martes, 30 de julio de 2013

African trackers help decipher Stone Age footprints in Pyrenees

 
Tsamkxao Cigae is a hunting guide at a tourist lodge in Namibia, his homeland. Animal tracks are an open book to him — he can tell which elephant in a herd has left a particular footprint. 

If he wants to, he can even tell where his wife and children are by reading the tracks in his village. A mobile phone call isn’t necessary. 

The hunting guide, 30, is a member of the San people of Namibia, hunter-gatherers also known as Bushmen and considered to be the best trackers in the world. 

Two German archaeologists specializing in prehistoric rock art, Andreas Pastoors and Tilman Lenssen-Erz, have used the tracking skills of Cigae and two of his countrymen to interpret 17,000-year-old human footprints in Pyrenean caves. 

Their extraordinary project, called Tracking in Caves, has received funding from the German Research Foundation DFG. 

Dr. Pastoors, a researcher at the Neanderthal Museum in Mettmann, Germany, and Dr. Lenssen-Erz, a member of the Africa Research Unit at the University of Cologne’s Institute of Prehistoric Archaeology, have been studying rock paintings for years — Dr. Pastoors in southern France, and Dr. Lenssen-Erz in South Africa. 

While the prehistoric cave paintings in the Pyrenees are world-famous, the footprints of the people who made them — during a time variously known as the Stone Age or Paleolithic Period — had previously been only of marginal interest. 

“We, as western scientists, lack the ability to read them,” Dr. Pastoors noted. 

In preparing for the project, the San trackers had to learn how to get around in caves. And since bear tracks are in some of the Pyrenean caves, they also visited the Cologne Zoo to look at bears’ paws. No bears live wild in Africa today. 

The research team travelled by minibus from Germany to southern France, where the trackers examined some 500 footprints in several caves. Although their findings give no cause to rewrite the history of cave paintings, they were able to dispel misconceptions. 

Tracks in the Tuc d’Audoubert cave, for instance, had been thought to come from a ritual dance by several adolescents. The San trackers’ theory is more mundane: an adult about 38 years of age and an approximately 14-year-old child removed clay at the spot. 

A footprint in another cave was previously regarded as the only one extant of a person wearing a shoe during Europe’s Ice Age. The trackers came to a different conclusion: it, too, was made by a barefoot person, whose toe-prints were recognizable. 

“Our assessment is certain,” Cigae said. 

The use of traditional folk knowledge in modern science is not new, but it had never before been employed to examine the activities of prehistoric Pyrenean cave people. 

Findings from the Tracking in Caves project should be incorporated into future research on Pyrenean caves, Dr. Pastoors said, adding that careful evaluation of the transcripts of conversations by the three San trackers in their mother tongue could bring to light a few more interesting insights. 

The trackers determined that the tracks they examined had come from 28 people in all, mostly between the ages of 10 and 20. Of the footprints from people aged 30 to 60, they said, none were from women. 

As the tracks were only a sampling, the archaeologists conceded that it was impossible to draw any general scientific conclusions. 

Neither was it possible, according to Dr. Lenssen-Erz, to use them in assessing the cave paintings’ significance. Rather, he and Dr. Pastoors said they wanted to “highlight individual moments” in the lives of Stone Age people. 

Even a simple knee-print is valuable, indicating that people didn’t wear trousers 17,000 years ago. thehindu.com

El director del IIIPC cree que Altamira "podría ser visitable" con un control y un estudio adecuado

González Morales afirma que la existencia de una entrada de aire en Altamira "es algo bastante sabido"

30 Jul. (EUROPA PRESS) - El director del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC), Manuel Ramón González Morales, ha afirmado que "la existencia de una entrada de aire o un conducto no practicable para los humanos en Altamira es algo bastante sabido". "Con un control y un estudio adecuado" y olvidándonos "de las visitas masivas", "Altamira podría ser visitable", ha opinado.
   Así se ha manifestado ante los medios con motivo de la conferencia 'Una nueva dimensión: el arte paleolítico fuera de Europa' que se celebrará a las 20 horas en la biblioteca Juan de Zorrilla San Martín-Fundación Orense de Ramales de la Victoria, donde está teniendo lugar el Curso de Verano de la Universidad de Cantabria (UC) 'El arte paleolítico en el siglo XXI: teoría, metodología y proyección social', dirigido por el propio González.

