lunes, 25 de noviembre de 2013

Artefacts found in PNG could shed light on Pacific ancient history

Archaeologists are excited about the discovery of several artefacts in Papua New Guinea made from volcanic black glass, which could be up to 6,000 years old.

Stemmed tool found near Kandrian, New Britain, PNG. (Credit: Audience submitted)
Dr Robin Torrence, senior principal research scientist at the Australian Museum, says workmen found the penis-shaped objects while using a bull dozer and recognised their significance.

She has told Radio Australia's Pacific Beat the objects - known as obsidian - were probably ceremonial.
"They're very big, they're 20 centimetres long, they're very flat and they're sharp, but the edges - if you look under a microscope - you can see they've never been used," she said.

"The thing is that they're so thin and flat and sharp, that if you tried to use them for anything they'd break. So right away, you know you're not dealing with a kind of functional utilitarian tool.

"It is much more likely that something so big and flashy was there to catch attention, and the clearly manufactured shape is sending some messages out to people," she said.

The tools date back to before the Lapita people, and could shed new light on the history and origins of the Pacific region's ancient civilisations.

Dr Torrence says the artefacts will be housed at the National Museum of Papua New Guinea. radioaustralia.net.au


Actualización 26-11-13. Hallan en Papúa artefactos ancestrales de unos 6.000 años de antigüedad
Arqueólogos australianos hallaron una serie de artefactos de unos 6.000 años de antigüedad que pueden dar pistas sobre el origen y la historia de una de las civilizaciones más antiguas del Pacífico Sur, informan hoy medios australianos.

Estos artefactos, fabricados a base de vidrio volcánico negro u obsidiana, tienen forma fálica y probablemente eran utilizados durante ceremonias y rituales, declaró Robin Torrence, una de las investigadoras principales del Museo Australiano, a la cadena ABC.
 
"Son muy grandes, tienen unos 20 centímetros de largo, son planos y aunque tienen mucho filo, nunca han sido utilizados, según el análisis bajo el microscopio", comentó la científico al apuntar la fragilidad de los objetos al ser tan delgados y planos.
 
"Inmediatamente se sabe de que no es una herramienta funcional o utilitaria" sino de "algo grande y vistoso que busca atraer la atención y claramente su forma es una forma de dar un mensaje a la gente", comentó Torrence al referirse a la forma genital de los objetos.
 
Los artefactos datan de tiempos anteriores a la cultura Lapita, que se cree fue el primer asentamiento humano del Pacífico Sur, por lo que pueden dar pistas sobre los orígenes y la historia de esta civilización.
La arqueología considera que los lapita, pueblo de exploradores marinos, provenía de Nueva Guinea o de alguna otra región de Australasia, y que luego se diseminó por las islas Salomón, Fiyi, Tonga y al resto de Polinesia, entre el 1.600 y el 1.000 antes de Cristo. EFE

Ancient Symbols in Rock Art


By Professor John P. Miller in collaboration with Peter Robinson.
 
Professor John P. Miller of the Department of Cell Biology and Neuroscience, Montana State University, in association with the Bradshaw Foundation, examines the recurrent geometric motifs of ancient rock art in relation to the anatomical and neurophysiological characteristics of the human visual cortex. This neurophysiological approach will test the 'universality' hypothesis and introduce the concept of 'neuro-aesthetics'.
 
Ancient cave paintings and rock engravings can be found on every continent. Clearly it was a practice of great importance - not merely 'art for art's sake' - carried out by hunter-gatherer societies. By studying this practice on a global scale, the art reveals similarities in both style and subject. The similarities are evident even though the artists could not have been influenced by one another. [...] bradshawfoundation.com

Greenland Ice Sheet Was Smaller 3,000-5,000 Years Ago

By dating fossils like these, scientists have come up with a new technique for determining when glaciers were smaller than they are today. Credit: Jason Briner
There have been many studies telling us how small the Greenland ice sheet is today. A new study, published in the journal Geology, reveals that the ice sheet was actually smaller between 3,000 and 5,000 years ago. Surprisingly, the sheet was as small during this period as it has ever been in recent history.

