miércoles, 26 de septiembre de 2012

Vietnam. Ancient calendar unearthed

TUYEN QUANG — Archaeologists have found a stone tool assumed to be an early calendar dating back 4,000 years in a cave in the northern province of Tuyen Quang.

Excavated: This stone tool with carved parallel lines is thought to be an early calendar dating back some 4,000 years. — Photos courtesy of Trinh Nang Chung
The stone tool, with 23 parallel carved lines, seemed to be a counting instrument involving the lunar calendar, Prof Trinh Nang Chung from the Viet Nam Archaeology Institute told Viet Nam News.

A similar tool was found in Na Cooc Cave in the northern province of Thai Nguyen's Phu Luong District in 1985, Chung said. Similar items have been found in various areas in the world, including China, Israel and the UK, suggesting that people 5,000 years ago knew how to calculate the lunar calendar by carving on stones.

The stone tool was found in a tomb marked with 14 large stones laid at a length of 1.6m. Bones were found under the stones but no skull was found, with Chung guessing that the skull may have decayed due to the humidity in the cave.

A number of other stone tools were buried with the corpse, he added.

The excavation was conducted on a total area of 20sq.m inside Nguom Hau Cave in Na Hang District, unearthing about 400 objects to a depth of 1.2m belonging to two cultural layers of the Late Neolithic period (4,000-4,200 years ago) and the Metal Age (around 3,000-3,500 years ago).

The deeper layer (of Late Neolithic), about 1m thick, consisted of well-polished axes and other stone tools, while the later cultural layer measured only 20cm contains fewer tools with axes and ceramic pieces.

There was also a large amount of animal teeth and shells found at the site, thought to be the remnants of food left by the ancient dwellers. Scientists also found traces of burned coal and fire in both layers.

The cave was discovered in May of last year, while the excavation was conducted within a 20-day period earlier this month.

Earlier excavations in the same province have found traces of human populations dating back to 7,000-8,000 years ago.

"These findings prove that early people have lived continuously in local caves since 8,000 years ago, until more advanced material cultures developed," Chung said. — VNS vietnamnews.vn/

Actualización 29-09-12. Descubren en Viet Nam un posible calendario lunar neolítico
Un equipo de arqueólogos ha encontrado una herramienta de piedra que se supone es un calendario que se remonta a hace 4.000 años BP, en una cueva en la provincia norteña de Tuyen Quang (Viet Nam).

La herramienta de piedra, con 23 líneas paralelas talladas, parece ser un instrumento de contar el calendario lunar, dijo el profesor Trinh Nang Chung, del Instituto de Arqueología de Viet Nam Viet, a Viet Nam news.

Una herramienta similar se encontró en la cueva Na Cooc en la norteña provincia de Thai Nguyen, en el distrito de Phu Luong, en 1985, dijo Chung. Objetos similares se han encontrado en diversas áreas del mundo, incluyendo China, Israel y Reino Unido, lo que sugiere que la gente de hace 5.000 años BP sabían cómo calcular el calendario lunar mediante su tallado en piedras.

La herramienta lítica fue encontrada en una tumba marcada con 14 grandes piedras puestas a lo largo de 1,6 metros. Los huesos fueron hallados debajo de las piedras, pero no se encontró el cráneo, por lo que Chung adivina que pudo haberse deteriorado debido a la humedad de la cueva. Otras herramientas de piedra fueron enterradas con el cadáver, añadió.

La excavación se llevó a cabo en una superficie total de 20 metros cuadrados dentro al cueva Nguom Hau, en el distrito de Na Hang, desenterrándose alrededor de unos 400 objetos hasta una profundidad de 1,2 metros, los cuales pertenecen a dos capas culturales del Neolítico tardío (hace unos 4.000-4.200 años BP) y de la Edad de los Metales (hace unos 3.000-3.500 años BP).

La capa más profunda (del Neolítico tardío), de 1 m de espesor, proporcionó hachas bien pulidas y otras herramientas de piedra, mientras que la capa cultural posterior, que medía sólo 20 cm, contenía menos herramientas de hacha y piezas de cerámica.

También se encontró una gran cantidad de dientes de animales y conchas en el lugar, los cuales se cree son restos de comida dejados por los antiguos pobladores. Los científicos también encontraron restos de carbón quemado y fuego en ambos estratos.

La cueva fue descubierta en mayo del año pasado, mientras que la excavación se llevó a cabo en un plazo de 20 días a principios de este mes. Excavaciones anteriores en la misma provincia han encontrado restos de poblaciones humanas que datan de hace 7.000-8.000 años.