   En opinión del también catedrático de la UC, el estado de equilibrio de la Cueva de Altamira no tiene por qué verse afectado por esta entrada de aire, porque si bien "hace muy pocos años el CSIC puso una doble puerta aislada", eso "no quiere decir que la cueva estuviera sellada". Además, en épocas anteriores el yacimiento ha estado abierto y siendo visitado "por hasta 4.000 turistas" diarios, "y las pinturas no se han caído", señaló.

   Asimismo, ha señalado que por la abertura también entraban "insectos y pequeños animales, como ratones", aunque en cualquier caso, "es muy difícil que una cueva esté totalmente aislada".

   Manuel Ramón González considera que "con un control y un estudio adecuado" y olvidándonos "de las visitas masivas", "Altamira podría ser visitable". "El sentido del patrimonio es el servicio público", defendió el director del IIIPC, por lo que habría que buscar "un equilibrio entre la conservación de la cueva para el futuro y la posibilidad de ser visitada".

   En relación al patrimonio, González Morales se refirió al Museo de Prehistoria, que en su opinión "tendría que ampliar la exposición" y "dedicar más espacio en el edificio del Banco de España a la presentación del arte rupestre", porque "es algo muy representativo de Cantabria" y "hay muchas cuevas en la región que por cuestión de logística no se pueden visitar y deberían tener al menos una buena documentación gráfica accesible al público".

NUEVA DIMENSIÓN FUERA DE EUROPA

   En relación a la conferencia 'Una nueva dimensión: el arte paleolítico fuera de Europa', el director del IIIPC adelantó que "están apareciendo testimonios bien fechados" que indican que "el primer arte paleolítico" no apareció en Europa, ya que se está investigando "un mosaico fuera del continente que antes no se tenía en cuenta" y que data "de hace 100.000 años", una época anterior a la del "arte rupestre europeo".

   "Se investigaba buscando cosas con la idea que tenemos en Europa" de que las primeras manifestaciones artísticas del Paleolítico se sitúan en nuestro continente y "nadie tenía en consideración el dominio de otros países", donde "a partir de los años 90 se encontraron nuevos hallazgos" y se empezaron a realizar "investigaciones sistemáticas", explicó González Morales.

   El catedrático y experto se refirió a África como el continente en el que se localizan las manifestaciones paleolíticas más antiguas, "de inicios de los primeros humanos", aunque "Estados Unidos cuenta con uno de los primeros grabados de animales y con un conjunto parietal" y Sudamérica es poseedora de "pinturas rupestres de hace en torno a 20.000 años".

   Pero, aunque "hoy en día se van abriendo horizontes", Manuel R. González subrayó que "el estudio tradicional del arte rupestre paleolítico se ha centrado en el sur de Francia y el norte de España", en la conocida como "la zona franco-cantábrica".

   De hecho, según el director del IIIPC, "Cantabria es una región especialmente interesante para estudiar el arte rupestre hoy por hoy", pues "su posición central" resulta "muy importante para entender la variación del arte rupestre que hay desde el Pirineo hasta el mar Cantábrico", resultando ser una zona "límite de los diferentes estilos que se dan hacia oriente y hacia occidente".

   Asimismo, Cantabria goza de "gran cantidad de cuevas" que han sido frecuentadas "a lo largo de miles de años" y que cuentan con grabados y pinturas de "multitud de épocas y estilos", indicó González, tras añadir que el valor de estos bienes fue inicialmente reconocido de manera "oficial" con "la declaración de Patrimonio Mundial de Altamira" y con la posterior "ampliación de dicho título a otras cuevas".

