viernes, 1 de marzo de 2013

Bunnies implicated in the demise of Neanderthals

BLAME it on the bunnies. The debate over what Neanderthals ate, and how it may have led to their demise, has turned to rabbits. Which, it is now claimed, Neanderthals did not feast on.

Signs that our extinct cousins hunted dolphins and seals were presented in 2008 as evidence of their sophistication. But, experts claimed in 2009, they weren't clever enough to catch fish or birds – which could have given our ancestors an edge. Then came the discovery of fish scales and feathers on Neanderthal tools.

Now, John Fa of the Durrell Wildlife Conservation Trust in Trinity, Jersey, says Neanderthals eventually bit the dust because they were unable to adapt their hunting to small animals like rabbits.

Fa and his colleagues counted up the skeletons of animals found in three excavation sites in Spain and southern France. Up until 30,000 years ago, the remains of large animals such as deer were abundant in caves. But around that time, coinciding with the disappearance of Neanderthals, rabbit remains became more prevalent. The authors postulate that humans were more successful at switching to catching and eating rabbits. [...] New Scientist

Actualización 03-03-13. Nuevo estudio sobre la causa de la extinción de los neandertales
Puede parecer raro, o increíble, pero un estudio recién publicado insiste en que los neandertales se extinguieron después de que no se adaptaran a cazar animales de pequeño tamaño como conejos, peces y aves.

Según una investigación llevada a cabo por el instituto 'Durrell Wildlife Conservation Trust', de la ciudad británica de Trinity, los esqueletos de animales hallados en tres excavaciones arqueológicas de España y Francia ponen de relieve que hace unos 30.000 años, las cuevas, donde residían nuestros parientes, abundaban los restos de grandes animales, como ciervos.

Pero, destaca el estudio, tras la desaparición de los neandertales, surgieron más restos de conejos, lo que indica que al contrario de los neandertales, los humanos tuvieron más éxito a la hora de cambiar sus hábitos para cazar animales de tamaño pequeño.

Si bien no se sabe claramente la causa primordial de la incapacidad de los neandertales para cazar animales pequeños como conejo, el dirigente del equipo de científicos del referido estudio, John Fa, opina que los Homo sapiens rodeaban el escondrijo de conejos con antorchas, instrumento que producía humo que a su vez provocaba la salida del animal de la madriguera, hecho que muestra la inteligencia de este ser vivo en comparación con los neandertales, que se supone que utilizaban lanzas para cazar animales pequeños.

No obstante, Bruce Hardy, científico de Kenyon College, del estado de Ohio, EE.UU., desafía la teoría de Fa, argumentando que los Homo sapiens, igual que los neandertales, no consumían exclusivamente la carne. es.globedia.com/

Un diente de leche fósil de hace 1.400.000 años hallado en Orce se convierte en el resto humano más antiguo de Europa occidental

  • Se descubrió durante la campaña de excavación realizada en 2002 y ahora se da a conocer en la prestigiosa revista Journal of Human Evolution
  • El artículo científico está firmado, entre otros, por dos miembros del IPHES
  • Así pues, la llegada de las primeras poblaciones humanas al continente europeo se produjo, por lo menos, unos 200.000 años antes de lo que se conocía
Averiguar cuándo llegaron las primeras poblaciones humanas al continente europeo es una de las asignaturas pendientes de la comunidad científica. Ahora, atendiendo a un nuevo hallazgo producido en el yacimiento de Barranco León, en Orce (Granada), concretamente un diente de leche fósil datado en 1.400.000 años, este hecho se habría producido unos 200.000 años antes de lo que se pensaba.

Jordi Mestre/IPHES
Así se constata en un artículo que el lunes 4 de marzo publica on line la revista más prestigiosa en el ámbito de la paleontología humana, Journal of Human Evolution, firmado por representantes de distintos centros de investigación del mundo, entre ellos dos investigadores ICREA adscritos al IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), Bienvenido Martínez-Navarro y Jordi Agustí. Hasta el momento, el título de primer europeo lo ostentaba una mandíbula humana datada en hace 1.200.000 años, localizada en Atapuerca (Burgos). [...] http://www.iphes.cat/files/cas_dent_humana_orce.pdf

TENÉIS IMÁGENES EN http://bit.ly/XeOBw4

Referència bibliogràfica:
Isidro Toro-Moyano, Bienvenido Martínez-Navarro, Jordi Agustí, Caroline Souday, José María Bermúdez de Castro, María Martinón-Torres, Beatriz Fajardo, Mathieu Duval, Christophe Falguères, Oriol Oms, Josep Maria Parés, Pere Anadón, Ramón Julià, José Manuel García-Aguilar, Anne-Marie Moigne, María Patrocinio Espigares, Sergio Ros-Montoya, and Paul Palmqvist (2013). The oldest human fossil in Europe dated to ca. 1.4 Ma at Orce (Spain). Journal of Human Evolution, in press.


