jueves, 17 de octubre de 2013

Un nuevo cráneo agita el debate de la evolución humana

Los fósiles de Dmanisi, en Georgia, tienen 1,8 millones de años

Portada de la revista Science
Un cráneo humano de hace 1,8 millones de años y estupendamente conservado emerge hoy a la luz oficialmente para entrar directo a la historia de la paleontología. Ha sido hallado en Dmanisi, Georgia, un yacimiento en el que se han ido desenterrando en las últimas dos décadas los fósiles de los hasta ahora más antiguos homínidos fuera de África.

Es un cráneo de hombre adulto, con un cerebro pequeño, muy primitivo, arcos protuberantes en la frente, una mandíbula grande con buenos dientes y voluminosos músculos de masticación; el individuo sería de baja estatura pero su cuerpo tendría ya las proporciones del hombre moderno, con piernas largas y brazos cortos. Sufría artritis en la mandíbula y tiene una zona fracturada y curada, quien sabe si de un accidente o de una pelea.

Los científicos, tras cinco años de estudio exhaustivo del cráneo, el número 5 de Dmanisi y aún sin apodo para reconocerle fácilmente, dicen que es una forma muy primitiva de los primeros Homo, de la misma especie que los encontrados en África de hace poco más de dos millones de años. Algunos respetados paleontólogos que lo han visto lo califican ya de "fósil icono". Por su edad (casi el doble de años, por ejemplo, que los individuos más antiguos de Atapuerca) y sus características, el número 5 de Dmanisi se sitúa justo en el torbellino del debate sobre el origen evolutivo del género Homo. [...]  sociedad.elpais.com

REFERENCIA
'A Complete Skull from Dmanisi, Georgia, and the Evolutionary Biology of Early Homo' doi/10.1126/science.1238484

Link 3: El cráneo que lo cambia todo: los primeros Homo podrían ser de la misma especie
Bermúdez de Castro: “Han extendido sus conclusiones más allá de lo que me parece razonable”...
Juan Luis Arsuaga "Meter todo en el mismo saco me parece que es estirar demasiado el chicle...

Link 4: Were Earliest Humans All 1 Species? Oddball Skull Sparks Debate


Vídeo relacionado: Así se extrajo el cráneo número 5 de Dmanisi
Vídeo añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.5 nº 47: El polémico cráneo 5 de Dmanisi, Georgia.




Related post (08-10-13)


Actualización 18-10-13. Un cráneo que traerá polémica  (B&W2)
La revista Science publica hoy un artículo sobre el último cráneo hallado en el yacimiento de Dmanisi, en la República de Georgia. Por el momento, los restos fósiles de homininos encontrados en este yacimiento son los más antiguos encontrados fuera del continente africano, con una cronología de 1,8 millones de años. Se trata de cinco esqueletos, seguramente completos, que poco a poco se han ido recuperando desde 1991. Aunque el cráneo número cinco (D4500) fue encontrado en 2006, los especialistas han demorado su publicación hasta 2013. Ignoro las razones, aunque puedo imaginar las dudas que surgieron en el seno del equipo investigador principal de Dmanisi ante las características de este ejemplar...

Cráneo D4500, durante su limpieza y restauración. Foto de Elena Lacasa y Pilar Fernández.


Actualización 18-10-13. Chris Stringer: Skull 5 team proposes a radical rethink, but there are doubts to be overcome


Actualización 19-10-13: Video. Blow to multiple human species idea
David Lordkipanidze from the Georgian National Museum in Tblisi, led the team that made the discovery. BBC


Actualización 19-10-13: Video. Ancient skull Newly-found



Vídeo YouTube por FirstAlert WorldNews añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.5 nº 49.


Actualización 20-10-13. Una gallega en la (r)evolución humana
María Martinón-Torres analiza junto a otras expertas la mandíbula de un cráneo hallado en Georgia, el más antiguo de fuera de África, que reabre el debate sobre el origen del hombre...