   Manuel R. González ilustró sus palabras haciendo referencia a los numerosos yacimientos que existen en la zona de Ramales de la Victoria, como Covalanas, La Luz o El Mirón, que gozan de "pinturas y grabados de cronologías diferentes" y de muestras "de artes arcaicos antiguos", y que podrán visitar los alumnos del Curso de Verano que él mismo dirige, 'El arte paleolítico en el siglo XXI: teoría, metodología y proyección social', durante toda la semana.


Actualización 31-07-13. El jefe de Arqueología del Ivacor, partidario de evitar la reapertura de Altamira al público
Rafael Martínez Valle ofrece en Ramales de la Victoria la conferencia 'El Arte Rupestre del Arco Mediterráneo. Patrimonio Mundial'

El coordinador General del Area de Arqueología y Paleontología del Institut Valencià de Conservació i Restauració de Béns Culturals (Ivacor), de la Generalitat Valenciana, Rafael Martínez Valle, se ha referido a la Cueva de Altamira como uno de los "descubrimientos" que potenciaron "el estudio del arte rupestre en España", por lo que "es necesario hacer un esfuerzo por articular medidas de conservación efectivas", entre las que se encuentra en su opinión el evitar "la reapertura de la cueva al público, lo que supondría --ha dicho- un problema importante de conservación".

Según Martínez, Altamira es "un icono único y excepcional en el arte rupestre mundial", donde "concurren numerosas problemáticas" que afectan a su equilibrio, por lo cual "hay que orientar todas las políticas para que desaparezcan las complicaciones y dentro de unos años se conserve igual o mejor" que en la actualidad...


Actualización 01-08-13. "La decisión de reabrir Altamira la tomarán los políticos, no los científicos"
 EL DIRECTOR DEL IIIPC LO CONDICIONA A "UN RÉGIMEN DE VISITAS MÍNIMO"
 Con "mucha cautela", "un régimen de visitas mínimo" y "teniendo siempre claro que la prioridad es la conservación" de las pinturas. Son las condiciones que pone Manuel Ramón González Morales, director del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas, para la reapertura al público de la cueva de Altamira. Pero la decisión, claro, no estará en su mano, ni en la de ningún técnico: "La decisión es política, como ocurre siempre. Serán los políticos quienes la tomen y los científicos asesorarán".

González, también catedrático de la Universidad de Cantabria, resume así El Confidencial su parecer sobre la controvertida reapertura de la cavidad, avalada por el equipo de investigadores que hoy la estudia por encargo de su Patronato pero desaconsejada terminantemente por un estudio previo del Centro Superior de Investigaciones Científicas publicado en la revista Science, que concluía que "la cueva de Altamira, aunque está cerrada en la actualidad, sufre un riesgo real"...
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Actualización 02-08-13. "La decisión sobre la apertura de Altamira se podrá conocer en aproximadamente un año"
El secretario de Estado de Cultura participó este viernes en un curso de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo en Santander

La decisión sobre abrir o no las Cuevas Altamira al público se podrá conocer aproximadamente en un año, una vez concluya el proyecto de investigación I+D+I aprobado por el Patronato de Altamira y respaldado por el Ministerio de Cultura, según ha avanzado el secretario de Estado de Cultura, José María Lassalle, en Santander.

Tras participar en un curso de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, y a preguntas de los periodistas, Lassalle ha explicado que la decisión estará "subordinada" a las conclusiones de ese proyecto, cuya aprobación tuvo lugar en el Patronato del pasado verano.

Según ha señalado, este estudio marcará el "escenario de gestión" de la cueva y su proyecto de conservación integral "parte" de reflexionar si resulta "oportuna" la apertura de la cueva, en qué condiciones y con qué alcance.

Lassalle ha recordado en que con este proyecto de investigación se ha tratado de "normalizar" la situación científica en torno a la conservación de Altamira .


Actualización 02-08-13. 31-07-13. Encuentro digital con José Antonio Lasheras

¿Pasó un río por este yacimiento?

