafricanos afirmaron el jueves haber descubierto el esqueleto "más completo" de un ancestro del Hombre, en una roca que había sido extraída de un sitio arqueológico hace más de tres años.

Los restos del esqueleto de un homínido joven, de la especie Australopithecus sediba, forman "el más completo esqueleto de un temprano ancestro de los humanos hasta ahora descubierto", dijo el paleontólogo Lee Berger, de la Universidad de Witwatersrand.

"Hemos descubierto partes de una mandíbula y partes claves del cuerpo, incluyendo lo que parece ser un fémur completo, costillas, vértebras y otras partes importantes de las extremidades, algunas que nunca habían sido halladas tan completas en el registro fósil", dijo Berger, quien encabezó el equipo responsable del descubrimiento.

El hallazgo ocurrió en una roca de un metro de ancho que había permanecido varios años casi ignorada en un laboratorio, hasta que un técnico percibió algo en la superficie que parecía un diente.

La pieza fue sometida a un escáner que reveló partes significativas del A. sediba. Otras partes de un esqueleto similar habían sido halladas en 2009 en el sitio conocido como "Cuna de la Humanidad", al norte de Johannesburgo.

Por el momento no queda claro si los esqueletos -que exhiben largos brazos, un cerebro pequeño y manos con un pulgar- es un ancestro directo del género de los humanos Homo, o una especie próxima.

"Parece que ahora poseemos el esqueleto casi completo", dijo Berger, quien mostró gran entusiasmo, compartido por los otros científicos del equipo.

La especialista de laboratorio Bonita de Klerk dijo que "es como tratar de montar un rompecabezas".

El esqueleto -que se remontaría a unos dos millones de años- pertenecería a un joven de entre 9 y 13 años de edad en el momento de su muerte.

De acuerdo con De Klerk, "estábamos cargando esta roca en un vehículo para llevarla a un laboratorio cuando uno de los técnicos alertó que había algo como un diente en la superficie. Llamamos a Lee y él dijo: 'Creo que es el diente de un hominído'. Y tenía razón". AFP / informador.com.mx

Link 2: Surprise Human-Ancestor Find—Key Fossils Hidden in Lab Rock
Single tooth tipped researchers off to a bonanza right under their noses.
Last month a prehistoric tooth protruding from a boulder tipped off researchers to hidden evolutionary treasure: remarkably complete human-ancestor fossils trapped in a rock that had been sitting in their lab for years.
Scans later showed that the rock contains two-million-year-old fossils that will "almost certainly" make one Australopithecus sediba specimen "the most complete early human ancestor skeleton ever discovered," anthropologist Lee Berger said in a statement Thursday.
The bones are nearly invisible from the outside, and were discovered only after a technician noticed the small tooth in the three-foot-wide (meter-wide) rock, which was retrieved from a South African cave in 2008 and brought to a lab at the University of the Witwatersrand in Johannesburg.
The tooth turned out to be just the tip of the fossil iceberg.
A CT scan revealed other bones inside, including parts of a jaw, a complete thigh bone, ribs, vertebrae, and possibly hand and foot bones.
"What we can see inside of the rock using state-of-the-art scanners," Berger said, "are some of the most complete bones that we've ever discovered in early hominins"—human species and their close evolutionary ancestors...

Actualización 14-07-12. Image Gallery

Actualización 21-07-12: Vídeo. Hallan esqueleto de un homínido.
Vídeo ( 13/07/2012 por afpes) añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.4 nº 22.