lunes, 3 de marzo de 2014

Ancient bison allows scientists to travel back in time - 9,000 years

Exclusive pictures show autopsy on a four year old bison preserved in ice since ancient times

1/4. Picture: Academy of Sciences Yakutia
The autopsy, conducted on 27 February 2014, is understood to be the first in the world on a 9,000 bison, and it could provide vital scientific information.

The creature was found in exceptional condition in July 2011 by Yukagir community members in the Sakha Republic, also known as Yakutia, where mammoth remains were also found. This bison, dating from 9,000 years ago, was located on the shore of a lake in the north of Ust-Yana district.

The body became visible after a part of the shore collapsed into the water. The Yukagirs delivered the precious find to regional Academy of Science experts.

Albert Protopopov, chief of the Mammoth Fauna Research Department of the Yakutian Academy of Sciences, said: 'The discovery has an enormous value for scientists since it is the best preserved bison ever found. We have ascertained that the bison lived 9,000 years ago, at the very beginning of the Holocene epoch and died aged approximately four. By that time, many mammoths had died here, but the bison still lived.

'The careful and thorough examination we have began will give us answers to many questions, first of all as to why did the bison die out'.

Currently, scientists continue a full anatomic autopsy, taking out and describing every organ, with a simultaneous microbiological, genetic and histological tests, as well as studying of animal's parasites.

A brilliant scientific team is working together to carry the autopsy and the tests, with paleontologists from the Yakutian Academy of Sciences, experts from Institute of Geology of Diamond and Precious Metals, Yakutsk Agricultural Research Institute and the Agricultural Academy of Yakutsk. [...] siberiantimes.com


Actualización 04-03-14. Practicarán la autopsia a un bisonte muerto hace 9.000 años
¿Qué parásitos acabaron con él?

 La Academia de Ciencias de Yakutia llevará a cabo la primera autopsia de un bisonte de 9.000 años de edad que, tras permanecer durante siglos conservado en el hielo siberiano y que, según los expertos, está tan bien conservado como si hubiera muerto "hace unos días". El objetivo de este estudio es buscar información sobre los parásitos que podrían haber llevado a la extinción de esta especie.

   El animal fue descubierto en julio de 2011 en una zona remota de Siberia después de que parte de la orilla de un lago helado --en donde ya se habían hallado anteriormente restos de mamut lanudo-- se fundió. "El descubrimiento tiene un enorme valor para los científicos, ya que es el bisonte mejor conservado que se ha encontrado hasta ahora", ha explicado el responsable de este trabajo, Albert Protopopov, al diario 'The Siberian Times'.

   El experto ha confirmado la edad del animal, que coincide con el inicio de la época del Holoceno y ha explicado que murió aproximadamente con cuatro años de edad. "Fue una época en la que muchos mamuts murieron en la zona, pero los bisontes aún permanecían", ha aclarado. El porqué de esta situación es lo que buscan en el análisis del bisonte.

   La autopsia, en la que también participan centros de investigación de Rusia y Estados Unidos, consiste en extraer y describir todos los órganos, así como la realización de pruebas microbiológicas y genéticas para buscar parásitos en su organismo. También se pretendde analizar los restos de alimentos que se puedan rescatar de los órganos digestivos del bisonte. Los expertos aseguran que los resultados estarán listos para el próximo año.

Comprehensive evidence for Neolithic tombs discovered in Vietnam

Strong evidence has, for the first time, been discovered suggesting that Vietnamese tombs in the central province of Thanh Hoa date from the early to late period of the Da But civilisation (6,500 – 4,700 BC).

According to PhD Trinh Hoang Hiep from the Vietnam Institute of Archaeology, who has worked to uncover the secrets of the province’s Con Co Ngua relic site, unearthed tombstones and grave offerings have shed light on a little-known period in the history of the land.

The presence of pottery and stone items, along with the position of uncovered remains, offers valuable information about the Neolithic Era in Vietnam and the region, he stated.

A report by the institute published in early 2013 said experts had discovered some 70 ancient tombs, together with bones, teeth and other evidence of animals such as turtles, water buffalo, elk, deer, fish, scallops and oysters.

Dating back to at least 5,140 – 5,520 BC, the Con Co Ngua site – found in Ha Linh commune, Ha Trung district – is one of the most extensive relics left behind by the Da But civilisation in the country, alongside ancient sites in the northern province of Ninh Binh.-VNA en.vietnamplus.vn

Archaeologists found bones of a Stone Age child and an adult in Irish cave

Chance discovery is fresh evidence of Knocknarea’s Stoneage links

1/3. Dr Marion Dowd of IT Sligo in the Knocknarea cave which contained Neolithic human bones
Archaeologists at IT Sligo have found bones of a Stone Age child and an adult in a tiny cave high on Knocknarea mountain near the town.

