martes, 24 de septiembre de 2013

Científicos chinos y españoles estudiarán la evolución humana en Eurasia

EFE. Científicos chinos y españoles estudiarán la evolución humana en Eurasia y las conexiones de restos encontrados en yacimientos asiáticos con los de Atapuerca, gracias al apoyo de la Academia china de ciencias.

El proyecto, que se ha presentado hoy y se desarrollará durante los próximos tres años, permitirá crear un equipo de trabajo que formarán cinco investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH) de Burgos y otros cinco del Instituto de Paleontología de vertebrados y Paleoantropología de Pekín.

El codirector de Atapuerca y coordinador del programa de Paleobiología del CENIEH, José María Bermúdez de Castro, ha señalado que el objetivo del trabajo es confirmar la teoría de que desde hace dos millones de años hay más en común entre los fósiles de Asia y Atapuerca que de cualquiera de ellos con los africanos.

Ha explicado que no se trata de cuestionar el origen de la humanidad en África hace entre seis y siete millones de años, pero sí la teoría que sigue manteniendo al continente africano como centro de migraciones en los dos últimos millones de años.

En este sentido, la doctora María Martinón, responsable del grupo de Antropología dental del CENIEH, ha recordado que Asia, y concretamente China, tiene un abundante registro fósil "rico en número y variedad".

En este sentido, ha considerado que la "ciencia oficial de occidente" ha dejado de lado sistemáticamente esa gran riqueza y ha elaborado hipótesis sin contar con "una gran pieza del rompecabezas que es la evolución".

En su opinión, el estudio conjunto de fósiles hará "revisar" muchos esquemas científicos generalmente aceptados por la comunidad científica.

En este sentido, Bermúdez de Castro ha recordado que las investigaciones de Atapuerca ya han cambiado muchas de las que se consideraban verdades aceptadas por la comunidad científica y ahora puede ocurrir lo mismo con el estudio de fósiles chinos y su comparación con los de Atapuerca.

La mayor parte de los elementos de Atapuerca que servirán de base a la investigación serán restos de Homo antecessor, una especie que vivió hace en torno a un millón de años y que hasta ahora sólo se ha descrito en la sierra burgalesa, declarada Patrimonio de la Humanidad.

También se tendrán en cuenta los restos encontrados en esta campaña en la Sima del Elefante, otro de los yacimientos de Atapuerca, que son más antiguos que los del antecessor.

Ambos científicos han asegurado que la colaboración entre el centro chino y el CENIEH ya se producía, aunque con pocos medios, desde 2009, gracias al doctor Xin Song que, precisamente, se formó en el CENIEH.

De hecho, otro de los puntos de la colaboración será la puesta en marcha de un acuerdo de enseñanza para crear algún tipo de escuela científica común a ambos centros. noticias.terra.es

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Actualización 02-10-13. Humanos ‘made in China’
Expertos españoles comienzan a investigar los hasta ahora desconocidos yacimientos chinos y sostienen que sus fósiles “reabren la cuestión sobre el origen del ‘Homo sapiens’”...

Misterios en la cuna de La Venus de Estepona

World's oldest bog body hints at violent past

1/7. A CT scan of Cashel Man showing the compressed state of the remains
Cashel Man has had the weight of the world on his shoulders, quite literally, for 4,000 years. 

Compressed by the peat that has preserved his remains, he looks like a squashed, dark leather holdall.
Apart, that is, from one forlorn arm that stretches out and upward and tells us something of the deliberate and extremely violent death that he suffered 500 years before Tutankhamen was born.

Cashel Man is now being studied at the National Museum of Ireland's research base in Collins Barracks, Dublin. He was discovered in 2011 by a bog worker in Cashel bog in County Laois.
When the remains are brought out of the freezer, it is hard to tell that this was ever a human being. bbc.co.uk

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Actualización 16-10-13. El violento pasado de la momia de pantano más antigua del mundo

1/4. El hombre de Cashel fue descubierto en Irlanda en 2011.
 Comprimido por la tierra pantanosa que ha preservado sus restos, parece un viejo y oscuro bolso de viaje.

Sin embargo, un desolado brazo torcido y estirado hacia afuera y hacia arriba es indicio de una muerte deliberada y violenta ocurrida 500 años antes de que naciera Tutankamón.

El Hombre de Cashel es objeto de estudio en el centro de investigación del Museo Nacional de Irlanda en Dublín. Fue descubierto en 2011 por un trabajador en el pantano de Cashel en el condado Laois, Irlanda.

En el museo, al ver los restos recién salidos congelador, es difícil ver que alguna vez fueron un ser humano.

"Al principio parece tierra aplastada", dice la investigadora Carol Smith. [...] bbc.co.uk/

£1.9m grant for University of Bradford archaeology team

A team of University of Bradford archaeologists has received £1.9m in funding from the Arts and Humanities Research Council to further study the Stone Ages.

Led by Dr Randolph Donahue, Dr Andrew Wilson and Dr Adrian Evans, the team aims to revolutionise landscape, site and artefact analyses by using digital recording methods and computed analysis. The project centres on the development of new technologies that will enable faster analysis of artefact fragments and complex surface scatters, which can then be automatically reconstructed using new software.

In collaboration with the Citizen Science Alliance, the team, supported by Professor Hassan Ugail, also of Bradford University and Dr Nick Ashton, of the British Museum, will also produce a new interactive website, home to a library of unique aerial imagery from the Turkana basin in Kenya.

