viernes, 27 de julio de 2012

Alcoy. El Salt vuelve a abrir sus puertas

Un año más el yacimiento arqueológico de El Salt abre sus puertas para que el público pueda conocer in situ el trabajo que se está realizando.

Será el próximo 3 de agosto cuando se desarrollen una serie de visitas guiadas a las excavaciones.

Justo después de la jornada de la mano de Bertila Galván, profesora de prehistoria de la Universidad de La Laguna de Tenerife, directora de las excavaciones, empezarán de nuevo los trabajos.

El horario de las visitas será de 11 a 14 h y de 17 a 20 h.

pagina66.com

Actualización 28-07-12. Los expertos seguirán investigando el hábitat neandertal.
Un equipo de investigadores, con Bertila Galván a la cabeza, estará del 4 al 24 de agosto para seguir estudiando la zona de El Salt, en Alcoy, donde vivieron los neandertales hace más de 45.000 años.

Un año más, y ya van 22, la directora de las excavaciones en El Salt, Bertila Galván y su equipo se desplazan hasta este enclave para continuar con el trabajo de campo para seguir obteniendo información sobre los neandertales. En concreto, Galván indicó ayer que en la campaña de este año, "estamos interesados en incidir en el problema de la desaparición de los neandertales. Hoy sabemos que hasta hace 45.000 años estuvieron en El Salt, pero no sabemos qué pasa después de eso, cuándo llegan los humanos modernos a estos valles". Asimismo, "vamos a ampliar la zona de excavación y vamos a seguir trabajando en la reconstrucción del hábitat físico de El Salt donde vivía el grupo humano".

Para ello, el equipo investigador (formado por geólogos, arqueólogos o morfólogos) cuenta con ayudas del Ayuntamiento de Alcoy y de la Universidad de La Laguna para poder desarrollar estos trabajos, como indicó Galván, quien quiso agradeció la aportación. Además, argumentó que "como equipo es importante volver a Alcoy. Que se haya podido cumplir, en circunstancias adversas, es magnífico"... diarioinformacion.com

Actualización 04-08-12. Aprender de la arqueología.
El yacimiento neandertal de El Salt acogió ayer una jornada de puertas abiertas en la que numerosos visitantes pudieron conocer el trabajo de los investigadores.

La jornada de puertas abiertas de las excavaciones de El Salt superó las previsiones de los organizadores y contó con un elevado número de visitantes que tuvieron que dividirse en grupos para ir visitando la zona.
Las distintas investigaciones las lleva a cabo el equipo de la Universidad de la Laguna, dirigido por Bertila Galván, encargada de supervisar los trabajos arqueológicos desde 1986.

Los visitantes, guiados por los distintos investigadores, accedieron al yacimiento neandertal donde los investigadores explicaban la importancia del área a nivel internacional y la relevancia que tienen este tipo de lugares para conocer el pasado.

Un total de quince personas trabajan en el proyecto que este año aumentará las zonas analizadas. Los arqueólogos seguirán trabajando en la parcela donde aparecieron seis piezas dentarias de neandertales y ampliarán sus trabajos a la zona superior, donde existen indicios de que también utilizaron la zona algunos Sapiens Sapiens durante el Paleolítico Superior.

Los más pequeños tampoco quisieron perder detalle de la explicación y todos atendieron expectantes ante los guías... diarioinformacion.com

Comunitat Valenciana. En busca del pasado con menos dinero

La campaña de excavaciones arqueológicas de verano arranca marcada por los recortes del Consell y de las diputaciones, que obligan a actuaciones más cortas y con menos personal

Si hubiera que hacer una película de un arqueólogo valenciano constante y pasional, bien podría interpretarla José Aparicio. Con 69 años, todavía es el director de la Secció d’Estudis Arqueològics de la Diputación de Valencia (SEAV). Ha llevado a cabo más de cien campañas de excavación en su vida, desde el poblado ibérico de la Bastida de les Alcusses de Moixent a la Cova del Volcà de Cullera. Hurgando en la Cova Foradà de Oliva desde 1975, hace dos veranos encontró allí el premio gordo: el esqueleto de Neandertal más completo hallado en toda la península, con alrededor de 40.000 años.

