miércoles, 25 de julio de 2012

6,500 year old hunting trophy found in eastern Croatia


Archaeologists in Bapska, eastern Croatia have stumbled across 6,500 year old deer antlers. The hunting trophy was found hanging on the wall of prehistoric house along with valuable items of jewellery, writes website dalje.com.

"We have the oldest deer hunting trophy in Croatia," said Marcel Buric, the head researcher at the Department of Prehistoric Archaeology of the Faculty of Philosophy in Zagreb.

According to Buric, local hunters from Bapska have estimated that the deer, where the antlers trophy has come from, would have weighed between 220 and 250 kilograms and would have been extremely strong due to its 12 antlers.

"It was in prehistoric times and would have needed real skill to catch such an animal, and with only stones as weapons. It is a known fact that deers are fast animals," concluded Buric.

Croatian Times

Las actinobacterias colonizan la cueva de Altamira e influyen en la atmósfera subterránea

Un estudio multidisciplinar, en el que han participado científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), revela que las manchas grises presentes en el techo y las paredes de la Cueva de Altamira son colonias microbianas constituidas sobre todo por bacterias del género Actinobacteria y cristales de carbonato cálcico inducidos por la actividad metabólica bacteriana.

Existen grandes lagunas en el conocimiento de los microorganismos que viven en los ambientes kársticos, aun cuando son fundamentales en el ciclo geoquímico del carbono ya que están implicados en su movilización en los ambientes subterráneos. Se sabe poco del modo en que se distribuyen y de los factores ambientales y físico-químicos que condicionan su desarrollo, que son muy importantes si se considera la fragilidad de estos medios y en algunos casos, como el de la Cueva de Altamira, su elevado valor patrimonial.

La revista FEMS Microbiology and Ecology ha publicado un estudio en el que han participado investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología (CSIC), de las universidades de Alicante, Barcelona y Liubliana (Eslovenia), y del Centro Andaluz de Medio Ambiente, en el que se describe la comunidad microbiana de las manchas grises presentes en la cueva de Altamira, analizando su estructura y las interacciones entre los microrganismos, la atmósfera y el sustrato rocoso.

Los resultados son importantes en el campo de la conservación ya que estas manchas grises han proliferado en los últimos años y afectan directamente a zonas del techo de la Sala de Polícromos donde se sitúan las famosas pinturas rupestres... SINC

Referencia bibliográfica:
Cuezva, S., Fernández-Cortés, A., Porca, E., Pasic, L., Jurado, V. Hernández-Marine, M., Serrano-Ortíz, P., Hermosín, B., Cañaveras, J. C., Sánchez-Moral, S., Saíz-Jiménez, C. 2012. "The biogeochemical role of Actinobacteria in Altamira Cave, Spain" FEMS Microbiology Ecology. DOI: 0.1111/j.1574-6941.2012.01391.x Link

London: Rock Art Seminar

'Rock Art from the Antipodes - Australia & South Africa'
Institut Francais, South Kensington, London
Wednesday 3rd October 2012, 14.00 - 18.00

The Nawarla Gabarnmang massive rock shelter is one of the oldest known Aboriginal sites in Australia. The aboriginal region is called Jawoyn Country. Narwala Gabarnmang is covered on its ceiling and pillars with rock art, and only accessible by a 90 minute helicopter journey from the outback town of Katherine. Researchers consider the site one of the most extensive rock art sites in the world, described as the 'Sistine Chapel' of Australian rock art sites due to extensive art on the ceiling of the shelter... Bradshaw Foundation

El Portalón saca a la luz los primeros restos de homínidos

«Un premio a la constancia y al esfuerzo». Así definía ayer el investigador José Miguel Carretero el hallazgo del primer cuerpo entero de un homínido en El Portalón. No en vano, es un lugar donde hasta ahora habían aparecido restos de animales de numerosas épocas y huesos humanos de escaso valor. Pero la sorpresa llegó esta semana cuando las personas encargadas de la excavación de este yacimiento a la entrada de la Cueva Mayor de la Sierra de Atapuerca encontraron un cervatillo y el lunes aparecieron los restos de un niño con una antigüedad de 4.500 años.

El hallazgo del Portalón no llegó a entrar en el balance de la campaña de excavaciones de Atapuerca de este año que tuvo lugar la semana pasada, aunque los investigadores continuarán trabajando hasta el próximo viernes. Los restos del niño de unos 7 años, del que aún se desconoce el sexo porque es algo complicado de determinar en edades tan tempranas, fueron encontrados por la paleontóloga Rebeca García.

