miércoles, 18 de julio de 2012

Los neandertales de El Sidrón tomaban plantas medicinales

El análisis de cálculos dentales (sarro) de cinco Homo neanderthalensis en la cueva de El Sidrón (Asturias) confirma que no sólo comían una gran variedad de plantas, sino que también conocían sus cualidades curativas y nutricionales. Esta primera prueba molecular demuestra que ingerían aquilea y camomila.

Hasta hace poco se pensaba que los neandertales, que desaparecieron hace entre 30.000 y 24.000 años, eran predominantemente carnívoros. Sin embargo, las pruebas de que tenían una dieta más variada son cada vez más evidentes, a medida que se sofistican las técnicas de análisis.

Investigadores españoles, británicos y australianos identificaron el material atrapado en diez muestras de cálculos dentales (placa dental calcificada) de cinco neandertales de la cueva de El Sidrón (Asturias) y hallaron la primera prueba molecular de que un individuo de esta especie ingirió dos tipos de plantas medicinales: aquilea y camomila.

Los resultados, que se publican esta semana en la revista Naturwissenschaften ‐ The Science of Nature, suponen un nuevo paso para profundizar en el conocimiento sobre esta especie.

“La variedad de plantas que hemos identificado sugiere que los neandertales que vivieron en El Sidrón tenían un conocimiento sofisticado de su entorno natural, que incluía la habilidad para seleccionar y usar ciertas plantas por su valor nutricional y curativo”, explica Karen Hardy, investigadora ICREA de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y profesora honoraria de la Universidad de York (Reino Unido), que ha liderado del estudio.

Según la experta, la carne era “claramente primordial”, pero esta investigación pone de manifiesto una alimentación “bastante más compleja” que la que se creía hasta ahora que tenían los Homo neanderthalensis.

El nuevo análisis permite añadir datos sobre la dieta y los hábitos de vida de estos homínidos, de los que ya se sabía que “atendían a los enfermos, enterraban a sus muertos y adornaban su cuerpo”, apunta Antonio Rosas, investigador en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), y coautor del estudio, quien añade que El Sidrón “ha permitido desterrar muchas de las ideas que se tenían de los neandertales”.

Para analizar las muestras, se han combinado técnicas de espectrometría de masas y de deserción térmica con análisis morfológicos de microfósiles de plantas. Los gránulos de almidón y los marcadores de carbohidratos hallados en las muestras, así como los compuestos vegetales (azulenos y cumarinas) y las posibles evidencias de frutos secos, alimentos herbáceos y verduras, indican una mayor diversidad de plantas que la que habían obtenido en estudios anteriores realizados con análisis de isótopos estables... SINC

Referencia bibliográfica:
Hardy K et al. (2012). “Neanderthal medics? Evidence for food, cooking and medicinal plants entrapped in dental calculus” Naturwissenschaften ‐ The Science of Nature. DOI 10.1007/s00114‐012‐0942‐0. Link

Link 3: Study reveals Neanderthals at El Sidron, Northern Spain, had knowledge of plants' healing qualities

Actualización 02-08-12: Audio. Antonio Rosas en Radio Vitoria (desde el minuto 7).

La Junta convocará un concurso reducido para poder excavar en Orce

La Consejería de Cultura recurrirá a un concurso reducido para adjudicar a un equipo de expertos las tareas de excavación de los yacimientos de Orce (Granada), después de que declarara desierto el concurso público internacional al que optó un único grupo de arqueólogos.

El consejero de Cultura, Luciano Alonso, ha adelantado que la Junta de Andalucía optará por convocar un concurso reducido para adjudicar las excavaciones en los yacimientos granadinos de Fuente Nueva 3, Barranco del León y Venta Micena, ubicados en Orce.

"Seguiremos la fórmula legal para darle una salida al concurso, y espero que en septiembre pueda haber excavaciones después de que no se haya conseguido con un concurso abierto", ha apuntado Alonso.

