martes, 19 de marzo de 2013

German researchers publish full Neanderthal genome

Researchers in Germany have completed the first high-quality sequencing of a Neanderthal genome.

The scientific data gleaned from remains of a Neanderthal toe bone found in a Siberian cave are being made freely available online.

The Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig said in a statement Tuesday the high quality of the genome meant its scientists were already able to determine which parts of DNA were inherited from its mother and father.

This is a significant improvement on a previous "draft" Neanderthal genome produced three years ago by the same team, led by Svante Paabo.

Paabo said the group hopes to publish a scientific paper on the Neanderthal genome later this year.

Online: Neanderthal genome: http://www.eva.mpg.de/neandertal/

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Actualización 20-03-13. Anunciado con polémica el genoma “completo” del neandertal
Un equipo de investigadores de Alemania ha obtenido el primer genoma completo de un neandertal, según informó hoy en una nota de prensa el instituto de Antropología Evolutiva Max Planck. La secuencia sería la primera completa de un solo individuo, ...

Las pinturas de la Cueva de la Vieja podrán verse en tres dimensiones

La empresa Esete desarrolla, en colaboración con un grupo de trabajo interdisciplinar integrado por profesores de la Universidad de Castilla-La Mancha y de la Universidad de Valencia y con el asesoramiento de Miguel San Nicolás, responsable de la Dirección General de Bienes Culturales de Murcia, un proyecto de buena práctica de desarrollo sostenible del Arte Rupestre del Arco Mediterráneo de la Península Ibérica (Proyecto Intercomunitario de Castilla-La Mancha y Comunidad Valenciana, Almansa-Alpera- Ayora).

Se trata de una iniciativa que en el caso del abrigo de la Cueva de la Vieja de Alpera cuenta con una subvención de 90.000 euros concedida por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte y permitirá documentar, analizar y abordar un estudio conjunto de estas pinturas neolíticas y posibilitar su reproducción en tres dimensiones a través de una página web (la documentación se irá publicando www.arampi.es y las primeras pruebas de fotografías de alta resolución de las estaciones podrán visualizarse en gigapan.com). La ejecución del proyecto está coordinada por la empresa Esete, expertos en la documentación gráfica del patrimonio cultural, que cuenta con un equipo de expertos en cartografía y topografía, y éste deberá estar concluido antes de finales de junio de este mismo año. (Más información en la edición impresa). latribunadealbacete.es/

Entrada relacionada

Hallan en un lago de Sierra Nevada los restos de contaminación atmosférica más antiguos del sur de la península ibérica

Un equipo de científicos, entre los que se encuentran investigadores del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y la Universidad de Granada, ha hallado en una laguna de Sierra Nevada (Granada), ubicada a una altura de 3.020 metros sobre el nivel del mar, evidencias de polución atmosférica provocada por plomo, asociada a actividades metalúrgicas, que datan de hace unos 3.900 años (Edad del Bronce Temprana). Este hallazgo supone la contaminación atmosférica más antigua de la que se tienen registros en el sur de la península ibérica.

... A partir de los análisis geoquímicos realizados en los sedimentos depositados durante los últimos 10.000 años en la Laguna de Río Seco, un lago remoto alpino de Sierra Nevada situado a 3.020 metros sobre el nivel del mar, se han conseguido reconocer evidencias de polución atmosférica por plomo asociada a actividades metalúrgicas desde hace unos 3.900 años (Edad del Bronce Temprana), coincidiendo con un incremento en los incendios y deforestación en el sur de la península ibérica. [...] SINC

Actualización 30-04-13. Lake found in Sierra Nevada with the oldest remains of atmospheric contamination in Southern Europe
Scientists found, in the Laguna de Rio Seco lagoon, at an altitude of 3,020 m., evidence of atmospheric pollution caused by lead and linked to metallurgical activities from 3,900 years ago (Early Bronze Age). Lead pollution increased gradually during the Late Bronze Age and Early Iron Age, coinciding with the development and expansion of metallurgy in southern Europe...