This can be used by the public to search for skeletal remains and artefacts of our evolutionary ancestors. thetelegraphandargus.co.uk

Laura Martín-Francés premiada en Viena por un trabajo sobre Homo antecessor


Por su trabajo “Marathon Man: evidence of stress fracture in a Homo antecessor metatarsal from Gran Dolina site (Atapuerca, Spain)”, Laura Martín-Francés Martín de la Fuente, investigadora del Grupo de Antropología Dental del CENIEH, ha obtenido el premio al mejor póster de la tercera edición de la reunión de la Sociedad Europea para el Estudio de la Evolución Humana (ESHE), celebrada en la capital austriaca entre los días 19 y 21 de septiembre.

Este galardón, valorado en 1.500 euros, premia el estudio de una fractura de estrés en el cuarto metatarso de Homo antecessor. El análisis se llevó a cabo mediante técnicas microscópicas que incluían la tomografía computarizada y microscopio electrónico de barrido. "Este tipo de fracturas son típicas de corredores de maratón; por lo que se puede inferir que este individuo que habitó la Sierra de Atapuerca en el Pleistoceno Inferior cubriría largas distancias y que el terreno pedregoso elevaría la posibilidad de fracturas", explica Laura Martín-Francés. [...] cenieh.es

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Actualización 13-10-13. Una española, premiada por la Sociedad Europea para el Estudio de la Evolución Humana
Laura Martín-Francés obtiene el mejor póster por un trabajo sobre una fractura en el cuarto metatarso de Homo antecessor... (Entrevista)

World’s oldest man-made dam discovered in southern Russia

Photo: Rossiya24
A cavers’ expedition has discovered the world’s oldest man-made dam in the Krasnodar region in southern Russia.

This will prompt us to review mankind’s discoveries. The dam was built over 10,000 years ago. Earlier, it was believed that the first dam was built about 4,500 years ago.

The cavers of the Russian Geographical Society (RGS) discovered a unique clay banks in a cave in the Krasnodar region. Scientists believe that these are man-made dams of the Neolithic era. These hydro-engineering structures were built to collect water dripping on the cave’s walls.

Head of the TGS cavers’ unit Vyacheslav Isaev said that samples of soil were taken and analyzed at the Geology Institute of the Russian Academy of Sciences. The results confirmed that the banks were artificially made. Scientists also determined the age of the dam which is over 10,000 years. This means that this is the world’s oldest dam, and we will have to rewrite mankind’s history.

Earlier, specialists attributed the construction of dams to Egyptians. It was believed that the first hydro-engineering construction was made on River Nile about 4,500 years ago. It seems now that these dams were made much earlier. At present, the cave in Krasnodar region has been named Plotinnaya.

After studying the dam scientists proposed a hypothesis: during the late Neolithic era, people liked to go on hunting in these places. They discovered water in a cave and built dams that helped them to accumulate water in an accessible and safe place.

The caves of prehistoric people were discovered over 30 years ago. In the early 1980s, scientists discovered ceramic pots that were made before the invention of the potter’s wheel in the Plotinnaya cave.

Vyacheslav Isaev who headed the expedition says: “when the cavers received advanced LED lamps we felt that we studied some other caves in the 1980s. At present, we see them in a different way and started discovering things that were unnoticeable those days.”  indian.ruvr.ru

Link 2:  Krasnodar aventaja a Egipto en la creación de presas

A virtual prehistoric world you can explore



Imagine the possibilities as you explore a stunning visualisation of a 3D digital world generated from archaeological and paleo-environmental data. It already exists, but needs your help in order to make it freely available to the world.

A virtual prehistoric world

This project offers a visual representation of what is known about an ancient landscape, combining detailed archaeological and scientific data with cutting edge digital recording and visualisation techniques to produce a virtual world, but so real that the past and present become one.

The world you will enter is over 3500 years ago; the Bronze Age of East Anglia, UK  and focuses on an area known to be of great ritual significance during this period. [...] pasthorizonspr.com

Excavations at Kissonerga Skalia completed

The site at Kissonerga-Skalia [Credit: University of Manchester]
The Department of Antiquities, Ministry of Communications and Works of the Republic of Cyprus, announces the completion of the 2013 season of excavation at the Bronze Age settlement of Kissonerga-Skalia near Paphos. The excavation was carried out during July by a University of Manchester team under the direction of Dr Lindy Crewe. The team uncovered further evidence of a large building complex dating to the threshold of the Late Cypriot Bronze Age (around 1750–1600 BC), which had been partially revealed in previous seasons and also investigated a series of floors in an earlier domestic area dating to the Early Bronze Age (around 2300–1900 BC). [...] archaeologynewsnetwork

Lucy's Svelte Look

Reconstruction by John Gurche/courtesy of The Cleveland Museum of Natural History
The famous skeleton Lucy has had a makeover, thanks to newly discovered fossils. A reconstruction of the 3.2-million-year-old hominin emerged Friday with a trimmer figure, showing off a distinct neck, a narrower waistline, and arched foot. Earlier reconstructions, relying on scanty fossil rib bones and living African apes such as chimpanzees and gorillas, had given her a cone-shaped thorax and potbelly. That implied that her species, Australopithecus afarensis, had retained adaptations for moving in the trees a lot like chimps. But in the past few years, researchers have found additional ribs and a new foot bone of A. afarensis. The ribs are curved, which translates to a barrel-shaped thorax like modern humans, paleoanthropologist Carol Ward of the University of Missouri, Columbia, showed in a symposium on Friday. And the foot bone shows a distinct arch. This suggests that Lucy and her kin spent plenty of time on the ground, although they probably still climbed and slept in trees. The reconstruction, overseen by paleoanthropologist Yohannes Haile-Selassie of the Cleveland Museum of Natural History and created by artist John Gurche, was unveiled Friday as part of an exhibit on human evolution at the museum. news.sciencemag.org