viernes, 9 de noviembre de 2012

Indus Valley 2,000 years older than thought

New Delhi, Nov. 4 -- The beginning of India's history has been pushed back by more than 2,000 years, making it older than that of Egypt and Babylon. Latest research has put the date of the origin of the Indus Valley Civilisation at 6,000 years before Christ, which contests the current theory that the settlements around the Indus began around 3750 BC.

Ever since the excavations at Harappa and Mohenjo-daro in the early 1920s, the civilisation was considered almost as old as those of Egypt and Mesopotamia.

The finding was announced at the "International Conference on Harappan Archaeology", recently organised by the Archaeological Survey of India (ASI) in Chandigarh.

Based on their research, BR Mani, ASI joint director general, and KN Dikshit, former ASI joint director general, said in a presentation: "The preliminary results of the data from early sites of the Indo-Pak subcontinent suggest that the Indian civilisation emerged in the 8th millennium BC in the Ghaggar-Hakra and Baluchistan area."

"On the basis of radio-metric dates from Bhirrana (Haryana), the cultural remains of the pre-early Harappan horizon go back to 7380 BC to 6201 BC."

Excavations had been carried out at two sites in Pakistan and Bhirrana, Kunal, Rakhigarhi and Baror in India. in.news.yahoo.com/

Actualización 21-02-13. Little-Known Archaeological Site Could Answer Questions About The Enigmatic Indus Valley Civilization
Its remains rest almost unnoticeable near the small village of Rakhigarhi in northwest India. On the surface, its most visible features consist of well-ordered mounds of cow dung cakes, nature's fertilizer for the present-day local villagers' farming operations...

Iceman was Central Europe native, new research finds

Genetic testing backs theory that Stone Age farmers spread widely in prehistoric times

Otzi the Iceman, an astonishingly well-preserved Neolithic mummy found in the Italian Alps in 1991, was a native of Central Europe, not a first-generation émigré from Sardinia, new research shows. And genetically, he looked a lot like other Stone Age farmers throughout Europe.

The new findings, reported Thursday here at the American Society of Human Genetics conference, support the theory that farmers, and not just the technology of farming, spread during prehistoric times from the Middle East all the way to Finland.

"The idea is that the spread of farming and agriculture, right now we have good evidence that it was also associated with a movement of people and not only technology," said study co-author Martin Sikora, a geneticist at Stanford University.

In what may be the world's oldest cold case, Otzi was pierced by an arrow and bled to death on a glacier in the Alps between Austria and Italy more than 5,000 years ago [...] MSNBC

Actualización 13-11-12. Los lazos genéticos de Ötzi con la población sarda (Cerdeña) ofrece indicios sobre la propagación de la agricultura en Europa
Ötzi, el "Hombre de hielo", una momia neolítica, sorprendentemente bien conservada, encontrada en los Alpes italianos en 1991, era natural de Europa Central, no un emigrante de primera generación procedente de Cerdeña, según un nuevo estudio. Y genéticamente se parecía mucho a otros agricultores de la Edad de Piedra en Europa.

Los nuevos hallazgos, proporcionados el pasado jueves en la conferencia de la Sociedad Americana de Genética Humana, apoyan la teoría de que los agricultores, y no sólo la tecnología de la agricultura, se extendieron durante los tiempos prehistóricos desde el Medio Oriente hasta Finlandia...

La espectacular colección de huesos de la cueva de Cuerres

El tesoro prehistórico hallado en el concejo de Ribadesella va desvelando sus secretos. El paleontólogo Diego Álvarez Lao, encargado del estudio de los restos óseos rescatados en una sima ubicada en la localidad de Cuerres, explica el proceso que se está llevando a cabo con las piezas extraídas, tanto de adecuación y consolidación, como el posterior estudio científico. La colección, compuesta por unos 120 huesos, se encuentra en la Facultad de Geología de la Universidad de Oviedo y desde allí continúan dando cuenta de su excepcionalidad histórica.

El paleontólogo Diego Álvarez Lao, con un cráneo de hiena en sus manos.
Son piezas de gran tamaño, muchas de ellas conservadas a la perfección que, aunque aún no se ha podido constatar, según las primeras estimaciones pueden tener entre 30.000 y 40.000 años de antigüedad. Se trata de cráneos, mandíbulas, restos molares, articulaciones, vértebras, falanges y un largo etcétera, que forman un conjunto de cuantioso valor científico. Lo que más llama la atención es el perfecto estado de conservación de algunas de las piezas, algo que seguramente venga marcado por las características de la propia cavidad subterránea donde fueron encontradas. Sobre el tipo de animales a los que pertenecían los restos no ha habido sorpresas tras estos análisis previos. El bisonte, la hiena manchada africana, el rinoceronte lanudo y el ciervo son hasta ahora las especies identificadas. Se descarta, en un principio, la aparición de restos humanos [...] elcomercio.es

Entrada relacionada

Diez mil neandertales y sapiens tuvieron hijos hace miles de años

Los cruces entre ambas especies eran una rareza que sólo sucedía cada 77 generaciones, según un nuevo estudio sobre la hibridación humana

Hace dos años, un estudio ya célebre demostró que los neandertales y los humanos modernos se cruzaron. El estudio del genoma de personas actuales demostraba que ambas especies tuvieron descendientes fértiles. Fruto de aquellas cópulas todos los humanos modernos llevan entre un 1% y un 4% de ADN neandertal, a excepción de los africanos subsaharianos. Los detalles de los cruces (dónde, cuándo, cuántos) quedaron en la oscuridad. Ahora, un nuevo estudio estadístico aporta más detalles sobre aquellas parejas de especies aparentemente distintas que tuvieron hijos hace miles de años.

El trabajo, publicado en PLoS ONE, reafirma que los cruces entre sapiens y neandertales fueron muy, muy esporádicos. En total, solo unos 10.000 neandertales y sapiens llegaron a cruzarse durante un abismo de tiempo que abarcó 130.000 años de coexistencia. Así lo aseguran los cálculos de Armando Neves, de la Universidad Federal de Minas Gerais (Brasil) y  Maurizio Serva, de la Universidad de Aquila (Italia), que han aplicado ecuaciones diferenciales al asunto de la hibridación humana [...] Materia

Referencia: Neves AGM, Serva M (2012) Extremely Rare Interbreeding Events Can Explain Neanderthal DNA in Living Humans. PLoS ONE 7(10): e47076. doi:10.1371/journal.pone.0047076

Ireland. ‘Ritual avenue’ discovered near Tralee

An archaeological survey has shown that the people of Tralee were fascinated by the "pale moon rising" almost 2,000 years before the Victorian ditty that has come to symbolise their world-famous festival.

A Bronze Age "ritual avenue" criss-crossing the new N22 Tralee by-pass, around Ballingowan is the first of its kind in this island, and is most likely aligned to the moon and sun, the excavators of the site, Rubicon Heritage say.

Reconstruction of Ballingowan, Tralee
"Sites are defined by post pits, certainly. But apart from areas in Cambridge- shire and North Yorkshire, and to a lesser extent Scotland, an avenue such as this has never been found," Colm Moloney, archaeologist said.

They have done geophysical and other testing on the site and have concluded it is a ritual avenue for processions for some sacred event.

In 2,000 BC, the moon would have shone directly over the centre of the avenue on Nov 1, a sacred month. Spring and summer solstice were also the parallel alignments of pits.

The discovery suggests a prehistoric sacred landscape may survive to the east of Tralee. Kerry County Council have part funded further investigation .
Irish Examiner