Este verano, José Aparicio volverá a la Cova Foradà. Pero lo hará con un equipo de voluntarios que no cobrará un euro. La Diputación de Valencia ha suprimido los 20.000 euros que destinó el año pasado a la SEAV para las excavaciones que realizará en la Cova Foradà, el Corral de Saus de Moixent y la Cova dels Mosseguellos de Vallada. No hay dinero. «Todo el equipo de voluntarios, unas diez personas, ha decidido que vendrá igual, aunque sea gratis. No queremos parar las excavaciones para que no se frene la investigación que hacemos durante el año de lo que allí hayamos encontrado. Por eso vamos a trabajar. El peligro es si la Administración se acostumbra a que las excavaciones salgan gratis», alerta Aparicio... levante-emv.com

Argentina. Hallan en El Infiernillo piezas arqueológicas de 7.400 años de antigüedad

Arqueólogos tucumanos encontraron las evidencias más antiguas descubiertas hasta ahora en la provincia, sobre ocupaciones humanas en los Valles Calchaquíes.

Los hallazgos arqueológicos y su posterior estudio permiten comprender las características de un grupo social originario. Este fue el principio sobre el que se sostuvo el trabajo de un equipo de profesionales tucumanos que encontró evidencias de hace 7.400 años, las más antiguas descubiertas hasta ahora en Tucumán.

También encontró materiales de 1700, 1500 y de 600 años de antigüedad. Los elementos y las muestras recogidas por los investigadores pertenecieron a grupos humanos que habitaron los Valles Calchaquíes, más precisamente en la zona de El Infiernillo, el punto más alto (3.092 metros sobre el nivel del mar), ubicado entre los valles de Tafí y de Amaicha.

Nurit Oliszewski, investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y docente de la Universidad Nacional de Tucuman (UNT), una de las arqueólogas que dirige el estudio, contó a LA GACETA que los materiales fueron encontrados en un yacimiento de 28 kilómetros cuadrados en la Quebrada del río Los Corrales, cerca del edificio en el que funcionaba la vieja escuela de El Infiernillo, hoy en estado de abandono... La Gaceta vía Antigua y Medieval

All chickens descend from south east Asia

All chickens descend from south east Asia, new archaeological research has found, with scientists dubbing these common ancestors the "great, great grandmothers of the chicken world".

The team of researchers from the University of New England (Armidale, Australia) studied the ancient DNA – known as mitochondrial DNA – preserved within 48 archaeological chicken bones and found the same DNA signature present in bones from Europe, Thailand, the Pacific, Chile, the Dominican Republic and Spanish colonial sites in Florida.

Project researcher Dr Alison Storey says chickens have been domesticated for at least 5400 years and it has been difficult to determine the ancient origin and dispersal of chickens because of the way successive civilisations carried the domesticated poultry with them wherever they went.

"What we found is that one of the sequences in the different chicken bones was very similar over a wide geographic area. This tells us that the chickens that we found in archaeological sites all over the world shared an ancient ancestor who was domesticated somewhere in southeast Asia a long time ago," Dr Storey told the ABC.

"All of our domestic chickens are descended from a few hens that I like to think of as the 'great, great grandmothers' of the chicken world," she says.

The report, published in the journal PLos ONE, has implications for the world of human movement as much as it does for the DNA of poultry. The report says: "Understanding when chickens were transported out of domestication centres and the directions in which they were moved provides information about prehistoric migration, trade routes, and cross cultural diffusion."

telegraph.co.uk

Beijing floods: 160 heritage sites damaged

About 160 historical sites, including the Peking Man World Heritage Site at Zhoukoudian, were damaged in floods caused by the heaviest rainfall in six decades in Beijing and suburbs.

Seventy seven people were killed in the incessant rains which also left a trail of destruction causing direct economic losses of about USD 125 million, Beijing Municipal Administration of Cultural Heritage said.

The deluge caused several small-scale landslides at the Peking Man site and disabled its security system, Li Yan, the senior administrator at Zhoukoudian, located in a village 50 kilometres southwest of Beijing said.

A museum at the site was flooded, but the major exhibits are all safe.

Dirt and mud washed by the heaviest rainfall in six decades covered part of the archaeological dig at Zhoukoudian and halted researchers' work for at least three days, state-run China Daily quoted Zhang Shuangquan, an archaeologist at the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology of the Chinese Academy of Sciences as saying.

