jueves, 15 de agosto de 2013

Un nuevo acelerador ayuda a resolver antiguos misterios arqueológicos en Israel

... ¿Cuándo empezó la gente a utilizar flores para expresar sus sentimientos? ¿Cuándo exactamente los humanos modernos salieron de África y reemplazaron a los neandertales en el Cercano Oriente y Europa? ¿Es posible utilizar los pequeños restos minerales de plantas para datar sitios antiguos? ¿El colapso de los imperios de la Edad del Bronce ocurrió antes de lo que se pensaba?

Estas cuestiones están siendo estudiadas con la ayuda de un equipo avanzado, el primero en su tipo en todo el Medio Oriente, instalado recientemente en el edificio que albergaba anteriormente el acelerador de partículas. La tecnología recientemente instalada, el espectrómetro acelerador de masas Dangoor o D-REAMS por sus siglas en inglés, es utilizada para determinar la edad de muestras arqueológicas mediante la medición de la concentración de carbono radiactivo, o 14C. [...] aurora-israel.co.il/

Early Humans Lived in China 1.7 Million Years Ago

An extinct species of tool-making humans apparently occupied a vast area in China as early as 1.7 million years ago, researchers say.

Figure 2: Examples of stone tools from the SSZ Paleolithic site: (a–d) cores and (e–g) flakes. Scientific Reports
The human lineage evolved in Africa, with now-extinct species of humans dispersing away from their origin continent more than a million years before modern humans did. Scientists would like to learn more about when and where humans went to better understand what drove human evolution.

Researchers investigated the Nihewan Basin, which lies in a mountainous region about 90 miles (150 kilometers) west of Beijing. It holds more than 60 sites from the Stone Age, with thousands of stone tools found there since 1972 — relatively simple types, such as stone flakes altogether known as the Oldowan. Researchers suspect these artifacts belonged to Homo erectus, "thought to be ancestral to Homo sapiens," Hong Ao, a paleomagnetist at the Chinese Academy of Sciences in Xi'an, told LiveScience.

The exact age of these sites was long uncertain. To find out, Ao and his colleagues analyzed the earth above, below and in which stone tools at the Shangshazui site in the Nihewan Basin were found. The tools in question were stone blades potentially used for cutting or scraping.

The scientists analyzed the way in which the samples of earth were magnetized — since the Earth's magnetic field has regularly flipped numerous times over millions of years, looking at the manner in which the magnetic fields of minerals are oriented can shed light on how old they are. The researchers discovered this site in northern China might be about 1.6 million to 1.7 million years old, making it 600,000 or 700,000 years older than previously thought.

Horse, elephant and other fossils suggest the area back when the stone tools were made was mainly grassland interspersed with patches of woodland. A lake between the mountains there was probably a major attraction for hominid explorers, providing water and a range of other food sources, while the mountains could have represented an important material source for making stone tools. The researchers suggest hominid migrations to East Asia during the early Stone Age were a consequence of increasing cooling and aridity in Africa and Eurasia.

Given that slightly older artifacts and bones belonging to Homo erectus were previously discovered in southern China more than 1,500 miles (2,500 km) away, these new findings suggest early and now-extinct human species may potentially have occupied a huge territory in China.

"Homo erectus occupied a vast area in China by 1.7 million to 1.6 million years ago," Ao said.
The scientists detailed their findings online Aug. 15 in the journal Scientific Reports.  

Sequía puso fin a civilizaciones mediterráneas hace 3.200 años

La desaparición de civilizaciones en el este del Mediterráneo hace 3.200 años habría sido el producto de una larga sequía, según investigadores franceses que subrayan la incidencia clave que tuvo el clima en las sociedades humanas.

El derrumbe político y económico de algunas civilizaciones avanzadas, como la micénica, minoica, o del vasto imperio hitita al final de edad de bronce, había sido sobre todo hasta ahora atribuido a destrucciones humanas en parte debido a las invasiones en el Delta del Nilo, las costas turcas o en Siria y en Palestina.
Los autores del trabajo, publicado en la revista estadounidense PLOS ONE, analizaron el polen encontrado en los sedimentos del lago salado de Larnaka en la isla de Chipre.

El cambio de los isotopos de carbono, la "estructura química" de las plantas locales y de la región muestra que el lago tuvo una época húmeda antes de secarse paulatinamente. Este período corresponde a una sequía de cuatro siglos que originó la aniquilación de las civilizaciones.

Al combinar estos datos con índices arqueológicos como tabletas cuneiformes y la correspondencia epistolar entre monarcas, los investigadores concluyeron que la crisis del fin de la edad del bronce en el Mediterráneo oriental fue "un episodio complejo que se produjo por una sequía provocada por un cambio climático. Éste desató hambrunas, invasiones extranjeras y conflictos políticos".