El curso de un río puede mover los restos óseos de un yacimiento y, años más tarde, secarse, con los consiguientes interrogantes que se plantearán los arqueólogos después. Investigadores de la UNED y de la Universidad Complutense de Madrid han empleado métodos estadísticos para averiguar cuál es la mejor forma de saber si estos huesos han sufrido ‘una riada’.

Cuando los paleontólogos descubren un conjunto arqueológico con restos óseos, una de sus mayores preocupaciones es saber si ese es el lugar original de los huesos o si, por el contrario, llegaron allí arrastrados por una corriente de agua o fuertes rachas de viento. Para descifrarlo, tienen que analizar qué eje de los huesos representa mejor al conjunto de los restos.

Investigadores de la UNED y de la Universidad Complutense de Madrid han averiguado cuál es el eje más apropiado y qué huesos son los que deben seleccionar los paleontólogos para conocer su orientación.

“Hemos confirmado que lo más adecuado es analizar los ejes mayores de los huesos largos, es decir, los que recorren la mitad del hueso”, explica Alfonso García-Pérez, investigador del departamento de Estadística, Investigación Operativa y Cálculo Numérico de la UNED y uno de los autores del estudio. [...] agenciasinc.es/

Nueva guía del arte rupestre gallego más representativo

Buenaventura Aparicio, Fernando Carrera y Antonio de la Peña presentan hoy en el Museo esta obra divulgativa

Petroglifos de Mogor en el municipio de Marín. Mónica ferreirós
Bueaventura Aparicio Casado, Fernando Carrera Ramírez y Antonio de la Peña Santos son los autores de la nueva guía Arte Rupestre en Galicia, que se presenta esta tarde en el Museo de Pontevedra.

Esta publicación está concebida para acercar al lector de forma amena y sencilla el arte rupestre gallego plasmado en el interior de las cámaras funerarias megalíticas y en los grabados al aire libre, cada vez más valorados como uno de elementos patrimoniales más importantes del acervo histórico y cultural de este país, capaz de concitar el interés del gran público.

Los autores de la guía tienen una amplia experiencia en la investigación y en la divulgación del arte rupestre, por lo que aportan también numerosos datos referentes a la localización, mapas de situación, dibujos y fotografías de cada enclave, además de un comentario explicativo y otro antropológico. La obra agrega, en este sentido, un discurso muy rico e imaginativo que la sociedad rural creó alrededor de esta manifestación cultural.

El libro contiene cincuenta fichas con más de doscientas ilustraciones de los hallazgos más representativos de este hecho artístico en nuestra geografía. Casi la totalidad de las fotografías son de Xulio Xil.

Según explicó el arqueólogo Antonio de la Peña, se trata de una edición actualizada y corregida de la guía publicada en el 2011 por el mismo y por Aparicio, también distribuida por Edicións Cumio.

Entre las nuevas incorporaciones a este catálogo, figura el petroglifo de Cotobabe de 400 kilos del tercer milenio antes de Cristo que ya forma parte de la colección permanente del Museo y que se exhibirá en el restaurado Edificio Sarmiento.

La presentación de la nueva guía Arte Rupestre en Galicia tendrá lugar esta tarde a las 20 horas en el Sexto Edificio. Además de los autores, asistirán Cándido Meixide, de Edicións Cumio, y José Carlos Valle Pérez, director del Museo de Pontevedra. E. Larriba / lavozdegalicia.es/

Libro: Arte rupestre en Galicia


50 fichas con más de 200 ilustraciones de los hallazgos más representativos del arte rupestre en Galicia.
El arte rupestre gallego, plasmado en el interior de las cámaras megalíticas y en los grabados al aire libre, comienza a ser valorado como uno de los elementos patrimoniales más valiosos del país, capaz de concitar el interés del gran público.

Esta guía está concebida para acercarse a esta manifestación cultural de un modo fácil y ameno. Un amplio aparato gráfico —que incluye la localización— y textos directos y precisos facilitan al lector la visita y la comprensión de un mundo en el que el simbolismo se erige en el principal protagonista.