"If the rock stratum collapses, it would lose its value for archaeology...A period of human civilization would be buried in mystery forever," Zhang, who has been excavating the site since 2009 said.

Zhoukoudian's administrators covered the site with plastic sheets two years ago, but Zhang said the protection would be ineffective unless the whole mountain top were covered, because rain slowly permeates rocks, making the stratum fragile.
Zhoukoudian has already contacted experts at Beijing's cultural heritage administration about drafting a protection plan, but there is no timeline for the project.

"We improved our fences and buildings in 2006, and thanks to that, we didn't have serious damage in this flood," Li said.

The security system is working again and the site is still open to the public, he said.

Only a couple of sightseeing spots are closed because of safety concerns.

Every year, Zhoukoudian attracts more than 120,000 visitors and researchers from around the world, he said.

Discovered by the Swedish archaeologist Johan Gunnar Andersson in 1918, Zhoukoudian has yielded many archaeological breakthroughs, including one of the first specimens of Homo erectus, dubbed Peking Man.

Several skulls were found at the site in 1920s and 1930s, but were lost in War of Resistance against Japanese Aggression.

In 1987, the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization named it a World Heritage Site.

"Any damage to Zhoukoudian will be a loss for China and the world," Li said.

zeenews.india.com

El IPHES busca en Israel los humanos todavía hoy desconocidos que protagonizaron la revolución tecnológica hace más de 200.000 años

Hace sobre medio millón de años se produjo una crisis ecológica global que trajo consigo cambios significativos en los ecosistemas. Según algunos prehistoriadores, como los israelíes Avi Gopher y Ran Barkai han publicado en revistas como Plos One, este hecho favoreció la aparición de un nuevo tipo humano, que actualmente sigue siendo desconocido. Averiguarlo es el objetivo del equipo científico que trabaja en Qesem Cave (Israel). Se trata de un proyecto internacional y transdisciplinar en el que ahora también participa el IPHES (Instituto Catalán de Paleoecologia Humana y Evolución Social), que coordinará el análisis de la fauna descubierta en dicha cueva.

Concretamente, para poner manos a la obra, viajaron a Israel hace pocas semanas Jordi Rosell y Ruth Blasco, investigador y colaboradora del IPHES respectivamente. Allí tuvieron la oportunidad de conocer de cerca el proyecto de investigación que dirigen los profesores de la Universidad de Tel-Aviv, Avi Gopher y Ran Barkai, pudieron estudiar diferente material y visitar algunos yacimientos, entre ellos Qesem Cave.

"Esta cueva, Qesem Cave, es una de las más importantes del centro de Israel, que ha proporcionado industria, fauna, hogares y restos humanos de hace más de 200.000 años", comenta Jordi Rosell. "Es un yacimiento espectacular y bastante adecuado para nosotros, ya que es comparable a la Cova del Bolomor (Valencia) y TD10 (Atapuerca). Las diferencias a nivel de industria son claras. Mientras aquí los antepasados de los neandertales están empezando a aplicar la tecnología musterienses, allí tienen una sucesión de tipo industrial muy diferentes, entre los que destaca el amudiense, caracterizado por las láminas".

Cuando hay la crisis ecológica antes referida, "el modo tecnológico conocido como achelense empieza a instalarse en Europa, acompañado de la aparición de los Homo heidelbergensis (los antepasados directos de los neandertales), pero curiosamente, en Oriente Próximo este modo tecnológico ya se ha pasado de moda, ya no sirve, y en la actual zona de Israel, Jordania y el sur de Siria empiezan a desarrollarse tres nuevos tecnocomplejos desconocidos hasta el momento: el achelo-yabrudiense, el yabrudiense y el amudiense", explica el arqueólogo del IPHES.

En ese momento aparece "un amplio abanico de herramientas nuevas, como cuchillos de dorso, y láminas de más de 10 cm de longitud, raspadores y raederas que sustituyen radicalmente a los grandes formatos típicos del achelense, y esto va acompañado de la desaparición de buena parte de la megafauna, como los elefantes. Es en este contexto cuando aparece un yacimiento muy singular: Qesem Cave, en Israel, situado a unos 30 km al noreste de Tel-Aviv".