La Junta protege como Zona Arqueológica el Complejo Kárstico de Cueva Navarro IV en Málaga

El conjunto alberga los principales yacimientos del periodo entre el Pleistoceno y el Holoceno en el Mediterráneo occidental

SEVILLA, 19 Mar. (EUROPA PRESS). El Consejo de Gobierno ha acordado este martes inscribir en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz, con la tipología de Zona Arqueológica, el Complejo Kárstico de Cueva Navarro IV, en el término municipal de Málaga. Este conjunto alberga uno de los registros geológicos y arqueológicos más importantes del Mediterráneo occidental para documentar el periodo que transcurre entre el Pleistoceno Medio (hace unos 150.000 años) y el Holoceno Antiguo (hace 4.000 años).

La zona delimitada, de 76.539 metros cuadros, abarca toda la cuenca de alimentación del complejo kárstico y está formada por la Cueva Navarro IV, que le da nombre y que ya estaba protegida como Bien de Interés Cultural al contener manifestaciones de arte rupestre, y por otros cuatro yacimientos: Cueva del Montijano, Raja del Caballo, Cueva de la Virgen y Cueva de los Ojos.

Todas estas cavidades destacan por la abundancia de estalactitas, estalagmitas y otros 'espeleotemas', entre los que se incluyen los ejemplares de calcita en diente de perro más espectaculares de Andalucía. Por su parte, el material arqueológico se concentra principalmente en los depósitos mixtos (marinos y continentales) que rellenan el complejo kárstico.

En la Cueva Navarro IV, el hallazgo de piezas líticas y restos de moluscos aporta evidencias de su utilización durante el Paleolítico Superior. Pero el principal interés de este abrigo viene del arte rupestre de sus paredes, en distintos tonos de rojo y negro y con motivos geométricos (curvilíneos, de puntuaciones, líneas de puntos, trazos pareados y haces rectilíneos y cruzados). A ellos se suman la pintura naturalista de una figura bovina y diversos 'espeleotemas' teñidos.

En cuanto al resto de las grutas y abrigos, la Cueva del Montijano, también llamada del Humo, destaca por el hallazgo de raspadores, buriles y otros elementos atribuidos al periodo Magdaleniense, aunque en la última intervención también se han hallado restos del Musteriense o Paleolítico Medio. En este periodo fue ocupado también el yacimiento de la Raja del Caballo.

La Cueva de la Virgen presenta materiales líticos solutrenses o del Paleolítico Superior, junto con abundantes elementos del Neolítico y Calcolítico. Finalmente, en la Cueva de los Ojos se han localizado restos de industria lítica paleolítica y piezas cerámicas de la Prehistoria reciente.

El Complejo Kárstico de Cueva Navarro IV se incluye en el mismo contexto de otros yacimientos de la costa malagueña, como las cavidades de los tajos de Bajondillo (Torremolinos) y las cuevas de Nerja, del Toro o Calamorro en Benalmádena, del Hoyo de la Mina (Málaga) y de la Victoria y del Higuerón (Rincón de la Victoria). europapress.es

Homo Antecessor de marcha

... En un estudio que se publica en el International Journal of Osteoarchaeology, en el que participamos varios miembros del equipo de Atapuerca, con la investigadora Laura Martín-Francés al frente, se cuenta que Homo antecessor sufrió una fractura en un hueso del pie, un cuarto metatarso, y que ésta se estaba soldando cuando el individuo se murió. Sin embargo, podemos descartar que Homo antecessor hubiese fallecido por culpa de esta fractura del empeine, pues es un tipo de lesión apenas dolorosa aunque sí molesta, y que incluso muchas veces pasa desapercibida y no llega siquiera a diagnosticarse. [...] MEH / María Martinón

Referencia: Martín-Francés, L., Martinón-Torres, M., Gracia-Téllez, A., Bermúdez de Castro, J.M. Evidence of stress fracture in a Homo antecessor metatarsal from Gran Dolina site (Atapuerca, Spain). International Journal of Osteoarchaeology (in press).


Actualización 21-07-13. Detectan una fractura típica de los corredores de maratón en un pie de ‘Homo antecessor’
Cuando un hueso se ve sometido a un ejercicio de carga repetida, su estructura se fatiga y pueden producirse micro roturas muy difíciles de detectar. Por ello, muchas veces lo que se observa en la clínica es una consecuencia de estas micro roturas: una inflamación de la superficie del hueso. Científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) de Burgos (España) han detectado una fractura de este tipo en un fósil de metatarso (un hueso del empeine) de un individuo adulto de la especie ‘Homo antecessor’ hallado en el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca...

