miércoles, 6 de febrero de 2013

Archaeologists discover 12,000-yr-old rock paintings in India

The Archaeological Survey of India (ASI) has discovered pre-historic caves with rock paintings dating back to 12,000 years on the Satpura mountain range near Betul on the Maharashtra-Madhya Pradesh border.

A team of archaeologists, carrying out explorations on the Satpura ranges in Gawilgarh Hills in the border township of the Tapti-Purna valley stumbled on these ancient paintings, dispelling the myth that Vidarbha and its neighbouring region is bereft of such artistic treasures from our past.

About 71 new rock shelters harbouring paintings and engravings have been found at the site, which may give a tough competition to the World Heritage site of Bhimbetka near Bhopal, ASI officials said.

The decorated rock shelters were discovered by a joint team of ASI's Nagpur-based Pre-history and Excavation Branch-I during the ongoing exploration and documentation work in remote parts of Satpura range.

Besides, the ASI team camping at village Chincholi Gawli, about 25 kilometres from Morshi in Amravati district (Vidarbha region) has also discovered more than 200 un-decorated rock shelters.

Since last week of December 2012, the team has so far discovered 89 rock shelters.

"The assiduous work done by team members amidst arduous terrains has led to fascinating discoveries," Nandini Bhattacharya Sahu, Superintendent Archaeologist, Prehistory Branch, (Nagpur) and leader of the exploration team told PTI.

She said the rock shelters carry decorations on walls, ceilings and floors. [...] indianexpress.com/

When Did Humans Come to the Americas?

Smithsonian magazine, February 2013. Recent scientific findings date their arrival earlier than ever thought, sparking hot debate among archaeologists

For much of its length, the slow-moving Aucilla River in northern Florida flows underground, tunneling through bedrock limestone. But here and there it surfaces, and preserved in those inky ponds lie secrets of the first Americans.

For years adventurous divers had hunted fossils and artifacts in the sinkholes of the Aucilla about an hour east of Tallahassee. They found stone arrowheads and the bones of extinct mammals such as mammoth, mastodon and the American ice age horse.

Then, in the 1980s, archaeologists from the Florida Museum of Natural History opened a formal excavation in one particular sink. Below a layer of undisturbed sediment they found nine stone flakes that a person must have chipped from a larger stone, most likely to make tools and projectile points. They also found a mastodon tusk, scarred by circular cut marks from a knife. The tusk was 14,500 years old. [...] smithsonianmag.com

100º aniversario del nacimiento de Mary Leakey - Google Doodle



Vídeo YouTube por SimonRueger el 05/02/2013 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.5 nº 2.

The origins of the olive tree revealed

Hotly debated, location put in area of today's Israel, Palestine, Jordan, Lebanon and Syria

The olive was first domesticated in the Eastern Mediterranean between 8,000 and 6,000 years ago, according to new research.

The findings, published Tuesday in the journal Proceedings of the Royal Society B, are based on the genetic analysis of nearly 1,900 samples from around the Mediterranean Sea. The study reveals that domesticated olives, which are larger and juicier than wild varieties, were probably first cultivated from wild olive trees at the frontier between Turkey and Syria.

"We can say there were probably several steps, and it probably starts in the Levant," or the area that today includes Israel, Palestine, Jordan, Lebanon and Syria, said study co-author Gillaume Besnard, an archaeobotanist at the National Center for Scientific Research in France. "People selected new cultivars everywhere, but that was a secondary diversification later." [...] nbcnews.com

Ancient rock art uncovered in the Scottish Highlands

THE highest concentration of ancient rock art ever discovered in the Highlands has been found on hillside farmland in Ross-shire, it has been revealed.

Bronze Age cupmarks carved into rocks up to 5,000 years ago have been found on twenty-eight separate sites on Swordale Hill outside Evanton.

The remains of an enclosed henge have also been found on the hill’s Druim Mor ridge, which is also the location of a chambered cairn.

The majority of the cup-marked stones, as well as the henge, have been identified and recorded by Tain man Douglas Scott who says all the evidence suggests the hill was once a “ritual centre of some significance” where ancient people worshipped the sun.