Los autores, Buenaventura Aparicio Casado, Fernando Carrera Ramírez y Antonio de la Peña Santos, son reconocidos expertos en la investigación y divulgación del arte rupestre. Descargar un capítulo

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Actualización 28-08-13. ´Hay al menos 50 yacimientos rupestres en Galicia que es imprescindible visitar´ ANTONIO DE LA PEÑA SANTOS - Arqueólogo

El experto firma con el también arqueólogo Fernando Carrera y el antropólogo Buenaventura Aparicio la guía "Arte Rupestre de Galicia"

Mapas de localización, cincuenta fichas descripciones y más de 200 fotografías y dibujos dan testimonio en "Arte Rupestre de Galicia" del rico patrimonio prehistórico de la comunidad, un legado al que se dedica esta obra de la que es autor De la Peña Santos con el también arqueólogo Fernando Carrera y el antropólogo Buenaventura Aparicio. "Es una guía", explica el arqueólogo, "no un libro de investigación ni nada por el estilo sino una obra de divulgación para el gran público, planteada como una guía turística, es decir, el que el que quiera acceder al conocimiento de este rico patrimonio de Galicia tenga todas las facilidades, por ello se ha puesto énfasis no solo en hacer una descripción de cada una de las piezas sino accesos, localización etc, fotos, calcos y demás".

-Galicia tiene un ingente patrimonio rupestre. ¿Cuáles son los yacimientos de visita imprescindible?
-Diría que todos los que vienen en la guía, y es que es muy complicado seleccionar, entre otras razones porque interviene el gusto personal y cada uno tiene el suyo para esto y otras cosas, pero diría que todos los que están son imprescindibles, y alguno más que no está, que hemos tenido que prescindir de ellos. También se han incluido otros con una idea de dar una visión de todo el territorio, si nos centrásemos en las referencias exclusivamente técnicas prácticamente no saldríamos de Pontevedra y lo que queríamos no era eso sino dar una visión también de Lugo, Ourense y Coruña, así que incluimos en la guía alrededor de medio centenar, porque hay al menos 50 yacimientos rupestres en Galicia que es imprescindible visitar.

-¿Es el Valle del Lérez el epicentro del arte rupestre gallego?
-Sin duda, el valle del Lérez es la zona más rica en arte rupestre de Galicia, hasta tal punto de que en realidad ahora estamos manejando la posibilidad de denominarlo arte rupestre de las Rías Baixas, en el sentido de que es el foco principal, aquí tenemos el 90% de los ejemplos y todos, todos los diseños, es la única zona de Galicia en donde aparecen todos los diseños, así es que lo lógico sería empezar a conocerlo como arte rupestre de las Rías Baixas.

-¿Qué define al arte rupestre en nuestro entorno?
-Hay dos grandes grupos, el de las cámaras megalíticas, de los grandes dólmenes, que generalmente son pinturas y grabados que se supone que estarían relacionados con una iconografía vinculada al mundo de los muertos, y luego en un momento posterior los petroglifos, al aire libre, y ahora estamos viendo que todos los hitos, los escenarios de ese momento aparecen representados y nos dan una pauta inmejorable para entender la sociedad de su tiempo, por el tipo de escenas que aparecen (y que no aparecen) podemos ver como eran.

-¿De qué arco temporal estamos hablando?
-En el caso de las cámaras megalíticas hemos datado por carbono 14 unas fechas muy precisas, en concreto por ejemplo para el dolmen de monte de Marxos en Rodeiro hablamos de hace 6.000 años, fue destruido y los restos depositados en el Museo de Pontevedra y han sido datados en el 4.000 antes de Cristo, se trata de las pinturas más antiguas que se exhibirán en un museo y será en el Edificio Sarmiento. Eso por lo que respecta al arte megalítico, en el caso de los petroglifos entre el 2.500 y el 2.000 antes de Cristo.

