martes, 14 de agosto de 2012

La maleza invade el acceso al dolmen de Dombate

Los accesos al centro de interpretación del dolmen de Dombate están cubiertos de maleza, sobre todo las proximidades del área de aparcamiento. En algunos tramos la hierba supera ampliamente el metro de altura. En las últimas semanas han arreciado ... La Voz de Galicia

India. Was Narmada valley the centre of human evolution?

Much is known about how the Harappan Civilization flourished on the banks of the Indus almost 5,000 years back. But now is the time to move 'ahead' of the Indus Valley Civilization.

Through the largest exploration exercise ever undertaken, M S University's Department of Archaeology and Ancient History along with United States' Stone Age Institute will unearth evidence of our own ancestors.

MSU and Indiana-based Stone Age Institute at Gosport have joined hands for the 'Narmada Basin Paleoanthropology Project (NBPA)' with the target to collect all the paleoanthropological evidence within the last two million years.
"This project may throw new light giving credence to the belief that the Narmada Valley could have been the centre of human evolution," says professor K Krishnan, head of MSU's Department of Archaeology and Ancient History... Was Narmada valley the centre of human evolution?

Güvercinkaya tumulus sheds light on Anatolian life

An excavation at the 7,000 year old Güvercinkaya tumulus in Aksaray Province has discovered the fossilized remains of such animals as lions, panthers and two species of horses, indicating that these species once lived in Cappadocia.

Güvercinkaya tumulus was discovered near the planned site of the Mamasun Dam when surface research for the dam was underway in 1993, said Dr. Sevil Gülçur, who heads the Güvercinkaya excavation and is the head of the archaeology department at Istanbul University. Because the tumulus was located near the dam, the excavation was begun urgently. “In order to save the area, we started excavation work in 1996 and excavated the damaged areas firstly,” Gülçur said... Güvercinkaya tumulus sheds light on Anatolian life

India. Mesolithic implements found at Chevayur

 Shedding more light on the life of pre-historic people in the State, a young researcher attached to the Kerala Institute for Research, Training and Development Studies here has discovered a set of Mesolithic implements at Chevayur in the city. 

Some of these pieces of cultural evidence, including scrapers, borers, lunates (crescent or moon-shaped article), broken blades, and simple flakes used by people during 10,000-3,000... Mesolithic implements found at Chevayur

La Cueva del Ángel, santuario paleolítico

La Cueva del Angel, de Lucena, es uno de los grandes santuarios del Paleolítico, según se viene acreditando por parte de los expertos, entre ellos la paleontóloga francesa Anne-Marie Moigner, que visitó ayer este lugar acompada por el presidente de la Fundación, el arqueólogo Cecilio Barroso. Ahora, un sondeo geoeléctrico ha detectado en ella una sima con un volumen mucho mayor que la actual, lo cual aumenta las posibilidades de seguir encontrando nuevos restos de su remoto pasado.

Barroso recordó que la sima es la única del mundo a la que el visitante tiene la oportunidad de acceder caminando, por lo que si se logra tener acceso a la nueva sima, se demostrará aún más la importancia de este enclave del Pleistoceno superior. Además, con la nueva sima, se aumentan aún más las previsiones de encontrar restos de homínidos. Anne-Marie Moigner, que actualmente trabaja en el Museo Nacional de Historia Natural de París, ha realizado excavaciones en los yacimientos más importantes de todo el mundo y mostró su admiración al entrar en la sima, que cataloga como una de las más importantes a nivel europeo.

Cecilio Barroso señalaba que, con las impresiones de expertos en la materia, se espera concienciar a las administraciones a la hora de conceder el tan necesario permiso para continuar con las excavaciones. Este año, la Junta de Andalucía aún no ha concedido tal autorización, por lo que los trabajos no podrán reiniciarse hasta el próximo verano, a pesar de contar por parte de la Fundación con la financiación necesaria... diariocordoba.com

Actualización. Descubierta una segunda sima de más tamaño en la Cueva del Ángel
Los expertos sospechan que allí pudieran encontrarse restos de neandertales
Los sondeos geofísicos que se vienen realizando en la sima de la Cueva del Ángel de Lucena han puesto al descubierto la existencia de una segunda cavidad, de dimensiones aún mayores que la ya conocida, y a la que aún no se ha podido acceder. Así lo ha indicado el presidente de la Fundación «Cueva y Sima del Ángel» y director de la excavación, Cecilio Barroso, destacando que la nueva cavidad interna «corre paralela a la actual y se encuentra a sólo diez metros de ésta», desconociéndose por el momento si se trata de «un sistema cerrado» o si en algún momento pudo haber sido utilizada por el hombre. En cualquier caso, Barroso consideró que el descubrimiento presenta «un enorme potencial, tanto desde el punto de vista turístico como desde el de la investigación científica»...

El cambio climático permitió la creación de la primera momia

La mejora del clima y el aumento de los recursos hizo florecer en Chile y Perú la cultura que inventó la momificación

Hace 7.000 años los humanos aprendieron a hacer momias por primera vez. No sucedió en Egipto, sino en la costa del desierto de Atacama, en lo que hoy es el norte de Chile y el sur de Perú. Las razones que les llevaron a hacerlo son aún un misterio, pero un nuevo estudio publicado hoy señala que el cambio climático fue determinante en la aparición de una técnica que después usarían otras civilizaciones para inmortalizar a sus reyes.

El trabajo se centra en el estudio de los chinchorros, un pueblo de cazadores y recolectores que habitó Atacama hace entre 9.000 y 3.500 años. Este pueblo fue el primero en aprender a preservar cadáveres momificados extrayéndoles los órganos y aplicando diferentes técnicas de conservación. Fruto de sus prácticas hoy se conocen cientos de momias de niños y adultos.