La Consejería de Cultura convocó en mayo un concurso abierto para la excavación de los yacimientos de Orce, con un presupuesto de licitación de 330.000 euros y un plazo de ejecución de cuatro años, al que se presentó en solitario el equipo del arqueólogo catalán Robert Sala, pero que se declaró desierto por falta de documentación.

El consejero ha explicado que volverán a convocarlo para que la campaña de excavaciones se pueda desarrollar durante el periodo de buen tiempo, siempre con criterios científicos y con "la mayor transparencia".

El arqueólogo Robert Sala, que ya ha participado en excavaciones anteriores de los yacimientos de Orce, explicó recientemente a Efe que trabaja con la Junta de Andalucía para depurar la falta de documentación y que mantiene su intención de optar al concurso.

ideal.es

Un nuevo sistema probado en Atapuerca diferencia los restos fósiles de un sedimento homogéneo

Una investigación de la Universidad de Burgos ofrece una solución a un problema arqueológico habitual: encontrar materiales que pertenecen a grupos humanos diferentes y de distintas épocas en un sedimento homogéneo. Un nuevo método informático aplicado al yacimiento del nivel TD 10 de Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca, ha permitido explicar la fragmentación de los conjuntos líticos y óseos de este lugar.

El trabajo se basa en un programa informático que digitaliza los datos de la excavación y los analiza posteriormente, tal y como recoge una tesis de Rosa Ana Obregón Labrador, investigadora del departamento de Ciencias Históricas y Geografía, que ha sido dirigida por los profesores Eudald Carbonell y Antoni Canals.

“Con este método separamos los materiales que pertenecen a grupos humanos diferentes e interpretamos qué tipo de ocupación tenemos delante”, afirma la científica.

En el lugar seleccionado para la investigación se han documentado al menos ocho ocupaciones distintas en apenas 100 m2 desde una presencia fugaz que dejó restos en apenas seis metros cuadrados hasta un grupo del que se han documentado 50.000 restos.

Convertir los restos en coordenadas

El método arqueoestratigráfico empleado permite estudiar por primera vez los materiales en el laboratorio, en un momento posterior de la excavación, y determinar las coordenadas tridimensionales de cada objeto en el espacio... SINC

DNA analysis of ancient remains to uncover origin mysteries

Griffith University leads search for human evolution

Griffith University researchers will analyse DNA sequences from ancient human remains, some dating back 45,000 years, to determine the origins of the peoples of South-east Asia and Australia.

In collaboration with the Universities of Auckland, Copenhagen and New South Wales, the researchers will analyse human remains from continental and oceanic Asia and Australia using more powerful newly developed ancient DNA sequencing methods.

Chief Investigator Professor David Lambert from the School of Environment says understanding where the earliest people of Asia and continental Australia came from is critical to understanding modern human evolution.

"The recent sequencing of the Australian Aboriginal genome has identified two waves of human migration through Asia,'' he said.

"Aboriginal Australians descended from an early human dispersal into eastern Asia, possibly 62,000 to 75,000 years ago.

"This dispersal is separate from the one that gave rise to modern Asians 25,000 to 38,000 years ago, although there is evidence for hybridisation between them."

The researchers aim to identify descendent individuals from both lineages and detect historic patterns of interbreeding among these early people.

Professor Paul Tacon from Griffith University's Place, Evolution & Rock Art Heritage Unit said the research was a world-first study to attempt to recover human DNA sequences from more than 80 ancient human remains collected from a range of time points.

"We aim to identify the mitochondrial DNA lineage of each sample of human remains, the migration wave they represented and evidence of biological interactions, such as hybridisation with other groups.

"Although complete or draft genomes have been recovered from extinct species such as Neandertals and Woolly Mammoths, there are no existing populations of these species available for comparison.

"But an increasing number of complete human genomes in our study provide the foundation for this work."

Professor Tacon said the study was possible because of recent advances in second-generation DNA sequencing and parallel developments in DNA target capture technologies.

"These developments provide extraordinary new possibilities in the field of ancient human genomics."

The study is part of a $550,000 three-year Australian Research Council Linkage Grant.

EurekAlert!

