domingo, 16 de febrero de 2014

«El Centro de Arte Rupestre de Tito Bustillo es manifiestamente mejorable»

Rodrigo de Balbín Behrmann es la persona responsable del equipo que llevó a cabo las últimas investigaciones en la cueva riosellana de Tito Bustillo en 2007. Desde entonces no se han retomado. Este catedrático de Prehistoria en la Universidad de Alcalá de Henares tiene aún pendiente de acabar la memoria que recoja toda aquella labor, aunque su trabajo en otros proyectos no le deja tiempo para rematar este documento.

-Este 2014 se cumplen siete años sin excavaciones en la cueva de Tito Bustillo. ¿A qué se debe este parón?
-Hay una parte que depende de la Administración, la otra de una memoria que tenemos pendiente de acabar. Vamos más retrasados de lo que nos gustaría. Seguimos trabajando en ella, aunque no le puedo dedicar todo el tiempo que me gustaría.

-¿Quedan cosas por investigar en Tito Bustillo?
-En una cueva nunca se puede decir que se ha terminado de investigar. En la cuestión gráfica estamos bastante avanzados. Pero en la zona sur de la cueva, donde estaba la entrada original, queda bastante trabajo por hacer. Esa fue la zona más habitada de la gruta, aunque no la única ya que su totalidad estuvo habitada.

-¿Qué sabemos de la cueva riosellana?
-Empecé a investigarla en 1972. Sabemos que la cueva estuvo utilizada y decorada en su totalidad. La ocupación duró desde cerca del año 30.000 antes de Cristo hasta el 9.000. Aún nos quedan por conocer muchas cosas de las partes más antiguas de la gruta.

-¿Quedan aspectos de esta gruta que se desconozcan?
-Nos quedan por saber muchas cosas, como por ejemplo conocer los niveles de ocupación de las épocas más antiguas en Tito Bustillo y en el conjunto del macizo de Ardines. Sabemos que hubo una docena de cuevas ocupadas al mismo tiempo en ese entorno. No sabemos el número exacto de habitantes que podían tener pero sí parece que hubo mucha gente y que el punto donde se reunían era Tito Bustillo.

-¿Eran nómadas los habitantes de aquel tiempo o se asentaban en una cueva fija haciéndola su hogar?
-Se dice que la gente de aquella época no vivía en una zona fija, pero sí parece que había una ocupación estable en Tito Bustillo.

-¿Por dónde se desplazaban?
-Se movían por toda la cuenca del Sella. Por ejemplo, los pobladores del Tito Bustillo eran los mismos que tuvo la cueva del Buxu, en Cangas de Onís.

-El próximo marzo se cumplen tres años desde la inauguración del Centro de Arte Rupestre de Tito Bustillo. ¿Qué opinión le merece este espacio?
-El Centro de Arte Rupestre es manifiestamente mejorable. Para hacerlo se recogieron ideas diversas que no quedaron muy bien organizadas. No se utilizaron muchas de nuestras propuestas. En el equipo investigador proponíamos utilizar la cueva de Corcubión para hacer allí una reproducción similar a la que tienen en Altamira para dar una idea a los visitantes de como era la cueva. También planteamos realizar una reproducción fotográfica de los lugares principales de la gruta. Además queríamos que se incluyesen materiales de la época paleolítica hallados en Tito Bustillo.

-No parece satisfecho con el Centro de Arte Rupestre.
-Los museos se suelen hacer para que entre menos gente a las cuevas. Son, por decirlo de alguna manera, disuasorios y ayudan a su conservación. Además cuanto mejor se hagan más gente irá a verlos. En el caso de Tito Bustillo se puede estar poco tiempo dentro viendo las pinturas por cuestiones de conservación. Y además hay que hacerlo en posturas incómodas. En un museo que recogiese los paneles principales se podrían ver las reproducciones de las pinturas con mucho más detenimiento que en la cueva.

-¿Es suficientemente conocida la cueva de Tito Bustillo en España dada su importancia dentro del arte pictórico del Paleolítico?
-Es bastante desconocida y una parte de culpa la he de asumir por no haber finalizado aún la memoria de la investigación que hicimos porque sin duda con ella acabada sería más conocida.

-¿Cómo está afectando la crisis a la actividad cultural de este país?
-España es un país inculto con poco respeto por su pasado, por la cultura y por la investigación. En época de crisis se destina menos dinero a la cultura cuando se sabe que la inversión realizada en ella retorna. TERRY BASTERRA / elcomercio.es/

Oldest signs of Japanese using tools uncovered in Okinawa

NAHA, Okinawa Prefecture--Archaeologists have unearthed shell tools around 20,000 years old that could help clear up mysteries surrounding the ancestors of modern Japanese people, a museum said Feb. 15.

1/3. These 20,000-year-old shell artifacts, on display in Naha, have chips at their tops and are believed to have served as blades. (Shunsuke Nakamura)
The Okinawa Prefectural Museum & Art Museum said the shell tools--the first uncovered in Japan from the Paleolithic Age--were dug up at the Sakitari-do cave site in Nanjo, Okinawa Prefecture, near the site where the country’s oldest whole skeletons were found.

