sábado, 9 de marzo de 2013

First early human fossil found in Africa makes debut

The Natural History Museum's Broken Hill skull is 'one of the most important relics of human evolution' says human origins expert Chris Stringer. It is on temporary display in the Treasures Cadogan Gallery.
Just over 90 years ago a discovery was made that started a fascinating journey exploring human evolution in Africa. The Broken Hill skull was the first early human fossil to be found in Africa and evidence suggests it probably represents the species that we, Homo sapiens, descended from.

For the first time ever, the skull goes on public display in the Natural History Museum's Treasures Cadogan Gallery.

The skull was found in the Broken Hill mine in Zambia, in 1921. It belongs to the ancient human species Homo heidelbergensis. The skull belonged to an adult, probably male, and has a massive brow bridge and large face. It is the finest known example of its kind...

... The Broken Hill skull is on display in the free Treasures Cadogan Gallery from today until the end of May. [...] nhm.ac.uk/ via TheArchaeologyNewsNetwork

Stonehenge may have been burial site for Stone Age elite, say archaeologists

Dating cremated bone fragments of men, women and children found at site puts origin of first circle back 500 years to 3,000BC

Centuries before the first massive sarsen stone was hauled into place at Stonehenge, the world's most famous prehistoric monument may have begun life as a giant burial ground, according to a theory disclosed on Saturday.

More than 50,000 cremated bone fragments, of 63 individuals buried at Stonehenge, have been excavated and studied for the first time by a team led by archaeologist Professor Mike Parker Pearson, who has been working at the site and on nearby monuments for decades. He now believes the earliest burials long predate the monument in its current form.

The first bluestones, the smaller standing stones, were brought from Wales and placed as grave markers around 3,000BC, and it remained a giant circular graveyard for at least 200 years, with sporadic burials after that, he claims. [...] guardian.co.uk

Actualización. Secrets of the Stonehenge Skeletons
Next on Channel 4. Sun 10 Mar, 8PM... (Video)

Actualización 10-03-13. Stonehenge fue usado como cementerio desde sus orígenes
Stonehenge fue usado como cementerio desde sus orígenes, unos 3.000 años antes de Cristo, antes de que se levantaran los megalitos y se trazaran las cuatro circunferencias concéntricas que han llegado hasta nuestros días.

El equipo capitaneado por el arqueólogo Mike Parker Pearson ha arrojado nueva luz sobre los misterios que aún rodean a la construcción más enigmática de la Edad de Piedra en Amesbury (Gran Bretaña), considerada por algunas teorías como un templo religioso, como un calendario solar o como un observatorio astronómico.

El documental 'Los secretos de los esqueletos de Stonehenge', que mañana emite el Canal 4 británico, intenta viajar a los orígenes del monumento de la mano de un grupo integrado por científicos de seis universidades británicas que ha reconstruido virtualmente el primer cementerio circular, antes del traslado de las 2.000 toneladas de piedra.

El equipo de Pearson ha analizado 50.000 restos cremados pertenecientes a 63 personas, tanto hombres como mujeres y niños (e incluso un recién nacido). Hasta la fecha se creía que la mayoría de los cuerpos enterrados eran masculinos, lo que alimentó la teoría de que fueran líderes religiosos o políticos.

Pearson ha ratificado en cualquier caso esa teoría y sostiene que probablemente fueron enterrados con sus familias. El hallazgo de cuencos, cabezas de maza y otros objetos rituales confirman su pertenencia a una 'elite' de 'sacerdotes'. Se estima que durante 200 años, Stonehengue fue ni más ni menos que un cementerio circular, marcado con pequeñas piedras de granito alrededor de un foso de más de 100 metros de diámetro.

Los restos cremadados aparecieron en 63 fosas individuales en los así llamados 'agujeros de Aubrey', en la parte exterior del monumento. El arqueólogo Mike Pitts estima incluso que podría haber "cientos de cuerpos enterrados en la zona que rodea el monumento, lo que confirmaría el innegable carácter funerario del monumento, más allá de todas las otras teorías con las que se ha especulado hasta la fecha".

Stonehenge está pasando por cierto por el mayor lavado de cara de su reciente historia, con la inversión de 33 millones de euros y la construcción de un nuevo centro para visitantes de bajo impacto que pretende precisamente disminuir la presión humana sobre el frágil monumento. El plan incluye el cierre al tráfico de la carretera A344 que permitía hasta ahora que los coches circularan a menos de medio kilómetro de los megalitos. Carlos Fresneda

Actualización 12-03-13. Secrets of the Stonehenge Skeletons (Full video).

Actualización 16-03-13. Stonehenge remains a mystery as scientists ask: was it a health spa, or a cemetery?
 Earlier this month, the latest salvo in the debate was fired by archaeologists, led by Professor Michael Parker Pearson, of University College London, who published research indicating that the original Stonehenge was a graveyard for a community of elite families. "This was a place for the dead," Parker Pearson said.