-¿Qué sabemos de las sociedades de ese momento?
-Sabemos bastante, la primera, la de los dólmenes, es la sociedad típica del neolítico, de los primeros agricultores, que comienzan a asentarse en el territorios y construyen la primera arquitectura documentada en Galicia que es la megalítica, en principio bastante igualitaria, de agricultores, su agricultura es muy primitiva y utilizan en general la quema para conseguir un par de cosechas, lo que implica una cierta movilidad.
Nace la revolución agrícola

-Desgastaban el suelo y debían buscar una nueva zona de cultivo...
-Exactamente, ese tipo de agricultura que no conoce los abonos, no podían por tanto estar en un lugar fijo sino tenían que estar moviendo su campamento, algo que se va a acabar, después comienza la metalurgia, van apareciendo toda una serie enorme de transformaciones de tipo social y económico y comienzan a aplicarse los sistemas de cultivo. Es el momento de la revolución agrícola y los campesinos empiezan a tener una vida más estable, más afincada y con un carácter más comercial, de modo que aparece el gran comercio, hablamos de otra población que se relaciona no solo con poblaciones del arco atlántico sino incluso del Mediterráneo y ese cambio social se produce a partir del 2.500 antes de Cristo. farodevigo.es/

El Campo de Trabajo de Arqueología de Fuentes de León supone "un laboratorio de aprendizaje"

29-07-13. La consejera de Educación y Cultura, Trinidad Nogales, ha destacado que el Campo Internacional de Trabajo de Arqueología de Fuentes de León (Badajoz) supone un "laboratorio de aprendizaje" para sus participantes.

Nogales ha visitado este lunes a los jóvenes participantes...

... En la edición de 2013 participan 15 jóvenes de 6 países diferentes: Serbia, Italia, Francia, Turquía, Rusia y España, que durante dos semanas conviven aprendiendo sistemas de excavación en cuevas de manos de técnicos de la Consejería de Educación y Cultura.

Este campo de trabajo tiene como objetivo principal documentar el proceso de ocupación de las diferentes cuevas de Fuentes de León, desde la prehistoria hasta la actualidad.

Para lograrlo, la investigación se basa en el análisis de los útiles y diferentes tipos de restos paleontológicos, arqueológicos y biológicos que han quedado fosilizados en el sedimento de las cavidades. [...] europapress.es

Desencuentros entre científicos y gerencia abren otra crisis en el Cenieh

Los desencuentros y discrepancias entre el personal científico y técnico y los departamentos de recursos humanos y gerencia han vuelto a abrir una crisis en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) similar a la vivida en 2009.

Los primeros denuncian que se está gestionando el centro como si fuera una empresa sin tener en cuenta los criterios científicos y se está «persiguiendo» al personal creando un mal clima laboral que en nada contribuye al buen desarrollo de su labor investigadora. Al menos cuatro personas han necesitado tratamiento psicológico y se han producido dos despidos de personal de los departamentos de recepción y gestión económica. [...] diariodeburgos.es/


Actualización 31-07-13. «Los laboratorios del Cenieh deben dejar hueco a otras empresas e investigaciones»
El director del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, Alfredo Pérez-González, aseguró ayer que el conflicto con algunos científicos es «ficticio» y únicamente obedece a discrepancias con la dirección por la política que está llevando a cabo tras un cambio en la normativa de funcionamiento...

La fidelidad del macho es fruto evolutivo para evitar los infanticidios

Un estudio en primates demuestra que los animales fieles cuidan y protegen más a los descendientes

Reproducción y comida son los principales motores evolutivos. Pero ¿dónde encaja la monogamia (o el hecho de que un macho se sienta vinculado a una o un grupo de hembras) en este proceso? Investigadores de las universidades de Londres, Manchester, Oxford y Auckland han estudiado los comportamientos de 239 especies de primates –humanos incluidos- y han llegado a una sorprendente conclusión: la fidelidad del macho sirve para proteger a las crías de los infanticidios a manos de otros ejemplares. Lo publican en PNAS.

La razón de esta protección está en que las crías –y sobre todo en especies que tienen que dedicar mucho tiempo a su crianza- son un obstáculo para un nuevo proceso reproductivo. [...] sociedad.elpais.com

Link 2: Evolution of monogamy in humans the result of infanticide risk, new study suggests
The threat of infants being killed by unrelated males is the key driver of monogamy in humans and other primates, a new study suggests...

