martes, 14 de mayo de 2013

Dietary flexibility may have helped large predators survive after last ice age

During the late Pleistocene, a remarkably diverse assemblage of large-bodied mammals inhabited the "mammoth steppe," a cold and dry yet productive environment that extended from western Europe through northern Asia and across the Bering land bridge to the Yukon. Of the large predators--wolves, bears, and big cats--only the wolves and bears were able to maintain their ranges well after the end of the last ice age.

A new study led by researchers at the University of California, Santa Cruz, suggests that dietary flexibility may have been an important factor giving wolves and bears an edge over saber-toothed cats and cave lions.

"We found that dietary flexibility was strongly species-specific, and that large cats were relatively inflexible predators compared to wolves and bears. This is a key observation, as large cats have suffered severe range contractions since the last glacial maximum, whereas wolves and bears have ranges that remain similar to their Pleistocene ranges," said Justin Yeakel, first author of a paper on the new findings published in the Proceedings of the Royal Society B. [...]  UC Santa Cruz  via The Archaeology News Network

Minoans Genetically Related to Europeans

SEATTLE, WASHINGTON—Analysis of mitochondrial DNA taken from 4,000-year-old Minoan skeletal remains suggests that Minoan civilization was created by the descendants of the first population to reach Crete some 9,000 years ago, when migrating farmers left Anatolia and spread into Europe. “[The Minoans] were very similar to Neolithic Europeans and to present day-Cretans,” said geneticist George Stamatoyannopoulos of the University of Washington. One hundred years ago, British archaeologist Sir Arthur Evans suggested that Minoan civilization was Egyptian in origin because of the similarities in the art of the two cultures, but those similarities may have been the result of cultural exchange. Via archaeology.org/

Actualización 15-05-13. mtDNA from Minoan Crete (Hughey et al. 2013)
A very exciting (and open access) new paper on Minoan mtDNA adds new ancient DNA data from the southeastern corner of Europe and from a critical period at the beginning of European history...

Actualización 15-05-13. Civilización Minoica y europea tienen ADN en común
Genetistas de la Universidad de Washington creen que su origen proviene de la población del Neolítico que migró hace 9 mil años

Un estudio de ADN a la población de la civilización Minoica que vivió en Creta hace cinco mil años proviene de una población del neolítico, y tiene correspondencia genética con los habitantes europeos modernos.

El Dr. George Stamatoyannopoulos, médico y profesor de la Universidad de Washington, autor principal de la investigación, sugiere que la civilización minoica surgió de la misma población que ya vivía en el lugar previo a la Edad de Bronce de Creta, informó hoy la Universidad.

Según el profesor, los minoicos probablemente eran descendientes de los primeros humanos en llegar a Creta hace unos 9.000 años, y que tienen la mayor similitud genética con las poblaciones europeas modernas.

"Nuestro análisis de ADN mitocondrial demuestra que las relaciones genéticas más fuertes de los Minoicos están con los humanos del Neolítico, así como con los antiguos y modernos europeos", explicó el académico.

“Hace unos 9.000 años hubo una extensa migración de los seres humanos del Neolítico de las regiones de Anatolia”, agregó. Hoy esta región corresponde a partes de Turquía y el Oriente Medio. Al mismo tiempo, durante este período de migraciones llegaron los primeros habitantes neolíticos a Creta.

"Los resultados sugieren que la civilización minoica surgió hace 5.000 años en Creta de una población neolítica ancestral que había llegado a la región alrededor de 4.000 años atrás", dijo el profesor.

"Nuestros datos sugieren que la población neolítica que dio origen a los minoicos también emigraron a Europa y dio lugar a los pueblos europeos modernos".

Durante el estudio el equipo analizó 37 esqueletos encontrados en una cueva ubicada en la meseta Lassithi, de la isla Creta. Se comparó su ADN con muestras de 135 poblaciones de humanos modernos y antiguos.

En estos minoicos, se detectaron 21 variaciones de ADN mitocondrial, seis de los cuales eran exclusivamente minoicas, y las otras 15, compartidas entre las poblaciones modernas y antiguas. Ninguno tenía variaciones características de las poblaciones africanas, destacó el informe de la Universidad.

