martes, 1 de abril de 2014

Early humans and sabre-tooths co-existed 300,000 years ago

Scientists of the Lower Saxony Heritage Authority and of the University of Tübingen excavating at the Schöningen open-cast coal mine in north-central Germany have discovered the remains of a sabre-toothed cat preserved in a layer some 300,000 years old – the same stratum in which wooden spears were found, indicating that early humans also inhabited the area, which at that time was the bank of a shallow lake.

This big cat had sabre-teeth more than 10cm in length. Image: Niedersächsisches Landesamt für Denkmalpflege
The discovery sheds new light on the relationship between early humans and beasts of prey, as it is highly likely that humans were confronted by sabre-toothed cats at the Schöningen lakeside. If this is the case then the spears (up to 2.3m long) would have been for defence as well as for hunting – a vital tool for human survival in Europe 300,000 years ago.

Officials from the Lower Saxony heritage authority and archaeologists from the Universities of Tübingen and Leiden uncovered a first tooth of a young adult homotherium latidens in October 2012. Measuring more than a metre at the shoulder and weighing some 200kg, the sabre-tooth had razor-sharp claws and deadly jaws with upper-jaw canines more than 10cm long. [...] pasthorizonspr.com (B&W3)


Actualización 03-04-14.  El tigre dientes de sable, competidor y amenaza para las poblaciones humanas del pleistoceno medio europeo  (B&W1)
Científicos alemanes han publicado el hallazgo de unos restos de tigre dientes de sable que fueron descubiertos en la superficie minera de Schöningen, en niveles de más de 300.000 años de antigüedad.  La zona era en aquel momento la orilla de un lago poco profundo a la que acudían los seres humanos para dar caza a manadas de herbívoros, en especial caballos, como se deduce de los numerosos ...

Au Néolithique, les Hommes huilaient leurs outils

Fig. 2. Organic Geochemistry

Des découvertes archéologiques en Suisse ont révélé des outils préhistoriques particulièrement luisants sur toute leur surface. Les investigations ont montré qu’ils avaient été badigeonnés d’huiles végétales par leurs concepteurs du Néolithique, probablement pour augmenter leur durée de vie.

... Jorge Spangenberg, de l’université de Lausanne (Suisse), mène ses fouilles sous le parking Opéra de Zurich. Avec ses collègues, ils s’étonnaient de déterrer de nombreux objets luisants. Certes, des pointes de poinçons ayant probablement travaillé le cuir présentent souvent cette apparence brillante. Les spécialistes attribuent cet aspect aux frottements réguliers contre les peaux animales. Or, dans ce cas, les outils concernés semblent avoir connu d’autres utilisations, et la surface reluisante est particulièrement grande. Serait-ce un acte volontaire ? 

Pour en avoir le cœur net, les chercheurs ont récolté avec la plus grande précaution de manière à éviter toute contamination une dizaine d’outils et d’objets très différents datés de 3230 à 2729 avant J.-C. Des ciseaux à bois, un manche de couteau, un poinçon et des grattoirs à cuir ont fait l’objet d’une enquête, publiée dans Organic Geochemistry. [...] futura-sciences.com/  /  Link 3 (Full text)