jueves, 28 de noviembre de 2013

'Mrs Ples' returns to Maropeng after eight years

Maropeng will reveal its latest exhibition entitled, 'Mrs Ples' and friends – a selection of hominin fossils from the Cradle of Humankind World Heritage Site, on December 10. 

Mrs Ples's skull (who is now believed to have been a male), is the most complete skull of an Australopithecus africanus yet found. Image by: © WWW.EVOLUTIONNYC.COM

"This is the first time that 'Mrs Ples' will be returning to Maropeng since the Centre's opening eight years ago," says Tony Rubin, Managing Director of Maropeng.

And this time a selection of other very important hominin fossils will also form part of the exhibition.
The material at the exhibition is kindly on loan from the Ditsong Museum of Natural History and the Evolutionary Sciences Institute, University of the Witwatersrand, and will be on display from December 10, 2013 to January 19, 2014.

Other special fossils that will be on display include TM 1517, the type specimen of Paranthropus robustus discovered at Kromdraai; COB 101, the only hominin fossil discovered at Coopers Cave; and SK 48, a young Paranthropus robustus cranium showing two leopard teeth puncture marks in it.[...] timeslive.co.za/

Chinese archaeologists uncover 4,000-year-old fortifications

Archaeologists said fortifications of the largest neolithic Chinese city ever discovered were excavated on Wednesday and Thursday in northwest China's Shaanxi Province.

The ruins of two square beacon towers, once part of the city wall of the 4,000-year-old Shimao Ruins in Shenmu County, have been uncovered, according to Shaanxi Provincial Institute of Archaeology.

One of the towers is 18 meters long, 16 meters wide and four meters tall, while the other is 11.7 meters long, about 10 meters wide and three meters tall, said Su Zhouyong, deputy head of the institute.

Sun said the discovery is a breakthrough and contributes greatly to archaeological research on ancient Chinese fortifications.

The Shimao Ruins were first found in 1976 in the form of a small town, and archaeological authorities only identified the ruins as part of a much larger city -- the largest of its kind from neolithic time -- last year after measuring the exact size of the ancient stone city.

The city was found to have a central area, and inner and outer structures. The walls surrounding the outer city extended over an area of 4.25 square kilometers.

Archaeologists said it was built about 4,300 years ago and was abandoned roughly 300 years later during the Xia Dynasty, the first dynasty in China to be described in ancient historical chronicles. shanghaidaily.com/

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Actualización 29-11-13. Hallan torres fortificadas en el mayor poblado neolítico de China
Un grupo de arqueólogos ha descubierto en el centro de China dos torres fortificadas que defendían el mayor poblado neolítico conocido hasta la fecha en el país, con 4,300 años de antigüedad, informó hoy la prensa oficial.

 Los edificios defensivos, uno de ellos de tres metros de altura y otro de cuatro, han sido descubiertos en excavaciones llevadas a cabo los días 27 y 28 de noviembre en las ruinas de Shimao, pueblo neolítico descubierto por arqueólogos en 1976.

El subdirector del Instituto de Arqueología de Shaanxi, Su Zhouyong, uno de los responsables de las excavaciones, señaló que el hallazgo marca un antes y un después en el estudio de los edificios fortificados en la antigua civilización china.

Las primeras ruinas descubiertas en Shimao hace 37 años apuntaban a que la zona había sido en el Neolítico un pequeño poblado, pero nuevos hallazgos en décadas posteriores mostraron que se trataba de una gran ciudad.

En 2012, los expertos cifraron la extensión total de la antigua población en 4,25 kilómetros cuadrados.

La ciudad fue abandonada 300 años después de su construcción, aún durante la dinastía Xia, primera de China de la que se tienen registros escritos.


Actualización 02-12-13. Prehistoric sacrifice skulls found

A mass grave protected with plaster at the Shimao Ruins
Archaeologists have found more than 80 skulls in the ruins of a neolithic Chinese city, it's reported.
The remains are mainly those of young women, thought to have died in ancient sacrifices or foundation-laying ceremonies, says China's state news agency Xinhua. Archaeologists found the skulls in pits in front of the east gate and along the city wall of the Shimao Ruins in north-west China. No limb bones have yet been found, says Sun Zhouyong, deputy head of the Shaanxi Provincial Institute of Archaeology.
The Shimao Ruins were first unearthed in 1976. The walled stone city is the largest neolithic settlement to be found in China. Archaeologists believe it was built about 4,300 years ago, and then abandoned three centuries later during the Xia Dynasty. The skulls will aid research into the religious practices and construction techniques of those living in the Yellow River Basin at the time, when anthropologists say people often used their enemies and captives as sacrifices.