La mayoría del ADN fue similar al de las poblaciones europeas, especialmente de Europa septentrional y occidental. Estas similitudes, en cambio, fueron bajas con aquellos del norte de África, pero aumentaron en la medida que siguieron por el Oriente Medio, el Cáucaso, las islas del Mediterráneo, el sur de Europa. Hay además mucha similitud entre la población minoica y la griega.

Anteriormente el arqueólogo Arthur Evans, en 1900, nombró a los Minoicos con dicho nombre, al relacionar los dibujos del Palacio Cnosos con los del Rey Minos en Grecia, y la leyenda de Minotauro, además de la similitud de los objetos encontrados, con los de Egipto y Libia. Él propuso en ese entonces que estos minoicos emigraron desde el norte de África, hoy la genética descubre la realidad.

 Anastasia Gubin / lagranepoca.com/

African roots of the human family tree

Every week, Inside Africa takes its viewers on a journey across Africa, exploring the true diversity and depth of different cultures, countries and regions.

STORY HIGHLIGHTS

- Evidence suggests human beings started in Africa before migrating around the world



- Archeological finds in South Africa suggest modern human behavior began in Africa



- Advanced DNA testing can help you trace your ancestors
...
Read more: CNN.com

Dog And Human Genomes Evolved Together

A new study finds that genes for diet, behavior, and disease in dogs and humans have evolved together.

The bond between dogs and humans is ancient and enduring. They snuggle up to us at night, gambol by our side during daily walks, and flop adoringly at our feet when we crash on our couches. But new research shows that the connection runs deeper than you might think. It is embedded in our genes.

Researchers from the University of Chicago and several Chinese institutions found that several groups of genes in humans and dogs—including those related to diet and digestion, neurological processes, and diseases—have been evolving in parallel for thousands of years.

This parallel evolution was likely driven by the shared environments of humans and dogs, wrote the authors in a study published May 14 in the journal Nature Communications. [...] National Geographic

Actualización 29-05-13. El genoma de los perros y de los seres humanos evolucionó en paralelo
Fuente: National Geographic (Traducción de G.C.C.)

Bronze Age settlement uncovered on Teesside

Archaeologists have uncovered evidence of a settlement dating back 4,000 years, close to the Tees Estuary.

Developers have uncovered signs of an ancient village on Teesside (England). A preliminary survey had suggested that nothing special would be uncovered. But, once the contractors started digging, they found artefacts dating back to the Bronze Age.... (Video, photos) itv.com/

Día Internacional de los Museos 2013 en el Museo de Valencina

El próximo día 17 de mayo se celebrará en la Casa de la Cultura - Museo de Valencina el Día Internacional de los Museos con diversos actos conmemorativos

PROGRAMA:

9:30 y 11:00 h. Visita escolar con taller de reconocimiento de material arqueológico.

19:30 h. Presentación de las hachas de cobre del III milenio AC de la C/ Trabajadores:
•Conferencia de presentación por: Pedro M. López Aldana y Ana Pajuelo Pando arqueólogos directores de la excavación de C/ Trabajadores: “Las producciones metalúrgicas del III milenio a.n.e. en Valencina. Los ejemplos de las hachas de C/ Trabajadores”.
•Proyección de audiovisual inédito sobre la citada excavación realizado por Goyo Rubio en colaboración con Antonio Ruíz y Daniel Lagares: “Apuntes Apócrifos de una Excavación”.

21:00 h. Inauguración de la exposición de los colectivos de artistas Signos de Mediodía y Eklektik_art: “Orígenes. Pinceladas de nuestro pasado”. valencinadelaconcepcion.es/

Actividad relacionada: Prehistoria en Familia (19-05-13).

