miércoles, 7 de noviembre de 2012

Small lethal tools have big implications for early modern human complexity

On the south coast of South Africa, scientists have found evidence for an advanced stone age technology dated to 71,000 years ago at Pinnacle Point near Mossel Bay. This technology, allowing projectiles to be thrown at greater distance and killing power, takes hold in other regions of Africa and Eurasia about 20,000 years ago. When combined with other findings of advanced technologies and evidence for early symbolic behavior from this region, the research documents a persistent pattern of behavioral complexity that might signal modern humans evolved in this coastal location. These findings were reported in the article "An Early and Enduring Advanced Technology Originating 71,000 Years Ago in South Africa" in the November 7 issue of the journal Nature.

"Every time we excavate a new site in coastal South Africa with advanced field techniques, we discover new and surprising results that push back in time the evidence for uniquely human behaviors," said co-author Curtis Marean, project director and Arizona State University professor in the Institute of Human Origins, a research center of the College of Liberal Arts and Sciences in the School of Human Evolution and Social Change [...] EurekAlert!

Citations
K.S. Brown et al. An early and enduring advanced technology originating 71,000 years ago in South Africa. Nature. Published online November 7, 2012. doi:10.1038/nature11660.

Actualización 08-11-12. Armas letales dieron la supremacia al ser humano sobre neandertal
EUROPA PRESS. Un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona ha descubierto que, cuando el ser humano salió de África y entró en territorio Neanderthal, tenía proyectiles de mayor alcance, mientras que los neanderthales tenían mayores niveles prosociales en su comportamiento.

Gracias a una tecnología avanzada de la Edad de Piedra fechada hace 71.000 años encontrada en Pinnacle Point, cerca de Mossel Bay (costa sur de Sudáfrica), los investigadores han podido llevar a cabo este hallazgo. Esta tecnología, que permite que se arrojen proyectiles a una mayor distancia y pueden matar, se afianza en otras regiones de África y Eurasia hace unos 20.000 años.

Según Marean, director principal de la investigación, publicada en 'Nature', estas armas pudieron sentar las bases para la expansión de los humanos modernos fuera de África y la extinción de muchas presas, "así como de las especies hermanas, como los neandertales".

Cuando se combina con otros hallazgos de las tecnologías avanzadas y las pruebas de comportamiento simbólico temprano de esta región, el estudio documenta un patrón persistente de la complejidad del comportamiento que podrían indicar que los humanos modernos evolucionaron en esta localidad costera.

"Cada vez que excavamos en un nuevo sitio en la costa de Sudáfrica con técnicas avanzadas de campo, descubrimos nuevos y sorprendentes resultados que empujan atrás en el tiempo la evidencia de comportamientos exclusivamente humanos", añadió Marean.

Las herramientas encontradas son una producción cuidadosa de palas largas y delgadas de piedra a las que que luego se le hicieron romos (llamado "soporte") cen un borde de manera para que puedan ser pegados en las ranuras talladas en madera o hueso. Esto creó una especialidad para ser usada como proyectil, bien como flechas o más probablemente como lanzadores de lanza, lo que supone una ventaja significativa sobre las lanzas de mano ya que al enfrentarse a un feroz búfalo (o competir humano), con un arma de proyectiles de este tipo se aumenta el alcance de la matanza y se disminuye el riesgo de lesiones de los cazadores.

La piedra utilizada para producir estas hojas especiales se transformó cuidadosamente para facilitar la formación de escamas gracias a un proceso complejo llamado "tratamiento térmico", un avance tecnológico que también aparece temprano en la costa de África del Sur y reportado por el mismo equipo de investigación en 2009. La investigación sobre las herramientas de piedra y la anatomía neandertal sugiere que los neandertales carecían de auténticas armas de proyectil.

Los neandertales no tenían caries

Un estudio mantiene que la baja incidencia de dientes picados en esa especie no se explica por la dieta, ya que algunos comían frutos con alto contenido en azúcar

Un nuevo estudio acaba de proponer que los dientes picados tal vez sean parte de ese catálogo de características exclusivas que hace únicos a los humanos de hoy en comparación con otros homínidos, como los neandertales. Estos pudieron ser inmunes a las caries a pesar de comer cosas dulces, según propone Arkadiusz Sołtysiak, bioarqueólogo de la Universidad de Varsovia, en un artículo científico.

