miércoles, 19 de marzo de 2014

Los neandertales del norte de España competían con los osos por las cuevas

Recreación artística de una mujer neandertal (en 1968 en Lezetxiki se encontró el humero entero de una neandertal) y un oso de las cavernas. / José Antonio Peñas | Sinc.
Investigadores del País Vasco han indagado sobre la interacción de los primeros neandertales y los úrsidos en la cornisa cantábrica. Su trabajo constata un fenómeno particular: los osos de las cavernas alternaron la ocupación de tres cuevas del valle del Deba (Gipuzkoa) con los humanos hace 120.000 años. Esta competencia entre carnívoros también se prueba en otras dos cuevas de la misma región, en humanos adscritos al Chatelperroniense –hace entre 36.000 y 32.000 años–.

En 1996 arqueólogos de la Universidad del País Vasco (UPV-EHU) y la Sociedad de Ciencias Aranzadi comenzaron a excavar tres cuevas del valle del Deba y del Urola (Gipuzkoa): Lezetxiki, Lezetxiki II y Astigarragako Kobea. Sus trabajos, que continúan en la actualidad, han sacado a la luz la actividad de las cuevas durante el final del Pleistoceno Medio y principios del Pleistoceno Superior.

Cráneo de oso de las cavernas que se halló completo en 2008 en la cueva de Lezetxiki. / Aritza Villaluenga.
“En estas cavidades se dio un fenómeno particular hace entre 130.000 y 120.000 años, ya que las ocupaciones de humanos y osos de las cavernas (Ursus spelaeus) se alternaron. Esta era una época prácticamente desconocida en la cornisa cantábrica hasta hace pocos años”, declara a Sinc Aritza Villaluenga Martinez, investigador que lidera el estudio que publica la revista Journal of taphonomy. [...]
agenciasinc.es


Actualización 21-03-14. Audio. La ocupación neandertal en las cuevas de Lezetxiki y Labeko koba



El arqueólogo Alvaro Arrizabalaga habla en Planeta Aranzadi de las investigaciones sobre ocupación neandertal en las cuevas guipuzcoanas de Lezetxiki y Labeko koba. En esta última han encontrado pruebas de que los neandertales se habían extinguido cuando los humanos modernos llegaron hace 42.000 ó 43.000 años.

Humans drive evolution of conch size

Prehistoric fighting conch Strombus puglis (L) and modern shells of the same species (R) show how the shellfish has decreased in size over time. Credit: Smithsonian Tropical Research Institute/Courtesy of Aaron O'Dea
The first humans to pluck a Caribbean fighting conch from the shallow lagoons of Panama's Bocas del Toro were in for a good meal. Smithsonian scientists found that 7,000 years ago, this common marine shellfish contained 66 percent more meat than its descendants do today. Because of persistent harvesting of the largest conchs, it became advantageous for the animal to mature at a smaller size, resulting in evolutionary change.

Human-driven evolution of wild animals, sometimes referred to as "unnatural selection," has only previously been documented under scenarios of high-intensity harvesting, like industrialized fishing. "These are the first evidence that low-intensity harvesting has been sufficient to drive evolution," said lead author Aaron O'Dea of the Smithsonian Tropical Research Institute. "The reason may be because the conch has been subjected to harvesting for a long period of time." Published March 19 in Proceedings of the Royal Society B, the findings are based on a comparison of mature shell sizes prior to human settlement, from shells excavated from human trash heaps representing various points in the last few thousand years and from modern sites.[...] eurekalert.org/


Actualización 20-03-14. Hasta la evolución en el tamaño de las conchas marinas ha sido afectada por los humanos
Hace 7 mil años las conchas marinas tenían 66 por ciento más carne que sus actuales descendientes
¿Qué les pasó? Se convirtieron en alimento favorito de los humanos. Aaron O'Dea, del Smithsonian Tropical Research Institute, determina que debido a la constante extracción de los caracoles más grandes, comenzaron a presentar menor tamaño...