Lacasa, Fernández, Martinón-Torres y Martín en el Museo Nacional de Georgia, con la mandíbula.
Link 2: El porvenir de mi pasado
La paleoantropóloga gallega que analiza la mandíbula del cráneo hallado en Georgia, que reabre el debate sobre la especie humana, relata su experiencia personal...


Actualización 22-10-13. DMANISI NOS TRAE DE CRÁNEO 
María Martinón. La foto de la portada de Science del 18 de octubre de 2013 fue tan espectacular y elocuente que no necesitó ni título ni subtítulo. Probablemente los editores y diseñadores gráficos de la revista comprendieron que la combinación feroz de un cráneo de capacidad diminuta con una cara y una mandíbula sin embargo descomunales tenía el impacto estético suficiente para que hasta el más ignorante en ciencias paleontológicas comprendiera que en su interior estaba hirviendo algo...

5200 BC House Discovered in Romania

Recently , we shared with you some recent discoveries in Romania, from various periods. Apparently there is room for more, as the biggest house from the pre-Cucuteni period, 5200-5100 BC was just found in Baia, Suceava. Experts from the Cambridge University support this research, seeking to identify how the grain trade between China and Europe was made at that time.


The discovery is extremely important, as it confirms the existence of the pre-Cucuteni first phase. A similar archaeological discovery, from the same period, was made in 1951.

Emil Ursu, Bucovina’s Museum Director, said that the site will be dated using Carbon 14 into a laboratory in Germany.

The house discovered at Baia is approximately 92 square meters, the largest ever found from the pre-Cucuteni culture. This is important especially considering that similar large houses are specific of the Cucuteni period, one thousand years later. At the current site there were also discovered several mills, which prove that the processing of grain was important during that period. This attracted a team of experts from the Cambridge University, who started their studies in China, and aim to understand exactly how the exchange between farmers was done in that period.

Catalin Nechifor, Suceava County Council President, highlighted another important element connected to this discovery. This new found site only goes to reinforce the fact that Romanians have roots in this area, roots that go way back in time.  argophilia.com

Giant fossilized skull from Buir Lake identified


A giant fossilized skull was found in Khalkh Gol soum in Dornod Province last week. The Dornod Province Governor took the 80 centimeter long skull under protection and requested that the Institute of Paleontology of Mongolian Academy of Sciences study the skull. Experts found that the skull belonged to a species of rhinoceros which dates back to 15,000 to 20,000 years ago.

Victory Museum of Khalkh Gol soum will preserve and exhibit the skull and advice on how to maintain the skull was sent to province museum officials. Further paleontological excavation will take place next spring in the area where the skull was found. ubpost.mongolnews.mn/

Archaeologists rediscover the lost home of the last Neanderthals

A record of Neanderthal archaeology, thought to be long lost, has been re-discovered by NERC-funded scientists working in the Channel island of Jersey.

La Cotte de St Brelade, Jersey. Wikipedia
The study, published today in the Journal of Quaternary Science, reveals that a key archaeological site has preserved geological deposits which were thought to have been lost through excavation 100 years ago.

The discovery was made when the team undertook fieldwork to stabilise and investigate a portion of the La Cotte de St Brelade cave, on Jersey's south eastern coastline.

A large portion of the site contains sediments dating to the last Ice Age, preserving 250,000 years of climate change and archaeological evidence.

The site, which has produced more Neanderthal stone tools than the rest of the British Isles put together, contains the only known late Neanderthal remains from North West Europe. These offer archaeologists one of the most important records of Neanderthal behaviour available. [...] sciencedaily.com


Related post 


Actualización 11-11-13. Video. NEANDERTHAL AS LIVE



Vídeo YouTube por Tim Robinson el 23/10/2013 30/10/13 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.6 nº 4.


Actualización 11-11-13. Potencial para nuevos hallazgos en uno de los últimos reductos de los neandertales
Un importante yacimiento arqueológico neandertal, ubicado en la isla de Jersey, situada en aguas del Canal de la Mancha, entre Francia y el Reino Unido, tiene aún muchos tesoros científicos por desenterrar pese a que las excavaciones arqueológicas más antiguas en él datan de 1910. Ésta es la conclusión a la que se ha llegado en una investigación realizada por el equipo de Matt Pope, del Instituto de Arqueología adscrito al University College de Londres.

