viernes, 14 de marzo de 2014

Yo, mono: Nuestros comportamientos a partir de la observación de los primates



Libro: Yo, mono: Nuestros comportamientos a partir de la observación de los primates (Imago Mundi)
Pablo Herreros Ubalde
Tapa blanda: 248 páginas
Editor: Ediciones Destino (18 de febrero de 2014)
Colección: Imago Mundi
Leer el prólogo (Eduard Punset)
Fragmento

Sinopsis:
Las teorías de Darwin fueron tan demoledoras que cambiaron el curso de las ciencias naturales para siempre. El científico declaró en una ocasión que aquellos que estudien las relaciones sociales de los primates habrán hecho más por el conocimiento de la metafísica humana que el filósofo John Locke.

Recogiendo el espíritu de Darwin, Pablo Herreros revisita la historia de los seres humanos a partir de los últimos hallazgos científicos. Este libro traza un apasionante recorrido por la evolución de los primates para explicar comportamientos tan cotidianos y tan supuestamente humanos como el puñetazo del directivo sobre la mesa, las chulerías en las discotecas o los besos. Y es que los primates, al igual que nosotros, tienen emociones, vicios, sufren, se vengan, cotillean, intercambian objetos o servicios, engañan y se disputan el «trono» mediante juegos de poder.

Pero esta obra es mucho más. Se creyó tanto en la selección natural que muchos pensadores abrazaron conclusiones equivocadas, como es el caso del darwinismo social. ¿Por qué iba a ayudar un animal a otro cuando supone un coste de energía y alimento? Yo, mono pretende terminar con esta convicción totalmente errónea y mostrar que la cooperación es tan importante para la supervivencia como la competición.

Con un lenguaje claro, directo y no exento de ironía y sentido del humor, Pablo Herreros nos muestra en este libro que, de algún modo, los animales son muy humanos, y los humanos no dejan de ser animales.

Rastreando en los idiomas la migración histórica de los primeros pobladores humanos de América

Las lenguas evolucionan lentamente con el paso del tiempo y pueden incluso seguir los patrones migratorios humanos. Gracias a ello, es factible averiguar qué migraciones dieron origen a poblaciones establecidas mucho tiempo atrás.

El análisis evolutivo aplicado a la relación entre los lenguajes de Norteamérica y de la Siberia Central indica aparentemente que la gente que durante un tiempo vivió en el puente de tierra del Estrecho de Bering y que luego migró, se dividió en dos grupos: Los que migraron de regreso a Asia Central, de donde parece ser que provenían, y los que avanzaron hasta entrar en Norteamérica.

El equipo de Mark Sicoli, de la Universidad de Georgetown en Washington D.C., y Gary Holton, de la Universidad de Alaska en Fairbanks, ambas instituciones en Estados Unidos, usaron una técnica desarrollada originalmente para investigar las relaciones evolutivas entre las especies biológicas y que se conoce como análisis filogenético. Con esta técnica se confecciona un esquema en forma de árbol, en el que se representan las relaciones de ancestros comunes basadas en rasgos compartidos. Los científicos usaron filogenia lingüística para calcular cómo se difundieron aproximadamente 40 lenguajes del área a lo largo de Norteamérica y Asia. [...] noticiasdelaciencia.com

Link 2: Language 'evolution' may shed light on human migration out-of-Beringia: Relationship between Siberian, North American languages
Evolutionary analysis applied to the relationship between North American and Central Siberian languages may indicate that people moved out from the Bering Land Bridge, with some migrating back to central Asia and others into North America...

New stratigraphic research makes Little Foot the oldest complete Australopithecus


 
After 13 years of meticulous excavation of the nearly complete skeleton of the Australopithecus fossil named Little Foot, South African and French scientists have now convincingly shown that it is probably around 3 million years old

In a paper published today, Friday, 14 March 2014 at 12:00 (SATS), in the scientific journal, the Journal of Human Evolution, the latest findings by Professor Ron Clarke from the University of the Witwatersrand and his colleagues refute previous dating claims that suggested Little Foot is younger. (See the all authors' details and affiliations at the end of the release.)

The paper is titled: Stratigraphic analysis of the Sterkfontein StW 573 Australopithecus skeleton and implications for its age, and is the result of a detailed study of the stratigraphy, micro-stratigraphy, and geochemistry around the skeleton.

LITTLE FOOT'S STORY:

The Sterkfontein caves of Gauteng, South Africa have been world famous since 1936 for producing large numbers of fossils of the ape-man Australopithecus. However, for sixty years, these fossils consisted only of partial skulls and jaws, isolated teeth and fragments of limb bones. These were obtained by blasting or drilling and breaking of the calcified ancient cave infill or by pick and shovel excavation of the softer decalcified infills.