It was Japan’s oldest concurrent discovery of both human bones and artifacts.

Around 40 fragments of shells of the Veneridae family, ledge mussels and other species were found that are believed to have been used as tools by humans.

A human tooth and a foot bone were also found in the same geological formation. Carbon dating of charcoal from the same formation indicated the remains were 20,000 to 23,000 years old.

Also unearthed were two tusk shell fragments believed to have been used as beads, museum officials said.

3/3. Beads made of tusk shells (Shunsuke Nakamura)
The Minatogawa Man, the only known group of whole skeleton remains in Japan, was found only 1.5 kilometers south of the Sakitari-do cave site in the town of Yaese. The shell artifacts from the cave site are about as old as the Minatogawa Man.

Recent studies by the Okinawa museum have turned out 8,000-year-old earthenware--Okinawa’s oldest--and human bones and stone tools at the Sakitari-do cave site that are more than 12,000 years old.

Bones are preserved better in the typically calcareous soil of Okinawa than in the acidic soil of mainland Japan. This accounts for the large number of human bones from the Paleolithic Age found in these southern islands, while such finds are rare in the rest of the country.

Anthropologists and archaeologists had long been puzzled by the absence of artifacts accompanying Paleolithic human bones from Okinawa.

If any implements were to be found, experts had expected them to be made of stone, like those unearthed on the Japanese mainland. The shells from the cave site dramatically countered that accepted theory.

“The discovery of tools other than stone implements indicates there was cultural diversity in the Paleolithic Age,” said Shinji Yamasaki, a curator with the museum.

The latest finds also help prove the adaptive ability of prehistoric humans, who relied on a variety of readily available materials depending on their environment.

Experts have held high hopes for studies on shell artifacts used as tools to provide clues on the cultural genealogy of the ancestors of modern Japanese people. Such tools could show the influence of marine cultures of islands to the south, where the use of shells has a long tradition.

In fact, a dominant anthropological theory says the ancestors of the Japanese had southern traits in their skeletal builds, such as well-defined facial features. Some argue that Paleolithic humans traveled north by way of the sea via the Okinawa islands before arriving on Japan’s mainland and creating the Jomon culture about 12,000 years ago.

While that theory has little material evidence for support, the latest discovery could provide a push to revisit that hypothesis. SHUNSUKE NAKAMURA / ajw.asahi.com

World's Oldest Crown Is Coming to Manhattan

1/3
The crown — a blackened metal ring topped with vultures and doors — is a relic from the Copper Age, which occurred about 6,000 years ago. It’s on display at the Institute for the Study of the Ancient World at New York University as part of a new exhibit that runs from Feb. 13 through June 8.

“Masters of Fire: Copper Age Art from Israel” contains 157 items representing eight decades worth of archaeological discoveries from Israel, according to Jennifer Y. Chi, the institute's exhibitions director and chief curator.


Many of the artifacts come from the Nahal Mishmar Hoard, a collection of 432 objects uncovered in a remote cave high above the Dead Sea in 1961. There is a scepter decorated with horned animals, a copper container designed to look like a woven basket and clay goblets and bowls.

The Hoard was a defining discovery of the Copper Age, according to Chi, and tell a story about how early society was organized. [...] dnainfo.com/

Perak Man back home in Lenggong

Home sweet home: The Perak Man on display at the Lenggong Valley Archaeology Gallery.
LENGGONG: Perak Man, the country’s oldest prehistoric man uncovered 24 years ago, is finally home.

Tourism and Culture Minister Datuk Seri Nazri Aziz, a Lenggong boy himself, became the first visitor to view the 11,000-year-old skeleton during a ceremony yesterday to mark the homecoming of Perak Man at the Lenggong Archaeological Gallery.

“It is a historical day for all of us, especially Lenggong folks. This is actually the first time that the Perak Man is being exhibited back here where it was discovered.

“I think the Lenggong people are the happiest to be able to see the actual Perak Man,” Nazri said.
Perak Man was uncovered at Gua Gunung Runtuh, about 8km from the gallery, by the Heritage Com­missioner Prof Emeritus Datin Paduka Zuraina Majid and a team of other archaeologists in 1990.

Perak Man’s skeletal remains are considered the most complete and oldest ancient skeleton in the peninsula. It was taken on exhibition to Penang and Japan, and later put on display at the National Museum in 2010, while a replica was showcased at the Lenggong Archaeolo-gical Museum, now known as the Lenggong Archaeological Gallery.

After Lenggong Valley was recognised as a United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation (Unesco) World Heritage Site in July 2012, a decision was made to bring Perak Man back here.

On another matter, Nazri said the department had submitted the Lenggong Valley Conservation Management Plan to Unesco last month and added that the ministry would be looking at acquiring all 1,814ha of Cluster 1 and 2 of Lenggong Valley where archaeological sites are concentrated. thestar.com.my