jueves, 6 de febrero de 2014

Dating of the Middle to Upper Paleolithic transition at the Abrigo 3 del Humo (Málaga, Spain)

DOUKA, Katerina; PIKE, Alistair W G; RAMOS FERNÁNDEZ, Julián; THOMAS, Louise; VAN CALSTEREN, Peter; ZILHAO, Joao; Págs. 275-284. Revista MAINAKE nº 33 - 2011-12

Abrigo 3
Resumen: Los abrigos del Humo contienen una de las pocas estratigrafías arqueológicas abarcando la transición del Paleolítico Medio al Superior en el sur de la Península Ibérica. Se han obtenido muestras de estalagmita, hueso y concha del Área 1 del Abrigo 3 para determinar la cronología del último Musteriense de este locus. Los resultados indican que la secuencia es más antigua que lo hasta ahora pensado, puesto que el método de la serie del uranio sitúa la estalagmita del nivel 25 en el MIS 5 y el radiocarbono sobre concha de mejillón sitúa el nivel 18 entre hace 43.6 y 44.8 miles de años (de calendario). Este ultimo resultado proporciona un terminus post quem para el nivel 17, la unidad más alta del Abrigo 3 que aún contiene una industria de tecnología Paleolítico Medio. Texto completo (Sólo pág. 275 a 279)

Diferentes maneras de ser humano

No somos la única humanidad surgida en el proceso evolutivo


MNCN/DICYT Aunque todos los seres humanos tenemos un mismo estatus evolutivo y jurídico, independientemente de las diferencias raciales, la paleoantropología revela que no somos la única humanidad surgida en el proceso evolutivo. ¿Qué es el hombre? ¿Somos los neandertales y los humanos actuales de la misma especie? A éstas y otras preguntas intenta responder Antonio Rosas, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).

Vivimos en un mundo extraño. Mientras que los últimos avances en el conocimiento de los homínidos son noticias de actualidad, aumenta de forma preocupante el número de personas que cuestionan la evolución y que hacen bandera del creacionismo. Es por ello, que tal vez sea más necesario que nunca reflexionar sobre qué es lo que define a la especie humana tal y como hace el investigador del MNCN Antonio Rosas, excelente conocedor de los neandertales, en un ensayo publicado en Revista de Occidente. [...] dicyt.com

"El primer héroe", de Martí Gironell



LibroEl primer héroe (NB HISTORICA)

Banyoles (Girona), 5 feb (EFE).- El periodista y escritor catalán Martí Gironell publicará el próximo 5 de marzo un nuevo libro, titulado "El primer héroe" y ambientado en la época neolítica con una historia que arranca en lo que actualmente es el yacimiento de la Draga, junto al lago de Banyoles.

Gironell, convertido en punta de lanza de Edicions B, después de su fichaje el pasado año por esta editorial, viaja a la prehistoria en este sexto trabajo.

El autor de "El primer héroe", ha explicado en la Draga, donde actualmente se reproduce lo que fue el asentamiento que hubo allí en el Neolítico, que los lectores comprobarán que "sólo la tecnología" separa a aquellos hombres de los actuales.

Edicions B ha editado 50.000 ejemplares del nuevo libro de Martí Gironell, 30.000 de ellos en catalán y los otros 20.000, en castellano.


Actualización 05-03-14. Martí Gironell: «El neolítico es una época desconocida y apasionante»
La quinta novela de Martí Gironell llega hoy a las librerías con Sant Jordi como objetivo (la cuenta atrás ya marca -49 días). 'El primer heroi' (también en castellano, 'El primer héroe') es uno de las grandes apuestas de Ediciones B, que acaba de incorporar a su catálogo al autor de 'El pont dels jueus' y 'L'arqueòleg'. En esta ocasión viaja aún más lejos, con la intención de mostrar cómo vivían nuestros antepasados, hace unos 7.000 años, en el poblado lacustre de La Draga (Banyoles) y en otros muchos lugares de Europa y Oriente Próximo a los que viaja Ynatsé, el héroe del título, en búsqueda de un remedio para los males de su clan. Por el camino encuentra cortadores de cabezas, cazadores de cachalotes, mineros de Gavà y coleccionistas de calaveras, algunas ciudades embrionarias y salvajes aún con un pie en las cuevas.