Link 3: Descubren en Orce el diente fósil de un homínido, que se convierte en el resto humano más antiguo de Europa
EUROPA PRESS. La campaña de excavaciones en el yacimiento de Barranco León, en Orce (Granada), de 2002 llevó al descubrimiento de lo que ahora se ha confirmado como un diente de leche de un homínido que está datado en 1,4 millones de años, lo que probaría en esta zona arqueológica la presencia humana más antigua de Europa Occidental.

El hallazgo, que publica la revista 'Journal of Human Evolution', la más prestigiosa del mundo sobre paleontología humana, ha sido presentado este viernes en Granada por el consejero de Cultura y Deporte, Luciano Alonso, por el profesor investigador de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (Icrea) y del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, Bienvenido Martínez Navarro, y por el director del Museo Arqueológico de Granada, Isidro Toro Moyano.

Según Martínez Navarro, es "incontestable" que el diente corresponde a un humano, concretamente es un molar de un niño de 10 años, y así lo evidencian los estudios a los que ha sido sometido este fósil, tanto en el Museo Nacional de Historia Natural de París o la Universidad Autónoma de Barcelona, entre otras instituciones científicas. "Anatómicamente es incontestable que se trata de un diente humano de lo que podemos llamar el Niño o la Niña de Orce", ha indicado.

El diente, que fue identificado como posible resto humano en 2008, apareció asociado con otra serie de restos de dientes de herbívoros, a otras huellas óseas y a una importante industria lítica formada por piedras talladas a mano alzada o a yunque que evidencian que fueron usadas para cortar carne, madera o raíces, según ha explicado Isidro Toro.

Este descubrimiento supone que los yacimientos de Orce son el "registro paleobiológico más importante de Europa para estudiar los últimos millones de años en el mundo", por delante de Atapuerca, que está datado en 1,2 millones de años. "No existe en el mundo un yacimiento parecido", ha señalado Martínez Navarro.

Para el investigador, los restos que encontró en 1982 el paleoantropólogo Josep Gibert en el yacimiento de Venta Micena, también en Orce, que se consideró un fragmento craneal del Hombre de Orce, de 1,3 millones de años, no correspondía a un humano, y ni siquiera a un équido, como apuntaron algunos científicos, sino a una "hembra de rumiante". "Lo importante de este diente de leche es que dentro de 10 ó 20 años seguirá siendo considerado como humano, mientras que aquellos restos ya no lo son", ha defendido.

El consejero de Cultura y Deporte ha dicho que "podríamos estar ante la primera huella humana de Andalucía, lo que muestra la enorme importancia de la cuenca de Guadix-Baza, que posee un extraordinario registro paleobiológico de los últimos siete millones de años".

Ha recordado además que la zona ha sido declarada Zona Arqueológica por la Junta de Andalucía "lo que es el primer paso para su protección integral" y para que se abra el camino a ser declarado Patrimonio Mundial de la Unesco, reconocimiento que ya posee Atapuerca.

Alonso ha recalcado que "la conservación e investigación en Orce ya tiene carácter de excelencia, y la cuenca debe de convertirse en lugar aglutinador de un conocimiento que termine por llegar a la sociedad y hacer del yacimiento un factor de desarrollo cultural y socioeconómico sostenible e innovador" y ha asegurado que su departamento quiere ser "cómplice del impulso que consolidará esta área como referente de prestigio a nivel social, científico e institucional.

En esta dirección la Consejería de Cultura y Deporte contrató el pasado mes de diciembre, mediante concurso, a un equipo multidisciplinar de investigadores españoles y extranjeros para la ejecución de una investigación general sobre 'La presencia humana y el contexto paleoecológico en la cuenca continental Guadix-Baza', por un importe de más de 300.000 euros.

Orce contiene los más importantes yacimientos pleistocénicos, donde se han realizado varias excavaciones en las últimas décadas. Entre las zonas más conocidas figuran Venta Micena, Fuente Nueva y Barranco León. Se han hallado numerosos restos tallados en piedra, así como fósiles de mamut, hienas y de otros grandes mamíferos. Tiene recogidas más de 25.000 restos arqueopaleontológicos.