El yacimiento en cuestión, el de la Cueva de St Brelade, contiene sedimentos que constituyen un registro arqueológico y climático de 250.000 años.

En la Cueva de St Brelade se han hecho más hallazgos de herramientas de piedra neandertales que en el resto de las Islas Británicas juntas. Este importante yacimiento arqueológico contiene los únicos restos conocidos de neandertales tardíos en el noroeste de Europa.

Los autores de la nueva investigación hicieron dataciones de sedimentos de este yacimiento usando una técnica denominada Luminiscencia Estimulada Ópticamente, que determina cuándo fue la última vez que los granos de arena analizados estuvieron expuestos a la luz solar. Este análisis se llevó a cabo en un laboratorio de la Universidad de Oxford, Reino Unido, especializado en dataciones de esta clase para la arqueología y la historia del arte.

Los resultados del análisis muestran que parte de la secuencia de sedimentos data de hace entre 100.000 y 47.000 años, lo que indica que los dientes neandertales descubiertos en el yacimiento en 1910 son más recientes de lo que se creía, y probablemente pertenecieron a uno de los últimos neandertales que vivieron en esta región.

Ángel Hervalejo, el pastor que descubrió Siega Verde hace hoy 25 años



Vídeo YouTube por Carlos García el 17/10/2013 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.7 nº 36.

Se llama Ángel Hervalejo Ramos y hace 25 años, un 17 de octubre de 1988, fue el pastor que mostró al arqueólogo Manuel Santonja el grabado sobre una pizarra a orillas del río Águeda, en el pueblo de Serranillo, que, a la postre, sería la Estación Rupestre de Siega Verde, hoy Patrimonio de la Humanidad.
 
Hoy, con motivo de esta efemérides, Ángel Hervalejo ha acudido al lugar del hallazgo para protagonizar un entrevista con www.enciudadrodrigo.com y se ha convertido en el protagonista del día, ya que los responsables de la Estación Rupestre no paraban de hacerle preguntas de cómo fue el momento en el que llevó a Manuel Santonja hasta el grabado.
 
4/4. Ángel compara el caballo que descubrió con uno que hay sobre una roca próxima al puente
"Yo, como cualquier otro día, estaba con las ovejas y en ese momento llegó un hombre con una Reanault 18 de color blanco y me preguntó que si habría alguna pintura por las rocas de la zona", ha explicado Ángel Hervalejo, que, entonces, a sus veinte años, cuidaba por los riscos del río Águeda un rebaño de doscientas ovejas. [...] enciudadrodrigo.com/
 

Los neandertales usaban palillos para calmar el dolor de algunas enfermedades bucales, como la inflamación de las encías

  • Una investigación del IPHES, en colaboración con la UAB, documenta el caso más antiguo de tratamiento paliativo asociado a una patología de este tipo y realizado con este utensilio
  • Esto supone un paso más para caracterizar a los neandertales como una especie con un amplio abanico de adaptaciones al medio y recursos, incluso en medicina
1/3. A la foto de l'esquerra, la fletxa indica el solc interproximal en el Pm3 (primer molar) superior. A la dreta, un detall del solc vist amb un Microscopi Electrònic. IPHES
Eliminar restos de comida que nos quedan entre los dientes y que a menudo nos molestan es una de las funciones más comunes del uso de los palillos, contribuyendo de esta manera a nuestra higiene bucal. Este hábito está asociado al género Homo desde su inicio, ya que incluso se ha documentado en dientes de Homo habilis, especie que vivió hace entre 1,9 y 1,6 millones de años. Ahora, sin embargo, una nueva investigación, basada en los restos fósiles de un neandertal, ha demostrado, además, que este homínido usaba también los palillos para calmar el dolor producido por algunas enfermedades bucales como la inflamación de las encías (enfermedad periodontal), siendo el caso más antiguo que se documenta de tratamiento paliativo asociado a una patología de este tipo y realizado con este utensilio.

