miércoles, 17 de julio de 2013

Tautavel : dix nouveaux restes humains mis au jour dans la caune de l'Arago



Le cru 2013 des fouilles de Tautavel s'annonce exceptionnel. Commencées à la mi-mai, elles ont déjà permis de mettre au jour une dizaine de restes humains. Un sacrum (un os du bassin), sept dents isolées et surtout un fémur complet qui n'est toujours pas sorti de terre. Une pièce hors du commun sur les quelque 360 000 recensées dans cette grotte de l'Arago où a été découvert, dans les années 60, le crâne de l'homme de Tautavel.

Il est effectivement très rare de tomber sur des ossements humains, qui plus est entiers. Il y a 450 000 ans effectivement, l'homme de Tautavel n'enterrait pas ses morts. En revanche, il ne se gênait pas pour casser les os de ses semblables afin de déguster leur moelle. Aussi, jusqu'à présent, dans la caune de l'Arago n'ont été découverts que des morceaux d'os. Ce fémur entier reste un mystère, même si les épiphyses, c'est-à-dire les extrémités particulièrement riches en moelle, ont disparu.

"Notre quotidien consiste à dégager des surfaces d'occupation successives de pique-nique", résume Christian Perrenoud, géologue et responsable du chantier de fouille. La grotte a été occupée de -750 000 ans à -100 000 ans et nos ancêtres ont beaucoup mangé sur place. "L'intrus", c'est-à-dire ce fémur, appartenait-il à un homme malade ou boutonneux que ses congénères ont finalement préféré ne pas manger ? Mystère. [...] .lindependant.fr/ / Link 2 (H. de Lumeley : "L'homme de Tautavel pratiquait une forme de cannibalisme rituel")

6,000-year-old decorative wood carving unearthed on Welsh mountainside

The timber - with intricate pattern on one side and oval motif at one end - is thought to be a marker post for a tribal boundary, hunting ground or sacred site

Decorative wood carving found in Maerdy is believed to be one of the oldest ever recovered in Europe as it dates back 6,270 years
 Archaeologists have unearthed what is believed to be one of Europe's oldest decorative wood carvings - dating back more than 6,000 - on a Valleys hillside.

The decorative carving was exposed by workmen during the construction of Maerdy Wind Farm in the Rhondda Valley.

Richard Scott Jones, an archaeologist from Heritage Recording Services Wales, said the piece of wood was “priceless” and would be unveiled to the public at the National History Museum in St Fagans next year.

He said the wood is likely to date back 6,270 years to the Late Mesolithic/Early Neolithic period.
“In archaeological circles, this is the is equivalent to winning the lottery,” he said.

“Finding a piece of decorative art like this is incredibly rare in this area of Wales, especially on uplands.
“And in terms of timber, this is truly unique.

“It gives us an idea of the sophistication in terms of artwork around at that time.”

Around 12 lengths of timber were discovered by workmen in waterlogged peat deposits during construction of a substation for the wind farm last September.

One of the pieces, which was elaborately carved, was then removed off-site and cleaned for inspection.

The timber, which measures around 1.7m long, has an intricate pattern along one side and an oval motif at one end.

It is believed to have been used as a tribal marker post indicating a tribal boundary, a hunting ground or a sacred site.

As soon as the significance of the timber was discovered, it was sent to Newport Ship Centre for temporary preservation in a water holding tank and 3D laser scanning.

Experts from the University of Wales Trinity St David, the Glamorgan-Gwent Archaeological Trust and a number of paleo-entomologists also examined the find.

Further excavation was carried out at the wind farm site in the hope of discovering other artefacts - but none were found.

Alan Baker of 2020 Renewables said: “This is a tremendous discovery of real historical significance.

“We had a normal written scheme of archaeological investigation with Rhondda Cynon Taf council as part of the planning conditions for the wind farm.

“This meant putting protective fencing around a number of sites of cultural heritage before starting ground work and while stripping topsoil.

“Also, as part of that agreement we were responsible for the costs associated with the investigation and assessment of the find.

“It’s very exciting that this discovery has proved to be of such international significance and fully justifies our company policy of protecting sites of historic interest.”

The wood is now undergoing a conservation program of wax-glycol treatment at the York Archaeological Trust in York, where it is expected to stay until 2014.