Vídeo: Descubren en Orce el diente de homínido más antiguo de Europa / Canal Sur
 >

Vídeo: El diente descubierto en Orce (Granada) se convierte en el resto humano más antiguo de Europa / Ideal.es


Actualización 08-03-13. The oldest human fossil in Europe dated to ca. 1.4 Ma at Orce (Spain)
Isidro Toro-Moyano, Bienvenido Martínez-Navarro, Jordi Agustí, Caroline Souday, José María Bermúdez de Castro, María Martinón-Torres, Beatriz Fajardo, Mathieu Duval, Christophe Falguères, Oriol Oms, Josep Maria Parés, Pere Anadón, Ramón Julià, José Manuel García-Aguilar, Anne-Marie Moigne, María Patrocinio Espigares, Sergio Ros-Montoya, Paul Palmqvist, Journal of Human Evolution, Available online 5 March 2013, ISSN 0047-2484, 10.1016/j.jhevol.2013.01.012.

Actualización 08-03-13: Audio. Josep Gibert y el niño de orce - Milenio3


Actualización 12-03-13. Así vivió el primer europeo conocido
Tigres de dientes de sable y hienas gigantes acecharon hace 1,4 millones de años a un niño de 10 años cuya muela de leche fósil acaba de aparecer en el yacimiento granadino de Orce...

Actualización 17-03-13. El diente de ‘oro’ de Orce
El 29 de julio de 2002 puede que sea el día en el que los yacimientos de la cuenca de Guadix-Baza, en la provincia de Granada, comenzaran a recuperar la credibilidad perdida. El libro diario de excavaciones arqueológicas de Orce permite asegurar que fue justo en esa fecha cuando se halló un diente que despertó en primer lugar el interés de la joven antropóloga Caroline Souday. Diez años y medio más tarde se ha hecho público que pertenecía a un niño o niña de hace 1,4 millones de años (200.000 antes de lo que se pensaba). Es, por tanto, el fósil humano más antiguo de Europa, según recoge un artículo publicado por 18 expertos en la revista especializada Journal of Human Evolution.

Ha sido preciso un prolijo trabajo de investigación que ha supuesto poner el hallazgo en conocimiento de los principales especialistas del mundo. “Vivimos desde el principio los problemas del famoso cráneo de Orce, no queríamos volver a repetir eso (…) y...

Actualización 21-03-13. Retirado “temporalmente” el estudio sobre el primer europeo conocido.
El hijo del descubridor de los yacimientos de Orce logra frenar el estudio científico sobre la muela de leche de un niño que vivió hace 1,4 millones de años.

El primer europeo conocido, un niño de 10 años que vivió en lo que hoy es Orce (Granada) hace 1,4 millones de años, no podía imaginar la polémica que generaría su muela de leche fósil en el año 2013. Apenas 20 días después de la publicación del hallazgo en Journal of Human Evolution, el editor de esta revista ha decidido “una retirada temporal” del estudio científico del diente del niño de Orce. La editorial, Elsevier, anuncia una nueva versión “lo antes posible”, en la que “especificará la razón de la retirada o se restablecerá el estudio”. Cuando parecía que la maldición de Orce se había acabado, vuelve con fuerza.

La causa de la retirada del estudio es una carta enviada por el geólogo Luis Gibert al editor de la revista especializada en evolución, según explica él mismo a Materia. Luis es hijo de Josep Gibert, el investigador que en 1982 creyó encontrar en Orce un fragmento de cráneo de un humano que habría vivido hace 1,5 millones de años. Posteriormente, casi con cuentagotas, todos los científicos que defendían la humanidad de aquel cráneo se fueron bajando del burro, primero atribuyéndolo a un caballo y ahora a una cierva u otra hembra de rumiante. Gibert padre se quedó solo. Muchos de los autores del reciente estudio sobre la muela de Orce han renegado en años pasados de los estudios inconsistentes de Gibert, descubridor de los yacimientos.

Ahora, su hijo se ha quejado al editor del Journal of Human Evolution de que estos autores no hayan citado en su estudio de la muela de leche ningún estudio anterior de Josep Gibert. “Mi padre publicó en 1999 el hallazgo en Orce de una muela humana de 1,25 millones de años que ha sido completamente ignorada en este nuevo estudio”, critica. También lamenta que no se citen otros trabajos de su padre sobre las herramientas de piedra halladas en el yacimiento de Barranco León, el mismo en el que apareció la muela de leche del niño de 1,4 millones de años.