Así se constata en el artículo "Toothpicking and periodontal disease in a Neanderthal specimen from Cova Foradà site (Valencia, Spain )" (Uso de palillos y enfermedad periodontal en un espécimen neandertal de la Cova Foradà (Oliva, Valencia), que publica la revista PLOS ONE, en su edición del 16 de octubre. El estudio lo han efectuado Marina Lozano, Carlos Lorenzo y Gala Gómez, miembros del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), en colaboración con Maria Eulàlia Subirà, profesora e investigadora de Antropología Biológica de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), y José Aparicio de la Diputación Provincial de Valencia. En esta investigación se relacionan las marcas de palillos en molares de neandertales con la enfermedad periodontal. [...] iphesnoticias.blogspot.com  (B&W2)


ActualizaciónNeanderthals used toothpicks to alleviate the pain of diseases related to teeth, such as inflammation of the gums
Removing food scraps trapped between the teeth one of the most common functions of using toothpicks, thus contributing to our oral hygiene. This habit is documented in the genus Homo, as early as Homo habilis, a species that lived between 1.9 and 1.6 million years ago. New research based on the Cova Foradà Neanderthal fossil shows that this hominid also used toothpicks to mitigate pain caused by oral diseases such as inflammation of the gums (periodontal disease). It is the oldest documented case of palliative treatment of dental disease done with this tool...


Actualización 09-11-13: Vídeo. Els neandertals feien servir escuradent

Las excavaciones en la Cova Negra de Xàtiva se reanudan

Vista exterior de la Cova Negra. :: PERE PAU CATENA
El objetivo es profundizar en el comportamiento de los grupos neandertales que ocuparon esta cavidad durante casi cien mil años

Tras un largo periodo en el que las excavaciones en la Cova Negra de Xàtiva se habían detenido ahora «la investigación requiere que se vuelva a excavar», tal y como ha explicado el arqueólogo municipal, Ángel Velasco, a LAS PROVINCIAS. Y por este motivo, un equipo de investigación en el que colaboran el Departament de Prehistòria i Arqueologia de la Universitat de València, el Servicio de Investigación Prehistórica y el Ayuntamiento de Xàtiva, reanudó, la pasada semana, los trabajos en este importante yacimiento del Paleolítico Medio que está previsto que se prolonguen hasta la próxima semana. 

La idea, ha comentado Velasco, «es dedicar tres o cuatro campañas en un sector concreto donde esperamos encontrar restos para matizar con más detalle» algunos aspectos de esta época histórica y «con suerte encontrar algún hueso que nos permita conocer mejor la morfología neandertal». Y es que, el principal objetivo de esta investigación que se enmarca en el proyecto Prometeo 'Más allá de la historia. Los primeros pobladores de las tierras valencianas', financiado por le Generalitat, es profundizar en el comportamiento de los grupos neandertales que ocuparon esta cavidad durante casi cien mil años. 

El arqueólogo municipal ha apuntado que esta primera campaña se está dedicando «a la limpieza y la preparación ya que después de tantos años la cueva se encontraba en cierto mal estado» aunque ya se pretende intervenir en los primeros niveles. Y en el resto de campañas, todas ellas anuales, se profundizará «en los niveles arqueológicos y ya veremos las campañas que hacen falta y cuánto tiempo de intervención» hay que dedicar. Además, Velasco se ha mostrado optimista al asegurar que «estamos empezando y el yacimiento promete». 

Por último, ha adelantado que a largo plazo se pretende «alcanzar una musealización suficiente para entender cómo funciona la cueva».ANA VICENTE /  lasprovincias.es


Actualización 23-10-13. En busca del último neandertal en Xàtiva
Fue una de las primeras apuestas del Servicio de Investigaciones Prehistóricas, en 1928. El próximo año se aplicarán nuevas tecnologías de intervención en el yacimiento que tratarán de arrojar luz sobre la desaparición de la especie...

