lunes, 19 de noviembre de 2012

Tras la pista del bisonte en Gran Dolina

  • Buscan en Nueva York datos que ayuden a entender la gran concentración de bisontes registrada en Gran Dolina, en Atapuerca, hace unos 400.000 años
  • El objetivo es esclarecer si fue un kill site, es decir, un lugar de matanza y procesamiento
Entre los numerosos interrogantes que todavía están pendientes de respuesta sobre los yacimientos de Atapuerca (Burgos) hay uno que tiene que ver con una gran concentración de restos de bisontes en el subnivel TD10-2 de Gran Dolina, de una antigüedad de hace 400.000 años. En ese lugar, el 90% de los restos óseos descubiertos pertenecen a este animal, ¿Fue un cazadero de bisontes? ¿Un lugar de procesamiento? ¿Un campamento permanente? ¿Un cobijo estacional relacionado con sus migraciones? Estas son sólo algunas de las preguntas que se formula el Equipo de Investigación de Atapuerca (EIA).

Con el fin de hallar alguna pista, el investigador del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) Antonio Rodríguez Hidalgo ha realizado recientemente una estancia en el American Museum of Natural History (AMNH) de Nueva York, en el departamento de Vertebrate Paleontolgy de la mano del profesor Eric Delson, con el fin de desarrollar el estudio zooarqueológico y tafonómico de los restos óseos de Bisonte antiguo (Bison antiquus
) de Folsom (Nuevo México, USA). [...] iphes.cat (Pdf) / Link 2

Europe's First Farmers Came, Then Went

The first farmers who swept into Europe 6000 to 7000 years ago may have grown too big for their britches—or animal skins—too fast. A new study of archaeological sites across Western Europe highlights a strikingly consistent pattern in Neolithic farmers' communities: Their populations grew too big, too quickly, and crashed right after they peaked.

"We can see a dramatic history of booms and busts," archaeologist Stephen Shennan of University College London (UCL) reported yesterday in a talk at the 111th meeting of the American Anthropological Association in San Francisco, California.

Researchers have long assumed that as the first farmers settled down in Europe, life was more stable for them than for the nomadic foragers and fishers they had displaced. Cultivated plants and animals were a secure source of food, the reasoning went, allowing the farmers to bear more babies and put down deep roots. An overall picture emerged in which farming populations grew gradually until modern times. "It has been generally assumed that population slowly increased, in line with long-term continental and global trends," Shennan says. [...] ScienceNOW

Actualización 20-11-12. El desarrollo de la agricultura neolítica en Europa estuvo acompañado de un desarrollo demográfico muy inestable
(Traducción del texto en inglés).

We're in this together: A pathbreaking investigation into the evolution of cooperative behavior

The origins of cooperative behavior are not altruism, but mutual interest, according to a new study in Current Anthropology.

Humans are much more inclined to cooperate than are their closest evolutionary relatives. The prevailing wisdom about why this is true has long been focused on the idea of altruism: we go out of our way to do nice things for other people, sometimes even sacrificing personal success for the good of others. Modern theories of cooperative behavior suggest that acting selflessly in the moment provides a selective advantage to the altruist in the form of some kind of return benefit.

A new study published by Current Anthropology offers another explanation for our unusual aptitude for collaboration. The authors of the study argue that humans developed cooperative skills because it was in their mutual interest to work well with others—indeed ecological circumstances forced them to cooperate with others to obtain food. In other words, altruism isn't the reason we cooperate; we must cooperate in order to survive, and we are altruistic to others because we need them. [...] EurekAlert!

Journal Reference:
Tomasello, Michael, et al. Two Key Steps in the Evolution of Human Cooperation: The Interdependence Hypothesis. Current Anthropology, 53:5; 2012 Full text

Plumas sobre neandertales: herencia común o evolución paralela

Antonio Rosas. Son cada vez más las evidencias arqueo-paleontológicas que apuntan al empleo de elementos simbólicos en la sociobiología de los neandertales. Los elementos materiales de tales símbolos recaen de un modo muy similar, si no idéntico, a los que conocemos en las culturas de nuestra propia especie (quizá por eso podamos reconocerlos). Ejemplos de ellos son los objetos y materiales empleados en la decoración corporal, tales como abalorios y cuentas de collar encontrados en los niveles chatelperronienses de Arcy-sur-Cure (Francia), los “lápices” de manganeso y óxidos de hierro de este mismo yacimiento, o los más antiguos y discutidos de Maastricht-Belvédère, con 200.000 años de antigüedad. O los restos de pigmentos reflectantes hallados sobre conchas usadas por los neandertales de la cuevas de los Aviones y Antón en Murcia, de hace 50.000 años. [...]

Museo de la Evolución Humana

Nouvelles recherches sur l’Holocene moyen au Brésil: l’apport d’une etude techno-fonctionnelle.

Seminario
Amélie da Costa. Université de Nanterre (France). Grup d’investigation ANTET (Anthropologie de Thecnique et Territoire)

21 de Noviembre del 2012 - A las 15.30h
Institució Milà i Fontanals
Aula Gran de la Torre, 1er pis
C / Egipciàques, 15 – Barcelona

Organizan: Departamento de Arqueología y Antropología. Sublínea "Estabilidad y Cambio Social en las Sociedades Humanas: pasado, presente y futuro".

amicscsic.blogspot.com.es

El director de Atapuerca se reune con el equipo de la Cueva del Ángel

El equipo de investigación de la Cueva del Ángel presentará hoy a Eduard Carbonell, director de la excavación de Atapuerca, el trabajo realizado en Lucena durante estos últimos años y las iniciativas para la puesta en valor del yacimiento.

Ya en el año 2009, Eduard Carbonell se interesó y visitó personalmente el yacimiento arqueológico lucentino, mostrándose especialmente atraído por las nuevas perspectivas de investigación que abre para los próximos años el trabajo sobre un gran depósito de 80 metros de altura, situado a la entrada de la boca original de la cavidad y que se prolonga hacia el interior de la sima.

Hasta Atapuerca se han trasladado el director de la excavación, Cecilio Barroso, el arqueólogo municipal, Daniel Botella y el coordinador del programa "Tu historia", José Antonio García, acompañados por el concejal de Cultura, Patrimonio y Turismo, Manuel Lara, que mañana lunes mantendrán una intensa jornada de trabajo con Carbonell. [...] lucenahoy.com/

England. Stone age nomads settled down in Merseyside, flints and timber suggest

Sefton site points to nomadic hunter-gatherer ways being given up after evidence found of 8,000-year-old permanent dwellings

It will come as no surprise to proud Merseysiders, but a recent discovery of worked flints and charred timber suggests that when stone age people reached Lunt Meadows, a beautiful site at Sefton, they liked it so much that instead of continuing as nomadic hunter-gatherers, they settled down and built permanent dwellings.

Archaeologists are still working on the site, discovered this summer during work for the Environment Agency, but preliminary carbon-dating results suggest that they are almost 8,000 years old, from the Mesolithic period, and come from at least three structures, suggesting family groups living together in a settlement which may have lasted for centuries.

As well as the worked flint, and large pebbles with a partly polished surface showing they were used as tools, the archaeologists have found quantities of chert stone which is not local, but must have been specially imported – the nearest site would be across the estuary, in what is now north Wales. [...] guardian.co.uk

Video. Mesolithic man find could rewrite Stone Age history