sábado, 6 de abril de 2013

El arte rupestre de los primeros americanos

Arqueólogos de México y España investigan cientos de pinturas milenarias en cuevas de Baja California. Ahí podrían hallar las claves de la presencia humana en el continente

En 1962, el arqueólogo estadounidense Clement Meighan llegó a Baja California Sur invitado por el escritor Erle Stanley Gardner y durante su estancia en ese territorio descubrió entre las cuevas que pueblan la Sierra de San Francisco y Santa Martha diversas galerías de pinturas rupestres en excelente estado de conservación.

Hasta entonces, este conjunto de manifestaciones rupestres sólo eran conocidas entre la población local y por algunos escritos de los misioneros jesuitas del siglo XVIII.

En sus primeras publicaciones, Meighan atribuyó la autoría de estas pinturas a los antiguos cochimies y las fechó como del siglo XIII. Por años esta hipótesis fue la más aceptada por la comunidad académica hasta que en los 80, especialistas de la Universidad de Barcelona comenzaron a realizar estudios de datación por radiocarbono en una de las cuevas más importantes, La Pintada. Los resultados arrojaron fechas de hasta 5 mil años de antigüedad.

30 años después de haber comenzado sus investigaciones sobre arte rupestre en la Península de Baja California con el apoyo de la Universidad de Barcelona, el arqueólogo español Ramón Viñas Vallverdú, actualmente investigador del Instituto de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), de la Universidad Rovira i Virgili, de España, explica que las dataciones que se tienen hasta ahora de algunas de estas pinturas oscilan entre los 8 y 9 mil años de antigüedad. Sin embargo, esos resultados siguen siendo parciales, pues asegura que en algunas de estas cuevas se han encontrado contextos de hasta 10 y 12 mil años de antigüedad. [...] El Universal

Fotogalería: El tesoro de las pinturas rupestres

Sahara went from green to desert in a flash

From lakes and grasslands with hippos and giraffes to a vast desert, North Africa's sudden geographical transformation 5,000 years ago was one of the planet's most dramatic climate shifts.

The transformation took place nearly simultaneously across the continent's northern half, a new study finds. The results will appear in an upcoming issue of the journal Earth and Planetary Science Letters.

The findings come from analyses of dust blown west from Africa and dropped into the Atlantic Ocean. Researchers sifted through 30,000 years of dust and ocean bottom muck retrieved with ocean drilling ships. The changing levels of windblown dust in the ocean sediments provide scientists with clues to Africa's climate and how it has changed over time. Simply put, a lot of dust means drier conditions and less dust means a wetter environment.

The wet period, called the African Humid Period, started and ended suddenly, confirming previous studies by other groups, the sediments revealed. However, toward the Humid Period's end about 6,000 years ago, the dust was at about 20 percent of today's level, far less dusty than previous estimates, the study found.

The study may give scientists a better understanding of how changing dust levels relate to climate by providing inputs for climate models, David McGee, an MIT paleoclimatologist and lead study author, said in a statement. Sahara desert dust dominates modern-day ocean sediments off the African coast, and it can travel in the atmosphere all the way to North America.

McGee and his colleagues are now testing whether the dust measurements can resolve a long-standing problem: the inability of climate models to reproduce the magnitude of wet conditions in North Africa 6,000 years ago. By Becky Oskin science.nbcnews.com

Actualización 03-05-13. Cuando el Sahara dejó de ser verde y húmedo
Hace apenas 5.000 años, el Sahara, hoy un inmenso desierto que abarca más de 9 millones de kilómetros cuadrados (3,5 millones de millas cuadradas) del norte de África, era un paisaje verde con numerosos lagos. Antiguas pinturas rupestres presentes en la región representan hipopótamos bebiendo...