domingo, 3 de marzo de 2013

Hallan en Rusia una piedra guía del hombre prehistórico

En una de las cuevas de la provincia siberiana de Irkutsk los científicos rusos encontraron un mapa tallado en piedra que usaron los hombres prehistóricos hace unos 5.000 años.

En la piedra, que contiene una imagen de la región y que se albergó en una de las cuevas de la zona durante más de 5.000 años, se notan los rastros del sol, del agua del río y los efectos del tratamiento del ser humano. Según los científicos, esta piedra servía al hombre prehistórico como guía para no perderse en los laberintos subterráneos, ya que la flecha tallada en la roca indica la dirección y representa esquemáticamente la ubicación de los túneles.

"El artefacto se encontró al azar. Me senté a descansar y me di cuenta de que la piedra se diferenciaba de otras rocas", dijo Alexéi Klementiev, investigador de la Academia de Ciencias de Rusia.


Los investigadores se asombraron del hecho de que el hallazgo se hizo a una profundidad de 300 metros, ya que anteriormente se habían investigado solo 200 metros de los pasillos de la cueva.

Las huellas de la antorcha, e incluso las huellas de perro y de hombre en la arcilla de la cueva, permiten controlar la ruta, pero los científicos todavía no tienen respuesta a la pregunta de por qué la gente del Neolítico penetraba a estas profundidades y se sumergía en este laberinto peligroso.

"Los científicos sostienen la idea de que el hombre prehistórico buscaba algo útil en estas cuevas. Tal vez buscaba minerales, que podría utilizar para fines ceremoniales o como decoración. Pero esto es solo una hipótesis", opina el arqueólogo Alexander Osintsev.

En el mapa actual de la cueva donde fue encontrado el artefacto están apuntados casi 70 kilómetros de laberintos subterráneos y es solo una pequeña parte de la gruta histórica. Los arqueólogos aseguran que todavía tienen muchas cosas por descubrir. RT en Español

Actualización 04-03-13. Ancient Stone Map Found in Irkutsk Region
A stone featuring a picture and 12 arrowheads, supposedly dating by 3-4 century BC, have been found in a cave in the north of Irkutsk Region.

These valuable items have been found in the Botovskaya Cave, Russia’s largest cave, during an expedition organized by the Irkutsk Cultural Heritage Protection Centre. The lines on the stone coincide with the cave passages, which allows to suppose that the stone represents one of the first (if not the very first) maps in the history of humanity.

‘The front side of the stone bears an arrow, so that from the place where we found the stone it showed in the direction of one of the passages leading to the exit. The other side of the stone features several lines which seem to represent the map of the part of the cave where the item was found’, said the archaeologist Artem Kozyrev to news agency Interfax-Siberia.

Scientists suppose that the stone map and arrowheads used to belong to a hunter who visited the cave about 5 thousand years ago. The hunter would presumably pick minerals and hunt bears, as bones of bears have been found in the cave in important quantities.

The Botovskaya Cave has been explored since the middle of the 20th century. Today, the cave is known to be the longest one in Russia and has been placed 33rd in the world rating. Every new expedition penetrates deeper into the cave. By now, 67.753 km of the passages have been explored.

The expeditions can be organized only in winter, as the scientists have to cover 90 km over the Lena River winter trail. The inaccessibility of the location accounts for the unique state of preservation of the cave, as unprepared tourists cannot reach the place.

Mediterranean warmer, wetter and stickier for first farmers

An international team of researchers has shown that old wives’ tales that snails can tell us about the weather should not be dismissed too hastily.

While the story goes that if a snail climbs a plant or post, rain is coming, research led by the University of York goes one better: it shows snails can provide a wealth of information about the prevailing weather conditions thousands of years ago.

Warmer, wetter and stickier

The researchers, including scientists from the Scottish Universities Environmental Research Centre (SUERC), analysed the chemistry of snail shells dating back 9,000 to 2,500 years recovered from Mediterranean caves, looking at humidity at different times in the past.

Their findings, which are reported in the journal Quaternary International, reveal that when the first farmers arrived in Italy and Spain, the western Mediterranean was not the hot dry place it is now, but warmer, wetter and stickier. [...] pasthorizonspr.com/

Reference: A.C. Colonesea, G. Zanchettab, A.E. Fallicke, G. Manganellif, M. Sañag, G. Alcadeh, J. Neboti (2013) Holocene snail shell isotopic record of millennial-scale hydrological conditions in western Mediterranean: Data from Bauma del Serrat del Pont (NE Iberian Peninsula)

Adán, más viejo que Eva

Fernando L. Mendez et al (2013) han comunicado el descubrimiento de una variante en el cromosoma Y que hace retroceder el ancestro común más reciente para el árbol Y a 338 ka, más lejos que el ancestro común más reciente para el árbol del ADNmt y que los fósiles más antiguos del sapiens moderno.
La variante se localizó en una muestra de afroamericanos emparentados patrilinealmente con los Mbo de Camerún, (agricultores bantúes) y, en muy baja frecuencia, en poblaciones del centro de África.
Son dos las interpretaciones posibles de este hallazgo:
  • El humano moderno tiene un origen más antiguo de lo que se pensaba.
  • Algunas poblaciones de sapiens se mezclaron en África con poblaciones arcaicas.
[...] paleoantropologiahoy.blogspot.com

Actualización 05-03-13. Human Y chromosome much older than previously thought
University of Arizona geneticists have discovered the oldest known genetic branch of the human Y chromosome – the hereditary factor determining male sex.

The new divergent lineage, which was found in an individual who submitted his DNA to Family Tree DNA, a company specializing in DNA analysis to trace family roots, branched from the Y chromosome tree before the first appearance of anatomically modern humans in the fossil record...

Actualización 08-03-13. Científicos de EE.UU. encuentran un cromosoma Y de 340.000 años de antigüedad
Genetistas de la Universidad de Arizona, en EE. UU., han descubierto una rama genética del cromosoma Y -el factor hereditario que determina el sexo-, que sería la más antigua encontrada hasta ahora. Revela nueva información sobre el origen de nuestra especie, ya que esa rama es dos veces más antigua de lo que se pensaba: tiene 340.000 años, según recoge newscientist.com.

El trabajo, publicado por la revista The American Journal of Human Genetics, apunta a que una posible explicación a esta teoría es que hace cientos de miles de años los humanos modernos y arcaicos en África central podrían haberse mezclado, añadiendo un nuevo ejemplo de mestizaje, como lo son los Neandertales en Oriente Medio o los Denisovanos en algún lugar en el sudeste de Asia...

XVI Seminário Internacional de Arte Rupestre de Mação

CAUSALITY AND MEMORY – CAUSALIDADE E MEMÓRIA
MIRAS – Mação’s XVI International Rock Art Seminar
(Museu de Arte Pré-Histórica de Mação, 4 de Março, 9h00)

Human behavior is arguably based on reactive capabilities related to past, ongoing and future events. In terms of future events, we are capable of anticipating events and to design anticipated reactions to these. Space, time and causality are the three main notions that structure human foresight and behavior. Rock art may encapsulate these notions, and a series of debates have been opened in Mação, discussing the evidence related to space (XIV MIRAS) and time (XV MIRAS), published in volumes 29 and 32 of the ARKEOS series.

This year we will debate [...] ml.ci.uc.pt/