Su desarrollo tecnológico también se hace evidente con los hogares, que con una antigüedad de unos 400.000 años son los más antiguos del mundo y alguno de ellos tiene más de 40 cm de potencia. "Esto quiere decir que tenían un control absoluto del fuego", apunta Jordi Rosell.

Ahora bien, ¿cuáles fueron los homínidos autores de todos estos avances tecnológicos? "La cosa no está nada clara porque los restos humanos que se han descubierto no son fáciles de clasificar", asegura Jordi Rosell. "Lo único que podemos decir es que no son Homo erectus ni neandertales. Es posible que se trate de los primeros sapiens, pero todo el mundo prefiere ser prudente hasta que no aparezca algún resto fósil más determinante".

Así pues, una vez más, el trabajo científico riguroso y la perseverancia pueden ser claves para averiguar la autoría de estos artefactos.
 
http://www.iphes.cat/files/cast_jrosell_israel.pdf
Link 2

Casi humanos: el Museo del ICP prepara su primera exposición temporal

La primera exposición temporal del Museo del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), “Casi humanos: Origen y evolución de los hominoideos”, nos descubrirá la historia de la superfamilia de primates de la que formamos parte los humanos. La muestra se inaugurará durante la primera semana de septiembre y cuenta con la financiación de  Unnim Obra Social. Algunos de sus protagonistas destacados serán los homínidos fósiles de la cuenca del Vallès-Penedès, de los que Pierolapithecus catalaunicus es el más conocido. [...] Paleorama en Red

El genoma de cazadores recolectores africanos revela nuestra diversidad

EUROPA PRESS. Mediante la secuenciación de genomas completos de cazadores-recolectores de África, a partir de tres poblaciones diferentes, científicos de la Universidad de Pensilvania han ampliado el conocimiento sobre la diversidad genética en los seres humanos. El estudio ha sido publicado en la revista 'Cell'.

África es el hogar ancestral de todos los seres humanos modernos, y contiene el mayor nivel de diversidad genética entre todos los continentes. "A pesar de que las poblaciones africanas han jugado un papel importante en la historia evolutiva humana, se sabe relativamente poco sobre la variación en los genomas africanos", señala la autora principal del estudio Sarah Tishkoff, de la Universidad de Pennsylvania.

Para obtener una comprensión más profunda de la diversidad genética humana, y la base genética de la adaptación a diversos ambientes, Tishkoff y su equipo secuenciaron los genomas completos de 15 cazadores-recolectores africanos, de tres poblaciones diferentes: los pigmeos de Camerún, y los Sandawe y Hadza de Tanzania. Los investigadores identificaron más de 13 millones de variaciones en las secuencias de ADN en estos genomas, de los cuales, más de 3 millones estaban ausentes en las bases de datos existentes.

El estudio también reveló signos genéticos de la selección natural. En comparación con las poblaciones agrícolas y ganaderas, las poblaciones de cazadores-recolectores muestran distintos patrones de ADN en los genes implicados en la inmunidad, el metabolismo, el olfato y el gusto, lo que sugiere que estas poblaciones se han adaptado a agentes patógenos específicos, ciertas fuentes de alimentos, y otros factores ambientales locales.

Por otra parte, los investigadores identificaron varios genes que podrían ser responsables de la baja estatura de los pigmeos. Además, encontraron pruebas de mestizaje entre los antepasados ?? de los africanos modernos, y otro linaje homínido. "Nuestro estudio no sólo ha aumentado considerablemente el conocimiento acerca de la variación genómica humana, sino que también arroja luz sobre la historia evolutiva humana, y el origen de los rasgos que hacen que cada persona sea única", concluye Tishkoff.

Link 2: Whole-Genome Sequencing of African Hunter-Gatherers Reveals Human Genetic Diversity.
Genome sequences of African hunter-gatherers from three different populations reveal insights into how humans have adapted to distinct environments over evolutionary history. By sequencing whole genomes of individuals within these groups, a team of scientists has substantially expanded knowledge about the scope of genetic diversity in humans, publishing their findings on July 26th in the journal Cell...

