miércoles, 30 de octubre de 2013

Ancient DNA Links Native Americans With Europe

SANTA FE—Where did the first Americans come from? Most researchers agree that Paleoamericans moved across the Bering Land Bridge from Asia sometime before 15,000 years ago, suggesting roots in East Asia. But just where the source populations arose has long been a mystery. 

Boy's bones.
DNA from this ancient Siberian skeleton offers clues to the first Americans.
Now comes a surprising twist, from the complete nuclear genome of a Siberian boy who died 24,000 years ago—the oldest complete genome of a modern human sequenced to date. His DNA shows close ties to those of today's Native Americans. Yet he apparently descended not from East Asians, but from people who had lived in Europe or western Asia. The finding suggests that about a third of the ancestry of today's Native Americans can be traced to "western Eurasia," with the other two-thirds coming from eastern Asia, according to a talk at a meeting here by ancient DNA expert Eske Willerslev of the University of Copenhagen. It also implies that traces of European ancestry previously detected in modern Native Americans do not come solely from mixing with European colonists, as most scientists had assumed, but have much deeper roots.[...] sciencemag.org


Actualización 01-11-13. Los pueblos nativos americanos podrían tener raíces en Europa
¿De dónde vinieron los primeros americanos? La mayoría de los investigadores coinciden en que los paleoamericanos se trasladaron desde Asia, a través del puente de tierra de Bering, en algún momento antes de 15.000 años atrás, lo que sugiere que sus raíces proceden del este de Asia. Pero saber justo cuándo surgió el origen de dichas poblaciones ha sido durante mucho tiempo un misterio.

No obstante, ahora se ha dado un giro sorprendente, el cual procede del genoma nuclear completo de un niño de Siberia que murió hace 24.000 años: es el genoma completo más antiguo de un humano moderno secuenciado hasta la fecha. Su ADN muestra lazos cercanos con los nativos americanos de hoy en día. Sin embargo, al parecer, no desciende de asiáticos del este, sino de personas que vivieron en Europa y Asia occidental...

Researchers trace genes of ancient humans in Flores

Researchers from the Eijkman Institute for Molecular Biology in Jakarta are collaborating with their US counterparts to trace the presence of the genes of the prehistoric Denisovan and Homo floresiencis humans in modern-day residents of Flores, East Nusa Tenggara (NTT).

"It has never been thought before whether there is Denisovan and Homo floresiensis genes both in our genes and theirs [Flores residents]. We will carry out research into the issue," said Eijkman Institute deputy director, Herawati Sudoyo, in Jakarta on Tuesday, as quoted by Antara news agency.

She said Indonesia was home to a wide variety of ancient hominid humans. It was here that Homo floresiensis, nicknamed the ‘Hobbit’, the most recently discovered human species was located and its evolution remains a mystery.

"This is because we cannot yet prove through a DNA test whether [the diminutive] Homo floresiensis is a new species or whether they were short because of certain illnesses," said Herawati.

Although anthropologists could physically determine that the ancient humans found in Liang Bua, Flores, were different from other hominids, Herawati said the differences could be precisely determined and analyzed through a DNA test.

"We can determine it through a wider perspective using ‘Genome-wide scanning’. We can see it from the aspects of metabolism, nutrition, food, including genes related to their susceptibility to diseases," she said.

Herawati said her team would soon start activities to organize the field in Ruteng, Flores, together with researchers from the University of California, before they started the survey and decided which samples should be taken.

Meanwhile, Richard Edward Green, an assistant professor from the Biomolecular Engineering Department of the University of California, said researchers had found fossils of Denisovan ancient humans in the Althai Mountains, Siberia.

Parts of the DNA fragments of the Denisovan ancient humans can be found only in populations living east of the Wallace line, namely Australia, Flores, Maluku, Oceania, Papua and the Philippines. (ebf) thejakartapost.com

La Brea Tar Pits: What has emerged from L.A.'s prehistoric asphalt?



Vídeo YouTube por AssociatedPress el 28/10/2013 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria Universal > L.R.2.6 nº 1.

La Brea Tar Pits: A century ago this week, scientists began excavating bones from the La Brea Tar pits. Here are three discoveries that have emerged from the gooey trove of paleontological treasures. [...] csmonitor.com

Ancients Painted Volcano Warning 9,000 Years Ago


A nearly 9,000-year-old mural of a village with a backdrop of an erupting volcano has now been geochemically pinned to a specific eruption of the Hasan Dağ twin-peaks volcano located about 130 km (70 miles) northeast of the ancient Çatalhöyük town site in Turkey.

The mural, painted in ocher on an adobe wall that was long buried, has long been considered the world's earliest depiction of an eruption, as well as the earliest known landscape painting, the first historical news event and the first urban plan. Until now, however the volcano it was depicting had not been confirmed with any dated samples of minerals from the volcano linking the image to a specific eruption.


"The original discoverer of the mural interpreted it as a depiction of eruption of Hasan Dağ," said volcanologist Axel Schmitt of the University of California in Los Angeles. "We're volcanologists. We're trying to find out the eruption recurrence." [...] news.discovery.com/


Actualización 05-11-13. ¿Podría ser ésta la primer representación de una erupción volcánica?

Una representación en un mural de piedra en un poblado de Turquía ha causado revuelo acerca de las posibles semejanzas que éste tendría con una explosión volcánica ocurrida hace 9 mil años en el ahora, monte Hasan.