It is thought the cupmarks were ground into rocks with quartz between 4,000 and 5,000 years ago to symbolise the sun and connect with ancestors during ritual gatherings to celebrate midwinter and the equinoxes. [...] ross-shirejournal.co.uk / Link 2

Hace sobre 5.000 años en el Norte de África dominaba un clima mediterráneo similar al actual, pero un poco más árido

Así lo demuestra un estudio de micromamíferos basado en los restos fósiles hallados en la cueva de Guenfouda, localizada en la región de Oujda al este de Marruecos
Esta zona es un buen lugar para analizar la evolución de la biodiversidad durante el cuaternario

A inicios del periodo geológico conocido como , es decir, hace entre 4.500 y Holoceno6.000 años antes del presente, , momento en que en plena expansión del Neolíticosurge el , en el norte de África dominaba un clima mediterráneo similar al sedentarismoactual pero ligeramente más árido, con un paisaje muy heterogéneo.

Estos datos se han obtenido gracias al estudio de que al 405 restos de micromamíferos menos corresponderían a 170 individuos y que han permitido identificar 12 taxones (grupos). Los restos fueron descubiertos en la cueva de Guenfouda, localizada en la región de Oujda, en la provincia de Jerada, al este de Marruecos, durante las campañas de excavación arqueológica desarrolladas entre 2007 y 2009. [...] iphes.cat/ (Pdf) / Link 2

Muestran el arte de la Edad de Hielo

En la exposición "La llegada de la mente moderna", el Museo Británico exhibe obras de hace más de 40 mil años

EFE. Esculturas, cerámicas, dibujos y ornamentos creados en toda Europa hace más de 40 mil años han sido reunidos por el Museo Británico para la muestra "Arte de la Edad de Hielo: La llegada de la mente moderna".

La exposición, presentada hoy y que se inaugura el jueves, incluye figuras en cerámica y los retratos figurativos más antiguos del mundo conocidos, que el museo presenta en forma de objetos de arte en lugar de hallazgos arqueológicos.

Según la comisaria de la muestra, Jill Cook, "mirando las esculturas y los dibujos más antiguos de Europa vemos lo más profundo de la historia de cómo nuestros cerebros comenzaron a almacenar, transformar y comunicar ideas e imágenes visuales".

La exposición, que estará abierta hasta el próximo 26 de mayo, demuestra, de acuerdo con el museo, que "se pueden reconocer y apreciar estas imágenes. Incluso si sus mensajes e intenciones se nos pierden, la habilidad y el arte continuarán asombrando al espectador".

A través de la evidencia arqueológica del sur de África, tenemos la certeza de que el cerebro moderno emergió hace más de 100 mil años con la aparición del arte y de los patrones de comportamiento complejos, según el museo londinense.

Los creadores de las obras exhibidas "tenían cerebros con la capacidad de expresarse simbólicamente mediante el arte y la música".

Dividida en tres secciones, la primera parte de la exposición se centra en la "Edad de Hielo" -último período más o menos reciente en la historia de la Tierra en el cual extensas zonas de la superficie terrestre fueron ocupadas por casquetes de hielo, y el clima se enfrió a nivel global-, y en cómo hace 40 mil años los humanos se extendieron desde África hacia Europa.

Entonces, los nuevos estímulos recibidos, producto de encuentros con poblaciones indígenas de los Neandertales o del gélido clima, motivaron que sus imaginaciones florecieran, produciendo notables obras de arte, como las famosas cuevas de Chauvet, Lascaux y Altamira y otras menos conocidas con piedra, hueso o marfil.

La segunda sección se centra en la aparición del arte figurativo por primera vez en la historia de la humanidad en Europa y exhibe algunas de las pinturas y esculturas figurativas más antiguas.

Una de ellas es una escultura de un mamut en marfil que data de hace 23 mil años, procedente de Lespugue, en Francia.

Según el Museo Británico, el pintor español Picasso se sintió tan "fascinado" por esta pieza que se quedó con dos copias.

Así, la última sala de la exhibición recoge obras de artistas modernos como Picasso, el británico Henry Moore o el francés Matisse, para que el espectador aprecie "las conexiones establecidas a lo largo del tiempo" entre sus obras y las realizadas hace miles de años.

eluniversal.com.mx
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