Questions arose about the age of these fossils, of how they came to be in the caves, and also of how a complete skeleton would appear. Then in 1997 Ron Clarke, Stephen Motsumi and Nkwane Molefe of the University of the Witwatersrand discovered an almost complete Australopithecus skeleton with skull embedded in hard, calcified sediment in an underground chamber of the caves. They began to carefully excavate this skeleton in order to expose it in place in the cave and to understand the ancient processes that contributed to its burial and preservation.

This was the first time that such an excavation of an Australopithecus has taken place in an ancient calcified deposit. During the course of this excavation, it became clear that the skeleton had been subjected to ancient disturbance and breakage through partial collapse into a lower cavity and that calcareous flowstone had subsequently filled voids formed around the displaced bones.

Despite this fact being published, some other researchers dated the flowstones and claimed that such dates represent the age of the skeleton. This has created a false impression that the skeleton is much younger than it actually is.

LATEST RESEARCH:

A French team of specialists in the study of limestone caves, Laurent Bruxelles, Richard Maire and Richard Ortega, together with Clarke and Dominic Stratford of Wits University, have now, with this research published in the Journal of Human Evolution today, shown that the dated flowstones filled voids formed by ancient erosion and collapse and that the skeleton is therefore older, probably considerably older, than the dated flowstones.

Little Foot is probably around 3 million years old, and not the 2.2 million years that has been wrongly claimed by other researchers. The skeleton has been entirely excavated from the cave and the skull, arms, legs, pelvis and other bones have been largely cleaned of encasing rock.

Professor Clarke has concluded from study of the skull that it belongs to Australopithecus prometheus, a species named by Professor Raymond Dart in 1948 on fragmentary ape-man fossils from Makapansgat in what is now Limpopo Province.

Thus at Sterkfontein, there existed two species of ape-man, Australopithecus africanus (for example, Mrs Ples) and Australopithecus prometheus, many specimens of which have been identified by Clarke from two deposits at Sterkfontein... eurekalert.org

Link 2: Little Foot, l'australopithèque sud-africain, aussi vieux que Lucy ?
Laurent Bruxelles de l’Inrap co-publie avec Ronald Clarke, Richard Maire, Richard Ortega et Dominic Stratford un article sur la datation de Little Foot (StW 573) par l’analyse stratigraphique (grotte de Silberberg, Sterkfontein, Afrique du Sud) dans Journal of Human Evolution.

Sterkfontein, au nord-ouest de Johannesburg, dans la province du Gauteng fait partie d’une zone inscrite par l’Unesco au patrimoine mondial depuis 1999 sous le nom de « Berceau de l’Humanité ». Depuis sa découverte en 1997 dans la grotte de Silberberg, un squelette, Little Foot, fait l’objet d’une fouille très minutieuse...

Journal Reference:
Travis Rayne Pickering, Ron J. Clarke, Jason L. Heaton. The context of Stw 573, an early hominid skull and skeleton from Sterkfontein Member 2: taphonomy and paleoenvironment. Journal of Human Evolution, 2004; 46 (3): 277 DOI: 10.1016/j.jhevol.2003.12.001


Actualización: 'Little Foot' se convierte en el austrolopitecus completo más antiguo
EUROPA PRESS. Después de trece años de excavación meticulosa del esqueleto fósil casi completo de austrolopitecus llamado Little Foot (Pié Pequeño), científicos sudafricanos y franceses han demostrado de manera convincente que es probable que tenga alrededor de 3 millones de años

   En un artículo publicado este viernes en Journal of Human Evolution, los últimos hallazgos del profesor Ron Clarke de la Universidad de Witwatersrand y sus colegas refutan afirmaciones anteriores de que estos restos corresponden a un especímen más joven, como resultado de un estudio detallado de la estratigrafía, microestratigrafía, y geoquímica en todo el esqueleto.

   Las cuevas de Sterkfontein de Gauteng, Sudáfrica, consiguieron renombre mundial desde 1936 por albergar los hallazgos de un gran número de fósiles del hombre-mono australopithecus. Sin embargo , durante sesenta años, estos fósiles consistían sólo de cráneos parciales y mandíbulas, dientes aislados y fragmentos de huesos de las extremidades. Estas fueron obtenidas por voladura o perforación y rotura del antiguo relleno calcificado de la cueva o por excavación a pico y pala de los rellenos descalcificados más suaves.