Journal Reference:
Christopher Opie, Quentin D. Atkinson, Robin I. M. Dunbar, and Susanne Shultz. Male infanticide leads to social monogamy in primates. PNAS, July 29, 2013 DOI: 10.1073/pnas.1307903110

Two 6,000-Year-Old 'Halls of the Dead' Unearthed

The remains of two large 6000-year-old halls, each buried within a prehistoric burial mound, have been discovered by archaeologists from The University of Manchester and Herefordshire Council -- in a UK first.

The sensational finds on Dorstone Hill, near Peterchurch in Herefordshire, were thought to be constructed between 4000 and 3600 BC.

Some of the burnt wood discovered at the site shows the character of the building's structure above ground level- in another UK first.

The buildings, probably used by entire communities, are of unknown size, but may have been of similar length to the Neolithic long barrows beneath which they were found -- 70metres and 30m long.

They were, say the team, deliberately burnt down after they were constructed and their remains incorporated into the two burial mounds.

However- much detail has been preserved in the larger barrow: structural timbers in carbonized form, postholes showing the positions of uprights, and the burnt remains of stakes forming internal partitions. [...] sciencedaily.com/


Actualización. Neolithic halls of the dead: an unique discovery

1//3. Artist’s impression of hall. Image: Henry Rothwell/University of Manchester

Actualización 26-09-13Salen a la luz las ruinas de recintos fúnebres de 6.000 años de antigüedad en Inglaterra
Los restos de dos grandes recintos de 6.000 años de antigüedad, cada uno enterrado bajo un túmulo prehistórico, han sido descubiertos por arqueólogos de la Universidad de Manchester y del gobierno del condado de Herefordshire, ambas instituciones en Inglaterra.

Se cree que el intrigante conjunto arqueológico de Dorstone Hill, cerca de Peterchurch, en Herefordshire, fue construido entre los años 4000 y 3600 a.C.

El tamaño total de los edificios, probablemente usados por comunidades enteras, no está claro, pero la longitud pudo ser similar a las de 70 y 30 metros que tienen los largos túmulos neolíticos bajo los cuales fueron descubiertos los vestigios de tales edificios.

Es probable que los edificios fueran estructuras largas con pasillos, delimitados por postes emplazados de modo vertical, y con divisiones internas.

El túmulo más pequeño contiene una cámara mortuoria de 7 por 2,5 metros.

La excavación la han dirigido Julian Thomas, profesor de arqueología en la Universidad de Manchester, y Keith Ray, arqueólogo del gobierno del Condado de Herefordshire.

Los arqueólogos han estado especulando desde hace tiempo sobre la posible existencia de una estrecha relación entre casas y tumbas en el Neolítico en Europa, y que las "casas de los muertos" eran en muchos aspectos representaciones de las "casas de los vivos".

Además de los dos grandes túmulos, en el conjunto arqueológico hay evidencias de diversos enterramientos posteriores y otros actos de emplazamiento deliberado de cosas, incluyendo un cuchillo de sílex.

Los objetos tienen estrecha afinidad con artefactos encontrados en excavaciones arqueológicas en el sector Este del condado de Yorkshire y que datan del Neolítico Tardío (alrededor del año 2600 a.C.).

Los objetos mucho más posteriores, descubiertos bajo los túmulos, muestran que 1.000 años después de la construcción de los recintos de los túmulos, el sitio todavía era importante para generaciones posteriores que vivían a 200 millas (unos 320 kilómetros) de allí, una distancia muy grande para la gente del Neolítico.

El cuchillo y otros objetos depositados en el conjunto arqueológico funerario, procedentes de sitios lejanos, no parecen ser fruto de transacciones comerciales sino ofrendas llevadas al lugar como parte de una ceremonia o un peregrinaje desde lo que hoy es el sector Este de Yorkshire.  noticiasdelaciencia.com