Según uno de los firmantes del último estudio, el paleontólogo Paul Palmqvist, de la Universidad de Málaga, el editor de Journal of Human Evolution simplemente les ha solicitado que incluyan alguna mención a esos estudios anteriores de Josep Gibert para volver a publicar una versión completa en la revista. Palmqvist lo lamenta. “Aquel supuesto diente humano de 1999 no es en absoluto un fósil concluyente. Es un fragmento de esmalte dental que, en mi opinión, perteneció a un hipopótamo”, asegura.

Publicada en una “hoja parroquial”

Aquella muela de 1999, que evidentemente no es la misma que la publicada ahora en 2013, se presentó en la revista Human Evolution a secas, hoy desaparecida. Esta publicación no tiene ninguna consideración en la comunidad científica. El hijo de Gibert, que es geólogo en la Universidad de Barcelona, asegura por teléfono que uno de los mayores expertos mundiales en dientes fósiles, José María Bermúdez de Castro, le confirmó a su padre la humanidad de la muela. Bermúdez de Castro, codirector de los yacimientos de Atapuerca, lo niega rotundamente. “No es humano en absoluto”, manifiesta. A su juicio, la revista Human Evolution era “una revista de sexta fila, una hoja parroquial en la que colaba todo”. Este investigador se muestra “sorprendido” por la retirada temporal del estudio sobre la muela de leche de 1,4 millones de años.

Palmqvist cree que la polémica se debe a que Luis Gibert se ha tomado la excavación de los yacimientos de Orce como una “guerra personal”. Gibert hijo solicitó a la Junta de Andalucía un permiso de excavación, que le fue denegado, en favor de los investigadores de la muela de leche. “Yo sólo pido que se respete la memoria de mi padre. Yo ya sé que jamás excavaré en Orce”, asegura lacónico. Manuel Ansede / Materia

Actualización 25-03-13. ¿Nos adelanta el primo de Orce?
Un yacimiento granadino asegura haber encontrado un resto humano más antiguo que los de Atapuerca, aunque su publicación ha sido retirada a las pocas semanas. Lejos de tomarlo como una competición entre rivales, los científicos del proyecto burgalés (que han participado en el nuevo hallazgo) se felicitan

Algún día tenía que pasar y los científicos lo llevaban advirtiendo varios años. El título de «los restos fósiles de humanos más antiguos de Europa» ya no corresponde a Atapuerca, o al menos así lo defienden los responsables de los yacimientos de Barranco León (Orce, Granada) que a principios de este mes presentaron un diente de leche de un niño o una niña que pudo vivir en el sur de laPenínsula hace 1,4 millones de años...

Actualización 10-05-13. Regresa El Niño del Journal
De nuevo está colgado el artículo sobre BL02-J54-100: The oldest human fossil in Europe, from Orce (Spain) El nuevo título elimina cualquier referencia a la datación del mismo.

De entrada es obvio que lo que más llama la atención es la retracción en cuanto al cambio de título del artículo original: ya no se habla de que tenga 1.4 millones de años, aunque se le sigue presentando como "el fósil humano más antiguo en Europa". [...] El niño de Orce

REPRODUCCIONES ARQUEOLÓGICAS. LA CERÁMICA A LA ALMAGRA Y EL NEOLÍTICO ANDALUZ

Con motivo de conmemorar el Día de Andalucía (28 de Febrero), proponemos un post relacionado tanto con algunas de nuestras reproducciones arqueológicas, como con el periodo en el que estas se insertan, realizando un breve repaso a las características básicas del “Neolítico Andaluz”.


1/6. Reproducción de la quesera neolítica hallada en la Cueva de la Pileta de Benaoján, Málaga.
 Denominamos como cerámica a la almagra, a aquella que tras realizarse el proceso de modelado es bañada en una disolución de agua y óxido de hierro, adquiriendo de esta manera ese color rojo intenso que la caracteriza, pudiendo estar también decorada con incisiones, acanaladuras y relieves. La primera referencia que tenemos del descubrimiento de estas cerámicas data de 1920, en la publicación que hizo M. Such de la excavación realizada en la cueva del Hoyo de la Mina, en la provincia de Málaga. [...] Eracultura.com

Contenido relacionado: Quesera de la cueva de la Pileta