   Surgieron preguntas acerca de la edad de estos fósiles, de cómo llegaron a las cuevas, y también de si aparecería un esqueleto completo. Luego, en 1997, Ron Clarke, Stephen Motsumi y Nkwane Molefe de la Universidad de Witwatersrand, descubrieron un esqueleto casi completo de australopithecus con el cráneo incrustado en el sedimento calcificado en una cámara subterránea de las cuevas. Comenzaron a excavar cuidadosamente este esqueleto con el fin de entender los procesos que contribuyeron a su conservación.

   Esta fue la primera vez que una excavación de un australopithecus ha tenido lugar en un antiguo depósito calcificado. Durante el transcurso de esta excavación, se hizo evidente que el esqueleto había sido sometido a una perturbación y al colapso parcial en una cavidad inferior y que un fluido calcáreo había llenado posteriormente los huecos formados alrededor de los huesos desplazados.

   A pesar de este hecho, otros investigadores dataron las coladas y afirmaron que dichas fechas representan la edad del esqueleto. Esto ha creado la falsa impresión de que el esqueleto es mucho más joven de lo que realmente es.

   Pero ahora, un equipo francés de especialistas en el estudio de cuevas de piedra caliza han demostrado que las coladas que llenaron los huecos se formaron por una antigua erosión y colapso, y que, por tanto, el esqueleto es más antiguo.

   Pie Pequeño (Little Foot) tiene, probablemente, alrededor de 3 millones de años, y no los 2,2 millones de años que han sido injustamente reclamados por otros investigadores. El esqueleto ha sido totalmente excavado de la cueva y el cráneo, los brazos , las piernas, la pelvis y otros huesos se han limpiado en gran medida.

   El profesor Clarke ha llegado a la conclusión, sobre un estudio del cráneo, que pertenece a Prometeo Australopithecus, una de las dos encontradas en los depósitos en Sterkfontein.


Actualización 15-03-14: Little Foot, el australopiteco sudafricano, podría ser tan viejo como Lucy
Laurent Bruxelles, investigador del Inrap, acaba de publicar junto a Ron Clarke, Richard Maire, Richard Ortega y Dominic Stratford un artículo en el Journal of Human Evolution sobre la datación mediante la aplicación del método de análisis estratigráfico de Little Foot (cueva de Silberberg en Sterkfontein, Sudáfrica).

Situada en el noroeste de Johannesburgo, más exactamente en la provincia del Gauteng, Sterkfontein hace parte de una zona que fue declarada patrimonio mundial por la UNESCO en 1999 y que se conoce como «Cuna de la Humanidad». Desde su hallazgo en circunstancias excepcionales el año 1997 en la cueva de Silberberg, el esqueleto de Little Foot ha sido objeto de una excavación muy minuciosa...

El Ayuntamiento propone al pleno a la Venus de Estepona como símbolo de la ciudad

La pieza es el resto arqueológico más importante encontrado en el municipio, y tiene entre 5.000 y 5.500 años de antigüedad 

La Venus de Estepona tras su hallazgo en 2011. :: L.P.

Nunca una figura de cinco centímetros de altura había supuesto un descubrimiento tan importante para la ciudad de Estepona. La Venus -como se bautizó- de barro cocido desenterrada en 2011 podría ser considerada como símbolo de la ciudad si el pleno del próximo jueves 20 así lo ratifica. Para ello, se mostrarán los bocetos del posible diseño que identificará este hallazgo con el municipio.


Este resto arqueológico se encontró en el yacimiento de la Loma de la Alberica, y representa la figura de un torso femenino en los que se pueden apreciar los dos brazos y el busto. Sus caderas se utilizan como base.
«Estepona tiene unos campos de hoyos de los más importantes que puede haber. En un futuro, en Europa se estudiarán estos campos, porque aunque se haya excavado en cien, por lo que hemos visto puede haber unos mil», explicó el concejal de Patrimonio Histórico, José María Guerrero. 

La idea de alzar esta figura como símbolo de la ciudad es la de utilizar un hallazgo único como elemento diferenciador, algo que ya han hecho en otras ciudades. «Cuando ves en los camiones el Indalo de Almería, la Dama de Elche o la de Baza, inmediatamente se te viene a la mente la localidad a la que representan. Con la Venus queremos lograr eso», manifestó Guerrero. «Torres almenaras tenemos siete, pero también las tienen otros pueblos. Plazas con reloj también. Venus como esta, solo la tiene Estepona», añadió. 