Callo de fractura en la superficie medial del cuarto metatarso derecho: vistas dorsal (a) y medial (b). Las flechas blancas señalan la lesión. (Escala: 5cm). (Foto: Laura Martín-Francés)

Skulls of early humans carry telltale signs of inbreeding

 Buried for 100,000 years at Xujiayao in the Nihewan Basin of northern China, the recovered skull pieces of an early human exhibit a now-rare congenital deformation that indicates inbreeding might well have been common among our ancestors, new research suggests. [...] ScienceDaily

Journal Reference:
Xiu-Jie Wu, Song Xing, Erik Trinkaus. An Enlarged Parietal Foramen in the Late Archaic Xujiayao 11 Neurocranium from Northern China, and Rare Anomalies among Pleistocene Homo. PLoS ONE, 2013; 8 (3): e59587 DOI: 10.1371/journal.pone.0059587

Actualización. La endogamia fue común entre nuestros antepasados, revelan unos restos fósiles
Científicos chinos y estadounidenses han hallado en China unas piezas que pertenecieron al cráneo de un humano antiguo y que muestran una malformación congénita actualmente rara. Según los investigadores, dicha malformación indica que la endogamia podría haber sido común entre nuestros antepasados.

Tras permanecer enterradas durante 100.000 años en el yacimiento arqueológico de Nihewan, en Xujiayao, al norte de China, han sido recuperadas unas piezas que pertenecieron al cráneo de un humano antiguo y que muestran una malformación congénita actualmente rara.

Dicha malformación indicaría que la endogamia podría haber sido común entre nuestros antepasados, sugiere una investigación realizada por especialistas de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad de Washington en St. Louis (WUSTL) de Estados Unidos.

El cráneo, bautizado como Xujiayao 11, presenta una perforación inusual en la parte superior de la cubierta del cerebro - u...

Mantener un fuego exigía grandes habilidades cognitivas

Los primeros antepasados humanos necesitaron de un alto nivel de inteligencia para usar el fuego, según sugiere una investigación reciente.

El estudio, publicado en febrero en la Cambridge Archaeological Journal, sostiene que el uso del fuego requiere de una planificación a largo plazo, la cooperación grupal y la inhibición. En combinación con evidencias sobre el uso precoz del fuego, el estudio sugiere que los primeros antepasados de los humanos, como el Homo erectus, pudieron haber sido más inteligentes de lo que se pensaba. [...] LiveScience / Tia Ghose vía de Terrae Antiqvae

Reference: Terrence Twomey (2013). The Cognitive Implications of Controlled Fire Use by Early Humans. Cambridge Archaeological Journal, 23, pp 113-128. doi:10.1017/S0959774313000085.

El sur de la Península Ibérica, refugio neandertal

Hugues-Alexandre Blain et al  han estudiado el clima del entorno de la Cueva Gorham durante el Pleistoceno tardío, en base al conjunto allí hallado de anfibios y reptiles.

Las temperaturas anuales medias eran 1,6-1,8 más bajas que las actuales, con inviernos más fríos y veranos similares a los actuales. La precipitación media anual fue ligeramente inferior, pero con solo cuatro meses secos en lugar de los cinco actuales. El clima era mediterráneo.

Estos datos apoyan los modelos que indican que los niveles de alta precipitación pudieron haber sido un factor de supervivencia de las poblaciones neandertales del sur de la Península Ibérica, mientras que otros lugares la sequía había causado la degradación de grandes áreas de bosque. [...] Paleoantropología hoy

Referencia:
Hugues-Alexandre Blain, Chris P. Gleed-Owen, Juan Manuel López-García, José Sebastian Carrión, Richard Jennings, Geraldine Finlayson, Clive Finlayson, Francisco Giles-Pacheco, Climatic conditions for the last Neanderthals: Herpetofaunal record of Gorham's Cave, Gibraltar, Journal of Human Evolution, Volume 64, Issue 4, April 2013, Pages 289-299, ISSN 0047-2484, 10.1016/j.jhevol.2012.11.003.