El clima extremo del desierto de Atacama, el más seco del planeta, favoreció la momificación natural de los cadáveres enterrados. Pero el nuevo trabajo, realizado por investigadores de Chile y Francia, señala que fue el aumento de la cantidad de agua dulce en la costa de Atacama lo que permitió a los chinchorros dar el salto hasta dominar prácticas culturales complejas como la momificación.

“La momificación artificial apareció durante un periodo de mayor flujo de agua dulce en la zona costera y más recursos marinos, que a su vez ocasionó un aumento de la población que aceleró la aparición de innovaciones culturales”, explican los autores del estudio, publicado hoy en PNAS... Materia

Link 3: Dry desert inspired variety of mummies:
A so-called black mummy created by the ancient South American Chinchorro people. Mummies like these were made between 7,000 and 4,800 years ago.Some Chinchorro mummies are covered in black paint and wear simple face masks and wigs of human hair; others are painted red, with more lifelike faces and bodies filled with earth, feathers and clay. Still others are wrapped in coiled vegetable fiber, and others covered in mud, but otherwise left alone...

Research raises doubts about whether modern humans and Neanderthals interbred

New research raises questions about the theory that modern humans and Neanderthals at some point interbred, known as hybridization. The findings suggest that common ancestry, not hybridization, better explains the average 1-4 per cent DNA that those of European and Asian descent (Eurasians) share with Neanderthals... ScienceDaily

Link 2: Human and Neanderthal interbreeding questioned

Journal Reference:
Graham W. Prescott, David R. Williams, Andrew Balmford, Rhys E. Green, and Andrea Manica. Reply to Lima-Ribeiro et al.: Human arrival scenarios have little influence on interpretations of late Quaternary extinctions. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2012; DOI: 10.1073/pnas.1208586109

Actualización. Dudan que humanos y neandertales se hayan 'cruzado'
En 2010, el famoso biólogo sueco Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, confirmaba que seres humanos modernos y neandertales mantuvieron en algún momento relaciones sexuales, causa por la que todos los homo sapiens del planeta -todos excepto los africanos- compartimos un 2% de genoma neandertal. Incluso se ha sugerido que estos amores prehistóricos favorecieron nuestra evolución y nos hicieron más fuertes, ya que reforzaron el sistema inmune. Ahora, una nueva investigación pone en duda que se haya producido este sexo entre especies, un cruce que se conoce como hibridación. Científicos de la Universidad de Cambridge reconocen las similitudes genéticas, pero creen que pueden explicarse, simplemente, por un ancestro común. Sus conclusiones aparecen en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

La evidencia genética indica que los euroasiáticos comparten con los neandertales entre el 1% y el 4% de su ADN, algo que no ocurre en el caso de los africanos. Estudios anteriores habían concluido que esta diferencia podía explicarse porque la hibridación ocurrió cuando los humanos modernos salieron de África y se mezclaron con los neandertales que ya habitaban en Europa.

Sin embargo, el nuevo estudio ha proporcionado una explicación alternativa para las similitudes genéticas. Los científicos descubrieron que un ancestro común, sin ningún tipo de hibridación, explica estas similitudes genéticas. En otras palabras, según los investigadores, no se produjo ningún tipo de ingreso reciente de ADN neandertal en los humanos modernos. Ya venía de antes.

Salida de África

«Nuestro trabajo demuestra claramente que los patrones vistos en la actualidad en el genoma del neandertal no son excepcionales, sino que concuerdan con nuestras expectativas de lo que podríamos ver sin la hibridación. Si sucedió algún cruce -es difícil decir que nunca ocurrió- habría sido mucho más escaso de lo que se dice», afirma Andrea Manica, responsable del estudio.

Neandertales y humanos modernos compartieron un ancestro común que se cree se extendió por África y Europa hace medio millón de años. De la misma forma que existen poblaciones muy diferentes actualmente en Europa, las poblaciones de ese ancestro común no estaban completamente mezcladas a través de los continentes, pero las que se encontraban más cerca posiblemente tenían más similitudes genéticas que las que estaban lejos.

Después, de 350,000 a 300,000 años atrás, los grupos europeo y africano se separaron. El europeo se convirtió en neandertal, y el africano en homo sapiens. Sin embargo, porque las poblaciones dentro de cada continente no estaban libres de mezcla, la población de humanos modernos en África que estaba más cerca de Europa habría retenido más ADN ancestral (en concreto, variantes genéticas) que también compartían con los neandertales.

Sobre esta base, los científicos crearon un modelo para determinar si las similitudes genéticas entre humanos modernos y neandertales, que habían sido atribuidas a la hibridación, podrían deberse a la proximidad de los humanos modernos en el norte de África (que más tarde poblarían Europa) con los neandertales. Los científicos concluyeron que cuando los seres humanos modernos se expandieron fuera de África hace 60,000 o 70,000 años, trajeron esa similitud genética con ellos, por lo que los europeos y los asiáticos son más similares a los neandertales que los africanos. Mari Tere Menéndez / a7.com.mx

Generation Gaps Suggest Ancient Human-Ape Split

We aren’t the only primates with a big generation gap. Human parents are, on average, a whopping 29 years older than their kids. That had been considered unusually long for a primate, but a new study reveals that chimpanzees and gorillas have their own large generation gaps, about 25 years and 19 years, respectively. The findings also indicate that our ancestors split from those of chimpanzees at least 7 million to 8 million years ago, more than 1 million years earlier than previously thought... news.sciencemag.org

Link 2: Generation times in wild chimpanzees and gorillas suggest earlier divergence times in great ape and human evolution.