7270-year-old Tablet Found in Kastoria Calls into Question History of Writing

Back in 1993, in a Neolithic lakeshore settlement that occupied an artificial island near the modern village of Dispilio on Lake Kastoria in the Kastoria Prefecture, professor George Hourmouziadis and his team unearthed the Dispilio Tablet (also known as the Dispilio Scripture or the Dispilio Disk), a wooden tablet bearing inscribed markings (charagmata) that has been carbon 14-dated to about 7300 BP (5260 BC).

The inscribed symbols of the Dispilio Tablet [Credit: mlahanas]
In February 2004, during the announcement of the Tablet’s discovery to the world, Hourmouziadis claimed that the text with the markings could not be easily publicized because it would ultimately change the current historical background concerning the origins of writing and articulate speech depicted with letters instead of ideograms within the borders of the ancient Greek world and by extension, the broader European one.

According to the Professor of Prehistoric Archaeology at the Aristotle University of Thessaloniki, the markings suggested that the current theory proposing that the ancient Greeks received their alphabet from the ancient civilizations of the Middle East (Babylonians, Sumerians and Phoenicians etc) fails to close the historic gap of some 4,000 years. This gap translates into the following facts: while ancient eastern civilizations would use ideograms to express themselves, the ancient Greeks were using syllables in a similar manner like we use today... greece.greekreporter.com

Link 2

Galicia. La vasija de Rubiá podría ser de la Edad de Bronce

La vasija de cerámica encontrada por el club de espeleología Águilas Verdes de Rubiá en el parque natural Serra Enciña de Lastra viajó ayer al Museo Arqueolóxico de Ourense.

La vasija encontrada en una cueva de Pardollán. (Foto: J.C.)
Los directivos del colectivo que dirige Manuel Núñez Fernández se la entregaron a su director, Xulio Rodríguez González, quien resaltó la importancia de la pieza, según dijo la espeleóloga Raquel Méndez Ramos. 'Dixo que é unha peza importante e que o Museo vai facer un estudo', indicó. Durante su estancia en Valdeorras, el máximo responsable del museo se remontó a la Edad del Bronce (1.900-500 antes de Cristo) al buscar la posible fecha de fabricación.

La importancia del hallazgo propiciará el envío de un arqueólogo a la cueva de Pardollán donde apareció la pieza, según dijo Raquel Méndez. También explicó que el director extremó las medidas de precaución para transportar la pieza desde Rubiá hasta el Museo provincial.

El club de espeleología y montañismo Águilas Verdes fue creado hace 26 años, aunque llevaba algún tiempo sin desarrollar actividad alguna. La llegada a la presidencia de Manuel Núñez logró revitalizarlo, visitando varias cuevas de la Serra de Enciña da Lastra y desplazándose hasta otros concellos para practicar su afición.

Un grupo formado por estos jóvenes espeleólogos fue el que retiró la vasija del interior de la cueva de Pardollán. Pese a ello, no fueron los primeros en observar restos de cerámica en ella. El arqueólogo de Vilamartín, Santiago Ferrer Sierra, formó parte del equipo que recorrió la gruta hace casi una década. Fue llamado por el Concello de Rubiá en 2003, tras el descubrimiento de varia calaveras y otros restos humanos en el interior. Tras barajar diversas opciones, los investigadores llegaron a la conclusión de que procedían del vaciado de un cementerio situado sobre la caverna, no siendo excesiva su antigüedad.

Santiago Ferrer no recuerda haber observado una vasija casi entera, pero sí numerosos restos cerámicos. 'Son da Edad do Bronce', confirmó. También explicó que el equipo dejó la cueva tal y como la encontró, tras descartar realizar la cata que sería necesaria para proceder a su retirada.