Once this conservation work is completed, it  is hoped that it will be transferred to Cardiff and go on display at the National History Museum. walesonline.co.uk/

En Soacha encuentran restos de pobladores de hace 5.500 años

En la Vereda Alto de la Cruz, ubicada en el corregimiento dos del municipio de Soacha, fueron hallados de manera fortuita restos humanos que corresponden a hombres que vivieron hace 5.500 años, los cuales se dedicaban a labores de caza y recolección.


Colombia. Este hallazgo se ubicó en la finca Bonaca mientras se desarrollaban algunas construcciones y remodelaciones. Los trabajadores encontraron varios restos que para ellos resultaron desconocidos, por lo que se solicitó la presencia de la Dirección de Cultura de Soacha, entidad que puso el caso en conocimiento del Instituto Colombiano de Antropología e Historia y del Grupo Arge de Colombia, el cual es el encargado de cuidar y proteger dichos hallazgos.

Al extraerse los yacimientos arqueológicos, compuestos por cráneos de cinco individuos y algunos otros elementos, y además de haberse comprobado por parte del Cuerpo Técnico de Investigación (CTI) que no correspondían a material forense, se procedió a enviar muestras a laboratorios de “Beta Analytic” de Estados Unidos, quienes confirmarían luego el supuesto de que los restos pertenecen a humanos antiguos, exactamente a pobladores de hace 5.500 años.

Como parte de los análisis realizados a los restos encontrados, se llegó a conocer que de los cinco individuos hallados, cuatro corresponden a adultos, mientras que solo uno es de un subadulto o infante. Adicionalmente, los demás elementos encontrados pertenecen a materiales denominados líticos, y otros elaborados en huesos de animales. [...] periodismopublico.com / Vía Arqueologia Paleorama EnRed

Rastrean en Atapuerca la secuencia continua de los europeos más antiguos

17-07-13. El equipo de investigación de los yacimientos de Atapuerca rastrea la secuencia de los europeos más antiguos en la sierra burgalesa desde hace 1,2 millones de años, ha informado hoy uno de su codirectores, José María Bermúdez de Castro.

En declaraciones a los periodistas, Bermúdez de Castro ha avanzado que, en breve, se lanzará una publicación sobre la continuidad de los homínidos en el Pleistoceno inferior, desde hace un millón y medio de años hasta la actualidad.
Bermúdez de Castro ha explicado que demostrar esa teoría es uno de los objetivos del equipo de investigación de Atapuerca y se basa en los hallazgos encontrados en 35 años de excavación.
Este año, pasado el ecuador de la campaña, han encontrado un "chopper", un canto de calcita que ha sido tallado en uno de sus lados para utilizarlo para cortar o descarnar animales, en el nivel TD4 de la Gran Dolina, por debajo del nivel TD6 donde se encuentran los restos de Homo Antecessor y, por lo tanto, más antiguos.
Eudald Carbonell, otro de los codirectores de Atapuerca, ha explicado que esta industria lítica, que ronda el millón de años de antigüedad, se ubica temporalmente entre el Homo Antecessor hallado en Gran Dolina y los restos más antiguos, de 1,2 millones de años, encontrados en la Sima del Elefante.
El codirector de Atapuerca ha afirmado que estos hallazgos demuestran que "ha habido presencia evolutiva de homínidos" desde 1,2 millones hasta, al menos, los 800.000 años.
Por otra parte, en el mismo yacimiento de Gran Dolina, se está trabajando en el nivel TD10 que tiene 400.000 años de antigüedad y que enlaza con los individuos de Homo Heidelbergensis encontrados en la Sima de los Huesos.
De esta manera, el equipo de Atapuerca intenta avanzar en la relación de todo el complejo de yacimientos para dar una visión conjunta, ha informado el tercero de los codirectores, Juan Luis Arsuaga.
En este sentido, Arsuaga ha apuntado que el objetivo es ofrecer una visión clara de todo lo que han encontrado y descrito hasta ahora para mostrar en el congreso mundial de prehistoria, que se celebrará en Burgos en 2014, todo el panorama de la evolución humana en Europa a partir de Atapuerca.
Arsuaga ha recordado que Atapuerca contiene vestigios de presencia de homínidos desde hace 1,5 millones de años hasta la Edad Media y se trata de relacionar los yacimientos que forman el complejo Atapuerca para establecer una línea cronológica y evolutiva.
En el caso de la Sima de los Huesos, el equipo que dirige Arsuaga está topografiando y realizando trabajos geológicos para intentar describir con precisión cómo era este espacio cuando se depositaron allí los restos de homínidos, para intentar comprender mejor qué pudo ocurrir y cómo fue el proceso.
Este estudio, junto con un análisis conjunto de todos los hallazgos e informes científicos que se han realizado hasta ahora darán lugar a una publicación científica que Arsuaga confía en tener lista para otoño y difundirla en alguna publicación internacional especializada.
El codirector de Atapuerca ha destacado, además, la importancia de los yacimientos más recientes, como el Portalón, el Mirador y la Cueva de las Estatuas, que aportan restos posteriores a la última glaciación, de los últimos 9.000 años. EFE / lasprovincias.es

