sábado, 6 de julio de 2013

Las voladuras controladas agilizan las excavaciones de Atapuerca

Un experto bombero de Castellón está realizando voladuras controladas en los yacimientos de Atapuerca utilizando una novedosa técnica compuesta de material pirotécnico que se emplea en rescates espeleológicos y en terremotos, donde las víctimas están muy cerca de punto que se quiere romper y hay que hacerlo con mucho cuidado. Por el momento, ha sido utilizada durante esta semana en la Sima del Elefante, El Portalón y Gran Dolina con muy buenos resultados.

El penrock (pluma de roca), que es como se denomina la tecnología, se introduce dentro de la roca y al quemarse se consigue generar gran cantidad de gases, que necesitan salir y lo hacen por la parte más fácil de romper tiene la roca. La técnica consiste en colocarlo en el lugar adecuado para que se rompa por el lugar elegido.[...] diariodeburgos.es

El hombre de Flores, el misterio continúa

Casi diez años después del descubrimiento del ‘hobbit’ los especialistas siguen sin ponerse de acuerdo sobre si debe considerarse como una especie de homo propia.

A punto de cumplirse diez años del descubrimiento que revolucionó los manuales de prehistoria el misterio sigue sin resolverse. ¿Quién o qué fue el hombre de Flores u Homo floresiensis?

Lo que se sabe de él proviene de los restos de apenas nueve individuos encontrados en la isla indonesia que le da su nombre. Su análisis, especialmente el de un esqueleto de una mujer de entre 25 y 30 años, ha permitido conocer sus principales características morfológicas. Medía apenas un metro y su capacidad craneal está calculada en 420 cm3, similar a la de un chimpancé y muy por debajo de los 1350 cm3 del hombre actual. Estas características llevaron a los investigadores a apodarlo como hobbit. También se ha calculado el tiempo durante el que pervivió, desde hace 80.000 años hasta hace 12.000. Esto le convierte en el último homo que pobló la Tierra junto al actual, y ahora ‘solitario’, hombre moderno. Ambos incluso pudieron llegar a coincidir en la isla, lo que obliga a preguntarse ¿Cómo habría sido esta convivencia?. Entre los habitantes de la isla aún hoy pervive la antigua leyenda de los Ebu Gogo, unos pequeños seres de aspecto cavernícola y con lenguaje pobre y con susurros. Hace cinco siglos aún defendían que estos seres vivían escondidos en los lugares más recónditos de Flores.[...] laverdad.es

Identifican el resto de 'homo sapiens' más antiguo de Catalunya en Serinyà (Girona)


EUROPA PRESS. Investigadores de la Universitat de Girona (UdG) han confirmado que el fósil humano hallado en 1972 en les Coves de Serinyà por parte de Josep Corominas constituyen los restos humanos modernos --homo sapiens-- más antiguos de Catalunya, con una antigüedad de 22.330 años, y entre los tres más antiguos de la Península Ibérica --junto a otros hallados en Portugal y Valencia--.

En rueda de prensa, el arqueólogo Joaquim Soler ha explicado que esta constatación, que ha sido posible gracias a la datación por radiocarbono en el laboratorio de Gröningen (Holanda), y ha asegurado que el hallazgo ha animado a los investigadores a seguir sus excavaciones en la zona porque ésta podría albergar también el entierro más antiguo, a juzgar por otras piezas materiales halladas en la zona.

UNA MUJER DE 40 AÑOS

Los restos encontrados consisten en una bóveda craneal, sin la parte frontal ni la mandíbula, pertenecientes a un individuo de edad adulta, de unos 40 años de edad, y que con mucha probabilidad fue una mujer.

Según ha remarcado la arqueóloga Bibiana Agustí, pese a una capacidad craneal mediana --que permitiría atribuir la pieza a cualquiera de los dos géneros--, la pieza presenta un grueso parietal que "pesa a favor de la feminidad", así como también refuerzan esta hipótesis las inserciones craneales.

Como curiosidad, esta persona no presentó ninguna patología especial, aunque sufrió una pequeña contusión en el parietal izquierdo que no le causó ninguna lesión profunda, así como unas pequeñas marcas de dientes, realizadas por algún carnívoro después de su muerte, ha concretado.

Como cuadro de época, esta mujer vivió en el Gravetiense --en el Paleolítico superior--, una época glacial, muy fría y con paisajes muy "esteparios" de gramíneas con sociedades de cazadores-recolectores, cuando otros humanos contemporáneos pintaban pingüinos en cuevas de Marsella, ha ejemplificado.

Los resultados de esta investigación, además de haberse constatado científicamente, acaban de ser publicados en la revista 'Journal of Human Evolution', por lo que han entrado a formar parte formalmente del corpus científico, de ahí su importancia, ha subrayado Soler.

Este cráneo fue concretamente hallado por Corominas en la cova Mollet III --acompañado de otras piezas-- a quien le pareció que podía ser un 'homo sapiens' del paleolítico, pero al no encontrar indicios de cerámica lo anotó y prosiguió sus investigaciones.

Posteriormente, el fósil terminó conservado en el almacén del Museu Arqueològic de Banyoles hasta que, hace 11 años, investigadores de la UdG emprendieron un proyecto de reestudio de los materiales de excavaciones antiguas, al pensar que era "increíble" que no fuera del paleolítico superior a juzgar por las herramientas de las que iba acompañado.

Después de este periplo, y tras 38 años en los archivos del museo, se "contempla" que este fósil sea expuesto en la sala de paleolítico.

El conseller de Cultura de la Generalitat, Ferran Mascarell, ha anunciado para este año el mantenimiento de los presupuestos en el ámbito de la investigación, y ha concretado que las excavaciones arqueológicas cuentan este año con 3 millones de euros repartidos entre las 49 excavaciones preventivas y las 16 de investigación que se están desarrollando en Catalunya.

Referencia: Joaquim Soler, Narcís Soler, Bibiana Agustí, Michael Bolus, The Gravettian calvaria from Mollet III cave (Serinyà, Northeastern Iberian Peninsula), Journal of Human Evolution, Available online 10 May 2013, ISSN 0047-2484, http://dx.doi.org/10.1016/j.jhevol.2013.03.005.