The notion – that Stonehenge is essentially a large funerary temple created between 3000 and 2500BC – does not find favour with every scientist, however. Indeed, the other main group of UK researchers investigating the site – archaeologists led by Professor Tim Darvill of Bournemouth University – believe the place was an ancient Lourdes. The sick and wounded would come here for cures from the monument's great bluestones, which had been dragged from Wales to Wiltshire because of their magical healing properties. "This was a place for the living," Darvill said...

Actualización 16-03-13. Stonehenge, cementerio de elite y 'santuario de Lourdes' de la antigüedad
Dependiendo de a quién se pregunte es un monumento político, un observatorio astronómico o incluso el templo de un antiguo y oscuro culto druídico. La verdad, sin embargo, podría ser más sencilla y estar hoy más cerca gracias al Stonehenge Riverside Project y su director, el arqueólogo Mike Parker Pearson, que asegura que las ruinas de Stonehenge no fueron otra cosa que un cementerio de elite de la antigüedad.

Es una conjetura que el equipo de Parker mantiene desde hace tiempo, aunque ahora lo hace con pruebas en la mano. Tras diez años de investigación y 800.000 libras del Tesoro británico invertidas en la faena –cerca de 915.000 euros–, los especialistas han analizado más de 50.000 fragmentos de huesos humanos enterrados en el suelo del monumento megalítico y han anunciado ante la prensa británica que pertenecen a 63 personas distintas enterradas allí hace 5.000 años que además no son solo de varones, como se esperaba, sino de mujeres y hombres en igual proporción e incluso de niños, incluyendo un recién nacido.

De esta manera los restos podrían confirmar que se trata de familias completas cuyos cuerpos habrían sido incinerados y enterrados juntos, aunque un grave error arqueológico complica las investigaciones. Los huesos fueron encontrados en 1920 en los denominados Aubrey holes –los agujeros de Aubrey, unos hoyos excavados en el suelo que dibujan un anillo interior respecto al que forman los grandes monolitos de Stonehenge–, aunque el arqueólogo que los descubrió, William Hawley, no les concedió importancia y los volvió a enterrar todos juntos en un único agujero, el número 7, en 1935. Creyó que los agujeros eran los cimientos de antiguos postes...

Actualización 29-04-13. Video. Rewriting Stonehenge's history



Vídeo YouTube por UCLTV el 21/03/2013 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.5 nº 21.

Ancient settlement discovered in Azerbaijan

The new settlement dated back to the Middle Bronze Age in the 3rd millennium BC has been found in Azerbaijan, Chief of Shaki-Gakh-Oghuz Archaeological Expedition of National Academy of Sciences of Azerbaijan (ANAS) Institute of Archaeology and Ethnography Nasib Mukhtarov told APA.

He said there had been a continuous residence in the settlement found in Aghgabirli territory of Kichik Dahna village of Shaki region about 2000 years, from the end of the 3rd millennium BC until the beginning of the 1st millennium BC: “Archeological materials show that sedentary husbandry and cattle-breeding had been developed at that time. The settlement consists of two cultural layers. It shows that the site had been flooded at least twice. However, the site had been relocated for a short period of time. Ceramics, pottery pots, human and animal bones, stone tools, various agricultural tools made from limestone, different types of stone graters and mortars were found during the excavations. Metal has not been found yet.”

Mukhtarov said that necropolis and burial mounds have also been recorded near Aghgabirli settlement. These burial mounds are located near Aghdara necropolis that include up to 120 burial mounds with collapsed surface as a result of tractors plowing.

Excavations will be continued at the site.

Source: APA [March 05, 2013] via TheArchaeologyNewsNetwork

El Kherba: la subsistencia de los homínidos hace 1,78 Ma, revelada.


Full-size image (70 K)
Marcas de corte en un fragmento de costilla de hipopótamo.

Mohamed Sahnouni, Jordi Rosell, Jan van der Made, Josep María Vergès, Andreu Ollé, Nadia Kandi, Zoheir Harichane, Abdelkader Derradji y Mohamed Medig, han analizado los hallazgos de El-Kherba, Ain Hanech, noreste de Argelia.
  • Las excavaciones revelaron una industria modo 1, en depósitos de inundación, asociada a fauna de sabana dominada por animales grandes y medianos.
  • Los huesos conservan numerosas marcas de percusión y corte. Se han recuperado huesos con marcas de corte datados en 1,78 Ma.
  • Entre las herramientas, hechas principalmente de caliza y pedernal, dominan los núcleos, los desechos de talla y las piezas retocadas.
  • El desgaste de algunos artefactos indica el procesamiento de carne in-situ.
Via paleoantropologiahoy

Actualización 03-04-13. Los homínidos del norte de África ya actuaban como carniceros hace 1’8 millones de años
Hallan las primeras evidencias de uso de herramientas de piedra para la extracción de carne animal en el yacimiento de El-Kherba (Ain Hanech), en Argelia

Cristina G. Pedraz/DICYT. Investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) de Burgos han hallado las primeras evidencias de uso de herramientas de piedra para extraer la carne animal de los huesos, tal y como lo realizan los carniceros actuales, en el yacimiento más antiguo del norte de África, el de El-Kherba (Ain Hanech), en Argelia, hace aproximadamente 1’8 millones de años. El trabajo ha sido publicado en la revista Journal of human evolution y se enmarca en un proyecto más amplio de investigación paleoantropológica, el Ain Hanech Paleoanthropological Project.