Según estos investigadores, como David Laniewski de la universidad Paul Sabatier de Tolosa, el principal autor, el derrumbe de estas civilizaciones mediterráneas evidencia la vulnerabilidad climática de las sociedades que dependen de la agricultura... es.noticias.yahoo.com/

Link 3: Changing Climate May Have Driven Collapse of Civilizations in Late Bronze Age
Climate change may have driven the collapse of once-flourishing Eastern Mediterranean civilizations towards the end of the 13th century BC, according to research published August 14 in the open access journal PLOS ONE by David Kaniewski from the University of Paul Sabatier, Toulouse, France and colleagues from other institutions. [...] 

Oldest Gaming Tokens Found in Turkey

These small sculpted stones unearthed from an early Bronze Age burial in Turkey could be the earliest gaming tokens ever found.
Small carved stones unearthed in a nearly 5,000-year-old burial could represent the earliest gaming tokens ever found, according to Turkish archaeologists who are excavating early Bronze Age graves.

Found in a burial at Başur Höyük, a 820- by 492-foot mound near Siirt in southeast Turkey, the elaborate pieces consist of 49 small stones sculpted in different shapes and painted in green, red, blue, black and white.

"Some depict pigs, dogs and pyramids, others feature round and bullet shapes. We also found dice as well as three circular tokens made of white shell and topped with a black round stone," Haluk Sağlamtimur of Ege University in İzmir, Turkey, told Discovery News.

According to the archaeologist, who presented his finding at the annual symposium of excavations, surveys and archaeometry in Muğla, similar pieces were previously found in Tell Brak and Jemdet Nasr, two settlement mounds in northeastern Syria and in Iraq respectively.

"But they were found as isolated, single objects, therefore they were believed to be counting stones," Sağlamtimur said.

"On the contrary, our gaming pieces were found all together in the same cluster. It's a unique finding, a rather complete set of a chess like game. We are puzzling over its strategy," he added. [...] news.discovery.com/

Actualización 20-08-13. El alba de los pasatiempos
Hallan en Turquía 49 piezas de un complejo y misterioso juego de mesa de hace cinco milenios, el más antiguo de la humanidad

Hace miles de años los humanos medían ya su inteligencia y pericia mediante juegos que hoy llamamos de mesa. Tres milenios antes de la aparición del ajedrez y cinco antes de los tableros digitales en los que hacen furor los pájaros cabreados de 'Angry birds' o las golosinas del adictivo 'Candy crush', los habitantes de la ribera oriental del mediterráneo curtían su intelecto y se entretenían con un juego de fichas recién descubierto, quizá el más antiguo de la humanidad. Es anterior a remotos juegos de tablero como el Senet del Antiguo Egipto, y el Juego Real de Ur, pasatiempos cuyas primeras referencias se remontan a 2.600 años antes de la era cristiana y accesibles hoy, como el ajedrez, en aplicaciones digitales.

Las 49 enigmática figuras del misterioso juego se hallaron en un yacimiento funerario de Basur Höyük, cerca de la ciudad turca de de Siirt. Labradas en piedra de color blanco, rojo, azul y verde, tienen formas variadas. En series de cuatro, las más simples son esféricas, piramidales y oblongas. Las más elaboradas evocan perros y jabalíes. En Irak y Siria se hallaron antes figuras similares aisladas y dispersas, pero nunca un conjunto tan rico y variado como este, localizado por arqueólogos que excavan tumbas de la Edad de Bronce en el sudeste de Turquía. 

«También hay dados y tres fichas circulares hechas de concha blanca y rematadas con una piedra redonda negra», ha explicado a Discovery News Haluk Saglamtimur. «Las piezas de nuestro juego aparecieron juntas y en el mismo yacimiento. Es un hallazgo único, un conjunto completo que podría asemejarse al ajedrez», dice este arqueólogo de la Universidad de Esmirna empeñado en desentrañar las claves del juego. Saglamtimur espera desvelar las reglas, la lógica y la estrategia del juego y anticipa que según la distribución, forma y número de las figuras, parece que se basa en el número cuatro».

El hallazgo confirma que los juegos de mesa se originaron y extendieron desde las regiones más fértiles de Mespotamia y Egipto, donde los juegos eran muy variados y habituales hace más de 5.000 años. El Senet egipcio se consideraba hasta ahora el juego de tablero más antiguo. El británico Leonard Wooley halló en 1920 varios tableros decorados en el cementerio Real de Ur, la antigua villa sumeria cercana a la hoy iraní Nasiriya. Datados entre los años 2550 y 2400 antes de Cristo, hoy en el British Museum, se asociaron con el 'juego de los veinte cuadrados', pasatiempo practicado por los sumerios 3.000 años antes de nuestra era. Sus suntuosas fichas fueron halladas alineadas por colores en otra tumba de Ur. Eran siete medallones de concha con incrustaciones de lapislázuli y siete de pizarra negra con incrustaciones de concha blanca.