Actualización 03-12-13. Encuentran en China cráneos en ruinas de ciudad de la era neolítica


Unos 80 cráneos fueron excavados de las ruinas de la mayor ciudad neolítica hallada en China, cabezas que los arqueólogos consideran están relacionadas con la construcción de la muralla de Xian, una famosa localidad de la provincia de Shaanxi.

Estos hallazgos revelaron posibles ceremonias antes del comienzo de la construcción de la pared, aunque otros expertos piensan que podrían ser resultado de brotes de violencia o conflictos étnicos.

Esta teoría está sustentada en el hecho de que la mayoría de los cráneos hallados pertenecen a mujeres jóvenes, que eran usadas como peones contra el enemigo o apresadas para el sacrificio.

Los restantes huesos de los cuerpos no han sido hallados en las ruinas Shimao, ubicadas en la ciudad de Yulin, perteneciente al condado de Shenmu, declaró el vicejefe del Instituto de Arquelogía de Shaanxi, San Zhouyong.

Dos grupos de cabezas fueron encontradas primero en dos pozos, 24 en cada uno, y los restantes fueron desenterrados posteriormente en la zona oriental de la muralla citadina, agregó el experto.

San subrayó que estos hallazgos constituyen un importante material para las investigaciones sobre el pensamiento religioso, los conceptos de construcción y las actividades que realizan las personas que vivieron hace cuatro mil años a lo largo del delta del río amarillo.

La ruinas Shimao fueron encontradas por primera vez en 1976 en lo que parecía ser na pequeña ciudad, pero a medida que avanzó el trabajo a lo largo de los años se comprobó que se trata de la mayor de su tipo de los tiempos del neolítico, lo cual fue comprobado el pasado año.

Los expertos dijeron que la ciudad fue construida hace unos cuatro mil 300 años y fue abandonada 300 años más tarde durante la dinastía Xia (2100-1600 antes de nuestra era), que fue la primera en ser reflejada en las crónicas ancestrales de esta nación asiática.

Un leopardo prehistórico en los montes de Becerreá

El gran depósito de fósiles de Valdavara será presentado a nivel internacional

fotos gerard campeny
Una mandíbula inferior de pantera o leopardo europeo es la pieza mejor conservada del gran conjunto de fósiles del Pleistoceno descubierto accidentalmente en el 2009 en una cantera situada a unos quinientos metros del yacimiento paleolítico de la cueva de Valdavara, en el municipio de Becerreá. Los resultados del estudio de este depósito fosilífero se darán a conocer próximamente en un trabajo que se publicará en inglés en una revista científica internacional, en cuya elaboración han participado expertos en diversas disciplinas. El hallazgo fue realizado dentro del proyecto «Ocupaciones humanas durante el Pleistoceno de la cuenca media del Miño», coordinado por la Universidade de Santiago, en el que se encuadran las excavaciones de Valdavara, así como el estudio de los yacimientos de Cova Eirós (Triacastela) y el valle de Lemos.

El fósil pertenece a la misma especie que el leopardo moderno de África y Asia (Panthera pardus), que en esa época también formaba parte de la fauna europea, y presenta un estado de conservación particularmente bueno. «Es toda una pieza de museo», comenta el arqueólogo Manuel Vaquero, codirector de las excavaciones de Valdavara, quien añade que esta es seguramente la primera vez que se registra la presencia de esta especie en el territorio gallego. «Revisamos las publicaciones sobre fósiles descubiertos en Galicia y no encontramos ninguna otra mención», explica.

fotos gerard campeny
Descubierto en una voladura 

El depósito de fósiles, denominado Valdavara III, fue encontrado gracias a una voladura realizada en una cantera perteneciente a la empresa Campesa. La explosión destruyó casi por completo una cueva caliza cuya existencia se ignoraba hasta entonces y que contenía una gran cantidad de restos de animales prehistóricos. Advertidos por la empresa, los investigadores recogieron numerosos huesos entre los cascotes. Entre el 2010 y el 2011, además, se realizaron excavaciones en la parte más profunda de la gruta -la única que quedó en pie-, donde pudieron recuperar también un buen número de fósiles.

