martes, 11 de marzo de 2014

New analyses verify the use of fire by Peking Man

Fig.1 Excavation spot in Zhoukoudian Locality 1. The excavation has been carried out since 2009. Credit: ZHONG Maohua
Zhoukoudian Locality 1 in northern China has been widely known for the discovery of the Middle Pleistocene human ancestor Homo erectus pekinensis ( known as Peking Man ) since the 1920s. By 1931, the suggestion that the Zhoukoudian hominins could use and control fire had become widely accepted. However, some analyses have cast doubt on this assertion as siliceous aggregate (an insoluble phase of burned ash) was not present in ash remains recovered from the site. New analyses of four ash samples retrieved from different positions of Zhoukoudian Locality 1 during the excavations carried out in 2009, present evidence for the controlled use of fire by Peking Man, according to an article published in the journal Chinese Science Bulletin 59(3). [...] phys.org


Actualización 13-03-14. Nuevos análisis verifican el uso del fuego por parte del 'Homo erectus pekinensis'
La localidad 1 de Zhoukoudian, en el norte de China, ha sido ampliamente conocida, desde 1920, por el descubrimiento del ancestro humano del Pleistoceno Medio, el Homo erectus pekinensis (conocido como el Hombre de Pekín. Desde 1931, la consideración de que los homínidos de Zhoukoudian podían usar y controlar el fuego había llegado a ser ampliamente aceptada. Sin embargo, algunos análisis habían puesto en duda esta afirmación, pues el agregado silíceo (una fase insoluble de la ceniza quemada) no estaba presente en los restos de cenizas recuperados en el yacimiento...

Más de medio millón de años de datos climáticos registrados en una cueva de la sierra de O Courel

Las estalagmitas de la caverna de Arcoia proporcionan más datos sobre las condiciones ambientales de la prehistoria

Corte transversal de la estalagmita utilizada en el último estudio sobre los climas antiguos de la sierra
El instituto geológico Isidro Parga Pondal, dentro de un proyecto de investigación que desarrolla en colaboración con la universidad estadounidense de Georgia, consiguió obtener datos sobre el clima que reinaba en Galicia hace unos 525.00 años analizando pequeñas estalagmitas extraídas de la cueva de Arcoia, en la sierra de O Courel. La información se consigue analizando los isótopos de oxígeno y carbono que van quedando atrapados en el interior estas formaciones calcáreas durante su lentísimo crecimiento, mediante una técnica que no se había empleado en Galicia antes de comenzar este proyecto. [...] lavozdegalicia.es

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Actualización 12-03-14. La cueva de Arcoia encierra el registro climático más antiguo conocido en la Península


Los últimos análisis realizados sobre las estalagmitas de la cueva de Arcoia por el instituto geológico Isidro Parga Pondal sitúan esta gruta caliza de la sierra de O Courel en un lugar muy destacado en el estudio de los climas de la prehistoria. Gracias a las muestras extraídas de esta cavidad, los científicos consiguieron obtener datos climáticos de 525.000 años de antigüedad, con lo que se ha logrado un récord. Las informaciones más antiguas que se consiguieron hasta ahora con este método en toda la Península proceden del área cantábrica. El récord anterior estaba en 205.000 años y se obtuvo mediante el análisis de las estalagmitas de cueva de La Vallina, situada en el municipio asturiano de Llanes...


Actualización 15-12-14: Una estación meteorológica de la prehistoria remota en la sierra de O Courel
El próximo marzo serán presentados en un congreso científico en Estados Unidos -el encuentro anual de la Geological Society of America- los últimos resultados de una larga investigación sobre los climas prehistóricos de Galicia en la que se utilizaron las estalagmitas de la cueva de Arcoia, en la sierra de O Courel. En el estudio han tomado parte investigadores del Instituto Universitario de Xeoloxía de A Coruña y de las universidades norteamericanas de Georgia, Minnesota e Illinois.

En fases anteriores de este proyecto, los científicos ya habían conseguido reconstruir datos climáticos de hace 14.000 y 235.000 años. Hace unos meses se anunció que se había logrado extraer otros datos mucho más antiguos, de hace más de medio millón de años... 

Natural selection has altered the appearance of Europeans over the past 5,000 years

Ancient DNA from archaeological skeletons shows that European’s had darker skin, hair, and eye pigmentation 5,000 years ago 

Grave with an about 5,000 years old skeleton from a kurgan of the Yamnaya culture near the town Kirovograd in Ukraine. photo: Alla V. Nikolova
There has been much research into the factors that have influenced the human genome since the end of the last Ice Age. Anthropologists at Johannes Gutenberg University Mainz (JGU) and geneticists at University College London (UCL), working in collaboration with archaeologists from Berlin and Kiev, have analyzed ancient DNA from skeletons and found that selection has had a significant effect on the human genome even in the past 5,000 years, resulting in sustained changes to the appearance of people. The results of this current research project have been published this week in an article entitled "Direct evidence for positive selection of skin, hair, and eye pigmentation in Europeans during the last 5,000 years" in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). [...] uni-mainz.de

Link 2: Dark pigmentation of Eneolithic and Bronze Age kurgan groups from eastern Europe (B&W 3)
This is a very exciting new study that seems to parallel some results from early west Europeans. The authors invoke selection as a possible cause for the massive change in frequency between the Bronze Age and present-day Ukrainians...

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Actualización 12-03-14. La "selección natural" ha alterado el aspecto de los europeos en los últimos 5.000 años
Se ha investigado ampliamente acerca de los factores que han influido en el genoma humano desde el fin de la última Edad de Hielo. Antropólogos de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) y genetistas del University College de Londres (UCL), en colaboración con arqueólogos de Berlín y Kiev, han analizado ADN antiguo procedente de esqueletos y han descubierto que la selección ha tenido un efecto significativo sobre el genoma humano incluso en los últimos 5.000 años, dando como resultado cambios sostenidos en la apariencia de la gente...