Actualización 18-07-13. Hallan una herramienta que usó el antecessor hace un millón de años

2/2. Tecnología empleada para descuartizar animales de hace un millón de años. Luis López Araico
Los yacimientos de Atapuerca siguen deparando sorpresas. Los investigadores que trabajan en Gran Dolina encontraron el martes una herramienta de piedra que fue utilizada por el Homo antecessor hace un millón de años.

Se trata de un chopper, una piedra de río con filo plano y recto, que estos homínidos empleaban para descuartizar a los animales que caían en la cueva. Es una tecnología muy primitiva que también está presente en otros yacimientos españoles como el de Orce (Granada) o de Gran Bretaña.


La importancia de este hallazgo radica en que ha sido encontrada en el nivel TD-4, que está por debajo del TD-6 en el que se hallaron en 1994 restos de antecessor datados en 800.000 años. «Probablemente sea unos antecessor más primitivos. No sabemos la relación que hay. Quizás sean los mismos que aparecieron en 1994, pero éso lo determinarán las investigaciones, de modo que nos interesa ampliar la colección con más hallazgos», explicó el investigador Jordi Russel... 
Diariodeburgos / Ver vídeo

Researchers Discover First Use of Fertilizer

Europe's first farmers helped spread a revolutionary way of living across the continent. They also spread something else. A new study reveals that these early agriculturalists were fertilizing their crops with manure 8000 years ago, thousands of years earlier than previously thought.

Fertilizer provides plants with all sorts of nutrients that they need to grow strong and healthy, including, most importantly, nitrogen, phosphorus, and potassium. That's why farmers all over the world, in countries rich and poor, put manure on their crops. Nevertheless, it may not be intuitively obvious that spreading animal dung around plants is good for them, and archaeologists had found no evidence for the practice earlier than about 3000 years ago. Farmers in the Near East—what is today Israel, Palestine, Syria, Jordan, and neighboring countries—began cultivating plants and herding animals about 8000 B.C.E., but there are no signs that they used animal dung for anything other than as fuel for fires.

So a team led by Amy Bogaard, an archaeobotanist at the University of Oxford in the United Kingdom, decided to look for evidence in Europe, where farming began to spread from the Near East about 8500 years ago. [...]  ScienceNOW

Reference: Amy Bogaard et al, Crop manuring and intensive land management by Europe’s first farmers PNAS 2013 ; published ahead of print July 15, 2013, doi:10.1073/pnas.1305918110 Go to


Actualización 17-07-13. Los agricultores del Neolítico eran mucho más sofisticados de lo que se pensaba
Un nuevo estudio señala que los primeros agricultores de Europa utilizaban prácticas mucho más sofisticadas de lo que se pensaba hasta ahora. Un equipo de investigación dirigido por científicos de la Universidad de Oxford (Inglaterra) ha encontrado que los agricultores neolíticos abonaban y regaban a sus cultivos ya en el año 6.000 a.C.

Siempre se había asumido que el estiércol no se utilizó como fertilizante hasta la Edad de Hierro y la época romana. Sin embargo, esta nueva investigación ha encontrado nitrógeno-15, un isótopo estable abundante en el estiércol, en granos de cereales y semillas de legumbres carbonizados procedentes de 13 yacimientos neolíticos de toda Europa.