-¿De dónde sale la idea de esta novela, y desde cuándo trabaja en ella?
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Actualización 08-03-14. Vídeo. "El primer heroi"




Actualización 28-04-14. Cuando las mujeres olfateaban el sexo de los hombres | Cultura | EL PAÍS
Eran tiempos duros los de la Prehistoria, pero también de excitantes novedades. Muchas, a tenor de lo que relata el escritor y periodista Martí Gironell en su nueva novela El primer héroe (Ediciones B). Y es que a lo largo de las páginas, y de las peripecias del protagonista, el ingenioso Ynatsé, se descubre que nuestros antecesores del Neolítico conocían —además de la música, la pintura, la escultura, la escritura, el Más Allá y el amor— la anestesia, la construcción naval, el camuflaje, la equitación, la momificación, las bebidas energizantes, los cigarrillos, la penicilina, el sexo oral, una sustancia precursora de la Viagra y hasta el cepillo de dientes. Pues vaya con la Prehistoria.

“Ha habido siempre una tendencia a deshumanizar y brutalizar la Prehistoria, pero es una visión incorrecta”, señala Gironell (Besalú, Girona, 1971) mientras recorre literalmente el escenario de su novela, un conjunto de cabañas, palafitos y corrales en el borde del lago de Banyoles (Girona). Es el yacimiento de La Draga, donde se está excavando (y se ha reconstruido en un sector) un poblado del Neolítico antiguo de hace unos 7.000 años. El yacimiento, calificado de “la Atapuerca neolítica”, fue descubierto en 1990 y es el único prehistórico de ambiente lacustre de la Península ibérica...

A 'smoking gun' on Ice Age megafauna extinctions

It was climate that killed many of the large mammals after the latest Ice Age. But what more specifically was it with the climate that led to this mass extinction? The answer to this is hidden in a large number of sediment samples from around the Arctic and in the gut content from permafrozen woolly rhinos, mammoth and other extinct ice age mammals.

Woolly mammoth. ILLUSTRATION BY SCIENCE PICTURE CO., CORBIS
It is a bit of a shift in paradigm Willerslev and co-workers publish in this week's edition of the journal Nature. The common image of a light-brown grass-steppe dominating the northern hemisphere during the Ice Age does not hold any longer. The landscape was far more diverse and stable than today, and big animals like woolly rhino and mammoth fed on grasses and particularly on protein-rich forbs. But at the Last Glacial Maximum 25,000 -- 15,000 years ago, at a time when the climate was at its coldest and driest, a major loss of plant diversity took place. The animals barely survived. [...] sciencedaily.com


Actualización. La verdadera dieta de los mamuts
Investigadores de la Universidad de Copenhague han analizado el ADN de plantas y nematodos que indican que en el Ártico, hace más de 10.000 años, la vegetación estaba dominada por un tipo de plantas herbáceas ricas en proteínas, un conjunto de especies cuya peculiaridad es la de tener flores llamativas.

"Estas plantas habrían jugado un papel importante en la dieta de la megafauna, como los mamuts lanudos, los rinocerontes lanudos y los caballos, que solían deambular por la región", explican los investigadores.

Hasta ahora el estudio de los cambios en la vegetación durante los últimos 50.000 años se basaba principalmente en polen fósil.

"Sin embargo, este registro tiende a estar sesgado hacia plantas que producen gran cantidad de polen, como las gramíneas", apuntan los expertos.

Los investigadores secuenciaron ADN vegetal extraído de muestras de permafrost. Sus resultados muestran un panorama de ecosistema en el que tanto las gramíneas como las herbáceas con flores estuvieron presentes en la dieta de la megafauna.

"Parece que la desaparición progresiva de estas plantas herbáceas con flores se correlaciona con la disminución y extinción de muchas especies de megafauna", señala a Sinc Eske Willerslev, autor principal del trabajo.

El Homo antecessor, del yacimiento de Atapuerca, es más antiguo de lo que se pensaba

  • La cueva en la que se hallaba tiene 900.000 años, y no 780.000
  • Los investigadores están aplicando nuevos métodos y técnicas
  • Se trata de la especie homínida más antigua de Europa conocida
Yacimiento de la cueva del Paleolítico Inferior Gran Dolina, de la Sierra de Atapuerca (Burgos). / SINC.
En los yacimientos de Atapuerca, la datación de los estratos donde se hallan los fósiles es motivo de debate científico. Por esta razón los investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, entre otros, se afanan en ajustar las fechas.