En 1963 el arqueólogo James Mellaart encontró un mural de piedra dentro de una casa del poblado de Turquía, Çatal Höyük que es conocido como el mayor núcleo poblacional de la edad de Piedra. En un principio pensó que se trataba de la representación de un animal, sin embargo un trazo de la parte superior le recordó la forma del monte Hasan, volcán situado a 130 kilómetros y que es visible desde el poblado, lo que llevó al arqueólogo a preguntarse, si sería posible que aquel mural fuera la primera representación conocida de una erupción volcánica.

La idea no fue tomada demasiado en serio por algunos de sus colegas, sin embargo, un grupo de geólogos que acaba de recolectar muestras de la cumbre del monte Hasan, concluyó que el volcán, de hecho, experimentó una pequeña erupción hace 9 mil años, fecha que coincide con la edad del mural.

El vulcanólogo de la Universidad de California en Los Angeles, Axel Schmitt y su equipo, analizaron los cristales de zircón de las faldas del volcán mediante una nueva técnica mediante la cual pudieron datar la fecha de la erupción en 8 mil 970 años, con un margen de error que ronda más o menos los 640 años.

Analizando la estructura, los científicos descubrieron que las rocas tenían una antigüedad que superaba los 29 mil años, lo cual significa que la última erupción no fue tan potente como para que las lenguas de lava alcanzaran y taparan las zonas inferiores. Un dato que es importante, si se analiza en comparación con la imagen del mural, pues reforzaría la idea de que es una representación del momento de la erupción, que además describe con precisión el acontecimiento.

Las interpretaciones anteriores de los geólogos y que se basaban únicamente en la representación, habían concluido que se trataba de una erupción estromboliana que se caracteriza por la eyección de roca y ceniza a gran altura.

Algunos vulcanólogos consideran interesante y no descabellado el hecho de que los habitantes de aquel poblado neolítico contemplaran la ceniza y rocas saliendo del volcán y que alguno de ellos tomara la decisión de plasmarlo en las paredes de su hogar. Sin embargo, las opiniones de los expertos difieren al respecto, por ejemplo Stephanie Meece, de la Universidad de Cambridge y especialista en la cultura de Çatal Höyük, está convencida de que lo que se está analizando es sólo una representación de una piel de leopardo junto a una serie de formas abstractas. Su hipótesis cuenta con el respaldo de que no existen otras representaciones de paisaje en todo el yacimiento, además de que los habitantes de la zona parecían estar obsesionados con los animales, que pintaban por todas partes.

Schmitt especula que el zoomorfismo podría ofrecer una salida que satisfaga a ambas interpretaciones, dando como resultado un mural que representa una "montaña leopardo". sdpnoticias.com


Actualización 09-01-14. La piel del leopardo escupe lava
Una pintura mural de Çatalhöyük (Mapa), un asentamiento neolítico de la península de Anatolia, y uno de los conjuntos urbanos mayores y mejor preservados de ese periodo, parece reflejar una brutal erupción del volcán Hasan Dagi ocurrida hace 8.600 años. Las dataciones de la erupción y las del mural coinciden, según publica este jueves Axel Schmitt, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y sus colegas en la revista PLoS. Hasta ahora se pensaba que el mural representaba la piel de un leopardo, y que el volcán llevaba eones inactivo...  / Link 2 (Neolithic mural may depict ancient eruption).

Atapuerca, tesoro inagotable

Antonio Mencía
Nuestro Tiempo, Número 680, julio - septiembre 2013

En el verano de 2007, en el nivel TE9 de la Sima del Elefante, se encontró una mandíbula que, tras su estudio, confirmó la presencia de una nueva especie del género Homo en la sierra burgalesa de Atapuerca. Nada menos que 400.000 años antes de lo constatado hasta ese momento con los restos de Homo antecessor. Esa sima es el primer yacimiento que el visitante se encuentra en el camino de la Trinchera del Ferrocarril de Atapuerca y es el conjunto de restos más antiguos y más numerosos de Europa. José María Bermúdez de Castro, uno de los codirectores de esta investigación científica, asegura que será clave en el futuro, aunque ya ha cambiado todas las teorías sobre los primeros pobladores de Europa. [...]  unav.es

Vía Museo de la Evolución Humana

Early stone tool making more sophisticated than originally thought

Professor John Gowlett and his team made the discovery at this site in Kilombe, Kenya
Researchers at the University of Liverpool have found that long and slender stone tools were made by human ancestors at least a million years ago – nearly twice as long ago as generally thought.

Materials such as branches, twigs, and stems were readily available to both animal and human tool makers from millions of years ago, but research at Liverpool has now shown that elongate forms were also made out of stone by human ancestors much earlier than is usually recognised.

Professor John Gowlett, as a member of an international team based on the University’s Department of Archaeology, Classics and Egyptology, is working at Kilombe in Kenya, where he has found a number of hand axe tools that are very long and narrow. [...] news.liv.ac.uk


Actualización 03-11-13. Hallan en Kilombe (Kenia) hachas de mano de un millón de años más sofisticadas en tamaño y forma
Investigadores de la Universidad de Liverpool han descubierto que herramientas de piedra largas y delgadas fueron hechas por ancestros humanos hace por lo menos un millón de años, casi el doble de tiempo de lo que generalmente se pensaba...