viernes, 20 de diciembre de 2013

El descubridor ignorado

Un año antes del hallazgo de las pinturas de Altamira, Leópold Chiron encontró los grabados de la cueva de Chabot, pero, aunque intentó dar a conocerlos, nadie le hizo caso

1/6. Léopold Chiron (1845-1916).
En 1878 Léopold Chiron, un maestro de escuela aficionado a la arqueología, estaba excavando en la cueva Chabot, en el departamento francés de Ardecha. La gruta no era muy grande y Chiron abrió en ella una excavación modesta en la que encontró muchos útiles prehistóricos. Al mirar las paredes descubrió una maraña de trazos grabados que le parecieron representaciones de animales y personas. Llegó a la conclusión de que aquellos 'dibujos' habían sido trazados por quienes habían tallado las piezas de sílex que estaba desenterrando y quiso dar a conocer su descubrimiento. Pero nadie le hizo caso. 

El hallazgo languideció en sus cuadernos de notas hasta que fue publicado una década después, cuando el techo pintado de Altamira (descubierto en 1879) ya era conocido y la polémica sobre su autenticidad continuaba desatada. Aunque el trabajo de Chiron fue reivindicado desde principios del siglo XX, ha pasado a la historia de las investigaciones del arte rupestre paleolítico como un personaje secundario, un 'predescubridor' situado en segundo plano.

El arte mueble y el arte rupestre prehistóricos no se descubrieron al mismo tiempo. De hecho, los arqueólogos y anticuarios empezaron a encontrar piezas de arte mobiliar paleolítico antes incluso de que el concepto 'paleolítico' fuera desarrollado y dado a conocer por Lubbock en 1865. Las primeras piezas de hueso decoradas con animales grabados habían aparecido entre 1833 y 1835, cuando Charles Darwin era solo un joven naturalista embarcado en el 'Beagle' y Bouchez de Perthes no había empezado a redactar aún su 'Antiquités celtiques et antediluviennes', en el que defendía la antigüedad del hombre y la existencia de una 'pre-historia'.[...] elcorreo.com

Ancient Feces From Oregon Cave Aren’t Human, Study Says, Adding to Debate on First Americans

1/2. Paisley Caves. (Photo by Kolby Schnelli)
New findings about some ancient feces are the latest rejoinder in a five-year-long debate over one of the most important — and controversial — recent archaeological finds in the U.S.

The debate centers around the discovery of dessicated feces, or coprolites, in a cave in south-Central Oregon, first reported by an international team of researchers in 2008.

Found in a network of rockshelters known as the Paisley Caves, under layers laced with animal bones and a few human artifacts, the coprolites were found to contain fragments of human DNA.

What’s more, they were radiocarbon-dated to about 14,300 years ago — more than 1,000 years earlier than the oldest known sets of human remains in North America, found in Montana and Santa Rosa Island in California.

The feces, originally analyzed by a team led by biologist Dr. M.T.P. Gilbert, recharged an ongoing debate about who the earliest Americans were and when, and by what means, humans first occupied the continent.

Now, reporting in the Journal of Archaeological Science, another team of researchers says that its analysis of the oldest coprolite from the cave suggests it’s from an herbivore, not a human. [...] westerndigs.org

Reference:
A. Sistiaga, F. Berna, R. Laursen, & P. Goldberg (2014). Steroidal biomarker analysis of a 14,000 years old putative human coprolite from Paisley Cave, Oregon Journal of Archaeological Science DOI: 10.1016/j.jas.2013.10.016

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6,000-year-old tombs unearthed in northeast Vietnam

Hundreds of artifacts found at the 6,000-year-old relic in Bac Kan, aside from the six tombs
Tombs built 6,000 years have just been excavated in Bac Kan Province in the Northeast region, reported newspaper The Thao & Van Hoa (Sports & Culture) this week.

Six tombs have been dug up at the province’s Na Mo Cave in Huong Ne Commune, Ngan Son District, 180 kilometers north of Hanoi.