The international research team used a new technique they developed for interpreting the Arctic fossil record.
“What’s really interesting about this is that on land, the atmosphere was warmest between 9,000 and 5,000 years ago, maybe as late as 4,000 years ago. The oceans, on the other hand, were warmest between 5-3,000 years ago,” said Jason Briner, PhD, University at Buffalo associate professor of geology.

“What it tells us is that the ice sheets might really respond to ocean temperatures,” he said. “It’s a clue to what might happen in the future as the Earth continues to warm.” [...] redorbit.com


Actualización 13-12-13Groenlandia sufrió un intenso y extraño deshielo hace entre 3.000 y 5.000 años
Ciertos indicios en el registro fósil ártico sugieren que hace entre 3.000 y 5.000 años, la capa de hielo de Groenlandia alcanzó su mínimo de los últimos 10.000 años.

Así se ha determinado en una investigación que ha sido posible realizar gracias a una nueva técnica desarrollada por sus autores para la interpretación de los registros fósiles del Ártico.

Tal como subraya Jason Briner, profesor de geología en la Universidad de Buffalo (Universidad Estatal de Nueva York), en Estados Unidos, y coautor del estudio, otro aspecto interesante del hallazgo es este hecho de que en tierra firme el ambiente fuese más cálido hace entre 9.000 y 5.000 años, tal vez incluso en una época más reciente, hace 4.000 años, pero no después. Los océanos, por el contrario, fueron más cálidos hace entre 5.000 y 3.000 años.

El estudio es importante no sólo para conocer mejor la historia de la capa de hielo de Groenlandia, sino también para proporcionar a los geólogos una nueva e importante herramienta: Un método para utilizar los fósiles del Ártico de un modo que permite deducir cuándo los glaciares eran más pequeños de lo que son en la actualidad.

Los científicos tienen muchas técnicas para averiguar cuándo las capas de hielo fueron más grandes que en la actualidad, pero pocas para la situación contraria.

En la investigación también han trabajado Darrell Kaufman de la Universidad del Norte de Arizona, en Flagstaff, Estados Unidos, Ole Bennike del GEUS (el servicio de prospección geológica de Dinamarca y Groenlandia), y Matthew Kosnik de la Universidad Macquarie en Australia.

La red de colaboración científica de Atapuerca ha convertido al yacimiento en una gran infraestructura

El complejo de Atapuerca (Burgos) se puede ver como una instalación unida a una fuente de datos única  –su registro arqueológico–, con un gran impacto científico internacional y también socioeconómico regional y a escala estatal indiscutible. Esto la ha convertido en una gran infraestructura de investigación científica (LSRI), deviniendo a la vez un caso muy especial dentro de esta catalogación.

Detrás de todo este despliegue hay una red de colaboración científica que se empezó a modular, tal como la conocemos hoy en día, a inicios de la década de los noventa del siglo pasado, cuando asumieron la codirección del proyecto del arqueólogo Eudald Carbonell junto con los paleoantropólogos Juan Luis Arsuaga y José Mari Bermúdez de Castro.

Ahora, un artículo publicado en la revista Scientometrics recoge como se ha ido desarrollando esta red científica, en el periodo comprendido entre 1991 y 2011. El estudio se enmarca en uno de los objetivos de las líneas de actuación del área de socialización de Atapuerca que pretende analizar el impacto científico del programa de investigación llevado a cabo en el entorno de estos yacimientos durante las mencionadas décadas. [...]  agenciasinc.es/

Museo en Santiago de Chile expone los Gonfoterios


Este mes de noviembre 2013 se abrió al público en el Museo Nacional de Historia Natural,  (MNHN), en Santiago de Chile la muestra temporal de “Gonfoterios: del imaginario a la ciencia”, que surgió a raíz del hallazgo ocurrido en el Mapocho, enfebrero 2011, del cráneo más completo de este elefante prehistórico, también llamado mastodonte, encontrado hasta la fecha en el país. 