Se cumplen 80 años desde la publicación del primer hallazgo de calado en la Cova Negra: un parietal de neandertal adulto, uno de los rimeros fósiles de este tipo descubiertos en la Península.
...  Tras 22 años de parón arqueológico, los nuevos investigadores se han encontrado muy deteriorado el entorno de la Cova Negra, como consecuencia del abandono. Villaverde y el coordinador de las excavaciones por parte del consistorio, Antonio Vela, señalan la presencia de abundantes hierbajos en la zona, así como el desprendimientos de piedras y las consecuencias de las «visitas incontroladas» que »han hecho mucho mal» y han obligado a retrasar las excavaciones. Culminadas ya las labores de limpieza y adaptación del yacimiento, el equipo formado por miembros de la UV y el SIP ha emprendido durante las mañanas de esta semana los trabajos de excavación en la parte sur de la cavidad, aunque antes de noviembre los abandonarán para retomarlos ya en 2014, con todo el año por delante. Por lo pronto,...


Actualización 29-10-13. Hallan tres nuevos restos de neandertales en la Cova Negra de Xàtiva

EUROPA PRESS. Un equipo de arqueólogos --dirigido por el catedrático de Prehistoria de la Universitat de València (UV) Valentín Villaverde-- ha hallado tres nuevos restos fósiles de neandertales en el yacimiento del Paleolítico medio de la Cova Negra de Xàtiva (Valencia) durante la campaña de excavaciones arqueológicas que se ha desarrollado durante este mes. En concreto, los trabajos han permitido el descubrimiento de un fragmento de parietal de un individuo adulto, un fragmento craneal infantil y un premolar infantil.

Los resultados de la reciente campaña han sido presentados este martes en la Universitat por el vicerrector de Investigación y Política Científica, Pedro Carrasco; el profesor Valentín Villaverde; y el arqueólogo municipal de Xàtiva, Ángel Velasco. También ha asistido el alcalde de la capital de la Costera y presidente de la Diputación de Valencia, Alfonso Rus.

Carrasco ha destacado la labor investigadora de Villaverde como un "referente" de la Universitat de València por su solidez, su liderazgo para conseguir fondos de investigación y por la relevancia de sus resultados. "El proyecto Prometeo que hoy presentamos también es uno de los más importantes y especialmente remarcable porque proviene del ámbito de las humanidades", ha recalcado el vicerrector.

Los tres nuevos fósiles de neandertal se han encontrado "en el paquete superior del relleno sedimentario, que engloba niveles que corresponden a la parte superior de la secuencia documentada en el yacimiento", explica el investigador.

En consecuencia, "su cronología no es precisa, sin embargo, sí que es posible correlacionarlos con otros restos encontrados en las excavaciones de los años cincuenta del pasado siglo y con alguno de los restos descubiertos en las campañas de los años ochenta". "Su morfología es inequívoca y remite con claridad a las poblaciones neandertales del Pleistoceno superior", puntualiza.

Para Villaverde es importante señalar que los dos restos craneales hallados presentan marcas en su cara externa. "En un caso parecen producidas por el mordisqueo de un animal y en el otro, probablemente, fueron realizadas con algún útil cortante, lo que podría estar en relación con la manipulación del cráneo, ya sea por canibalismo o con fines rituales", argumenta.

Valentín Villaverde observa uno de los fragmentos hallados en su despacho. / levante-emv.com
 "Este tipo de manipulaciones se han documentado en numerosos restos neandertales en yacimientos de la península ibérica y Francia", indica el director del proyecto.

Valentín Villaverde asegura que el material fósil de la Cova Negra "configura una de la colecciones más ricas de restos humanos neandertales de la península ibérica, con veinticinco piezas, y que presenta como peculiaridad el elevado número de restos infantiles documentados".

Hasta el momento, el conjunto está formado por un número mínimo de siete individuos, de los que dos corresponden a adultos, uno a un adolescente y cuatro son infantiles. De hecho, este yacimiento es el tercero en la península ibérica con un mayor número de individuos identificados después de la cueva del Sidrón de Asturias y uno de los más destacados de Europa y Oriente Próximo.

