miércoles, 19 de febrero de 2014

Move to reunite Mungo Man with his Lady

THE 43,000-year-old Mungo Man, whose discovery in the NSW far west in 1974 dramatically up-ended the dominant view of Australia’s history, could finally be heading home 40 years after he was removed from his burial place. 

1/3. The skeleton of Mungo Man, which was unearthed 40 years ago, and has since been kept at the Australian National University. Source: News Corp Australia
The skeleton remains the oldest human discovered in Australia, doubling the known anthropological history of the continent — thought to date back 20,000 years at the time — and revealing Aborigines as belonging to the oldest surviving culture in the world.

Mungo Man has never been returned home, but instead is kept under lock and key in a box at the Australian National University. Researchers have long since stopped studying him. The university has been waiting for Aboriginal elders to request his return.

The Australian understands that request will formally be made in coming weeks, coinciding with the discovery’s 40th anniversary on February 26.

Former ANU professor Jim Bowler, now in his 80s, discovered a female skeleton, known as Mungo Lady, in 1968. It had been cremated. In 1974 he returned to the site and discovered Mungo Man, separated from Mungo Lady by 450m in distance and 20,000 years in time.

He has long called for the return of Mungo Man, to be reunited with Mungo Lady at a temporary keeping place at Lake Mungo National Park where her bones are locked away, awaiting reburial.

She was returned by former ANU archeologist Alan Thorne in 1991.

“This discovery changed Australian history but Mungo Man has spent too long in his cardboard box. He needs to go home,” Professor Bowler told The Australian.

“I can’t go into too much detail about the process yet but a working party is already making sure it happens.”
Elders from the three tribes whose traditional lands include the Lake Mungo area — the Paakantji, Ngyiampaa and Mutthi Mutthi — travelled to Canberra last year and visited the bones of Mungo Man and others held at the ANU

“I felt really sick in the guts when I saw them,” Warren Clark said at the time. “We were all appalled.”
A scientist who is familiar with Mungo Man’s controversial history in research said that the “right” thing to do was to return him.

“We have learned so much from him and the world has benefited from this skeleton giving up its secrets but he was never ours to keep,” he said.

“He has added to a proud history for Aboriginal Australians but they are rightly very sensitive about keeping Mungo Man away from Country any longer.

“The time has come, I think, to bring him home.”

A spokeswoman for the NSW Office of Environment and Heritage told The Australian it was “still early days” in any attempt to repatriate the skeleton.

“OEH and the Aboriginal community at Mungo are having discussions about how to best manage the repatriation of remains to Mungo National Park, including those of Mungo Man,” she said.

“While these discussions and associated planning occurs, the current keeping place at Mungo National Park is being upgraded to improve its cultural appropriateness in readiness.”

The Australian understands elders have a “multi-million-dollar” proposal for Mungo Man’s final keeping place. RICK MORTON / theaustralian.com.au


Related video (2013): Mungo man wanted back home



Habitat of early apes: Evidence of the environment inhabited by Proconsul

An international team of anthropologists has discovered definitive evidence of the environment inhabited by the early ape Proconsul on Rusinga Island, Kenya. The findings provide new insights into understanding and interpreting the connection between habitat preferences and the early diversification of the ape-human lineage.

The early ape Proconsul (center) and the primate Dendropithecus (upper right) inhabited a warm and relatively wet, closed canopy tropical seasonal forest 18 million years ago in equatorial eastern Africa (Rusinga Island, Kenya). Credit: Illustration courtesy of Jason Brougham
Their research, which was published today in the journal Nature Communications, demonstrates that Proconsul and its primate relative Dendropithecus inhabited "a widespread, dense, multistoried, closed canopy" forest. [...]  sciencedaily.com

La Casa de América lleva a Madrid la historia de las momias Chinchorro


18 de febrero de 2014 / EFE. Con el objetivo de dar a conocer la cultura Chinchorro en España, la Casa de América acoge desde hoy la exposición "Momias Chinchorro", una muestra que contará con una réplica de estas momias, consideradas las más antiguas del mundo, incluso más que las egipcias.

"En España son un tanto desconocidas, incluso en Chile también", ha contado a Efe el antropólogo chileno Félix Olivares, encargado de impartir la conferencia que abrirá hoy oficialmente la exposición, la cual podrá visitarse hasta el 28 de febrero y que contará con una réplica de una de estas momias confeccionada por la artista audiovisual Paola Pimentel.

Fechadas aproximadamente en el año 5050 a.C, aunque se desconoce con "precisión" su lugar de origen, estas momias proceden de la cultura Chinchorro, que se dio principalmente en la ciudad chilena de Arica.
"Arica es una ciudad enclavada en el desierto de Atacama, el más árido del mundo, y los suelos tienen una alta concentración de nitrato, por lo tanto la conservación de los cuerpos es altamente espectacular. Por eso, el casco histórico de Arica está totalmente lleno de momias", ha especificado Olivares.

Y es que, por estas características atmosféricas y de "suelo", tal y como ha apuntado el antropólogo, tanto en Arica como en Camarones, comuna rural perteneciente a esta ciudad, el suelo está "repleto" de momias, no sólo en "extensión", sino también en "profundidad".

Pero, en el caso de las momias de Chinchorro, no sólo son fundamentales estas características, sino también son especiales porque se trata de "momias artificiales". "Se ve que hay una intencionalidad de la gente viva".