Mohamed Sahnouni, investigador del Cenieh y primer firmante del artículo, explica a DiCYT que este proyecto analiza las primeras ocupaciones humanas del norte de África y las adaptaciones de estos homínidos. El de El-Kherba es un yacimiento “llave” en este sentido, ya que cuenta con una rica cuenca sedimentaria con depósitos desde el Mioceno medio (hace unos 14 millones de años), hasta el Pleistoceno y el Holoceno (hace unos 11.700 años).

Los investigadores del Cenieh, que colaboran en la iniciativa con la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona y con colegas argelinos, han hallado en este yacimiento unos extraordinarios depósitos de fósiles de mamíferos, “fauna de tipo sabana africana compuesta por elefantes, rinocerontes, bóvidos grandes y pequeños, carnívoros, y otra fauna que indica la presencia de agua”. El equipo científico ha analizado si existen modificaciones en estos huesos fósiles causadas por los homínidos, para saber si en aquel momento existía un consumo de estos animales, y han obtenido unos interesantes resultados.

“Hemos estudiado la composición anatómica de estos restos y también la composición taxonómica de la fauna, y todo indica que la acumulación de estos huesos fósiles está provocada por los homínidos, que vienen a este lugar donde había agua para la materia prima, para manufacturar artefactos líticos con filos muy eficaces para cortar la carne (hechos de caliza y sílex, como cantos tallados, poliedros, esferoides, lascas y varios fragmentos), un lugar con agua que atrae también a los animales”, detalla Sahnouni.

Pruebas en los huesos y en los utensilios

Tras observar al microscopio las superficies de estos huesos fósiles, han encontrado marcas “claras” de cortes que demuestran la utilización de artefactos líticos para extraer la carne animal, en lo que serían las evidencias más antiguas del norte de África. Los investigadores también han hallado pruebas del uso de estos artefactos hechos de caliza y sílex para cortar carne, a través del estudio microscópico de las huellas de trazas sobre las propias herramientas, principalmente las lascas, “un hecho muy raro, ya que hasta ahora no existe ningún yacimiento del que se tengan evidencias de las dos partes, tanto de los huesos como de los utensilios, en lo que reside la importancia de este estudio”, agrega el científico.

Así, “todo indica que los homínidos de este lugar, de hace cerca de 1’8 millones de años, eran capaces de tener acceso a la carne animal”. Los análisis realizados revelan que estos homínidos realizaban varias actividades carniceras como la evisceración, desarticulación, extracción de la carne, y la fractura de los huesos de grandes mamíferos para poder obtener la nutritiva médula.

Por otro lado, al encontrarse estas evidencias en el norte de África el artículo publicado concluye "que todo el continente africano es un lugar de adaptación y desarrollo del comportamiento de los primeros homínidos", y no solo el este del continente.

Además de la adquisición de comida y la forma de subsistencia de estos homínidos, objeto del artículo publicado, el Ain Hanech Paleoanthropological Project abre otras tres líneas de investigación: la cronología de las primeras ocupaciones humanas en esta parte de África, la reconstrucción del paleoambiente de este yacimiento, de hace unos dos millones de años, y el estudio de la tecnología lítica que utilizan estos homínidos así como aspectos de su inteligencia o adaptación al medio. dicyt.com/

Referencia bibliobráfica:
Sahnouni, M., Rosell, J., van der Made, J., Vergès, J. M., Ollé, A., Kandi, N., ... & Medig, M. (2013). The first evidence of cut marks and usewear traces from the Plio-Pleistocene locality of El-Kherba (Ain Hanech), Algeria: implications for early hominin subsistence activities circa 1.8 Ma. Journal of human evolution, 64(2), 137-150.


Actualización: Un estudio relaciona cambio climático y actividad humana en el yacimiento argelino de El Kherba hace 1,7 millones de años | CENIEH / Link 2  (English)
El investigador del CENIEH Mohamed Sahnouni lidera un estudio que reconstruye la ecología de este yacimiento del Pleistoceno inferior y su relación con el comportamiento de los homínidos que habitaron esta región del norte de África

Mohamed Sahnouni, coordinador del Programa de Tecnología Prehistórica del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), lidera un estudio publicado en la revista L'Anthropologie que reconstruye, utilizando fauna fósil e isótopos estables del carbono, el cambio de paleoambientes en  El Kherba, yacimiento argelino recién descubierto, y su posible impacto en las actividades de los homínidos que habitaron esa región del norte de África hace 1, 7 millones de años...