El estudio sugiere que los agricultores neolíticos utilizaban el estiércol de sus rebaños de vacas, ovejas, cabras y cerdos como un fertilizante de liberación lenta para los cultivos. El abonado implica una inversión a largo plazo en las tierras de cultivo porque el estiércol se descompone lentamente y los cultivos se benefician de sus nutrientes durante muchos años. Esta nueva teoría indica un enfoque a largo plazo para la agricultura.

Esta nueva perspectiva revoluciona la visión tradicional de los estudiosos de que los agricultores neolíticos eran nómadas que utilizaban la tala y quema para crear tierras de cultivo temporal para la agricultura. tendencias21.net

El fuego de los antepasados aún prende con fuerza en Vilafranca

En las excavaciones en el barranco de la Fontanella se ha encontrado una estructura de combustión, flechas, sílex, utensilios de cerámica y de caza

04-07-13. El barranco de la Fontanella ha revelado descubrimientos interesantes en la tercera y definitiva campaña de excavaciones arqueológicas. Y es que se han hallado elementos de tres ocupaciones en un periodo que se remonta entre 3.000 y 8.000 años de antigüedad, desde la Edad de Bronce hasta el Mesolítico Geométrico, pasando por el Neolítico Antiguo o Mediano. Se trata de flechas utilizadas por cazadores, sílex, piedra tallada o utensilios cerámicos. Pero, sin duda, lo más destacado ha sido el hallazgo de un fuego prehistórico, el cual conserva su estructura de combustión. Asimismo, se han descubierto una serie de restos humanos que se remontan a unos 7.000 años atrás.

TRABAJO A CONTRARRELOJ // El grupo de excavación ha estado formado por seis arqueólogos:Dídac Román e Inés Domingo, impulsores del proyecto, y cuatro universitarios procedentes de Salamanca, Zaragoza, Extremadura y Madrid. “Las precipitaciones registradas en Vilafranca nos han obligado a llevar un horario de trabajo intensivo”, señalaba Román. El objetivo de las catas, según este experto, no era otro que “abrir un poco más la extensión del yacimiento, profundizando en las zonas en las que no se había llegado todavía a la base”.

Según las hipótesis que se barajan, las piezas encontradas con forma de flecha y que se remontan al Mesolítico Reciente no solo tenían esa función, sino también servían para tareas cotidianas. Por su parte, Inés Domingo añadía que gracias a esos avances “podemos entender cómo se vivía en cada momento, con unas conclusiones que, a falta de los datos del laboratorio, son bastante positivas por el momento”.

Además, los dos directores de la operación han valorado la implicación del Ayuntamiento de la localidad, ya que “sin su ayuda no habría sido posible este proyecto”, indicaron. Tras analizar el enclave de la Fontanella, el siguiente paso será explorar el barranco de les Carabasses, que cuenta con pinturas rupestres declaradas Patrimonio la Humanidad. elperiodicomediterraneo.com/

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Actualización 17-07-13. Encuentran en Vilafranca (Castellón) utensilios de hace 8.000 años


Un equipo de arqueólogos ha descubierto en el Barranc de la Fontanella, en Vilafranca (Castellón), utensilios y elementos prehistóricos de un período que se remonta entre 3.000 y 8.000 años de antigüedad, en la época de la Edad de Bronce hasta el Mesolítico Geométrico, según ha informado el ayuntamiento de la localidad en un comunicado.    

Se trata de piezas cerámicas, flechas utilizadas por los cazadores, sílex y piedras talladas, aunque el mayor hallazgo ha sido un fuego prehistórico en el que se ha conservado su estructura de combustión. Además, se han encontrado restos humanos que se remontan a 7.000 años atrás.

   Esta es la tercera y definitiva campaña de excavación que el equipo formado por dos arqueólogos y cuatro estudiantes universitarios realiza en este enclave.

   El siguiente paso será explorar el barranco de les Carabasses donde se encuentran pinturas rupestres declaradas Patrimonio de la Humanidad. Los arqueólogos han destacado la implicación del Ayuntamiento de Vilafranca para que las excavaciones fueran una realidad. europapress.es/