El proceso de momificación de la cultura Chinchorro implica, según Olivares, un conocimiento en "descomposición cadavérica", ya que, "literalmente", mutilaban el cuerpo del difunto. Un hecho que llama la atención debido a lo "primitiva" que era la forma de vida de estas poblaciones.

"Los desmembraban, extraían los órganos como el cerebro o los intestinos, les sacaban los huesos, luego los fijaban con maderos, y rearmaban el esqueleto. Es la cosa más impresionante desde el punto de vista social, ritual y artístico", ha descrito.

La momificación finalizaba con un relleno de plumas o ramas, y luego modelaban al individuo una "cara nueva" y, muchas veces, "se les ponía nueva".

"Hay momias de niños con el pelo muy largo de adulto", ha puntualizado.

Pero si el proceso de momificación es bien conocido, el estudio de si la momificación era exclusiva de clases sociales más altas, o si se extendía a toda la población, está aún en pleno desarrollo.

"No todos los cuerpos eran momificados, eso nos hace pensar que existía estratificación social, pero no lo sabemos y existen muchas incógnitas", ha apuntado Olivares.

En la actualidad, la lucha de los antropólogos por dar a conocer esta cultura milenaria reclama "mayor difusión" y "compromiso" a las autoridades chilenas.

"Las autoridades en Chile deben ir renovando y revisando los temas con los cuales se educa a la población porque el temario que se imparte es un tanto colonialista, y se destacan periodos de tiempo como la colonización o la conquista. Por eso no extraña que en España tampoco se conozcan", ha finalizado.

La conferencia del antropólogo chileno y la exposición se enmarcan en la iniciativa "Arica y Parinacota. Paraíso milenario", un proyecto multidisciplinar que pretende difundir en Madrid parte del arte y la cultura de la región chilena. noticias.terra.es/

Link 2: Momias chinchorro en Madrid

La exposición “El Hombre Temprano en México” llega a Ciudad Juárez


El Gobierno Municipal de Juárez y el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), presentan la exposición itinerante “El Hombre Temprano en México”, la cual se exhibirá a partir del próximo viernes 21 de febrero hasta el 20 de abril en las instalaciones del Museo de Arqueología de El Chamizal, ubicado en Ciudad Juárez.

Esta exposición, perteneciente a la Dirección de Antropología Física (DAF) del INAH, se compone de siete cráneos encontrados en la ciudad de México y sus alrededores, con edades cronológicas que van de 12,500 a 4,500 años antes del presente; y cuyo descubrimiento ha brindado información relevante sobre la antigüedad de la presencia del hombre en el Continente Americano.

Esta muestra itinerante se produjo por medio de la DAF para que fuera dada a conocer en el interior del país; y por medio del Centro INAH Chihuahua se ha presentado ya en el Museo Casa Chihuahua de la capital del estado, en ciudad Delicias, en Centro Cultural del municipio de Guerrero; y en el Museo Comunitario Tarike de la Ciudad de Chihuahua.

Debido al hallazgo de los siete especímenes humanos que esta exposición muestra, México juega un papel importante en el debate sobre los primeros pobladores de América. Las réplicas a exhibir son:

• Mujer del Peñón III; localizada en 1959, antigüedad de 12,700 años
• Hombre de Chimalhuacan; localizado en 1984, antigüedad de 10,500 años
• Hombre de Balderas; localizado en 1968, antigüedad de 10,500 años
• Hombre de Tlapacoya; localizado en 1968, antigüedad 12,000 años
• Hombre de San Vicente Chicoloapa; localizado en 1958, antigüedad de 4,500 años
• Hombre de Texca; localizado en 1964, antigüedad de 7,480 años
• Hombre de Tep
expan; localizado en 1947, antigüedad de 2,200 años

La exposición será inaugurada el viernes 21 de febrero a las 18:00 hrs en el Museo de Arqueología de El Chamizal, ubicado en calle Carlos Pellicer No. 1 interior del Parque Público El Chamizal.

En la ceremonia estarán presentes el Presidente Municipal de Ciudad Juárez, Enrique Serrano Escobar; el director del Centro INAH Chihuahua, Jorge Carrera Robles, el director general de Educación y Cultura, Francisco Alfonso Muela Reyes, el director de Cultura Municipal, Guillermo Cervantes Delgado; así como la coordinadora del Museo de Arqueología de El Chamizal Seidy Medina Galván.

La entrada es totalmente gratuita y se tendrán visitas guiadas para los estudiantes reservando su lugar al teléfono (656) 737 0947  comunidad7.com


Vídeo relacionado (2011): Exposición: EL HOMBRE TEMPRANO EN MÉXICO 

III Seminario Interdepartamental de Ciencias de la Antigüedad

Los Departamentos de Historia Antigua y Prehistoria y Arquelogía de la Universidad de Sevilla (US) organizan los próximos 19 y 20 de febrero el III Seminario Interdepartamental de Ciencias de la Antigüedad para dar a conocer los trabajos que realizan los jóvenes investigadores de ambos departamentos.

Además, los organizadores de este encuentro, los investigadores Cristina Ávila, Nuria Iglesias y Raúl Casado, pretenden con el mismo acercar, tanto al alumnado como a todas las personas interesadas, la metodología de trabajo en el ámbito de la prehistoria y la arqueología, ha explicado la Hispalense en un comunicado.

La primera jornada del seminario, que se celebra el miércoles 19 de febrero, consta de cuatro sesiones que van desde el análisis del arte paleolítico al significado social del marfil en la Edad del Cobre en el Sur peninsular.