"Estos hallazgos demuestran que los primeros habitantes vivieron continuamente en las cuevas locales desde hace 8.000 años, hasta que desarrollaron culturas materiales más avanzadas", dijo Chung. - VNS

Europeans did not inherit pale skins from Neanderthals

09-26-12. The people who built Stonehenge 5000 years ago probably had the same pallid complexion of many modern inhabitants of the UK. Now it seems that the humans occupying Britain and mainland Europe only lost the darker skins of their African ancestors perhaps just 6000 years earlier, long after Neanderthals had died out. The finding confirms that modern Europeans didn't gain their pale skin from Neanderthals – adding to evidence suggesting that European Homo sapiens and Neanderthals generally kept their relationships strictly platonic.

There is a clear correlation between latitude and skin pigmentation: peoples that have spent an extended period of time at higher latitudes have adapted to those conditions by losing the skin pigmentation that is common at lower latitudes, says Sandra Beleza at the University of Porto in Portugal. Lighter skin can generate more vitamin D from sunlight than darker skin, making the adaptation an important one for humans who wandered away from equatorial regions.

Those wanderings took modern humans into Europe around 45,000 years ago – but exactly when the European skin adapted to local conditions had been unclear [...] New Scientist

Actualización 05-10-12. Los europeos no heredaron su pálida piel de los neandertales
01-10-12. La gente que construyó Stonehenge hace 5000 años probablemente tenía la misma tez pálida que muchos habitantes modernos del Reino Unido. Ahora parece que los seres humanos que ocupan Gran Bretaña y Europa continental sólo perdieron las pieles más oscuras de sus ancestros africanos tal vez tan sólo 6000 años antes, y eso es mucho después de que los neandertales hubieran desaparecido. El hallazgo confirma que los europeos modernos no ganaron su pálida piel de los neandertales, algo que se añade a las evidencias que sugieren que el Homo sapiens y los neandertales europeos, en general, mantuvieron unas relaciones estrictamente platónicas...

Zanzibar cave reveals trade secrets

A team led by a Tanzanian archaeologist has challenged long-held beliefs that Swahili coast civilisation was heavily influenced by outsiders who arrived to trade with the local communities in East Africa.

After excavating an extensive cave on the island of Zanzibar, Felix A Chami, a Dar es Salaam University professor, discovered evidence of settlements, animal domestication and trade dating back to more than 3,000 BC.

The BBC's Hassan Mhelela has visited the cave and sent this report for the Focus on Africa programme on BBC World News TV... (Video)


England. Open day invites you to unearth the secrets of granite Neolithic monument

Known locally as the giant's quoit, 5000-year-old Carwynnen Quoit will be accessible to the public on Sunday for a series of talks, walks and workshops aimed at improving understanding of the way our ancestors lived.

Situated on gently sloping farmland at Troon, near Camborne, the Neolithic cromlech – similar to the quoits of Lanyon, Chun and Trethevy – has collapsed at least twice over the years, most recently in 1966, when it was toppled by an earth tremor.

It is hoped it can be fully re-erected next year.

Owned and managed by the Sustainable Trust, the site of the granite monument is being excavated to establish how ancient man was able to lift and manipulate stones weighing up to ten tons. The dig is being undertaken by volunteers from Cornwall Archaeological Society and Truro College and overseen by Cornwall Council's historic environment department. It is due to be completed by October 3.

A preliminary dig in July yielded Neolithic pottery shards, flints and a musket ball, along with pieces of "clinkers" – the residue of ash from a fire [...]  thisiscornwall.co.uk

Actualización 03-10-12: Video 1. Tools and weapons found at Giant's Quoit ancient monument Archaeologists have found tools, weapons and a paved terrace at the site of an ancient monument in Cornwall. Carwynnen Quoit, near Camborne, sometimes known as the Giant's Quoit, collapsed in the 1960s. Video 2. Work begins on Giant's Quoit ancient monument A year-long project to restore an ancient monument that could be 6,000 years old begins in Cornwall.

Actualización 08-11-13: Cornish Stonehenge-like structure near Camborne stands once more

The first stone of the quoit is raised at Carwynnen
Work has started to raise Carwynnen quoit, a Stonehenge like structure that was built by early man, near Camborne.

The ancient scheduled monument, built 5,000 years ago, fell in the 1960s.

Volunteer diggers battled in the wind and rain alongside experts to expose the socket for the first stone, or orthostat, so that it could be placed in its original position at Cromlech Parc or Frying Pan Field.