Los trabajos en El Portalón se remontan, de forma más importante, en los años 60 del siglo pasado y se trata del yacimiento de Atapuerca donde antes se iniciaron las excavaciones. Después de mucho tiempo y tras destapar durante varios años piedras acumuladas en la entrada de la cueva, ahora llega la recompensa en forma de un cuerpo completo de un homínido. Hasta este importante hallazgo, los trabajos de esta campaña habían permitido encontrar fragmentos de cerámica -algunas con decoraciones ricas y de otras regiones de la Península Ibérica- y restos de fauna doméstica como oveja, cabra y vaca, entre otros.

Carretero explica que el hecho de que el niño encontrado estuviera junto al pequeño ciervo puede estar relacionado con un rito funerario. Es una teoría que cada vez cobra más fuerza en otro yacimiento de Atapuerca como la Sima de los Huesos, donde la importante recuperación esta campaña de un dedo de un pie de niño Homo heidelbergensis (500.000 años) se interpreta como que fuera un santuario. Durante los últimos años se han encontrado restos que van desde el Neolítico hasta la época medieval pasando por la Edad del Bronce y la del Hierro. Una variedad de momentos que ponen de manifiesto un uso continuado de este lugar por los habitantes de la zona, pero que también supuso una alteración de toda la cueva.

Niveles neolíticos

Lo más destacable, hasta ahora, habían sido los hallazgos de varias vértebras humanas en conexión con numerosos fragmentos cerámicos rotos a su alrededor y también restos de oveja y vaca. Los principales trabajos se han centrado desde hace unas campañas en las excavaciones correspondientes al periodo Calcolítico, de unos 4.000 años de antigüedad. Una vez finalizados estos trabajos, se procederá a levantar las grandes lajas y pasar a los niveles neolíticos, que, en principio son los más interesantes de la región.
«Hablamos de un yacimiento tan grande y tan difícil de excavar que ralentiza mucho las labores de excavación», reconocía hace unos días su director José Miguel Carretero. No en vano, recordaba que las condiciones de toda la cueva son muy húmedas y todo el sedimento está empapado en agua. Algo muy diferente a lo que ocurre en El Mirador, un yacimiento de características similares.

R. Travesí / diariodeburgos.es

Croatia. Archaeologists uncover Palaeolithic ceramic art

Ceramics found on the coast of the Adriatic attest to a hitherto unknown artistic culture which flourished during the last Ice Age, thousands of years before pottery was commonly used.

Leg and torso from the model of a four legged animal possibly a deer or horse. Credit Rebecca Farbstein.
Evidence of a community of prehistoric artists and craftspeople who “invented” ceramics during the last Ice Age – thousands of years before pottery became commonplace – has been found in modern-day Croatia.

The finds consist of 36 fragments, most of them apparently the broken-off remnants of modelled animals, and come from a site called Vela Spila on the Adriatic coast. Archaeologists believe that they were the products of an artistic culture which sprang up in the region about 17,500 years ago. Their ceramic art flourished for about 2,500 years, but then disappeared.

The study, which is published in the journal PLoS ONE, adds to a rapidly-changing set of views about when humans first developed the ability to make ceramics and pottery. Most histories of the technology begin with the more settled cultures of the Neolithic era, which began about 10,000 years ago.

Now it is becoming clear that the story was much more complex. Over thousands of years, ceramics were invented, lost, reinvented and lost again. The earliest producers did not make crockery, but seem to have had more artistic inclinations.

The Vela Spila finds have been the subject of intensive investigation by researchers at the University of Cambridge and colleagues in Croatia since 2010. Their report, published this week, suggests that although earlier ceramic remnants have been found elsewhere, they had no connection with the site, where the ability to make these artefacts appears to have been independently rediscovered by the people who lived there... University of Cambridge

Reference: Farbstein R, Radić D, Brajković D, Miracle PT (2012) First Epigravettian Ceramic Figurines from Europe (Vela Spila, Croatia). PLoS ONE 7(7): e41437. http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0041437 (Full article).

Actualización 27-07-12. Un equipo de arqueólogos británicos y croatas descubren cerámica artística elaborada durante el Paleolítico Superior
La evidencia de una comunidad de artistas y artesanos prehistóricos que "inventó" la cerámica durante la última Edad de Hielo -miles de años antes de que la cerámica se convirtiera en algo común- ha sido descubierta en la actual Croacia.
Los hallazgos consisten en 36 fragmentos, la mayoría de ellos, al parecer, son restos desprendidos de figurillas de animales modeladas, y provienen de un lugar llamado Vela Spila en la costa adriática. Los arqueólogos creen que son el producto de una cultura artística que surgió en la región hace alrededor de 17.500 años. Su arte cerámico floreció durante unos 2.500 años, pero luego desapareció...