Local archaeologists used the absolute dating method on snail shells found inside the tomb to determine that the relics dated back more than 6,000 years ago.

The items, of which four have been exposed to the open air, were found together with broken skeletons excluding skulls and teeth, said excavation team leader Professor Trinh Nang Chung of the Hanoi-based Institute of Archaeology.

That the team couldn’t find any traces of the human skulls and teeth at the site raised the hypothesis among the scientists that the corpses were victim to “headhunting” practices in which the early peoples of Southeast Asia would steal skulls to rob the dead of their power.

Two skeletons among the six were buried with cutting tools made of stone as burial belongings. The tombs were made of stones.

The discovery is considered new evidence and a major stepping stone in the study of the prehistory of Bac Kan in particular and Vietnam in general since the cave is known to have been the home of many generations of early humans.

According to researchers and scientists, the first residents of the cave were of the Hoa Binh – Bac Son culture (4,000 BC – 5,000 BC), whereas the last ones had lived there during the late Stone Age – early Iron Age.

Aside from the cutting tools, hundreds of artifacts made of ceramic and stone, including jewelry, tools, ochre (a soil of yellow color, mixed with water to decorate the bodies of both the dead and the living) that represent the two cultures have been unearthed at the site.

In addition, scientists have collected many samples of spores for further research on the ancient ecological environment of the area. thanhniennews.com

Hyoid bone analysis supports hypothesis of complex language in Neanderthals

High-resolution 3D analyses of a fossilized hyoid bone support the hypothesis that the Neanderthals communicated with the use of complex language. The study was published yesterday in Plos One.

Could Neanderthals talk? The latest X-ray analysis conducted at the Elettra Sincrotrone Trieste research center (Italy) on the hyoid bone of a Neanderthal Man found in 1989 on the archaeological site of Kebara (Israel), strongly supports this hypothesis. The paper was published in the international journal Plos One, and presents the results of a comparison between the biomechanical properties of the Kebara hyoid and those of the same bone in Homo sapiens. The study was conducted by an international research team with members from Elettra, the University of Chieti and ICTP (Unesco) in Italy, the University of New England and of New South Wales in Australia, and the University of Toronto in Canada. [...] phys.org

Full reference:  D’Anastasio, R et al. 2013. Micro-Biomechanics of the Kebara 2 Hyoid and Its Implications for Speech in Neanderthals. PLoS ONE 8(12): doi:10.1371/journal.pone.0082261


Actualización 24-12-13. Los neandertales probablemente hablaban igual que nosotros
El hueso hioides, situado en la lengua, de los neandertales era similar al de los hombres modernos, escribe la revista PLoS One.

Los investigadores analizaron en el laboratorio italiano ELETTRA el hueso hioides hallado en 1989 en la cueva de Kebara en Israel. El ejemplar -la única parte sólida del aparato fonador- se remonta a 60.000 años y presenta una gran similitud con el mismo hueso del hombre moderno.

El equipo encabezado por Stephen Wroe de la Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale, Australia, consiguió modelar en 3D el proceso del habla utilizando el hueso y no encontró grandes diferencias.

“Podemos afirmar que realizamos un importante avance. Los resultados muestran que el hueso encontrado en la cueva de Kebara no solo se parece al del hombre moderno sino también que funcionaba de manera similar”, indicó Wroe a la BBC.

El descubrimiento indica que los neandertales, probablemente, se comunicaban mediante el habla.
Recientemente quedó demostrado que los neandertales eran capaces de realizar acciones complicadas lo que también podría sugerir que podían hablar.

Según la hipótesis formulada este año por los lingüistas neerlandeses Dan Dediu y Stephen Levinson, hace 500.000 años el ancestro común del homo sapiens y el neandertal ya sabía hablar. También supusieron que los idiomas modernos conservan algunos rasgos provenientes de las lenguas de los neandertales.