La figura fue encontrada en una fosa excavada en el terreno, entre el Neolítico Final y la Edad del Cobre Antiguo, lo que data la fecha de su creación entre 5.000 y 5.500 años atrás. Su uso, según certifican varios expertos en los informes técnicos presentados en la moción, podría haber sido el de amuleto o el de tributo a la fecundidad. 

«Asociar la imagen del municipio con la de la fecundidad y abundancia creemos que es muy propio por la cantidad de inversión cultural que Estepona está haciendo. No vemos mejor símbolo para la localidad que este», expresó el edil de Patrimonio. 

En estas fosas, que estaban excavadas como si fueran pozos, se encontraron multitud de objetos, como láminas y puntas de flecha de sílex tallado; hachas de piedra pulimentada; cuentas de collar, e ídolos de piedra. Junto a estos, aparecieron restos de épocas más modernas, como piezas de vasijas del siglo VII y VII después de Cristo. 

Figura única

Esta figura es difícil de encontrar, sobre todo las que están realizadas en cerámica. En la provincia solo se han encontrado en Benaoján, Alozaina y Nerja, pero ninguna en una excavación arqueológica, como la de Estepona. 

Este yacimiento fue ocupado en la antigüedad por grupos que de forma estacional, lo visitaban para explorar los recursos que la costa les otorgaba. Al ser temporales, no configuró ningún poblado, pero las visitas eran continuas por el número de fosas encontradas en el lugar. 

«Sabemos que aquí había una mezcla de sociedades con rasgos comunes, que se reunían para celebrar rituales. En muchos hoyos hemos encontrado utensilios hechos específicamente para enterrarlos», afirmó Guerrero.
Los terrenos en los que se llevaron a cabo la excavación son en los que se proyecta construir el futuro Centro Hospitalario de Alta Resolución (CHARE), que acumula un retraso de ocho años. LEANDRO PAVÓN / diariosur.es

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Actualizaión 20-03-14. El Ayuntamiento aprueba en pleno que la "Venus de Estepona" se convierta en símbolo de la ciudad
El equipo de gobierno ha aprobado hoy en pleno que la 'Venus de Estepona', una figura de barro de más de 5.000 años de antigüedad encontrada durante una excavación arqueológica en la zona de Arroyo Enmedio, sea considerada uno de los símbolos del municipio. La concejala del área Sociocultural, María Dolores Espinosa, ha explicado que la pieza es “un hallazgo arqueológico de especial trascendencia porque es la única de estas características localizadas en la provincia de Málaga”.
Espinosa ha indicado que la pequeña estatua prehistórica merecía formar parte de la iconografía de la ciudad porque “nos aporta una valiosa información sobre nuestros orígenes”. En ese sentido, ha apuntado que los expertos han interpretado a la 'Venus' como un amuleto o símbolo de la fertilidad vinculado a los rituales empleados en la época....


Actualización 20-02-15: Concluyen los trámites para que la 'Venus de Estepona' sea símbolo del municipio
El Ayuntamiento de Estepona (Málaga) propondrá este sábado en el pleno la aprobación definitiva del trámite que permitirá que la 'Venus de Estepona', una figura de barro de más de 5.000 años de antigüedad encontrada durante una excavación arqueológica en la zona de Arroyo Enmedio, sea considerada uno de los símbolos del municipio.

Este último trámite estaba pendiente de la autorización de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, que finalmente ha dado el visto bueno a la propuesta de convertir a esta 'Venus' en uno de los símbolos de la ciudad...

Siberian scientists announce they now have a 'high chance' to clone the woolly mammoth

Discovery of blood in creature frozen for 43,000 years is seen as major breakthrough by international team.

1/11. Picture: Nikolay Pschennikov, North-Eastern Federal Universtity
The experts believe they will be able to extract high quality DNA from the remains which have undergone a unique autopsy in Yakutsk, capital of the Sakha Repblic, also called Yakutia. There was palpable excitement among the team which included scientists from Russia, the UK, the USA, Denmark, South Korea and Moldova.

Radik Khayrullin, vice president of the Russian Association of Medical Anthropologists, said in Yakutsk: 'The data we are about to receive will give us a high chance to clone the mammoth.'

He immediately called for responsibility in bringing the ancient beast - a native of Siberia - back to life, urging that this is not done to play God.

'We must have a reason to do this, as it is one thing to clone it for scientific purpose, and another to clone for the sake of curiosity'.

But theoretically the possibility exists that this female mammoth will become the parent of the first of the species to walk the planet.

Mr Khayrullin also acknowledged that the mammoth cannot be identical to the creatures that become extinct between 4,000 and 10,000 years ago. [...] siberiantimes.com

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