ESTUDIO DIRIGIDO POR ARSUAGA

Los investigadores realizarán próximamente el estudio pormenorizado de los restos para determinar si alguno de ellos permite averiguar la existencia de nuevos individuos. Sin embargo, ya aseguran que las tres nuevas piezas "constituyen un hallazgo de primer orden para el conocimiento de las características de las poblaciones neandertales en la Europa meridional, ya que los fragmentos craneales se conservan en un magnífico estado en sus caras endocraneales", en palabras de Villaverde. El estudio paleontológico de las piezas, al igual que en anteriores ocasiones, estará dirigido por el profesor de la Universidad Complutense de Madrid Juan Luis Arsuaga.

Uno de los restos craneales hallados en la Cova Negra / eldiario.es
Las campañas de la Universitat de València en el yacimiento del Paleolítico medio de Xàtiva de 1981 a 1991, bajo la dirección de Valentín Villaverde, ya permitieron encontrar doce restos fósiles de neandertal. Anteriormente, se habían hallado dos más durante las campañas dirigidas por G. Viñes en los años 1928-1933 y otras ocho a lo largo de las excavaciones lideradas por F. Jordá entre 1950 y 1957.

La excavación de la Universitat de València en la Cova Negra se integra en el marco del proyecto de investigación 'Más allá de la Historia: origen y consolidación del poblamiento paleolítico valenciano' (PrometeoII/2013/016), financiado por la Conselleria de Educació y Cultura de la Generalitat Valenciana, cuyo investigador principal es el catedrático de Prehistoria del Departament de Prehistòria i Arqueologia Valentín Villaverde, recuerda de la UV en un comunicado.

Además, en el proyecto participa el Servicio de Investigación Prehistórica de la Diputació de València y el Ajuntament de Xàtiva. De hecho, el arqueólogo municipal de la capital de La Costera, Ángel Velasco, ha coordinado los trabajos recientes de las excavaciones, en los que se ha contado con la colaboración de estudiantes y licenciados de la Universitat de València y Alacant, como también miembros de la Universitat Politècnica de València.

La labor investigadora de Valentín Villaverde se centra en diversos ámbitos de la Prehistoria antigua: el Paleolítico medio, el Paleolítico superior y el Arte prehistórico. noticias.lainformacion.com


Actualización 18-11-13. New remains of Neanderthals found in the Cova Negra of Xàtiva
A team of archaeologists, led by Professor of Prehistory at the University of Valencia Valentín Villaverde, has found three new fossil remains of Neanderthals in the Middle Palaeolithic site of Xàtiva’s “Cova Negra” during a recient archaeological excavations campaign. In particular, this work has enabled the discovery of an adult parietal bone, child cranial fragment and child premolar...

Did Africa's Great Lakes boost our ancestors' brains?

The great flowering of human evolution over the past 2 million years may have been driven not by the African savannahs, but by the lakes of that continent's Great Rift Valley. This novel idea, published this week, may explain why every major advance in the evolution of early humans, from speciation to the vast increase in brain size, appears to have taken place in eastern Africa.

Anthropologists have surmised for several years that early humans, or hominins, might have evolved their unusually large, powerful brains to cope with an increasingly variable climate over the past few million years. However, studies testing this hypothesis have been equivocal, perhaps because most use global or continental-scale measures of climate, such as studying trends in the amount of airborne dust from dry earth that is blown into the ocean and incorporated into deep-sea sediments.

Mark Maslin, a palaeoclimatologist at University College London, and his colleague Susanne Shultz at the University of Manchester, UK, have taken a local approach instead, by studying whether the presence or absence of lakes in the Rift Valley affected the hominins living there. [...] newscientist.com/  (B&W3)

Citation: Shultz S, Maslin M (2013) Early Human Speciation, Brain Expansion and Dispersal Influenced by African Climate Pulses. PLoS ONE 8(10): e76750. doi:10.1371/journal.pone.0076750