Unique workshop of Palaeolithic hunters discovered in Silesia

1/2. The digital model of a biface discovered in the area of the site. Below, a schematic tool cross section showing the method of making of plano-convex form. Scanning by M. Mackiewicz
More than a thousand flint tools and waste generated on during their treatment were discovered near Pietrowice Wielkie (Silesia) by archaeologists from the Institute of Archaeology, University of Wrocław - told PAP head researcher Dr. Andrzej Wiśniewski.

The flint workshops, remains of which were found by archaeologists, had been used by Neanderthals. The researchers are waiting for more detailed information on the site dating. The workshop is certainly more than 45 thousand years old.

"Tools were made by a specific canon of Neanderthals living in Central Europe. These items have a cutting edge on both sides, they are bifacial" - said Dr. Wiśniewski.[...] Read the rest of this article / via Archaeology in Europe News Blog

Neandertales y humanos modernos convivieron en Asturias hace 40.000 años

Las últimas dataciones realizadas en La Güelga –una cavidad situada en los Picos de Europa (Asturias)– revelan que los neandertales y los humanos modernos coexistieron en la zona hace alrededor de 40.000 años. Así lo demuestra un estudio dirigido por investigadores de la UNED, que ha analizado los depósitos arqueológicos de la zona más alta del abrigo rocoso.

Tal y como preveía la comunidad científica, la región cantábrica es uno de los escasos puntos peninsulares en los que neandertales –Homo neanderthalensis– y humanos modernos –Homo sapiens– llegaron a coexistir hace unos 40.000 años.

Investigadores de la UNED, en colaboración con la Universidad de Oxford (Reino Unido), han analizado sedimentos del yacimiento de La Güelga, una cavidad situada en el macizo de los Picos de Europa (Asturias) que alberga una importante colección de restos fósiles del Paleolítico medio y superior, hace entre unos 150.000 y 10.000 años. [...] divulgauned.es/

Referencia bibliográfica: Jesús F. Jordá Pardo, Mario Menéndez Fernández, Pilar Carral Conzález, José Manuel Quesada López y Rachel Wood. “Geoarchaelogy and chronostratigraphy of the middle-upper palaeolithic transition at the cave of La Güelga (Cangas de Onís, Asturias, Spain)”. Andras Pastoors y Barbel Auffermann (eds.). “Pleistocene foragers on the Iberian Peninsula: their culture and environment”, Wissenschaftliche Schriften des Neanderthal Museums, 7, Mettmann 2013.

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¿Cómo oían nuestros antepasados remotos?

Un equipo internacional de científicos ha analizado los huesecillos del oído -martillo, yunque y estribo- de dos especies de antepasados de humanos de Sudáfrica. Los fósiles tendrían alrededor de dos millones de años de antigüedad. En ellos se ha constatado que el martillo ya era similar al del Homo sapiens. El yunque y el estribo, por el contrario, se parecían más a los de los chimpancés, los gorilas y los orangutanes actuales. Los investigadores planean ahora estudiar los aspectos funcionales del oído de estos primeros homínidos, usando reconstrucciones virtuales en 3D.

Un nuevo estudio, dirigido por un antropólogo de la Universidad de Binghamton (EEUU), podría arrojar nueva luz sobre ciertas características de los más primitivos ancestros del ser humano. En él fueron analizados los huesecillos del oído -martillo, yunque y estribo- de dos especies de antepasados [...] Tendencias 21

Link 2: (Binghamton University) Oldest fossil hominin ear bones ever recovered: Discovery could yield important clues on human origins
Anthropologists could shed new light on the earliest existence of humans. The study analyzed the tiny ear bones, the malleus, incus and stapes, from two species of early human ancestor in South Africa.

Link 3: (Texas A&M University) Prehistoric ear bones could lead to evolutionary answers
The tiniest bones in the human body -- the bones of the middle ear -- could provide huge clues about our evolution and the development of modern-day humans, according to researchers.

Referencia bibliográfica:
Rolf M. Quam, Darryl J. de Ruiter, Melchiorre Masali, Juan-Luis Arsuaga, Ignacio Martínez, y Jacopo Moggi-Cecchi. Early hominin auditory ossicles from South Africa PNAS (2013). DOI: 10.1073/pnas.1303375110.