El arqueólogo valdeorrés recordó que no son los primeros restos localizados en la veintena de cuevas de origen kárstico, generados por la filtración de agua en el subsuelo, localizadas en la Serra de Enciña da Lastra. Santiago Ferrer apuntó la existencia de varios estudios de la Universidad de Santiago, así como los diferentes hallazgos realizados en las grutas, en los últimos años. 'Hai restos do Paleolítico, do Neolítico, da Edad do Bronce e de cerámica tardorromana', explicó. También destacó el descubrimiento de varios huesos de oso cavernario en el año 2008. Fueron localizados en la Pala do Rebolal y su antigüedad fue calculada en torno a los 13.700 años por la Universidad de A Coruña. laregion.es

Amigos de Praileaitz pide proteger todo el yacimiento como Monumento

La asociación Amigos de Praileaitz ha presentado sus alegaciones a la Resolución de Modificación del Decreto de 2007 del Gobierno Vasco para exigir la protección jurídica de todo el yacimiento de esta cueva de Deba (Guipuzkoa) como Bien de Interés Cultural considerado Monumento, en su máxima categoría.

En una nota, este colectivo considera "sorprendente" que aún hoy tenga que "seguir reclamando" esta medida de protección, a pesar de contar con el apoyo de "un impresionante elenco de políticos, del amplio espectro" de partidos existente en Euskadi "que dicen desear también su protección".

Amigos de Praileaitz lamenta que no se haya conseguido "nada" desde el año 2006 y que en los seis años transcurridos "todo el entramado de servicios jurídicos y de resortes administrativos que existen en este país no hayan sido capaces de proteger este enclave", amenazado por la proximidad de una cantera.

"Sí hemos logrado sensibilizar muchos ámbitos de nuestra sociedad, que se han enterado del problema, pero nada que redunde en beneficio de su protección, nada efectivo", señala esta organización. abc.es

Chris Stringer on the Origins and Rise of Modern Humans

John Noble Wilford interviews the paleoanthropologist Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

Who are we, and where did we come from? Scientists studying the origin of modern humans, Homo sapiens, keep reaching deeper in time to answer those questions — toward the last common ancestor of great apes and humans, then forward to the emergence of people more and more like us in body and behavior.

Their research is advancing on three fronts. Fossils of skulls and bones expose anatomical changes. Genetics reveals the timing and place of the Eve of modern humans.

And archaeology turns up ancient artifacts reflecting abstract and creative thought, and a growing self-awareness. Just last month, researchers made the startling announcement that Stone Age paintings in Spanish caves were much older than previously thought, from a time when Neanderthals were still alive.

To help make sense of this cascade of new information, a leading authority on modern human evolution — the British paleoanthropologist Chris Stringer — recently sat for an interview in New York that ranged across many recent developments: the evidence of interbreeding between Neanderthals and Homo sapiens; the puzzling extinct species of little people nicknamed the hobbits; and the implications of a girl’s 40,000-year-old pinkie finger found in a Siberian cave.

Dr. Stringer, an animated man of 64, is an anthropologist at the Natural History Museum in London and a fellow of the Royal Society. But he belies the image of a don: He showed up for our interview wearing a T-shirt and jeans, looking as if he had just come in from the field.

A condensed and edited version of our conversation follows. In it and in a new book, he describes a new wrinkle to the hypothesis of a recent African origin of modern Homo sapiens. His ideas may light up more debate in a contentious science.

First of all, would you explain the title of your new book?
... (and video)
nytimes.com

Related post: Book. Lone Survivors: How We Came to Be the Only Humans on Earth.

Actualización 31-07-12. 'The New York Times' entrevista al paleoantropólogo Chris Stringer
¿Quiénes somos y de dónde venimos? Los científicos que estudian el origen de los humanos modernos, el Homo sapiens, siguen indagando en lo más profundo del tiempo para responder a esas preguntas, rastreando hacia el último ancestro común de los grandes simios y los seres humanos y luego hacia la aparición de más y más gente como nosotros en cuerpo y conducta...

Search continues for submerged evidence of early Americans

(Mercyhurst College) The fourth installment of a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)-funded archaeological expedition -- Exploring the Submerged New World 2012 -- commences July 20 for nine days in the Gulf of Mexico off Florida's west coast. Chief scientists on the signature expedition are Dr. James M. Adovasio and Dr. C. Andrew Hemmings of Mercyhurst University. The 10-member scientific team is searching for underwater archaeological finds that could forever change history's account of the earliest human occupation of North America... EurekAlert!