Radiocarbon dating has shown that they are some 5,500 years old, which makes them among the earliest human bones found in the county.

The find represents important fresh evidence of Knocknarea’s Neolithic (Stone Age) links and a prehistoric practice known as “excarnation”.

Researchers discovered a total of 13 small bones and bone fragments in an almost inaccessible cave last November.

Three were from the child and 10 from the adult. They included foot bones and fragments of skull.
The adult was aged 30 to 39 and the child of 4 to 6 years. It was not possible to establish gender.

“It’s an enormously exciting discovery,” said Dr Marion Dowd of IT Sligo, who is Ireland’s only specialist in the archaeology of Irish caves. [...] irishmirror.ie


Actualización 05-03-14. Descubiertos huesos neolíticos en una pequeña cueva irlandesa
Han hallado huesos de un niño y un adulto del Neolítico en una pequeña cueva en lo alto del monte Knocknarea cerca de la ciudad de Sligo (Irlanda)
La datación por radiocarbono revela que tienen unos 5.500 años, lo que los sitúa entre los huesos humanos más antiguos encontrados en el condado. El hallazgo constituye una nueva e importante evidencia de las relaciones de Knocknarea con el Neolítico, y también de la práctica prehistórica conocida como "excarnación"...

Neandertales parlantes desafían la teoría del origen del lenguaje

Un análisis de un hueso de 60.000 años de antigüedad sugiere que la aparición del habla es mucho más antigua de lo que se pensaba 

... Precisar el origen y la evolución del lenguaje humano es uno de los más antiguos y más debatidos temas en el mundo científico. Durante mucho tiempo, se ha creído que otros seres, entre ellos los neandertales, con los que nuestros ancestros compartieron la Tierra hace miles de años, simplemente carecían de la capacidad cognitiva necesaria y la configuración vocal precisa (por ejemplo, la óptima ubicación de la laringe mencionada) para la voz.

Sin embargo,  el investigador Stephen Wroe, zoólogo y paleontólogo de la UNE, junto a un equipo internacional de científicos, ha hecho un descubrimiento que podría desafiar esta idea.

Usando la tecnología de imágenes de rayos X en 3D, analizó la base de un hueso hioides (hueso impar, medio y simétrico, situado en la parte anterior del cuello, por debajo de la lengua y por encima del cartílago tiroides) de un neanderthal. El fósil tiene 60.000 años de antigüedad y fue descubierto en la caverna Kebara de Israel, en el año 1989.

Figure 2. Computed tomography of Homo neanderthalensis (Kebara 2, Tel Aviv University - Israel).
"Para muchos, este hioides de neandertal resultó sorprendente, ya que su forma es muy distinta a la de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés y los bonobos. En cambio, es prácticamente indistinguible de los hioides de nuestra propia especie. Esto ha llevado a algunas personas a argumentar que este neandertal podía hablar", explica Wroe en un comunicado de la UNE.

Posible origen mucho más antiguo del lenguaje

"El contra-argumento obvio para esta afirmación es que el hecho de que los neandertales tuvieran hioides similares a los de los humanos modernos no significa necesariamente que los utilizaran de la misma forma. Con la tecnología de la época del hallazgo, resultó difícil verificar el argumento en una dirección o en otra", sigue explicando Woe.

Pero ha pasado el tiempo y, gracias a los avances en el modelado de imágenes en 3D por ordenador, han permitido al científico y a su equipo volver a examinar la cuestión.

"Analizando el comportamiento mecánico del hueso fosilizado con imágenes de micro-rayos X, pudimos elaborar modelos del hioides que incluyen la estructura interna compleja del hueso. A continuación, comparamos esos modelos con modelos de humanos modernos”.

Estas comparaciones demostraron que el hioides del neandertal era básicamente indistinguible del nuestro, es decir, que esta parte fundamental del tracto vocal era entonces utilizada de la misma manera que ahora. Más concretamente, detallan los investigadores en la revista PLoS ONE, ambos huesos presentaban arquitecturas internas y comportamientos microbiomecánicos muy similares.

"A partir de esta investigación, se puede concluir que lo más probable es que los orígenes del habla y del lenguaje sean mucho, mucho más antiguos de lo que se pensaba", concluye Woe.  tendencias21.net/

Referencia bibliográfica:
Ruggero D’Anastasio, Stephen Wroe, Claudio Tuniz, Lucia Mancini, Deneb T. Cesana, Diego Dreossi, Mayoorendra Ravichandiran, Marie Attard, William C. H. Parr, Anne Agur, Luigi Capasso. Micro-Biomechanics of the Kebara 2 Hyoid and Its Implications for Speech in Neanderthals. PLoS ONE (2013). DOI: 10.1371/journal.pone.0082261. Open Access

Link 3: Talking Neanderthals challenge the origins of speech