Journal Reference:
Joseph Lachance, Benjamin Vernot, Clara C. Elbers, Bart Ferwerda, Alain Froment, Jean-Marie Bodo, Godfrey Lema, Wenqing Fu, Thomas B. Nyambo, Timothy R. Rebbeck, Kun Zhang, Joshua M. Akey, Sarah A. Tishkoff. Evolutionary History and Adaptation from High-Coverage Whole-Genome Sequences of Diverse African Hunter-Gatherers. Cell, 2012; DOI: 10.1016/j.cell.2012.07.009

Actualización. Neanderthal-type species once roamed Africa, DNA shows.
The human family tree just got another — mysterious — branch, an African “sister species” to the heavy-browed Neanderthals that once roamed Europe.
While no fossilized bones have been found from these enigmatic people, they did leave a calling card in present-day Africans: snippets of foreign DNA... Link

El plátano ya se comía hace 4.000 años en zonas donde no se cultivaba

El plátano ya se comía hace 4.000 años en zonas donde este fruto no era natural ni se cultivaba entonces, según los trabajos de un grupo de investigadores liderado por Marco Madella, arqueólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Barcelona.

El hallazgo, hecho en unas excavaciones en Gujarat, en la periferia del valle del Indo, en la India, replantea aspectos sobre las relaciones sociales de aquellas comunidades, y sobre el conocimiento de la dieta de las antiguas civilizaciones, según ha informado el CSIC en un comunicado.

La investigación es parte de la tesis doctoral de Juan José García-Granero, que se ha publicado en la revista 'Science', tras presentarse este hallazgo hace unos días en un encuentro en París de la European Association for South Asian Archaeology and Art.

En las excavaciones se han encontrado evidencias de que en esos asentamientos se debió utilizar plátano, como planta o como fruto, a pesar de que no se empezó a cultivar en esa zona hasta el final de la Edad Media, y de que la zona más cercana dónde hay plátanos silvestres está al menos a 1.500 kilómetros de distancia, al otro lado del continente índico, al sur de Calcuta.

Según las mismas fuentes, lo más probable es que hubiera comunicación con poblaciones del Este, que están muy lejanas, lo que habría permitido la llegada del plátano por comercio o intercambio,

Hasta ahora se asumía que la alimentación de la civilización del Indo se basaba en el trigo, la cebada, mijo y algunas legumbres, pero la inesperada presencia del plátano en esa zona da nueva luz sobre esta civilización.

Los investigadores hallaron hojas de plátanos en otro asentamiento en Haryana gracias al análisis de fitolitos, que son restos de plantas en forma de silice opalina, y de restos de almidón.

La investigación, que se enmarca en los proyectos SimulPast y North Gujarat Archaeological Project en colaboración con la MS University of Baroda (India), aportará nueva luz sobre la civilización del Indo, su estructura social, su cultura y su dieta, en la que está el origen de los ingredientes fundamentales de la cocina asiática actual.

noticias.terra.es

Cuando el nivel del mar subió casi 14 metros en sólo 350 años

El último estudio en una inquietante línea de investigación respalda la hipótesis de que hace 14.600 años el nivel del mar comenzó a subir de modo abrupto hasta sumar 14 metros en no más de 350 años.

Este crecimiento espectacular de los océanos coincidió con el principio del primer período cálido que marcó el final de la última glaciación. La capa de hielo antártica contribuyó significativamente a esta elevación del nivel del mar.

Todo apunta a que el aumento del nivel del mar se aceleró de forma espectacular en el periodo de tiempo comprendido entre hace 14.650 años y hace 14.300. Si así ocurrió, estaríamos ante uno de los eventos climáticos más notables de los últimos 20.000 años, y también ante una llamada de alerta sobre lo que podría suceder en los próximos siglos por culpa del actual calentamiento global.

Un equipo del Centro Europeo de Investigación y Enseñanza de Geociencias Medioambientales (CEREGE, por sus siglas en francés), en Francia, junto a colegas del Reino Unido y Japón, tomó muestras de tres sitios ubicados en los arrecifes coralinos frente a la costa de la isla de Tahití.

Mediante la datación de las muestras, se pudo hacer una reconstrucción de las variaciones en el nivel del mar durante los últimos 16.000 años... Noticias de la Ciencia y la Tecnología