“La muestra conjuga mitología y ciencia en torno a esta mega fauna extinta, que habitó nuestro país y se encuentra desaparecida desde hace unos 10.000 años”, comunicó el museo, ubicado en Quinta Normal, en la capital chilena.

En febrero de 2011, durante las obras de ampliación de la planta de tratamiento de aguas servidas Mapocho, a cargo de Aguas Andina y Degrémont, en Padre Hurtado, encontraron los restos de este animal prehistórico, conocido como Gonfoterio.

 “El público tendrá la oportunidad de ver una de las mejores exposiciones jamás vistas en Chile, donde está conjugada la ciencia, la educación y la exhibición, con un claro objetivo de aportar al conocimiento de nuestra historia natural. Además, los visitantes podrán ver el mejor cráneo fósil hallado a la fecha en el territorio nacional y que hace un importante aporte al desarrollo científico global”, destacó el Dr. Christian Salazar, Paleontólogo del MNHN.

Un análisis del cráneo permitió a los paleontólogos identificarlo como un cráneo perteneciente al género Stegomastodon, que fue el de mayor distribución en América del Sur.

“Su aspecto era como el de un elefante moderno, de 2,8 m de altura y de 5 a 6 toneladas de peso”, destaca el museo. [...] lagranepoca.com/


Vídeo relacionado: Inauguración Gonfoterio

10,000-Year-Old Home Found at Eshtaol

Column from a cultic temple, cluster of rare axes found in archaeological excavation west of Jerusalem.

Eshtaol: structure with column. IAA photo
An extensive archaeological excavation at Eshtaol, conducted by the Israel Antiquities Authority (IAA) prior to widening Highway 38, is producing amazing finds that provide a broad picture covering thousands of years of development of human society.

Settlement remains were unearthed at the site, the earliest of which dates to the beginning of the eighth millennium BCE and the latest to the end of the fourth millennium BCE.

The dig at Eshtaol, about 15 km (10 miles) west of Jerusalem, is being underwritten by the Netivei Israel Company. The ancient city of Eshtaol is mentioned several times in the Bible, in the books of Joshua and Judges.

The finds revealed at the site range from the period when man first started to domesticate plants and animals, instead of searching for them in the wild, to the period when beginnings of proper urban planning can be seen.

The oldest artifacts that were exposed at the site are ascribed to the Pre-Pottery Neolithic period (10,000 years ago). According to Dr. Amir Golani, Dr. Ya‘akov Vardi, Binyamin Storchan and Dr. Ron Be’eri, excavation directors on behalf of the IAA, “This is the first time that such an ancient structure has been discovered in the Judean Shephelah area [between the Judean mountains and the coastal plain – ed.]. The building, almost all of which was unearthed, underwent a number of construction and repair phases that allude to its importance."

An IAA press release further quotes the team as saying, "It should be emphasized that whoever built the house did something that was totally innovative because up until this period man migrated from place to place in search of food. Here we have evidence of man’s transition to permanent dwellings and that in fact is the beginning of the domestication of animals and plants; instead of searching out wild sheep, ancient man started raising them near the house”.

A cluster of nine flint and limestone axes that were discovered lying side by side was found near this prehistoric building. “It is apparent that the axes, some of which were used as tools and some as cultic objects, were highly valued by their owners. Just as today we are unable to get along without a cellular telephone and a computer, they too attributed great importance to their tools. Based on how it was arranged at the time of its discovery it seems that the cluster of axes was abandoned by its owner for some unknown reason," the experts said.

An important and rare find from the end of the Chalcolithic period (second half of the fifth millennium BCE) was discovered in the area adjacent to the dig. During the course of the excavation, 6,000-year-old buildings were exposed and a stone column (called a standing stone or mazzevā) was discovered alongside one of them.