Que los neandertales no tenían apenas dientes picados se sabe desde hace décadas. De los más de 400 individuos fosilizados de esta especie hallados hasta la fecha, solo seis tenían caries, según el artículo de Sołtysiak, publicado en HOMO, Journal of Comparative Human Biology. Hasta ahora se pensaba que esta falta de caries se debía a la dieta, basada en su práctica totalidad en carne. Pero desde hace un par de años esto ha cambiado, ya que se han podido hallar restos de legumbres y verduras, tal vez cocinadas, en la placa dental de algunos neandertales [...] Materia

Los norteafricanos se hibridaron con los neandertales

Un equipo de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha constatado que las poblaciones del norte de África muestran en sus genes la huella de hibridación con los neandertales (Homo neanderthalensis). Hasta ahora se pensaba que esta señal de mezcla entre esta especie desaparecida hace entre 30.000 y 24.000 años y el Homo Sapiens podía hallarse sólo en humanos no africanos.

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que publican sus resultados en la revista PLOS ONE, han llevado a cabo un análisis genómico en siete poblaciones del norte de África, desde Egipto hasta el Sáhara Occidental. Tras estudiar 780.000 marcadores genéticos del genoma de 125 personas, han detectado un exceso de variantes compartidas con los neandertales respecto a los genomas de africanos subsaharianos que han usado como referencia.

Para delimitar el origen del componente neandertal, los investigadores han aislado aquellas poblaciones con un sustrato local más antiguo, anterior a hace 40.000 años, y han constatado que estas son precisamente las que tienen más señales de cruce con los neandertales.

“Los resultados indican que los únicos humanos modernos sin rastro genético de los neandertales son las poblaciones africanas situadas al sur del Sáhara”, destaca el investigador del CSIC Carles Lalueza-Fox, que trabaja en el Instituto de Biología Evolutiva, un centro mixto del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra [...] SINC

Referencia bibliográfica:
Federico Sánchez-Quinto, Laura R. Botigue, Sergi Civit, Conxita Arenas, María C. Ávila-Arcos, Carlos D. Bustamante, David Comas, Carles Lalueza-Fox. North African Populations Carry the Signature of Admixture with Neandertals. PLOS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0047765.

Portugal. I Curso de Poliorcética da Idade do Bronze do Sudoeste Peninsular

O Projeto Outeiro do Circo informa que terá início no dia 10 de Novembro de 2012 o I Curso de Poliorcética da Idade do Bronze do Sudoeste Peninsular, a decorrer na localidade de Mombeja (Beja).

Pretende-se com esta iniciativa criar um curso técnico intensivo sobre aspetos relacionados com a poliorcética da Idade do Bronze no Sudoeste Peninsular, permitindo aos formandos o contacto com as técnicas de ataque e defesa de fortificações antigas e o conhecimento sobre as táticas e o armamento utilizados há 3000 anos.

O sítio arqueológico do Bronze Final do Outeiro do Circo servirá de referência para a realização da vertente prática [...] outeirodocirco.blogspot.pt/

RTI shedding new light on Iberian Late Bronze Age stelae

During the first two weeks of September David Wheatley and myself, jointly with Leonardo García Sanjuán (University of Seville), have conducted fieldwork in Lora del Río, Seville (Spain). This fieldwork has been aimed at providing enhanced contextual data and visual recording of a Late Bronze Age decorated stela.

As part of this work we have applied Reflectance Transformation Imaging (RTI) and the results are really amazing. RTI allows us to examine the surface of the stela interactively. It also reveals details of the surface that are not evident to the naked eye, not even with the aid of artificial grazing light. We can distinguish between the different techniques employed and identify the possible superimposition of motifs, in short, get at the processes of carving and sculpting, examine the skill of the craftsmen/women involved and explore the biography of this beautifully decorated stone [...] Archaeological Computing Research Group

La Cova del Comte de Pedreguer (Alicante) alberga pinturas de hace 18.000 años

La Fundación Cirne lidera un proyecto en la comarca que saca a la luz un arte rupestre desconocido en la costa mediterránea

Una visita casual a la Cova del Comte situada en el término municipal de Pedreguer ha sacado a la luz lo que los primeros estudios han determinado como pinturas rupestres que datan de hace 18.000 años. La novedad que aportan estas pinturas es que no son esquemáticas -como otras que se han encontrado en la Marina Alta- sino que son de animales, lo que las hace únicas en el arte rupestre del arco mediterráneo.