Un estudio publicado por el Journal of Archaeological Science ha precisado que el sedimento de la Gran Dolina de la Sierra de Atapuerca (Burgos), donde se hallaron en 1994 los primeros restos de Homo antecessor, tiene una antigüedad de 900.000 años, según informa SINC.

Son 120.000 años antes de lo que se había datado tras el descubrimiento de la cueva. En 1995 se hizo público en la revista Nature el hallazgo de los primeros restos de homínidos en un estrato de terreno denominado TD6, que dataron como anteriores a 780.000 años. Se trataba del Homo antecesor, la especie homínida más antigua de Europa conocida.

Los hallazgos del yacimiento de la cueva del Paleolítico Inferior Gran Dolina han generado importantes avances para el conocimiento de la evolución humana y la ocupación de Eurasia.

Debate sobre la datación de los yacimientos

Como la datación de este y los demás yacimientos son tema de debate científico -en 2012 un diario británico cuestionaba a Juan Luis Arsuaga, codirector de los yacimientos, y le acusaba de “distorsionar la teoría de la evolución humana”- los investigadores trabajan para aumentar la precisión de su antigüedad.

“Estamos aplicando nuevos métodos y técnicas, y además tenemos mejor conocimiento de campo y laboratorio. Hemos publicado un estudio que supone un pequeño paso a un gran proyecto que nos va a llevar más tiempo, que es revisar todas las fechas para afinarlas. Queremos incluirlo todo en un marco geocronológico más sólido”, declara Josep M. Parés, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, que lidera este estudio sobre la nueva datación del nivel TD6 de la Gran Dolina.

Lo que estrictamente aporta este trabajo es la combinación de la técnica de paleomagentismo, que supone revisar la polaridad de los materiales que constituyen las capas estratigráficas, con la evaluación de las dataciones numéricas ya existentes.

“Por un lado empleamos la resonancia paramagnética y por otro, lo que se conoce como luminiscencia óptica. Esto aporta fechas numéricas, edades absolutas. Las hemos revisado y combinado con los nuevos datos de paleomagnetismo, para acotar un poco más la cronología de este nivel TD6 de la Gran Dolina y de los fósiles que contiene”, explica Parés.

Anteriormente se les daba una edad mínima de 780.000 años y ahora saben que se están refiriendo más exactamente a hace alrededor de 900.000 años. “El cambio puede sonar muy pequeño o muy grande", añade el experto, "pero el estrato de TD6 es precisamente conocido por haber sido el lugar del hallazgo del Homo antecessor y esto define más su edad”.

Estudio de fósiles individuales

Además, desde entonces han hallado más de 90 fósiles humanos y más 200 fragmentos de piedra tallada. La extensión de la excavación es cada vez mayor y los científicos tienen mucho interés en poder datarlo.
“Este yacimiento ha dado lugar a miles de fósiles y artefactos, y se ha convertido en un punto de referencia en los estudios sobre el Pleistoceno y las primeras ocupaciones humanas fuera del continente africano”, destaca el artículo.

Lo que van a intentar ahora es utilizar fósiles individuales, en particular dientes, y obtener fechas directas de los restos encontrados, además de las ya conocidas por los sedimentos.

“Cuando manejamos estas cifras siempre hay unos márgenes de error. Por ejemplo, cuando publicamos las dataciones de la Sima del Elefante, hablamos de una datación de 1,2 millones de años y el margen de error es alrededor de 130.000 años. Parece una barbaridad, pero no deja de ser un porcentaje pequeño, que puede llegar a ser el 10% de las cronologías”, concluye Parés. rtve.es/

Referencia bibliográfica:
J.M. Parés, L. Arnold, M. Duval, M. Demuro, A. Pérez-González, J.M. Bermúdez de Castro, E. Carbonell, J.L. Arsuaga. “Reassessing the age of Atapuerca-TD6 (Spain): new paleomagnetic results” Journal of Archaeological Science 40: 4586 - 4595, 2013. Link


Actualización 08-02-14. Dating refined for Atapuerca site where Homo antecessor appeared
One of the issues of the Atapuerca sites that generates the most scientific debate is the dating of the strata where the fossils are found. A study has clarified that the sediment of Gran Dolina, where the first remains of Homo antecessor were discovered in 1994, is 900,000 years old. The findings at the Lower Palaeolithic cave site of Gran Dolina, in the Sierra de Atapuerca mountain range (Burgos), have led to major advancements in our knowledge of human evolution and occupation of Eurasia...