El resultado fue la mayor y más variada colección de fauna del Cuaternario descubierta hasta ahora en Galicia. En total se reunieron cerca de 1.420 piezas pertenecientes a diversas especies. Entre ellas hay algunas que desaparecieron hace mucho tiempo de la Península -como el mencionado leopardo, el león, la hiena, el rinoceronte y el bisonte- y otras que siguen presentes hoy en esta región geográfica, como el oso, el zorro, el lobo, el caballo, el jabalí, el corzo, el rebeco y el gamo. En el mismo depósito se encontraron además muchos restos de animales de pequeño tamaño.

Las dataciones radiométricas realizadas con la técnica OSL o de luminiscencia del cuarzo asignaron a este conjunto una antigüedad de entre 100.000 y 120.000 años. Desde que terminó la recogida de fósiles, un amplio equipo de especialistas de diversas instituciones -principalmente de la universidad Rovira i Virgili de Tarragona- ha estado estudiando el valioso material, que será de gran ayuda para reconstruir las condiciones ambientales y climáticas del noroeste ibérico en esa etapa de la prehistoria.

Anteriormente, el mayor conjunto de fósiles de Galicia era el de Cova da Valiña, en el municipio de Castroverde -hallado en 1962 y también debido a una voladura en una cantera-, que solo contiene muestras de unas pocas especies. como el lobo, el zorro, el oso y la hiena.

. La fotografía situada sobre estas líneas reproduce el tamaño real de la mandíbula fósil de leopardo hallada en el yacimiento Valdavara III (en torno a 13,6 centímetros de longitud), vista de perfil. A la izquierda, una vista superior de la misma pieza la que se aprecia el buen estado de conservación de la estructura ósea y de toda la dentición.  Francisco Albo / lavozdegalicia.es/

Archaeologists Map Neolithic Monument Complex at Damerham, near Stonehenge

A team of archaeologists from London’s Kingston University has mapped a prehistoric temple complex at a Neolithic site near the village of Damerham – located about 15 miles from the iconic Stonehenge – and discovered a sink hole of material that may hold information about plants that thrived there 6,000 years ago.

1/2. This map shows Neolithic ring ditches and 2013 excavation trenches at the archaeological site near Damerham. Image credit: Wickstead H et al.
 “The site at Damerham is on chalk land, so we don’t often find materials like this that capture and preserve the plant remains – pollen or phytoliths – from a specific time period,” said Dr Helen Wickstead, head of the archaeological team. “It was evident that prehistoric people living in the area had also come across the sink hole and excavated the material during their own construction work. A pile of matching waste material was also seen at one of the other mounds.” [...] sci-news.com/

Comportement des Homo heidelbergensis au Lazaret il y a 160 000 ans

Nouvelles données sur le comportement humain d’après un niveau d’occupation de la grotte du Lazaret (sud-est de la France), vieux de 160 000 ans. Apport archéozoologique.

Figure 2/3. Période d’occupation de l’unité UA25 du Lazaret à partir des restes de cerf.

La grotte de Lazaret, située à Nice, est un site de référence pour décrire le comportement et le mode de vie des derniers Homo heidelbergensis du Sud de la France. La grotte a été occupée à de nombreuses reprises sur une période s’étalant de -190 000 à – 120 000 ans (fin du Pléistocène moyen, période glaciaire du stade isotopique 6) d’après les derniers travaux de datation réalisés sur le plancher stalagmitique qui recouvre ces niveaux archéologiques et d’après la datation U/Th-ESR combinée sur émail dentaire de cerf (Michel et al. 2011 ; Michel et al., 2009).

Le 25ème niveau d’occupation humaine ou unité archéostratigraphique (UA25), fouillé sur 90 m² de 2000 à 2002, a livré une organisation spatiale exceptionnelle constituée de plusieurs aires d’activités spécialisées. Cette unité UA25  a fait l’objet d’analyses multidisciplinaires publiées dans un ouvrage monographique (Lumley et al., 2004). Elle se rapporte à une oscillation tempérée au sein de la glaciation du stade 6 et elle est datée d’environ 160 000 ans. L’article publié récemment dans Quaternary International (Valensi et al., 2013) présente les données archéozoologiques des grands mammifères provenant de cette unité particulière. [...] hominides.com  (B&W4)

Références: 
Valensi P., Michel V., El Guennouni K., Liouville M. (2013). New data on human behavior from a 160,000 year old Acheulean occupation level at Lazaret cave, south-east France: An archaeozoological approach. Quaternary International, 316, 123-139.
http://dx.doi.org/10.1016/j.quaint.2013.10.034