Los hallazgos realizados en la Cova del Comte no son fortuitos ya que, según el personal de la Fundación Cirne, «el tufillo nos decía que había algo allí», ya que se encuentra entre un grupo de cavidades de la comarca que en la década de los 90 fueron expoliadas por una persona, que fue detenida y condenada por este motivo.

Ha sido Cirne quien ha iniciado el estudio de esta cueva en Pedreguer, en lo que constituye «una forma más de hacer comarca», en palabras del máximo responsable de esta entidad xabiera, Enric Martínez. Y es que Cirne ya ha desarrollado diversas campañas de excavación en otras cavidades como la del Migdia en Xàbia, entre otras.

La Fundación presentó ayer los estudios junto con el alcalde de Pedreguer, Sergi Ferrús, y los arqueólogos José Casabó y Juan de Dios Boronat, así como otros expertos de la comarca o el jefe del Parque Comarcal de Bomberos, que han ayudado en las tareas de cerramiento de la cueva que se encuentra a 260 metros de altura y tiene unos 60 metros de longitud.

Al realizar el descubrimiento de las pinturas, que datan del paleolítico superior, por imperativo legal se ha iniciado un expediente para declararlo Bien de Interés Cultural y se han tomado diversas medidas para evitar su pérdida como la instalación de una valla. Estas medidas, según remarcó ayer el alcalde, han sido financiadas por empresarios locales como Rolser, Masymas y Manufacturas Miralles y «cuando la Generalitat tenga dinero lo pagará».

Respecto al yacimiento, desde la Fundación señalaron que se engloba dentro de diferentes periodos culturales de la prehistoria. El más antiguo corresponde a una cronología de 18.000 a 16.000 años antes de Cristo. Además también se han podido observar restos del neolítico que podrían datar de entre el 7.000 y 4.000 años antes de Cristo.

Al margen de los restos arqueológicos, la cueva presenta unos importantes valores de carácter etnológico y natural.

Las manifestaciones artísticas se localizan en la sala interior y son grabados que representan figuras zoomorfas, como caballos o cabras. Estas pinturas son únicas en el arte rupestre del Mediterráneo ya que sólo se han encontrado otras seis similares en la Comunitat.

El proyecto de investigación de la cueva, autorizado por la dirección general de Patrimonio, prevé un estudio del arte rupestre y de los restos arqueológicos. Se encuentra en proceso de documentación y de captación de las pinturas con técnicas de 3D para su difusión. CARLOS LÓPEZ / laverdad.es/

Actualización 18-11-12. El edén valenciano del Paleolítico
La Marina Alta, junto con la Safor, concentra los principales yacimientos de la época en la C. Valenciana.

El importante yacimiento arqueológico hecho público esta semana por un equipo de cinco arqueólogos, que trabaja bajo el mecenazgo de la Fundació Cirne, revela un nuevo asentamiento humano en la Marina Alta de hace unos 20.000 años

El yacimiento encontrado en la Cova del Comte, con sus grabados y pinturas de 20.000 años de antigüedad, puede ser sólo el principio, lo que se ha podido ver a primera vista, pues en realidad toda la cueva está aún por investigar. Lo que sí está ya confirmado es que los hombres del Paleolítico decidieron que la zona comprendida por las actuales comarcas de la Marina Alta y la Safor era el lugar donde querían vivir. Su edén particular en el arco mediterráneo. "Una de las zonas con más densidad de yacimientos paleolíticos en el Mediterráneo", según explica uno de los arqueólogos de este proyecto, Juan de Dios Boronat.

Así lo atestiguan la Cova Fosca, en la Vall d'Ebo, donde se encontraron en los 80 los primeros grabados de caballos en paredes; la cabra pintada en el interior de la Cova del Reinós (La Vall de Laguar); o los grabados de las cuevas del Parpalló y de les Meravelles, en Gandia. Y ahora, la Cova del Comte, la única que combina grabados con unas pinturas que casi triplican en antigüedad a las del arte macroesquemático levantino, declarado Patrimonio de la Humanidad. [...]