During the operation on hallow’s eve, Sally Herriett demonstrated ancient technology, looking at prehistoric artifacts and the art of flint knapping; making tools using flint.

 The Sustainable Trust’s £55,000 restoration project will resume in the spring, when a time capsule will be buried at the site, and hopefully completed by Midsummer’s Day.

Actualización 03-05-14: BBC News - Ancient monument Carwynnen Quoit to be rebuilt
Work to rebuild a collapsed ancient Cornish monument has started.
Carwynnen Quoit, or Giant's Quoit, a 5,000-year-old burial chamber near Troon, collapsed in 1966.
The first stones have been re-erected by owners the Sustainable Trust which bought the site in 2009. The cap stone will be replaced on 21 June...


Nuevos restos neandertales en El Sidrón

  • El equipo de Marco de la Rasilla saca a la luz más de una decena de huesos de la cueva piloñesa.
  • Hasta el momento han aparecido fragmentos de una costilla y de un fémur, lo que parece ser una falange y la hipófisis de un hueso largo
Nuevos restos de neandertales acaban de ver la luz en la cueva piloñesa de El Sidrón tras más de 49.000 años ocultos entre la tierra y las sombras. El equipo que capitanea el investigador Marco de la Rasilla, compuesto por una decena de arqueólogos, ha encontrado más de una decena de huesos durante la campaña de excavaciones de este año, que comenzó a principios de septiembre y que aún no ha finalizado. «Hemos localizado otros restos que están aún encostrados en el yacimiento, así que es más que posible que aparezcan más», explicaba ayer De la Rasillla a este periódico. Los hallazgos se produjeron de nuevo en la Galería del Osario, el lugar del que se han extraído hasta el momento más de 1.100 fragmentos de huesos de hombre de Neandertal pertenecientes a 13 individuos, el yacimiento más prolífico de la Península Ibérica. «Por el momento no podemos afirmar que los restos encontrados pertenezcan a un nuevo individuo, por lo que seguimos teniendo 13 neandertales», comentaba el también profesor de la Universidad de Oviedo.

Las teorías de trabajo siguen confirmándose año tras año: se sigue buscando en «otras galerías interiores» el lugar desde el que estos huesos iniciaron, en un tiempo indeterminado, su viaje hacia la Galería del Osario. Porque se cree que una corriente de agua los trasladó hasta allí, amontonándolos sin orden ni concierto, una vez había sido devorada por otros neandertales la carne que los cubría, según se desprende de las marcas encontradas en los huesos. También se sigue buscando el posible asentamiento de aquellos homínidos, pero hasta el momento tan solo aparecen restos de los útiles que utilizaban para sus labores diarias. «Estamos trabajando en dos zonas, las dos en la Galería del Osario, y en las dos aparecen restos líticos», detallaba el investigador. «En la primera zona están los restos humanos, y en estos momentos tenemos más huesos a la vista, como la hipófisis de un hueso largo y lo que podría ser una falange», mostraba señalando hacia el lugar más prolífico de la excavación. Ya han extraído «un fragmento largo de costilla y otro de un fémur, además de muchos otros fragmentos. Más de una decena», detallaba...

Luis Gibert sugiere que las excavaciones en la región se dirijan desde el museo de Orce

El equipo del que forma parte el hijo del fallecido Jose Giber ha sido invitado por la Junta a presentar un proyecto de investigación

Luis Gibert Beotas, que forma parte de uno de los grupos de investigadores interesados en trabajar en Orce, considera que la Junta de Andalucía debería de pensarse el potenciar el museo de Orce, una institución que esta si vida. Es desde el museo, desde donde se tendría que organizar, coordinar y gestionar los trabajos de investigación en toda la región, ya sea en los yacimientos de Venta Micena, Fuente Nueva, Barranco de León, Huescar o cualquier otro de los muchos que hay.

Luis Giber sugiere a la Junta, que con el dinero de que dispone, lo que debería de hacer es contratar o crear una plaza de director del Museo de Orce, con capacidad para gestionarlo todo desde Orce.

Debe de ser un profesional cualificado y con capacidad para gestionar tanto el museo como las excavaciones cuyo epicentro debe de ser Orce, que a su vez debe de ser la primera beneficiada en infraestructuras e inversiones como las que tiene que construir en los próximos meses la Diputación de Granada, con el Centro de Interpretación de los Primeros Pobladores Europeos, para los que cuenta desde hace más de un año, con el presupuesto y ayudas europeas necesarias.