The standing stone is 1.30 meters high and weighs several hundred kilograms. According to the excavation directors, “The standing stone was smoothed and worked on all six of its sides, and was erected with one of its sides facing east. This unique find alludes to the presence of a cultic temple at the site”. The archaeologists said, “In the past, numerous manifestations have been found of the cultic practice that existed in the Chalcolithic period; however, from the research we know of only a few temples at ‘En Gedi and at Teleilat Ghassul in Transjordan”.

“We uncovered a multitude of unique finds during the excavation”, says Dr. Amir Golani, one of the excavation directors on behalf of the IAA.

“The large excavation affords us a broad picture of the progression and development of the society in the settlement throughout the ages. Thus we can clearly see that in the Early Bronze Age, 5,000 years ago, the rural society made the transition to an urban society.

"We can see distinctly a settlement that gradually became planned, which included alleys and buildings that were extremely impressive from the standpoint of their size and the manner of their construction. We can clearly trace the urban planning and see the guiding hand of the settlement’s leadership that chose to regulate the construction in the crowded regions in the center of the settlement and allowed less planning along its periphery.

"It is fascinating to see how in such an ancient period a planned settlement was established in which there is orderly construction, and trace the development of the society which became increasingly hierarchical”.

The Israel Antiquities Authority and Netivei Israel will open the impressive excavation to the visiting public for free this coming Wednesday, November 27, 2013, between the hours of 14:00 and 16:00. Visitors must register in advance by telephone at 02-99122366   / 052-4284408  or by email to adulam@israntique.org.il
 israelnationalnews.com

Link 2: 10,000-year-old house uncovered outside Jerusalem

3/3. The standing stone (mazzevā) which is worked on all of its sides, serving as evidence of cultic activity in the Chalcolithic period. (photo credit: Zinobi Moskowitz, courtesy of the Israel Antiquities Authority)

Actualización 26-11-13. Descubren una casa de 10.000 años de antigüedad en Israel
Un grupo de arqueólogos ha hallado una casa de 10.000 años de antigüedad y un tempo de culto de unos 6.000 años al este de Jerusalén, en Israel. 

Según el diario 'The Times of Israel', la construcción es la casa más antigua que se ha encontrado jamás en la zona y pertenece a un período conocido como neolítico precerámico.

Además, "evidencia la transición del hombre a viviendas permanentes", aseguraron investigadores en un comunicado. Y es que el artículo afirma que el edificio más antiguo corresponde a la época en la que comenzó la domesticación de plantas y animales.

El descubrimiento permitirá a los expertos estudiar cómo la sociedad en esa región del mundo pasó a ser paulatinamente más jerárquica, afirmó el arqueólogo Amir Golani, que trabajó durante las excavaciones llevadas a cabo cerca de la ciudad de Bet Shemesh.

"La persona que construyó la casa hizo algo totalmente innovador porque hasta este período [los grupos humanos] migraban de un lugar a otro en busca de alimento. Aquí tenemos una prueba de la transición del hombre a viviendas permanentes […]: en lugar de buscar ovejas salvajes, el hombre antiguo comenzó a criarlas cerca de casa", declararon los investigadores.

La casa no fue el único hallazgo realizado en el lugar. Los arqueólogos también encontraron en esa zona edificios de finales de la Edad del Cobre, es decir, de hace unos 6.000 años. Descubrieron además una columna de piedra hexagonal de 1,3 metros de alto que posiblemente perteneció a un templo de culto.

Cerca de la antigua casa, las excavadoras hallaron una colección de nueve hachas de sílex y caliza. "Al igual que hoy en día no podemos vivir sin un teléfono celular y una computadora, ellos también dieron gran importancia a sus herramientas", recoge el rotativo.


Actualización 26-11-13. 10,000-year-old house unearthed in Israel - video report




Actualización 28-11-13. Vídeo. Halladas antiguas ruinas arqueológicas en Israel