Gibert, no comprende como un museo que tiene entre sus fondos las mejores colecciones de vertebrados del pleistoceno de Europa, además de unas magnificas industrias líticas y restos humanos, ni si quiera tiene un conservador. “Hay que darle vida al museo”. Refiere. [...]


Colmenar Viejo exhibe su prehistoria «dormida»

Entre los hallazgos, huellas de sus primeros pobladores que, según los expertos, proceden del III Milenio

Restos arqueológicos, antropológicos e históricos de Colmenar Viejo salen a la luz. Propios y extraños van a poder disfrutar del extraordinario y sorprendente tesoro arqueológico que dormía bajo el parque Santiago Esteban Junquer. A saber, la antigua capilla del Convento de San Juan Evangelista (de la antigua Orden Tercera de Frailes Franciscanos Descalzos), sino huellas prehistóricas de los que fueron los primeros pobladores del casco urbano del municipio.

La cita es del 28 de septiembre al 10 de octubre y dentro de las I Jornadas sobre las Excavaciones Arqueológicas desarrolladas en el mencionado parque, que tendrán lugar en el Pósito Municipal, calle del Cura, 2.

Por su parte, en el Centro Cultural «Pablo Ruiz Picasso», se abrirá la exposición gráfica «Entre piedras y papeles» que muestra una serie de documentos e imágenes de las excavaciones. A estas jornadas acudirán prestigiosos arqueólogos, antopólogos físicos y culturales y, también, archiveros.

Los expertos indican que el hallazgo más importante de estas excavaciones lo constituye un número de silos prehistóricos (restos de estructuras vaciadas enb la roca original para almacenar granos y otros materiales), localizados en el sector oriental de la cabecera de la capilla del Convento de San Juan, algunos de ellos afectados por la zanja de cimentación durante la construcción de dicho convento.

Se trata, según los mismos expertos, del primer asentamiento localizado en el actual casco urbano atribuible al periodo calcolítico-campaniforme, de finales del III Milenio y comienzos del II Milenio.


León. Un forcao y un soliforme a la intemperie

El autor interpreta algunas figuras de Peña Piñera que hasta ahora habían pasado desapercibidas

Cinco yacimientos de pintura rupestre esquemática se han catalogado hasta la fecha en la provincia de León, todos ellos abrigan importantes manifestaciones de pinturas prehistóricas –fechadas desde el Calcolítico hasta principios de la Edad del Hierro, es decir, entre 4.700 y 2.600 años de antigüedad- pertenecientes a un estilo que se caracteriza por representar exclusivamente los rasgos básicos de cada figura, lo que le convierte en artísticamente descuidado. Sin embargo, estas pinturas nos proporcionan un magnífico testimonio sobre ciertas formas de vida de aquella época, costumbres sociales y creencias reservadas a los lugares de culto, pues de eso parece tratarse mayoritariamente, de refugios utilizados como santuarios.

De gran valor

Aunque los abrigos de pintura esquemática existentes en España son muchos y dispersos, el de Peña Piñera, en la localidad berciana de Sésamo, municipio de Vega de Espinareda, es uno de los más sobresalientes. Tras su estudio y publicación en 1986 por los profesores de la Universidad de León José Avelino Gutiérrez y José Luis Avello, son numerosos los investigadores que en sus trabajos sobre este arte hacen mención al yacimiento leonés o que, incluso, lo toman de referencia. Así, José Luis Sanchidrián, profesor de Prehistoria de la Universidad de Córdoba, lo califica como “ejemplo de pintura esquemática típica”, y Juan A. Gómez Barrera, reconocido especialista en el tema, en un estudio sobre más de treinta estaciones de Castilla y León lo incluye entre las cuatro más representativas, junto a las de Barranco del Duratón (Segovia), Las Batuecas (Salamanca) y Monte Valonsadero (Soria) [...]


Portugal. Vila Velha de Ródão inaugurou Centro de Interpretação de Arte Rupestre

Algumas figuras rupestres escondidas na Barragem de Fratel, em Vila Velha de Ródão ganharam uma importância. Estão agora em destaque no novo Centro de Interpretação do Vale do Tejo... (Vídeo)

RTP vía Arte Rupestre del Arco Mediterraneo

Link 2: 11-09-12. Centro de Interpretação explica 20 mil gravuras rupestres do Tejo
Cerca de 20 mil gravuras rupestres do Rio Tejo vão ser explicadas no Centro de Interpretação de Arte Rupestre do Vale do Tejo, a inaugurar no dia 21 de setembro, em Vila Velha de Ródão, anunciou hoje o município...